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Biología y Geología 

 
 
Tema 1 - Origen y Estructura de Nuestro Planeta 
 
 
1. El universo se originó en una gran explosión 
 
El universo en un gran espacio compuesto mayoritariamente de vacío, 
donde se encuentran millones de cuerpos como estrellas, planetas nebulosas, y 
materia que no podemos ver llamada materia oscura*. Se estima que el universo 
se originó hace unos 13.700 m.a. en el Big Bang. 
Este evento no fue una simple explosión de materia. Fue el origen del tiempo y 
del mismo espacio, donde se formó la radiación electromagnética y la materia, 
compuesta por partículas como electrones, protones, neutrones y quarks. 
Impulsado por esa explosión y probablemente por una fuerza denominada 
energía oscura*, el espacio se ha ido expandiendo y enfriando. 
 
1.1 Nacimiento y muerte de las estrellas. Las nebulosas 
 
Unos 300.000 años después del Big Bang surgieron los primeros átomos 
completos (Hidrógeno y Helio), que formaron nubes de gas muy dispersas. Estás 
nubes tenían zonas más densas en las que la atracción gravitacional produjo la 
contracción del gas, lo que originó la primera generación de estrella, apenas 100 
m.a. después del Big Bang. 
En el núcleo de las estrellas, la alta temperatura y presión provoca reacciones de 
fusión nuclear* o termonucleares, en las que el hidrógeno forma átomos 
completos. Así se forman, en el interior de las estrellas, todos los elementos de la 
tabla periódica. 
La energía de las reacciones termonucleares hace explotar la estrella, pero su 
gran gravedad la comprime y forma un equilibrio constante que mantiene la 
estrella brillando con su mismo tamaño. Pero al acabarse el hidrógeno y otros 
elementos que alimentan su “horno nuclear” la estrella comienza a enfriarse y la 
enorme fuerza gravitatoria atrae toda su materia hacia su núcleo. En segundos se 
produce una compresión tan violenta que, dependiendo de su masa inicial, la 
estrella estalla o experimenta una enorme expansión. 

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Tras eso, las estrella acaba siendo un núcleo frío, denso y apagado, mientras una 
nube de polvo y gas muy dispersos sale despedida, una nebulosa, que contiene 
los elementos químicos que se formaron en la estrella. 
 
1.2 Formación del sistema solar 
 
Las nebulosas son el resultado de la explosión de estrellas que han agotado su 
hidrógeno, están formadas por gases y polvo. Al expandirse se mezclan con otras 
nebulosas y el hidrógeno que aún abunda en el espacio. El sistema solar se 
originó a partir de la nebulosa solar. 
 
El origen del sistema solar: 
- Hace 5470 m.a. la onda de choque de una supernova cercana comprime la 
nebulosa solar, que comienza a colapsar sobre sí misma. 
- La contracción de la nebulosa aceleró su velocidad de rotación y produjo su 
aplanamiento, dotándola de una fuerza discoidal. La temperatura de su 
zona central fue aumentando debido a la acumulación y compresión de 
polvo y gas. 
- La zona central aumentó su tamaño hasta originar el Sol. el resto de la 
materia empezó a aglutinarse formando primero anillos, y luego cuerpos 
rocosos. 
- Los cuerpos rocosos colisionaron entre sí y originaron otros mayores, así las 
partículas de polvos formaron meteoroides; estos originaron asteroides; 
estos planetesimales y la acreción de estos formaron los planetas. 
Los planetas que ocupaban las órbitas estables permanecieron en ellas. Los 
planetas con órbitas inestables, los planetoides y los cuerpos menores 
como asteroides y cometas acabaron cayendo al Sol, colisionando con 
otros o en la periferia del sistema solar, donde se forma el cinturón de 
Kuiper, el disco disperso y la nube de Oort. 
 
2. La Tierra se formó por la acreción de asteroides 
 
La Tierra se formó por la acreción de asteroides y planetesimales hace 4500 m.a. 
Ya ocupaba su órbita y no tenía atmósfera. Sufrió intensos bombardeos de los 
cometas y asteroides que cortaban su órbita. 

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En los primeros 100 m.a. experimentó dos procesos importantes: 
- La diferenciación en capas de distinta composición y densidad (manto, 
núcleo, corteza, atmósfera e hidrosfera). 
Esto fue debido a que el planeta estuvo casi fundido y permitió llegar al 
centro a los materiales más densos y a la superficie los más ligeros y los 
gases. La fusión de la masa de calor se dió gracias a tres fuentes de calor: 
- Los impactos de asteroides. 
- El rozamiento debido al hundimiento de los materiales más densos. 
- La desintegración de elementos radioactivos.  
La hidrosfera se creó cuando la corteza se solidifico y enfrió lo suficiente 
como para mantener el agua en estado líquido, hace unos 4400 m.a. La 
vida surgió hace unos 3800 m.a. 
- La colisión con un planeta del tamaño de Marte lanzó una gran cantidad 
de material al espacio. Esta cantidad de material formó un anillo que acabó 
convirtiéndose en la luna. 
 
