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Actas del Primer Congreso Nacional de Historia de la Construcción, Madrid, 19-21 septiembre 1996,

eds. A. de las Casas, S. Huerta, E. Rabasa, Madrid: I. Juan de Herrera, CEHOPU, 1996.

Espacio y Simbolismo

Gabriel Villanueva Domínguez

El hombre, desde sus orígenes, se caracteriza por la surge el Tiempo cíclico expresado en su giro, y es
creación de símbolos, ya como un sistema de gestos fundamental en la filosofía oriental.
trazados con las manos, o como elementos artísticos El Ashtapada (nombre sánscrito del tablero de
que forman parte de la decoración. ajedrez), representa los modelos ortogonales, cua-
En los comienzos de la expresión humana, así drados o cartesianos, que desde Descartes son el
como en el Arte Popular actual, la diferencia entre fundamento de la visión del mundo occidental.
Arte abstracto y figurativo no existe. Para el artista Por último el Grial, es el esquema autocontenido
popular, cuando traza un círculo u otro elemento propio de los seres vivos y las partículas, que en
geométrico, el símbolo se halla siempre lleno de cada elemento poseen información de la totalidad.
significado, nunca es arbitrario. El hombre los intuye desde las espirales celtas, pero
Vamos a analizar en principio dos cuestiones: por hoy se encarna cn la moderna geometría fractal y
un lado los modelos simbólicos espaciales que, se- las teorías del caos.
gún las diferentes culturas, determinan una visión En la construcción se utilizan sobre todo esque-
del mundo: una forma de analizar el espacio y el mas ortogonales, pues la edificación sedentaria con
tiempo, para así poder relacionar entre si, no sólo un mínimo de decoro lo exige, aunque ésta convive
los objetos, sino los conceptos. con los elementos circulares. El elemento circular
Básicamente tenemos cinco esquemas principa- es el protagonista de los monumentos y templos
les: megalíticos, y más adelante el levantamiento de cú-
El Mankala (nombre de un antiguo juego afri- pulas se basará en el Octógono, que es un esquema
cano, posiblemente egipcio) es un diagrama lineal, claramente de carácter polar.
basado en un tablero de surcos de siembra. La vi- El Urbanismo tendrá también un carácter fuerte-
sión primitiva no observa todavía tensiones ni cam- mente ortogonal, sobre todo desde la fundación de
bios en el tiempo. ciudades romanas e hispanas, pese a su cuestiona-
El Hirmingul (nombre germánico de la columna miento posterior, principalmente por Le Corbusier.
que sustenta el firmamento) es un diagrama Verti- Por último se estudian unos elementos caracterís-
cal, que expresa relaciones orgánicas y jerárqui- ticos del Arte Popular Occidental, constituídos por
cas. símbolos presentes en la Construcción y Artes De-
El Mandala (nombre hindú de los diagramas cir- corativas: discos, cruces, espirales y estrellas, anali-
culares) representa un esquema Circular o polar, en zando su Historia, y su significado y contenido cul-
el que el campo de fuerzas dimana de un centro, y tural.
526 G. Villanueva

