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Cuadro 1.2
La cuantificación de la realidad y las variables económicas: formas usuales de indicadores
cuantitativos.

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Variables económicas son, por tanto, expresiones indicativas de diferentes


categorias de la actividad económica: transacciones, procesos, resultados. Esa deno-
minación genérica se debe a que dichas expresiones varían en determinado periodo,
algunas en el corto o el brevísimo plazo, otras en el mediano y el largo plazos.
EL ALCA."iCE y LAS LIMITAOONES DE L~ ECONOMÍA 11
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Figura 1.7
La construcción de la
economía: de la
observación
sistematizada de la
realidad a la
modelación
simplificadora e
interpretativa.

por medio de instituciones como la propiedad privada de los medios de producción,


la libertad de empresa y las fuerzas reguladoras de los mercados libres y de la com-
o ~tencia. Los fundamentos del fortalecimiento del Estado mercantilista se rigieron con
las nuevas construcciones teóricas y doctrinarias de las escuelas liberales.
Posteriormente se fortalecieron los ideales del socialismo como una reacción
a las inequidades atribuibles al orden liberal, como el notable y creciente distancia-
miento entre los empresarios y la clase trabajadora. A partir del final de la primera.
mitad del siglo XIX,con el marxismo, la estructura teórica del pensamiento socia-
lista se consolidó. Los fundamentos de una nueva concepción de la economía y del
sistema del proceso económico estaban deftnidos. .

Paralelamente a la consolidación teórica y científica del socialismo, la escuela


neoclásica, todavía en el siglo XIX,trató de rescatar los principios ideológicos del
modelo liberal.,

EL ALCANCE Y LAS IlMITAGONES DE lA ECONOMÍA 35


~
.
1.9 .
comíapositiva
'conomía nonnativa:
esquema auxiliar
la comprensión
ceptua!.

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Esta salvedad metodológica en economía no implica la inexistencia de cone-
" xiones entre sus divisiones positiva y normativa. Basta examinar las conexiones indi-
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", cadas en la figura 1.9 para observar que la política económica, aunque se formule a
partir de escuelas que involucran juicios de valor, tiene el respaldo de la modifica-
ción teórica desarrollada por las diferentes ramas de la economía positiva. En reali-
dad, la política económica, al ser respaldada técnicamente, busca sustentación en la
teoría económica, y es .exactamente esta sustentación lo que le confiere un mayor
grado de confiabilidad, reduciendo los grados de riesgo y de incertidumbre sobre los
efectos esperados, derivados de cursos de acción puestos en práctica.
Vistas desde este ángulo, las diferentes divisiones en que generalmente se sub-
divide la economía positiva alimenL'lnel proceso político de la escuela de la economía
normativa. La figura 1.10 se diseñó para evidenciar con más detalle las conexiones
existentes entre los dos campos. El desarrollo de, los diferentes segmentos de la
'economía positiva se fundamenta en la división usual entre microeconomía y ma-
croeconomía.

EL ALCA;'iCE y lAs IlMrrAOoNES DE LA ECONOMÍA 39


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,: Figura 1.10
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Divisiones usuales de la economía: conexiones entre los principales segmentos.

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La
microeconomía:
La microeconomía se inclina fundamentalmente hacia:

f o Las unidades indi\'iduales de la economía, como el consumidor y la empre-


"
1:
enfoque sa, consideradas aisladamente o en agrupaciones homogéneas.
,1
microscópico O El comportamiento del consumidor: la búsqueda de satisfacción má..xima
¡¡
i¡ (dada su restricción presupuestaria) y otr<¡.smotivaciones.
l.
O El comportamiento de la empresa: la búsqueda de la utilidad máxima (dadas
li
las estructuras de costos y la actuación de competencia) y otras motivaciones.
:1

40 L\ COMPRfu'\'SIÓN DE L~ ECONOMÍA