3. Los métodos directos de estudio aportan datos contrastables sobre la 
Tierra 
 
- Los volcanes expulsan a la superficie lava, gases y rocas. Estás dan 
información del interior de la Tierra 
- Los sondeos extraen muestras de del interior de la Tierra pero no avanzan 
mucho más 10 km. 
- En las minas podemos obtener rocas, observar la distribución de 
materiales, medir el incremento de temperatura, etc. Alcanza pocos km. 
- El yunque de diamante es un dispositivo que imita las condiciones de 
presión y temperatura del manto terrestre. 
- La espectrografía, la microscopía, la difractometría de rayos X y otras 
técnicas permiten conocer la composición y estructura de los minerales. 
- El microscopio petrográfico permite conocer la composición mineral de las 
rocas, estudiar la cristalografía de los minerales, observar la 
microestructura de las rocas, etc. 
 
 
 

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4. Los métodos indirectos de estudio nos informan sobre los objetos 
inaccesibles 
 
- Magnetografía: El campo magnético varía según la zona. La dirección, 
inclinación e intensidad se mide con magnetómetros. Las variaciones de 
estos se consideran anomalías magnéticas. Estas demuestran la existencia 
de materiales que desvían las líneas del campo magnético, normalmente 
metálicos o acuíferos. 
Algunas rocas, como el basalto, contienen magnetita, un óxido de hierro, 
que puede quedar imantado por la existencia de un campo magnético. Por 
ello conserva un magnetismo propio llamado magnetismo remanente. Los 
microcristales funcionan como brújulas y cuando se solidifica quedan 
orientados hacia el norte magnético.  
- Estudio de meteoritos: La mayoría de los que se recogen el Tierra se 
formaron en la misma época que esta. Por sus materiales podemos saber 
cual es cual es la composición media de la Tierra y deducir qué elementos 
deben encontrarse en capas más internas como el manto y el núcleo. 
- Medición de isótopos: Actualmente tienen muchas aplicaciones. 
- Dataciones radiométricas: Se utiliza para conocer la edad de una muestra 
de roca. Algunos contienen átomos radiactivos, como el circón que 
contiene Uranio, que es inestable, y se convierte en plomo. Gracias al 
conocimiento del ritmo de estas transformaciones podemos saber la edad 
de ese material en función de los átomos que Uranio que quedan y los que 
ya se han transformado en plomo. 
- Método gravimétrico: Detecta pequeñas variaciones en el campo 
gravitatorio debido a las masas rocosas del interior. Los materiales de 
mayor densidad producen una anomalía gravimétrica positiva (superior a 
g = 9,81 m/s​2​). Mientras que materiales ligeros como sedimentos producen 
una anomalía gravimétrica negativa. La gravimetría permite medir 
irregularidades en la distribución de masas de la corteza, rocas de menor 
densidad en el manto que constituyen corrientes de convección 
ascendentes y detectar corrientes de convección en el núcleo. 
 
 
 

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4.1 El método sísmico 
 
Permite detectar superficies de separación entre materiales de diferente 
composición o estado ya que en ellas es desvían las ondas sísmicas. Estas 
superficies reciben el nombre de discontinuidades sísmicas. 
Cuando se produce un sismo se originan dos* tipos de onda: 
- Las ondas P (longitudinales): Son las primeras que se registran en los 
sismógrafos dada su gran velocidad. Se propaga en la dirección en que se 
mueven las partículas. 
- Las ondas S (transversales): Son más lentas y se propagan 
perpendicularmente al movimiento de las partículas. 
- Las ondas L (superficiales): se propagan por la superficie de discontinuidad 
de la interfase de la superficie terrestre (tierra-aire y tierra-agua). Son las 
más lentas. 
Comportamiento de las ondas sísmicas: 
- Las ondas P se transmiten por sólidos y líquidos. La velocidad es mayor 
cuanto mayor sea la rigidez. 
- Las ondas S se transmiten en sólidos 
- Las discontinuidades sísmicas son superficies que separan capas del 
interior terrestre con distintas propiedades físicas por lo que las ondas 
sísmicas experimentan cambios en su velocidad y trayectoria al 
atravesarlas. 
 