y
ESPACIO SIMBOLISMO adaptarlo a una tarea concreta. Del mismo modo, el
hombre primitivo no se limitó a ver el parecido en-
La adquisición de la razón tre una piedra y un ciervo, sino que la talló para
reproducir la forma idónea. Así nació el Arte, al
El hombre dispone de una capacidad innata para ser capaz el hombre de interpretar y reproducir ]a
reconocer y reproducir la forma de los objetos que forma de las cosas.
vé. La racionalidad del hombre viene dada por el
Los mamíferos superiores reconocen las formas desarrollo de sus manos y por el lenguaje, pues no
mediante un análisis vectorial. En primer término hay pensamiento racional sin ]enguaje. El hombre
es fundamental distinguir la Figura del Fondo que ha desarrollado -generalmente en su hemisferio
la rodea, generalmente mediante el contraste de lu- lateral izquierdo- la capacidad de unir conceptos
minosidad. Luego son los músculos que orientan el simples en el hilo de un discurso lógico. Pero he-
ojo quienes determinan unos vectores con su movi- mos de planteamos cómo surge ésta capacidad.
miento, los cuales son analizados por la red neural Planteamos que el lenguaje verbal es una capaci-
del cerebro, y comparados con la información allí dad adquirida tardíamente, en base a unas extruc-
existente. Nuestro cerebro analiza y compara las truras lógicas desarrolladas mediante e] lenguaje
formas de modo analógico: no con critrerios abso- gestual y mímica, y ello por varias razones:
lutos, sino de «se parece mas o menos». Por su-
puesto gracias al Tacto la información se puede ha- - muchos hombres, sordomudos, adquieren la
cer más completa. racionalidad y la desarrollan mediante el lenguaje
Pero otras formas ya estandarizadas, por ejem- gestual.
plo, las letras y las palabras enteras en el hombre, - los pueblos amerindios guardan la tradición de
son procesadas de golpe como «matrices de vecto- la antiguedad del lengaje gestual, anterior al ver-
res» en la retina, sin necesidad de seguir los rasgos bal, y lo siguen utilizando.
uno por uno. - los primates superiores son capaces de apren-
Esto otorga al hombre la capacidad de equiparar der un lenguaje humano gestual, no verbal.
unas formas a otras, y es la base de los llamados - el gesto tiene un significado directo, mientras
«test proyectivos»... podemos ver formas no sólo que la pa1abra es arbitraria.
en las manchas de tinta, sino también en las nubes
y en las formas que nos brinda 1a Naturalaleza, Por todo ello, el hombre ha utilizado símbolos
como los accidentes geográficos. Por ejemplo, la desde los primeros tiempos, trazándolos ya con sus
«mujer muerta» de Segovia, las «hermanas» de dedos o con sus punzones o pinceles... primero
Irurtzun o el «ratón» de Getaria. Incluso yendo surge el símbolo y el lenguaje simbólico, y a partir
más allá, el monumento a Victor Manuel en Roma de é1, se desarrolla el lenguaje hablado y, mucho
es conocido popularmente como <da máquina de después, la escritura.
escribiD>. Para conocer e interpretar el mundo, el hombre
La vectorialidad del análisis nos permite además necesita plasmar las relaciones geométricas, par-
reconstruir líneas en base a puntos que sc unen en- tiendo de la conciencia del propio cuerpo.
tre sí, lo que nos permite ver formas donde no las Ya en el Arte primitivo, junto a formas figurati-
hay, por ejemplo, las Constelaciones del firma- vas aparecen elementos cuyo significado se nos es-
mento. capa... círculos, espirales, cruces... Se repiten en
Pero la capacidad del hombre viene dada por la uno y otro lugar, de una cultura en otra, hasta sur-
posibilidad de alterar la forma del objeto a sus fi- gir inquietantemente en los monumentos religiosos
nes. Un niño pequeño juega simplemente a que una de una y otra época, y aparecen profusamente en el
caja es un coche, pero más adelante, le pinta las Arte popular europeo hasta la actualidad.
puertas, ventanas y ruedas. A lo largo de éste trabajo veremos que el sím-
El trabajo humano se basa en la construcción de bolo, aún como mero elemento decorativo, nunca
las herramientas, no nos limitamos a tomar un palo es arbitrario, sino que está siempre lleno de un pro-
tal cual, sino que lo cortamos y afilamos para fundo sentido que debemos descubrir.
Espacio y Simbo1ismo 527

Cinco modelos espaciales rias filas de cajas, por el que se van distribuyendo y
capturando semillas.
...la guerra entre Celtas y Romanos Supone un modelo inmutable e intemporal, en el
lo era en realidad entre el Dios-Estado que los conceptos son clasificados al mismo nivel sin
y una comunidad de personas libres. jerarquía ni tensión. Es el primer «intento» de obser-
Entre un mundo rectangular y sólido var y clasificar la realidad en la sociedad primitiva...
constituído por pequeños cubos en el Arte se plasma mediante la decoración simple
y un mundo fluído, lleno de sueños espirales de fantasía.
de cuerdas, ti-anjas. líneas de puntos, etc.
Esta guerra está perdida, por el momento Da pié a juegos sencillos con un tabJero lineal, por
Alan Stivell.
ejemplo el juego egipcio del «perro y el chaca¡" o
Senet... y al propio mankala.
El símbolo es fundamental para la transmisión del
conocimiento, y además ofrece unos modelos espa-
ciales que permiten relacionar entre sí no sólo los ob- Hirmingul: modelos verticales, jerárquicos
jetos, sino algo más importante, los Conceptos. u rrgánicos.
En base a modelos simbólicos podemos analizar el
mundo que nos rodea, y adquirir una Visión de él. La El nombre viene del mito germánico de la columna
visión del mundo depende del estadío cultural de la que sujeta la bóveda celeste. Los antiguos pueblos
sociedad. nómadas de Eurasia imaginaban la bóveda celeste
Lo más importante es la impresión subjetiva del como una tienda sujeta por un mástil central.
Tiempo: Es un modelo de verticalidad, plasmado en varios
mitos, como Atlas, el arbol del rayo, la Torre de Ba-
-
en un estadío primitivo, el Tiempo no existe, el bel, el puente del Arco Iris... Supone una ordenación
mundo «real» ha sido ya dispuesto de una manera in- del Espacio en Arriba, la Tierra y Abajo, pero el
mutable, fija y lineal. Hay un estado caótico previo, Tiempo aún no aparece. Toda Jerarquía impuesta
llamado el <<Tiempo de los Sueños» en el cual las di- conlleva tensiones y enfrentamientos, pero el Cam-
vinidades crean el Mundo, y volvemos a él durante el bio aquí no es capaz de plasmarse.
sueño o al fallecer. El mástil se puede plasmar como Hombre o como
en una sociedad chamánica, el Tiempo existe Arbol. Un mito muy generalizado es el del Gigante
-
que hace nacer dc cada parte de su cuerpo una parte
como «eterno retorno», como el ciclo de los astros y
del Mundo o un.a de las Castas de la sociedad... así
los seres vivos que nacen y mueren una y otra vez,
prisioneros de un círculo intangible. de la cabeza de Brahma nacieron los Brahmanes, y
de sus pies los Parias.
- en las sociedades sacerdotales y modernas, el
El modelo Hirmingul tiende a justificar y perpe-
Tiempo ya se ve como avance hacia una Redención,
tuar la jerarquía social, y el caso más claro son los
o como un cambio hacia una sociedad mejor o alter-
simplistas símbolos fascistas de verticalidad: fascio
nativa. Esto es, se vuelve lineal y toma un sentido
littorio, haces de flechas, dobles hachas, etc.
hacia adelante.
Otra función del Hirmingul es la de establecer es-
telas de límite cntre las tierras cultivadas, separadas
Básicamente proponemos cinco modelos simbó- por caminos y encrucijadas. A veces se les dá un sig-
licos de visión espacial mediante los que el hom-
nificado fático, ligado a la fecundidad de la Tierra.
bre estructura una visión del mundo y un esquema Como Árbol. tiene muchas interpretaciones, entre
para relacionar los seres y los conceptos entre sí: ellas la relación del Conocimiento con el Dolor.
Buda obtiene e] conocimiento sentado al pié del ár-
bol de Bodhi, y Odín colgado del árbol Y gdrasil, sin
Mankala: modelos lineales u horizontales. olvidar las iniciaciones chamánicas y sus pruebas de
resistencia al dolor. La Serpiente, en éste marco, se
E] nombre viene dado por el juego africano de los relaciona con ]a vitalidad de la Tierra y la tensión
«surcos de siembra», en el cual hay un tablero de va- que provoca la imposición de la jerarquía.
528 G. ViIlanueva