5. Según su composición, la Tierra se estructura en tres capas 
 
Estructura según su composición: 
La corteza está separada del manto por la discontinuidad de Mohorovicic. Según 
su composición se pueden diferenciar dos tipos: 
- Corteza continental: Constituye los continentes. Grosor de entre 30 y 70 
km. 85% granito. También tiene rocas sedimentarias, metamórficas y 
volcánicas. La densidad de estas rocas es de entre 2600 y 2700 kg/m​3 ​. 
- Corteza oceánica:Forma el fondo de los océanos. Grosor de unos 10 km. 
Compuesta por basalto, roca en la que a veces se pueden observar cristales 
de olivino. Está cubierta por una capa de sedimentos de metros de 

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espesor, pero que hacia dentro del océano puede ser muy escasa o faltar 
por completo. 
El manto constituye el 82% del volumen de la Tierra. Desde la disc. de Mohorovicic 
hasta la disc. de Gutenberg. Está formado por peridotitas. 
A pesar de su homogénea composición, su densidad a una profundidad de 
670 km la presión es tan grande que lo minerales de la peridotita adquieren una 
estructura más compacta y densa, hasta 3400-4000 kg/m​3​. 
El núcleo es 80% hierro, 10% níquel y 10% oxígeno, carbón y azufre. 
 
6. Desde el punto de vista dinámico, la Tierra se estructura en cinco 
capas 
 
Estructura de la Tierra desde el punto de vista: 
La litosfera es rígida y frágil. Está formada por la corteza y la parte más superior 
del manto. Puede ser de dos tipos: 
- Litosfera continental: contiene corteza continental granítica. Espesor de 
100 - 200 km pero en las zonas más antiguas alcanza los 300km. 
- Litosfera oceánica: Tiene corteza oceánica granítica. Grosor medio de 30 y 
50 km. 
El manto es una capa que tiene un comportamiento fluido y una convección 
lenta.  
- El manto superior sublitosférico: Desde la base de la litosfera hasta las disc. 
de Repetti (marca el cambio de densidad entre las rocas del manto). Su 
espesor es variable y depende del grosor de la litosfera bajo la que esté. Es 
rígido, las ondas sísmicas aumentan su velocidad. En algunas zonas la 
velocidad disminuye, lo que llevó a postular una capa bajo la litosfera: la 
astenosfera. 
- El manto inferior: Desde la disc. de Repetti hasta la disc. de Gutenberg. Se 
diferencia del manto superior por su mayor densidad. 
El núcleo externo: Tiene una elevada densidad dado que es más de un 80% hierro. 
Se encuentra en estado líquido debido a su temperatura. No se propagan las 
ondas S y está separado del núcleo interno por la disc. de Lehman. 
El núcleo interno es similar al núcleo externo en composición. Debido a la gran 
presión se encuentra en estado sólido a pesar de que su temperatura es mayor a 
la del núcleo externo. 

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Estudios recientes indican la existencia de una sexta unidad en el interior del 
núcleo interno, con diferencias en su estructura cristalina. Estos tres constituyen 
la parte metálica del planeta llamada endosfera. 
 
 
6.1 La capa D” y la convección del manto 
 
En la disc. de Gutenberg. en el contacto del manto rocoso y el hierro líquido del 
núcleo hay unos 3000 ºC. Los estudios detectan un capa de entre 100 y 400 km 
de grosor que forma la transición entre ambos. 
La capa D” puede estar formada por los restos más densos del manto. La gran 
densidad del núcleo externo permite que floten sobre la disc de Gutenberg. 
Sin embargo, no es una simple acumulación de escombros. El manto está 
agitado por un movimiento convectivo similar al del agua en un cazo al fuego. Los 
materiales son arrastrados por estas corrientes de convección y se acumulan en la 
superficie del núcleo. También pueden ascender por las corrientes de material 
caliente, penachos térmicos, y reconducidos hacia abajo por corrientes 
descendentes como las placas oceánicas que subducen. 
 
6.2 El gradiente geotérmico y la convección del manto 
 
Debido a que las rocas son malas conductoras del calor el manto tardó mucho en 
enfriarse. El principal método de enfriamiento fue el vulcanismo. Tener una 
superficie fría y un centro caliente (más de 5000 ºC), es decir, un gradiente 
geotérmico, origina las corrientes de convección.  
Transporte de calor desde el núcleo hasta la superficie terrestre: 
La cristalización del núcleo externo desprende calor. La convección del núcleo 
externo transporta el calor al manto. La convección en el manto transporta el 
calor hasta las zonas superficiales. El vulcanismo evacua el calor hacia el exterior. 
 