Su modelo más elaborado es el «arbol sefirótico», Zodiaco y la trigonometría... ni a los astrónomos de


utilizado por los Kabalistas para explicar el proceso la Europa primitiva y la América precolombina.
de la Creación, desde la emanación de lo más pro- Los diseñadores vascos actuales, como Nestor
fundo de la existencia divina hasta su plasmación en Basterretxea suelen trabajar sobre superficies circula-
la Materia. res, pues ello da un gran sentido de síntesis de las
El modelo jerárquico es el más adecuado para ha- imágenes.
cer «índices», para clasificar elemcntos entre sí, y así Modelos circulares claros los tenemos en los relo-
ocurre en cantidad de estudios científicos y sociales, jes, el Zodiaco, la cerámica y cestería, los juegos del
en los que se hacen clasificaciones y diagramas en parchís y el backgammon, la rosa de los vientos...etc.
árbol. No olvidemos los Totem, diagrama vertical de
los antepasados-animales de un clan primitivo, ni
nuestros «pedigrís» y árboles genealógicos. Ashtapada: Modelos cuadrados, ortogonales
Como elemento decorativo, da lugar a cantidad de o cartesial1os.
cruces, lábaros y estandartes, y elemcntos verticales
de todo tipo. Da pié a juegos infantiles como la Ra- Ashtapada es el nombre sánscrito del Tablero de
yuela. Ajedrez. Se basa en la combinación de lo horizontal
con lo vertical. La Cruz comienza siendo un modelo
vertical, pero pasa a definir un polo radiante en el
Mandala: Modelos circulares, polares o cíclicos. modelo Mandala, o en el madeja Ashtapada, el ori-
gen de coordenadas de una superficie.
El Mandala es la plasmación geométrica de los pro- Lo circular viene dado por la Naturaleza, pero la
cesos cíclicos. Supone un Modelo del Universo, en el obra del hombre tiende a Ja ortogonalidad. La cerá-
cual se parte de un Centro y se plasma un modelo de mica y cestería comienzan siendo circulares, pero la
un círculo con cuatro, ocho, o más direcciones ra- carpintería más rudimentaria exige formas cuadran-
diantes. gulares. La superficie cuadrangular es la más apro-
Surge del modelo anterior Hirmingul, pues el polo piada para la escritura. La edificación del hombre se-
vertical se transforma en un eje de giro. La Cruz, con dentario, en base a pisos y muros, exige nivel y
sus cuatro direcciones, también puede ser base de un plomada, y el reparto de tierras y casas exige una
centro de polaridad. agrimensura ortogonal.
El círculo es algo que viene dado al hombre por la Esta ortogonalidad se plasma y generaliza en la ci-
Naturaleza, en la forma y el ciclo de la Tierra, ]a vilización griega y romana, en correlación con unas
Luna, el Sol, los demás astros, los cráteres y los seres instituciones y legislación lógicas y planificadas. En el
vivos. Incorpora el Tiempo pero dcsde un punto de Renacimiento se plasma el estudio de la Perspectiva.
vista cíclico, volviendo siempre al mismo lugar. Pero su generalización matemática y filosófica se
Su aplicación principal, la Brujula, se desarrolló debe a Descartes, con su pequeño tratado «la Geome-
en China, pero el modelo en que se apoyan la brújula trie», base de la actual geometría analítica, y en gran
y el sismógrafo chinos que es e] esquema de ocho di- parte de la Ciencia y Cultura occcidental moderna,
recciones o PA-QUA, procede de los mandala desa- que se fundamenta en la visión cartesiana del mundo.
rrollados en la India y el Tibet. El Mandala es el fun- Hasta nuestros días, en los que Chomsky desarrolla
damento de la Ciencia Oriental, que tanto se una Linguistica cartesiana.
aproxima a la Física actual por su intuición dcl con- La ortogonalidad introduce la noción de volumen,
cepto de Campos de Fuerza. del Cubo: añadiendo una tercera dimensión a] añadir
Las Artes Marciales suponen un estudio profundo una tercera perpendicular, y abre ]a posibilidad de se-
del espacio y del movimiento, y se basan profusa- guir hasta un mayor número de dimensiones. Por
mente en las direcciomes del Octógono-Mandala, otro lado, incorpora el Tiempo como un valor lineal
aunque también emplean esquemas cuadrados y más, rompiendo el círculo infernal del «eterno re-
triangulares. torno» en que los esquemas cíclicos ]0 encierran. Las
No olvidemos tampoco los trabajos de los astróno- fuerzas se pueden estudiar como vectores lineales en
mos egipcios, babilonios y persas, que nos dieron el función del tiempo.
Espacio y Simbolismo 529