6.3 La convección del núcleo externo y el magnetismo terrestre 
 
El núcleo externo líquido está a más de 3000 ºC y a una presión de varios millones 
de atmósferas. En estas condiciones el hierro presenta una fluidez similar a la del 
agua.  

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La diferencia entre la superficie y la base del núcleo externo es de más de 1000 ºC. 
Generan corrientes de convección que mueven el hierro en trayectorias 
circulares, produciendo fuertes cizalladuras. Esto hace que se mantenga el 
campo magnético y la rotación aliena este campo magnético con el eje de 
rotación de la Tierra. 
 
7. Los sistemas fluidos externos son la atmósfera y la hidrosfera 
 
7.1 Estructura vertical de la atmósfera 
 
La atmósfera es la envoltura gaseosa de un planeta. La nuestra se formó por la 
desgasificación del manto y la corteza en la diferenciación de capas. Al principio 
no tenía oxígeno pero se convirtió en oxidante gracias a la fotosíntesis de las 
bacterias. 
La temperatura de la superficie es de unos 15 ºC. La abundancia de oxígeno hace 
una peculiar distribución de la temperatura. 
En la troposfera la convección da lugar al ciclo del agua. En cambio, en la 
estratosfera, la temperatura aumenta con la altitud, lo que denomina que no hay 
convección. 
En los 20 - 50 km de altitud, las moléculas de oxígeno reciben la radiación 
ultravioleta dividiéndose en dos átomos que se unen rápidamente con otro y 
forman ozono que también frena la radiación ultravioleta. La absorción de 
energía hace que la temperatura en la ozonosfera sea relativamente alta. 
 
7.2 Estructura horizontal de la atmósfera, las zonas climáticas 
 
Hay un movimiento conectivo a gran escala que lleva el aire frío de los polos al 
ecuador por las zonas bajas y el aire caliente de los trópicos a los polos por las 
zonas altas de esta. El movimiento de la Tierra desvía las trayectorias y hace que 
se mezclen los aires, por lo que en cada hemisferio hay tres masa de aire: polar, 
templado y tropical.  
Interactúan entre sí en las zonas de convergencia. Las seis masas de aire 
delimitan así siete zonas de convergencia, que originan otras tantas zonas 
climáticas. 
 

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7.3 La hidrosfera 
 
Está formado por toda el agua en cualquier estado del planeta. Está formado por 
la desgasificación de la diferenciación de capas y por el agua de los asteroides 
hidratados. 
El agua está distribuida en seis subsistemas que tienen dinámica propia, 
transporta materiales e intercambia materia y energía con la atmósfera, la 
litosfera y la biosfera. 
El ciclo del agua es como una máquina que funciona con energía solar y que 
erosiona, moviliza materiales y modela el relieve. Los procesos de intercambio 
que tiene son: Evaporación, condensación, precipitación, Infiltración, escorrentía 
superficial, evapotranspiración y escorrentía subterránea. 
 
7.3 Hidrosfera y clima 
 
El clima determina la dinámica de las aguas continentales. En las zonas polares se 
encuentra en estado sólida, en zonas templadas y ecuatoriales que llueve mucho 
hay muchos ríos; y en las zonas tropicales desérticas hay casi ausencia de agua. 
El clima está determinado por las dinámicas oceánicas, ya que intercambian calor 
y humedad. El agua tiene un calor específico que hace que pueda ceder calor al 
aire casi sin variar su temperatura, pero el aire puede ceder muy poco calor sin 
variar esta. 
Este paso de calor hace que el agua transporte calor de zonas ecuatoriales a 
latitudes más altas, amortiguando las diferencias térmicas del planeta. 
 
8. La biosfera interactúa intensamente con los demás sistemas terrestres 
 
La biosfera es el conjunto de seres vivos de la Tierra. Esta mantiene un intenso 
intercambio de materia y energía con los demás sistemas del planeta: hidrosfera, 
atmósfera y geosfera, hasta el punto que influye de forma decisiva en su 
composición y dinámica. 
Influencia en la atmósfera: 
- La actividad fotosintética suaviza el efecto invernadero produciendo 
oxígeno y consumiendo ​CO​2​​ . ​
- Las bacterias desnitrificantes producen el nitrógeno atmosférico. 

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- La evapotranspiración aporta humedad al aire 
- Las algas marinas aportan al aire compuestos que facilitan la formación de 
nubes y la precipitación sobre los continentes. 
- Estromatolitos: bacterias que usan el CO​2​​ ​ y, por ello, reducen su 
concentración y el efecto invernadero; y facilita la vida de otros seres vivos. 
 