No obstante, los vectores y números complejos la Naturaleza sigue patrones aleatorios o autorrepeti-
pueden estudiarse de dos maneras: de forma lineal, o tivos de tipo fractal.
bien de forma Polar, con un Módulo y un Argu- Ya en algunos modelos decorativos antiguos se
mento. La visión cíclica nos es útil para estudiar fun- buscaba repetir un elemento una y otra vez, para que
ciones circulares, que en Física corresponden a Mo- su forma llenara una superficie: espirales, triskeles y
vimientos Armónicos: ondas, spin, campos de decoración de nudos en los manuscritos iluminados
fuerza... ambos puntos de vista se complementan. celtas, frisos estrellados islámicos, etc.
En resumen, mientras la Ciencia y la Filosofía Borges, en base a la Kabala, extrae el concepto del
Oriental se centra en los diagramas polares, en Occi- «Aleph», la primera letra, el punto que contiene a ]a
dente se incorpora la ortogonalidad, que da pié a la totalidad, en una creacion meramente teórica y litera-
visión lineal y mecanicista de Descartes, Newton y ria.
Mach... al papel cuadriculado y a las pantallas y ban- La Biología descubrió la clave de la reproducción
cos de memoria informáticos. El modelo «cuadricu- y la evolución, y se vió que tanto los seres vivos,
lado» da una visión del tiempo lineal y mecanicista, como los hologramas (figuras multidimensionales
hostil a las transformaciones sociales, y hoy supe- obtenidas con 1áser), como la red neural del cerebro,
rado por la propia Ciencia. como las partícu1as elementales... eran capaces de
En Decoración origina todo tipo de enlosados, mo- guardar en cada parte información de la totalidad.
saicos, frisos, tejidos, etc. El modelo se expresa en Pero fué Benoit Mandelbrot quien con su Teoría
juegos de tablero superficial desde la Edad Antigua, de los Fractales nos dió un modelo matemático e in-
como los tres en raya, molino, asalto, go, y por su- formático que nos permite una Visión de] Mundo
puesto el Ajedrez. Vemos que las versiones primiti- acorde con las aportaciones de todas las ciencias mo-
vas incorporan líneas diagonales, y aparecen trazados dernas, hasta analizar el caos y comprender la «Ne-
en las construcciones de forma precaria y marginal. cesidad del Azar»

En resumen: cada parte de un todo está relacio-


Grial: modelos autocontenidos, autosimilares, nada con el resto. y contiene información de la totali-
holográficos o fractales. dad. El Tiempo deja de ser lineal, pues cada parte en
movimiento va unida a su propio espacio y su propio
El Grial nace como mito céltico en base al Caldero tiempo.
de Lug que procuraba la transformación e inmortali-
dad a quien pasaba por él, aunque luego el mito se
adaptó a un marco cristiano. Se parte de la base de El cuadrado y el círculo.
que «lo que está arriba es como lo que está abajo».
El Hombre es un microcosmos, copia y reflejo del Hemos visto ya 10s modelos espaciales básicos, y va-
Universo, y es eapaz de interpretado y reproducido. mos a analizar cómo se plasman en el Urbanismo, la
Los antiguos se fascinaron por el hecho de que, de Construcción y los elementos decorativos.
un huevo en apariencia inerte, similar a un mineral, La Naturaleza brinda al hombre gran cantidad de
pudiera nacer un anima] formado... un aforismo clá- formas circulares: no sólo los ciclos astronómicos y
sico en Biología proclamaba «omnia vivum ex ovo». la forma de los astros, sino que la forma esférica apa-
En efecto, característica de los seres vivos es su rece en muchos seres vivos y objetos manufactura-
capacidad de reproducir copias de sí mismos, guar- dos: cerámica, rueda de carro, torno... Pero junto al
dando en cada pequeña célu]a información de la tota- modelo circular surge la necesidad de lo cuadrado en
lidad del ser vivo. Y se plasmó en numerosas imáge- la obra humana. El tejido impone un trabajo de ur-
nes: el caos, la serpiente originaria que se muerde la dimbre y trama, la escritura prefiere una superficie
cola e incuba el mundo primario incandescente, la cuadrangular, y sobre todo la construcción del hom-
Espiral. Las espirales pasan del Mandala al Grial. bre sedentario, con un mínimo decoro y comodidad,
Cualquiera que estudie fotografías aéreas verá que exige un trabajo perpendicular de nivel y plomada.
mientras las obras humanas siguen patrones geomé- Para los antiguos griegos, la Geometría era una
tricos simples, fundamentalmente rectas y cuadrados, parte principal de la formación del f¡Jósofo, desde
530 G. Villanueva

que Platón fundara la Academia. En la antigua Geo- lar. El trazado perpendicular se recuperó plenamente
metría Hermética se aunaban lo recto y lo circular, más tarde, sobre todo en las fundaciones hispanas en
trabajaban ambos modelos con la escuadra y el América, en torno a una Plaza de Armas central cua-
compás. drada. En Occidente se distingue entre «Plaza» como
El mayor quebradero de cabeza lo planteaba la nudo de comunicaciones -«Circus»,etc- ...y plaza
constucción y la agrimensura, sobre todo a la hora de pública cuadrada cerrada al tráfico -«Square», «En-
trazar perpendiculares. parantza»-.
Mientras el triángulo es la figura indeformable, un El urbanismo napoleónico combina el trazado per-
cuadrado se puede transformar en rombo con facili- pendicular racional, con el modelo circular de rondas
dad. Ya sabemos la manera de reforzar un cuadrado o Bulevares, mientras que de los los países anglosa-
mediante triángulos, poniendole unos refuerzos dia- jones parte el concepto de vivienda unifamiliar o
gonales... como el tres em raya. «Ciudad-Jardín», hasta llegar a los horribles «adosa-
Asi trazaban un triángulo rectángulo para definir dos» de hoy.
la perpendicularidad. Los agrimensores egipcios co- Le Corbusier criticó los modelos cuadrados, tanto
nocían la fórmula empírica de 3-4-5. pero el desarro- el de ciudad jardín como el clásico. Propugnó una
llo del Teorema de Pitágoras supuso un vuelco fun- construcción concebida como «Maquina para Vivir»,
damental, pues hasta hoy supone una definición de la poniendo al hombre en contacto con el ciclo solar y
Perpendicularidad. Por otro lado, el hallazgo de las las alegrías de la Naturaleza, y para ello propugnó el
raíces y de Pi supone trascender el concepto primario protagonismo del gran Bloque. Estos se dispondrían
del número natural. de forma funcional y lineal, no enlazados por un te-
El rectángulo es una figura que el hombre analiza jido urbano sino por vías de transporte público. Rom-
con facilidad y considera como bella. Sobre todo al- pió con el modelo ortogonal en favor de los otros
gunas proporciones rectangulares se definen como modelos.
«pregnantes». El modelo, al aplicarse, demostró que pese a las
Son conocidas la proporción Áurea, basada en la comodidades del bloque, éste no puede suplir el es-
serie de Fibonacci 1-1-2-3-5-8-13-21, cuyo límite es pacio cívico que proporciona el tejido urbano: la ca-
el número Fi. Próxima a ella la relación I-raíz de 2, lle, el barrio, con su identidad y su Historia.
usada en Artes Gráficas que permite que medio folio Hoy se propugna aunar las ventajas del bloque
tenga la misma proporción que un folio... funcional y de las manzanas dispuestas ortogonal-
Los Romanos, dedicados a imponer las nociones mente con un sistema de Manzanas abiertas, conser-
jurídicas de que estaban imbuídos, tuvieron poco vando el tejido social de las calles.
aprecio por la Geometría y la Ciencia en general,
más allá de sus aplicaciones inmediatas.
Aplicaron profusamente el concepto de perpendi- Templos y estelas.
cularidad para su división de fincas y casas, base de
su urbanismo. Los símbolos, consustanciales al hombre, le dan
Para que podamos hablar de urbanismo es necesa- unos modelos básicos de visión del mundo que de-
rio que haya un estudio, tanto técnico como legal, de terminan su ciencia y el marco donde vive. Vamos
la planificacíon global de las poblaciones, y ésto fué ahora a analizar algunas de sus proyecciones en el
la gran aportación de Roma. Así en el Foro, o centro Arte y Arquitectura Religiosa y en las Artes Deco-
de la población, se trazaban dos perpendiculares, el rativas.
Cardo y el Decumano máximos, a partir de las cuales El Arte Megalítico fué traído a Europa por los in-
se trazaban paralelas, con el fin de dividir un terreno vasores neolíticos, que aportaron la Agricultura y
en parcelas cuadradas... siguiendo el modelo de un Ganadería, sus Lenguas caucásicas y camíticas, y su
Campamento militar de tiendas rodeado de una mu- técnica de construcción a base de grandes bloques.
ralla cuadrada. El bloque aislado puede tener múltiples interpre-
Este modelo romano cuadrado se siguió utilizando taciones, partiendo de ser un elemento de verticali-
a veces en la Edad Media, sobre todo en las «Basti- dad o Hirmingul. Puede ser un símbolo solar, como
des» francesas, pero primó un trazado urbano irregu- el obelisco representa un Rayo de Sol. Puede ser un
Espacio y Simbolismo 531