Influencia sobre la hidrosfera: 
- La actividad fotosintética reduce la cantidada de CO​2​​ disuelto,
​ lo que 
reduce la acidez del agua. El aumento de pH facilita la sedimentación de 
calizas 
- La acumulación de conchas animales y protoctistas también origina 
depósitos de calizas. 
- Los arrecifes de coral influyen en las corrientes marinas y forman zonas 
resguardadas en las que la evaporación es intensa, produciendo 
sedimentación de sales. 
 
Influencia sobre la geosfera: 
- Las rocas calizas proceden de la actividad biológica en mares, ríos y lagos. 
- Los seres vivos producen una intensa meteorización sobre las rocas. 
- La actividad biológica es la que origina el suelo en ecosistemas terrestres. 
- La cubierta vegetal ralentiza la erosión y facilita la infiltración de agua en el 
subsuelo. 
- La acumulación de restos orgánicos forma el carbón y el petróleo. 
 
La visión de la biosfera la presentó como hipótesis Gaia el químico James 
Lovelock, tratando transmitir que la vida era una propiedad del planeta, no de los 
seres vivos. La biosfera está en proceso de continua evolución. La biosfera ha visto 
reducida su diversidad por diferentes procesos como: 
- Periodos de desertización por la aglomeración de masas continentales. 
- Glaciaciones que han cubierto de hielo grandes cantidades de océano y 
continente. 
- Periodos de anoxia oceánica en los que la hidrosfera tenía poco oxígeno y 
se reducía la vida marina. 
- Impacto de asteroides que provocó gran contaminación a escala global. 
- La aparición del ser humano y su actividad industrial y agrícola. 
 
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Tema 2 - Dinámica Litosférica 
 
 
1. Diversas observaciones confluyen en el modelo de una litosfera en 
movimiento 
Alfred Wegener publicó E
​ l origen de los continentes y los océanos​,​ d
​ onde 
explicaba que hace 300 m.a. todos los continentes formaban una única masa 
continental, que posteriormente se había fragmentado y dispersado. Wegener lo 
llamó Pangea. Una idea como esa era demasiado revolucionaria como para ser 
aceptada fácilmente. Esta teoría de la deriva continental fue la primera teoría 
movilista. Wegener aportó pruebas geológicas, geográficas, paleoclimáticas y 
paleontológicas.  
Evidencias de la deriva continental: 
- Pruebas geológicas: La edad de las rocas graníticas que se encuentran en 
África, Sudamérica y la Antártida son coincidentes y sus afloramientos 
continúan de un continente a otro. Lo mismo ocurre con algunas cadenas 
montañosas que se continúan entre los continentes australiano y antártico. 
- Pruebas geográficas: Los bordes de los continentes encajan como piezas 
de un puzzle. Si se utiliza la plataforma continental en vez de la línea de 
costa el encaje es mucho más perfecto. 
- Pruebas Paleoclimáticas: Si los continentes estaban unidos, los depósitos 
glaciares (tillitas), en Sudamérica, África, la India, Antártida y Australia se 
correspondía a un casquete glaciar que se había formado en el hemisferio 
sur durante el Carbonífero. 
- Pruebas paleontológicas: Se conocían especies que se encontraban a 
ambos lados del Atlántico, como el Lystrosaurus. Al reunir los continentes 
en Pangea las extrañas distribuciones coincidían. 
 
1.1 Investigación de los fondos oceánicos. Las dorsales 
 
Wegener tenía razón pero se rechazó su teoría por no poder explicar qué fuerza 
los movía y sobre que se deslizaban. El sonar para detectar submarinos, 
desarrollado en la Segunda Guerra Mundial, permitió realizar mapas de los fondos 
oceánicos. Esto llevó al descubrimiento de las dorsales oceánicas. Alineaciones 
montañosas que recorren el fondo oceánico con una altitud sobre las llanuras 
abisales de entre 2000 y 3000 m. 

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Características de las dorsales: 
- Son relieves de origen volcánico. 
- No están cubiertas de sedimentos. 
- Presentan un bandeo paleomagnético simétrico 
- La edad de los basaltos oceánicos aumenta con la distancia a la Dorsal, 
pero en ningún caso supera los 190 m.a. de antigüedad. 
 
1.2 Extensión del fondo oceánico 
 
Harry Hess propuso la teoría de la extensión del fondo oceánico. Según esta 
teoría, las dorsales son fracturas por la que escapa el material del manto en forma 
de coladas de lava basáltica que, al solidificarse, produce nueva corteza oceánica, 
que empuja hacia ambos lados, haciendo al océano cada vez más ancho y 
obligando a los continentes a separarse. 
 
2. Las placas litosféricas interactúan intensamente en sus bordes 
 
Ya que la las dorsales oceánicas aumentan el tamaño del fondo oceánico, por otra 
parte deberá estar entrando dentro del manto, pero ¿Cómo puede hundirse una 
capa poco densa en una de mayor densidad? 
La litosfera continental no puede hundirse en el manto porque el granito tiene 
una densidad bastante menor a la del manto, por ello se encuentran rocas tan 
antiguas. 
La litosfera oceánica, formada por corteza basáltica y por los primeros kilómetros 
del manto si que tiene densidad suficiente como para hundirse en el manto. 
 
2.1 Las placas litosféricas 
 
La litosfera se divide en placas litosféricas. Algunas placas están formadas solo por 
litosfera oceánica, pero la mayoría tienen ambos tipos de litosfera. 
Hay siete grandes placas, seis de las cuales contienen grandes masas 
continentales; media docena de capas de tamaño medio, y muchas microplacas, 
como las que componen la cuenca mediterránea. 
 
 

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2.2 La subducción y los bordes de placa destructivos 
 
El hundimiento de una capa en el manto sublitosférico recibe el nombre de 
subducción. Es un proceso que se acelera a sí mismo, ya que según se hunde, se 
comprime, lo que aumenta su densidad, lo que acelera su hundimiento. 
En las zonas de subducción la litosfera oceánica se hunde en el manto y 
desaparece, por lo que se llaman bordes de placa destructivos. 
Procesos de subducción: 
- En la dorsal se produce nueva corteza que queda adherida al manto y 
forma una litosfera oceánica inicialmente delgada, caliente y poco densa. 
- Al alejarse se va haciendo más densa y se produce su hundimiento. 
Aparecen fracturas entre la litosfera oceánica y la continental. 
- La litosfera oceánica se separa de la continental y comienza a subducir en 
el manto, a lo que se le llama subsidencia térmica.El peso de la placa tira de 
ella acelerando el hundimiento. 
 
 
2.3 Las dorsales oceánicas y las fallas transformantes 
 
Las dorsales oceánicas son bordes de placa constructivos, son enormes zonas de 
fracturas de fracturas irregulares y discontinuas de cientos o miles kilómetros de 
longitud, por las que sale magma basáltico. Una dorsal sentido norte-sur puede 
verse interrumpida y continuar más al este u oeste. Cuando dos tramos de dorsal 
están separados entre sí se produce una falla con movimiento de cizalla, lo que se 
llama, falla transformante. A estos se les llama borde de placa pasivos por no 
destruir ni crear litosfera. A pesar del nombre en ellos se producen procesos 
geológicos como sismicidad, actividad volcánica o hidrotermal, y deformaciones 
de los materiales debidos a esfuerzos de compresión y distensión. 
 
3. La dinámica de las placas litosféricas es la parte visible de la máquina 
térmica terrestre 
 
Lord Kelvin intentó calcular cuánto tardó la Tierra en enfriarse hasta su estado 
actual partiendo del supuesto de que era una esfera de roca fundida. Esto le llevó 
a la conclusión de que la Tierra podía tener más de 90m.a. 

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Actualmente sabemos que la Tierra fue una esfera de roca fundida hace unos 
4500 m.a. y que Kelvin se equivocaba ya que hay dos procesos que ralentizaron 
en calentamiento y que hoy en dia dan calor a nuestro planeta: 
- La desintegración de los elementos radiactivos. La fisión espontánea de los 
átomos inestables emite muchas partículas subatómicas a altas 
velocidades. Cuando estas partículas colisionan con los átomos próximos, 
producen un aumento de temperatura. 
- La cristalización del núcleo metálico. El hierro fundido del núcleo externo 
va cristalizando debido a las altas presiones y el hierro solidificado se 
decanta y va engrosando el núcleo interno. En el proceso de cristalización 
se desprende calor por la fusión del hierro, lo que retarda mucho el 
enfriamiento del núcleo. 
 
3.1 El motor de la máquina térmica terrestre 
La Tierra tiene un gradiente geotérmico que causa la convección en el manto, 
que a su vez da lugar a procesos como el movimiento de las placas litosféricas, el 
vulcanismo… 
Procesos generados por la convección del manto: 
- Vulcanismo: Evacua grandes cantidades de calor y gases. 
- Reciclado de corteza basáltica: Forma fondos oceánicos y acumula material 
en la superficie de la corteza granítica continental, cuya densidad es 
demasiado baja para ser arrastrada al interior del manto. 
- El movimiento de las placas litosféricas: Representa la parte superficial de 
la convección del manto. Debido a esto los continentes cambian de 
posición. 
 