indicador de cruce de caminos o límite de fincas, Los hitos primeros son el Panteón de Roma, la
que solía acompañarse de un significado fálico de Tumba de Teodorico en Rávena, la Capilla Palatina
fecundidad. de Aquisgrán, y el santo sepulcro de Jerusalem. En
Pero los bloques se disponen en alineamiento s lon- Europa los Templarios construyeron templos de base
gitudinales o circulares, con el fin de indicar las posi- octogonal. Algunos opinan que la iglesia de Eunate
ciones de los astros y determinar las observaciones en Navarra, es una obra templaria, aunque hay auto-
astronómicas. El más célebre es el de Stonehenge, res que lo discuten.
verdadero mandala circular para el estudio del ciclo
solar. Los dólmenes y cuevas megalíticos, como se-
pulcro, utilizaban también un modelo circular, y con
el tiempo se pasa al túmulo (y en Egipto a la mastaba
y la pirámide).
La aparición de la civilización hace aparecer las
religiones sacerdotales, instituídas en torno a los
Templos. Un templo es un lugar donde se le ofrece
un sacrificio a la Divinidad. Los primeros templos
fueron verticales, según el modelo Hirmingul, como
los Zigurat babilonios, pero en otros lugares se im-
pone el templo rectangular.
El templo egipcio, de factura rectangular, estaba
no obstante ligado al ciclo solar, pues los rayos del
sol incidían en el Santuario en determinado mo-
mento. El Templo se dividía en atrios y naves, un
«Santo» donde entraban los sacerdotes, y un «santo
de los santos», separado del anterior, lugar de la divi-
nidad, y donde se custodiaba el Tesoro de la comuni-
dad. Esa misma extructura ortogonal se utilizó en los
templos Griegos, el Templo de Salomón y los prime-
ros templos cristianos.
La Basílica es un templo cuadrado inspirado en
Figura I
los edificios civiles romanos. Más adelante, las Igle-
Templo octogonal de Eunate, Navarra
sias y Catedrales aparecieron cuajadas de simbo-
lismo. El elemento vertical se desarrolla sobre todo
en las agujas y los arcos apuntados. La planta toma
una forma de cruz, griega, o latina en Occidente. El El Arte Islámico adoptó esa forma para sus mez-
círculo solar aparece en muchos elementos como los quitas, y ejemplo de ello son la Mezquita de Cór-
arcos de herradura prerrománicos o los rosetones doba, la Cúpula de la Roca, y tantas otras.
posteriores. Las estelas (en latin, estrella) o lápidas sepulcrales,
La cruz se orienta según el Sol a Oriente, e incluso se difundieron en la Península Ibérica a partir de celtas
según el punto en que salía el sol el día del Patrón ti- y latinos, y utilizaron estrellas, mandalas solares y cru-
tular. En el crucero se dispone el presbiterio, y los ces. La mayor personalidad la mostraron las estelas
brazos de la Cruz se orientan al Norte, menos ilumi- discoidales vascas llamadas Hilarri (piedra de muerto).
nado, o al Sur, determinando los lados de la Epístola Llevaban signos como estrellas, discos solares y espira-
y del Evangelio. les, cruces y anagramas cristianos, y signos figurativos
El Octógono, en Oriente representa el mandala de como animales, armas y herramientas. Esta simbología
las ocho direcciones sobre el plano, pero para el arte tiene similitudes con el arte de los celtas y germanos, y
cristiano supone la transición entre el cuadrado y el ciertos elementos norteafricanos y orientales
círculo, para situar una cúpula sobre un crucero. Es El arte popular vasco se expresa en muchos otros
un mandala circular. elementos, como por ejemplo las piedras del dintel y
532 G. Villanueva