 
3.2 La máquina térmica del interior terrestre 
 
Las placas oceánicas que subducen llevan corrientes de material frío a las que el 
proceso, con la alta presión y temperatura, les ocurren dos efectos: 
- Deshidratación: La capa pierde casi todo el agua, que es captada por 
algunos minerales componentes del basalto, que se hidratan mientras la 
placa forma el fondo del océano. 

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- Fusión parcial: Los minerales más fácilmente fusibles pasan a estado 
líquido y forman un magma, que debido a su baja densidad tiende a 
ascender. 
Este proceso puede durar millones de años, tiempo durante el cual la capa queda 
apoyada en la capa de Repetti; pero cuando su densidad aumenta lo suficiente se 
hunde hasta el manto. 
 
3.3 Penachos térmicos 
 
Son columnas de material recalentado que se desprenden desde la capa D”. Su 
elevada temperatura por el contacto con el núcleo externo la dilata y la baja 
densidad le permite ascender. 
 
4. Las convergencias de placas oceánicas origina islas volcánicas 
 
Cuando la litosfera oceánica se enfría y engrosa alejándose de la dorsal llega un 
momento que la subsidencia térmica produce su ruptura y subducción 
espontánea. Con frecuencia se produce lejos del continente, por lo que se 
subduce oceánica bajo oceánica. Caso de la placa Pacífica y Filipina. 
Características de convergencias entre placas oceánicas: 
- Se produce magmatismo que genera un arco de islas en placa que no 
subduce, como Japón y Filipinas (alto riesgo volcánico y sísmico). 
- A medida que subduce, los materiales fácilmente fusibles se funden. 
Fusión parcial que queda en las cámaras magmáticas y genera vulcanismo 
cuando asciende. 
- Se forma una fosa oceánica muy profunda como la de las islas Marinas 
(11032 m) entres la placa Índica y Filipina. 
- No se forma prisma de acreción grande porque la placa subducente ejerce 
poca presión y los sedimentos subducen con facilidad. 
- La placa se hunde con una gran inclinación debido a su peso. 
 
 
 
 

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5. La convergencia entre litosfera oceánica y continental origina 
cordilleras volcánicas 
 
Estas, junto con las anteriores, son las de mayor riesgo sísmico del planeta. Caso 
de la subducción de la placa de Nazca bajo la Sudamericana. 
Características de la convergencia entre una placa oceánica y una continental: 
- Debido a la gran presión de la placa subducente, los sedimentos no son 
subducidos con facilidad, formando un extenso prisma de acreción junto a 
la fosa oceánica, que no es muy profunda. El prisma está muy plegado y 
constituye el margen de la placa continental. La presión que ejerce la placa 
subducente sobre la continental provoca un engrosamiento en esta, que 
da lugar a un orógeno o cordillera al borde del continente con actividad 
volcánica, como los Andes. 
- El magmatismo origina vulcanismo y también produce la intrusión de 
rocas graníticas en la corteza continental. 
- Los terremotos tienen hipocentro más profundo según se adentra en el 
continente. 
- La placa subducente sufre fusión parcial. 
- La placa subducente se hunde con un ángulo menos en el manto 
sublitosférico. 

6. La convergencia de las placas continentales producen orógenos de 
colisión 
 
Cuando la litosfera oceánica se subduce por completo, los continentes chocan. 
Como la litosfera continental es demasiado ligera como para introducirse en el 
manto, la subducción se interrumpe tras la colisión continental. Es el caso de 
placa Índica y la Euroasiática 
Características de la convergencia entre las placas continentales: 
- En la sutura se forma un orógeno de colisión debido al aumento de grosor 
en la litosfera y el apilamiento de los sedimentos. 
Producen intensa deformación y metamorfismo de las rocas. La fusión de 
parte de la corteza continental genera grandes volúmenes de rocas 
graníticas, que forman el núcleo del orógeno 
 

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- Los sedimentos previamente depositados son plegados y apilados 
formando relieves. 
Entre estos pueden encontrarse ofiolitas, procedentes de la obducción de 
fragmentos de la litosfera oceánica que había entre ambas placas 
continentales antes de que colisionan. 
- La colisión produce roturas en la litosfera continental con la formación de 
grandes fallas que pueden producir sismicidad en zonas alejadas de la 
sutura. Este es el origen de terremotos en zonas de India y Asia. 
- La placa oceánica se desprende y termina por subducir. 
- Las dos litosferas continentales quedan incrustadas y cabalgadas una 
sobre otra. 
 