escudos, lápidas y esquelas, la Kutxa o arcón tallado Algunos símbolos


con mandalas y frisos, trabajos de forja, los vasos y
útiles del pastor, los ajuares bordados en punto de El estudio de los símbolos y signos puede ser inago-
cruz, y el damasquinado, table: alfabetos y jeroglíficos, mitologías, simbo-
El Damasquinado, de remoto origen árabe, se lismo de la Alquimia y de la Magia... Nos tenemos
practicaba en Eibar entre los maestros armeros, y que limitar, por lo tanto, a los más comunes. Así va-
fué a partir de allí que se estableció en Toledo entre mos por último a hacer referencia a algunos símbolos
los siglos XIX y XX. Hoy día los damasquinadores que aparecen como motivo de construcción y decora-
vascos realizan una producción limitada, en pieza cíón, para ver cómo están llenos de significado:
pequeña de joyería y con diseños sencillos: espira-
les, lauburu y t1ores. Sin embargo los damasquina-
dores toledanos realizan una producción masiva gra- Soles y Lunas
cias al turismo, incluyendo joyería, armas y platos
grandes. Sus diseños son más complejos, sobre todo Signo claro y evidente, aparece en las pinturas y ta-
polígonos y frisos estrellados de origen judío y llas más antiguas, y luego en el arte religioso y popu-
árabe. lar. El halo solar de los santos, común a Oriente y oc-
Hablamos por último de los signos de identidad cidente, parece ser de origen persa. Aparecen soles y
grupa!. Los lábaros romanos eran como los totem, lunas en el arte visigótico y en símbolos populares
Hirmingules o signos verticales con los retratros de como el Lábaro Cántabro, formado por cuatro Tor-
los jefes y el Aguila, «animal de pode]'». Asimismo ques en forma de luna.
los pendones y estandartes más antiguos.
Las primeras banderas europeas cuadradas son las
escandinavas, todas ellas con una cruz. Más adelante Cruces, crismones y anagramas
se desarrolla la Cruz de San Andrés, símbolo solar,
presente en las banderas escocesa, confederada, in- La cruz, antes del cristianismo fué un símbolo solar.
glesa, carlista y vasca. Pero se puede interpretar, como ya hemos visto,
Los escudos son en un principio el tambor del cha- como uno cualquiera de los modelos Hirmingul,
mán, que produce un estado de ánimo con su sonido, Mandala o Ashtapada.
y brinda una protección mágica ante el peligro, pro- La llamada «cruz céltica», presente en la costa
tección que pasa a ser física de hecho. El cscudo de atlántica, Inglaterra e Irlanda...no es otra cosa que
armas o blasón europeo se adapta a un esquema orto- una cruz cristiana vertical, testimono de la evangeli-
gonal, dividido en cuarteles donde se reparten los zación de una comarca, y el círculo sólo tiene la fun-
símbolos. ción de darle solidez para que los brazos no se rom-
Por el contrario los escudos familiares japoneses pan, pero los brazos son asimétricos. No es un
o Mon son siempre mandalas circulares de diseño Mandala, como quieren hacer de ella los racistas, al
muy sencillo. Emplean símbolos como el Domoe o construir su «cruz celta redonda» similar a la svás-
Ying yang, soles, octógonos y rlJedas, triskeles y tica, como una más de sus falsificaciones, manipula-
elementos figurativos como t1echas, flores y pája- ciones e ignorancias (Cruz teutónica, cruz t1echada
ros. húngara, etc)
A mucha gente le ha llamado la atención el pare- La cruz egipcia o Ankh no era un símbolo del sol
cido entre símbolos y elementos decorativos de Eu- (representado en Egipto por el disco solar), sino de la
ropa Occidental y Extremo Oriente... pero ambas Vida, el don que otorga el Sol.
zonas siempre han tenido una comunicación bilate- La Cruz cristiana adopta cantidad de formas:
ral indirecta, a través de los escitas desde los tiem- Griega, Latina, de Lorena, de Malta y otras Orde-
pos más remotos, y luego a traves de Persia y la nes Militares, etc. Unido a la Cruz van los anagra-
Ruta de la Seda. Muchos elementos decorativos cel- mas cristianos Crismón XR, IHS, Alfa y Omega y
tas recuerdan a los de la China predinástica, pero no otros. Se emplean figuras naturalistas incluídas en
sólo eso. No olvidemos el hierro, el carro y tantas diagramas circulares: como el Pez (siglas en griego
otras cosas. de Jesucristo Hijo de Dios Salvador), el Cordero, la
Espacio y Simbolismo 533

Rueda de Carro

Un signo muy común, aparece a partir de las pinturas


rupestres neolíticas. Tiene un sentido de ciclo solar,
de giro y de cambio (Rueda de la Fortuna), de trabajo
(ruedas hidráulicas y norias)... pero el carro en Eu-
ropa tiene también un sentido fúnebre de viaje al
Mas Allá, como lo tiene la Barca en Egipto.

Figura 3
Rueda de Carro

Figura 2
Cruces célticas, en Irlanda Rosácea

Círculo con rosa de seis pétalos, formada por arcos


Paloma, el Racimo de uvas, la Granada, y el Aguila de circunferencia. Puede aparecer aislada o formando
(en la península ibérica a partir de los Visigodos). frisos. Aparece en el arte ibérico, vasco, celta y visi-
godo, y se generaliza en la Edad Media. Según la in-
terpretación mística occidental, la Rosa simboliza el
Svástica sacrificio y la tragedia.