6.1 Orógenos de colisión en España. Los Pirineos y las Béticas 
 
Hace unos 60 m.a. la península ibérica era una isla separada de Europa por un 
brazo de mar estrecho y profundo, cuyo fondo estaba recorrido. Por el sur de la 
península pasaba otra falla equivalente, la falla de Gibraltar. Deslizándose hacia el 
este por estas fallas y al norte por la placa africana, se unió con Europa. 
La colisión dió origen a los pirineos, en los que podemos encontrar rocas 
sedimentarias plegadas procedentes de los sedimentos que se acumularon en 
aquel mar entre Iberia y Europa. El magmatismo dió lugar al pirineo axial, el 
núcleo granítico del orógeno. 
Cuando los pirineos ya se habían levantado, hace unos 25 m.a. la placa ibérica 
experimento otra colisión por el sureste. Un fragmento de litosfera continental, la 
placa de Alborán, situada en el mediterráneo, que derivaba en dirección oeste 
colisionó con la placa ibérica quedando cabalgada sobre ella. 
Los sedimentos forman las cordilleras del Prebético y del Subbético, mientras que 
los materiales que formaban la placa de Alborán constituyen Sierra Nevada. 
 
6.2 El riesgo sísmico en la Península Ibérica 
 
Tanto los Pirineos como las Béticas han cesado su convergencia pero siguen en 
proceso de levantamiento. 
 
 

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Sitios a destacar son: 
- Los campos de Calatrava 
- Islas Columbrete 
- Cabo de Gata 
- Parque de la garrotxa (olot) 
 
7. Los puntos calientes originan vulcanismo y rotura de continentes 
 
En la actualidad se reconocen más de una docena de puntos calientes. 
 
7.1 Los procesos geológicos intraplaca en la litosfera oceánica 
 
Cuando el punto caliente está en la placa oceánica, que es fácil de atravesar por 
los magmas que ascienden y pueden originar islas volcánicas yo dar lugar a una 
meseta basáltica si el penacho térmico es de gran magnitud. 
Si el penacho térmico permanece fijo mientras la placa oceánica se mueve se 
forma un rosario de islas con volcanes que se van apagando a medida que se 
alejan del punto caliente que las formó. Como ocurre con Hawaii. 
 
7.2 Los procesos geológicos intraplaca en la litosfera continental 
 
Cuando un penacho térmico se sitúa bajo la litosfera continental asciende de 
manera muy lenta y el calor se acumula bajo el continente. 
La litosfera continental pierde densidad al dilatarse y al ser empujada desde abajo 
se abomba hasta fracturarse. En el rift pueden empezar a inyectarse magmas 
basálticos que forman corteza oceánica. El rift se convierte así en un océano 
incipiente. 
El ciclo de Wilson: 
Wilson propuso que, puesto que un océano acabará cerrándose por la 
subducción de sus bordes, el rifting es en realidad la primera fase de un ciclo. 
- El proceso rift se forma debido a un penacho térmico bajo un continente. 
- Comienzan a inyectarse magmas basálticos a través de la fractura que 
forma la corteza oceánica. Se inicia la apertura de un océano y la 
separación de un continente. 

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- La litosfera oceánica se fractura en las proximidades del continente y se 
subduce. Esto consume la litosfera oceánica y va acercando los 
continentes. 
- El fondo oceánico sigue reduciéndose y termina con la colisión continental. 
 
7.3 Rifting en la Península Ibérica 
 
Está actualmente sometida a un levantamiento generalizado que se puede 
apreciar tanto en las costas como en el interior. Se pueden observar también 
grandes fallas de origen distensivo: los principales ríos circulan por valles 
formados a favor de fallas, que a menudo producen escarpes visibles de decenas 
de metros de desnivel. 
 
8. La isostasia produce movimientos verticales en la litosfera 
 
La fluidez del manto permite que las placas litosféricas presenten 
desplazamientos horizontales y verticales. 
 
8.1 La isostasia 
 
El término de isostasia fué introducido por Dutton para explicar el levantamiento 
y hundimiento vertical de la corteza terrestre. Postulaba que la corteza flotaba 
sobre un manto sobre el manto subyacente, que líquido y muy viscoso. Por lo 
que la corteza podía hundirse si aumentaba su peso o levantarse en caso 
contrario. 
Este modelo de equilibrio isostático, que era la aplicación del principio de 
Arquímedes a la corteza y el manto terrestre para explicar el levantamiento de 
cien metros de la Península de Escandinavia en los últimos 10.000 años tras 
despojarse del hielo que la cubrió en el último periodo glaciar. 
El concepto se sigue utilizando pero se sabe que lo que se hunde o levanta es la 
corteza y que es el manto sublitosférico el que ejerce el empuje de Arquímedes. 
 
8.2 Isostasia, tectónica y sedimentación 

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Los movimientos verticales producidos por la isostasia determina el 
comportamiento de los relieves que están en proceso de erosión, y de la cuencas 
sedimentarias. 

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