En su origen en Persia fué un Mandala circular que


representaba simplemente al Sol. Como tal se difun- I
i
dió ampliamente por Occidente. No obstante Wil- I

helm Reich nos aporta una teoría personal suya, bas-


tante peregrina, en la que vé una representación
sexual de la pareja.
En Europa fué empleada por los primeros cristia-
nos como símbolo solar divino, o como variante disi-
mulada de la Cruz, y tuvo una difusión pequeña.
Los Nazis la aplicaron a sus absurdas teorías ra-
Figura 4
cistas y la asociaron a sus actividades, hasta conver-
Rosácea
tirla en el símbolo más execrable y maldito de la
Historia.
En Oriente se desarrolló como un símbolo budista Ying-yang
de buen augurio la Svástica que giraba cn sentido
destrógiro, mientras que la de giro levógiro o Sau- Símbolo de la dualidad, no se conoce como tal en
vástica tenía una influencia negativa. Una escuela de Occidente hasta los trabajos de los orientalistas eu-
artes marciales japonesa, Shorinji Kempo, la convir- ropeos del Siglo XIX. En Occidente la dualidad se
tió en su símbolo, y se dió después cuenta de que era expresa en el Arte Rupestre con la vaca y el caballo,
mejor no airearla mucho en Occidente... y más adelante con los signos de Hermes, y Venus, o
534 G. Villanueva

con las dos columnas Jokim y Booz. Pero pese a ello Tetraskele y Eguzkilore
el medio «domoe» o la simple «Coma» está presente
en el arte vasco y celta. Símbolos mandala de la rueda solar en giro. El te-
Más adelante las escuelas de Filosofía oriental y traskele con cuatro u ocho brazos curvados repre-
Artes Marciales lo dieron a conocer por todo el senta a la cruz solar. La eguzkilore o flor solar tiene
mundo. En los años 60, el esnobismo orientalista lo un número elevado de radios curvos.
puso de moda, y se le dió el lamentable nombre po- Según el sentido de giro de los radios, destrógiro o
pular de «Tripi», asociado a las drogas alucinóge- levógiro, puede tener influencia buena o mala, siendo
nas. preponderante el giro positivo. Los radios pueden pa-
sar a ser de arcos de circunferencia a espirales.
Son los signos más profusamente representados
Lauburu desde épocas protohistóricas, incluyendo los escitas,
griegos, celtas, vascos y germánicos. Aparece en las
Símbolo de las cuatro cabezas, figuradas por cuato estelas romanas e hispanas, y en el arte prerromá-
círculos, «comas» o espirales. Es un símbolo relati- nico, románico, y en todo el arte popular europeo
vamente moderno, que aparece en la Europa occi- desde esas épocas.
dental en los grimorios (libros de ocultismo) de final
de la Edad Media. Relacionado con la divinidad pa-
gana Hermes-Toth, protector de los magos medieva-
les europeos, se utilizó tallado y grabado como sím-
bolo de salud y protección de la familia y los bienes,
y su uso se difundió profusamente a nivel popular
por Euskadi y territorios vecinos. En el Siglo XIX
los intelectuales vascos lo adoptaron como emblema
nacional y patriótico.

Figura 6
Tetraskele

Figura 5
Lauburu

Figura 7
Por un lado no tiene la antiguedad milenaria que Eguzkilore
algunos le atribuyen, pues no aparece en las estelas
arcaicas ni en otros motivos hasta época muy re-
ciente. Por otra parte no es un símbolo solar, ade-
más de que el pueblo vasco utiliza otros símbolos Triskele
solares, comunes a los demás pueblos europeos,
como discos, ruedas y espirales. El lauburu es un Mandala de tres radios, que aparece con múltiples
símbolo de Hermes, y no tiene nada que ver con la formas. En Grecia es el signo de Trinacria (Sicilia
svástica, como algunos han insinuado de mala fé y griega), con forma quebrada. En el Japón es el signo
disparatadamente. de la isla de Okinawa y representa tres lunas en giro.
Espacio y Simbolismo 535

Como signo lunar lo podríamos relacionar con ]a gran cantidad de esquemas que se repiten una y
triple Hécate, que muestra las tres edades de] hom- otra vez, nudos y espirales con una visión del
bre, o con las Parcas que rigen el Destino. Los tres mundo de Grial, en el cual materia y forma fluyen
radios pasan a convertirse en Espirales, símbolo griá- y se intercambian.
]ico de la plenitud.
Triángulos

El triangulo rectángulo (escuadra) o equilátero, re-


presenta ]a divinidad o la infinitud, así como muchas
figuras relacionadas con ellos, como los tres círculos.
No es en cambio un signo muy popular en Europa,
utilizado sobre todo por los grupos gnósticos moder-
nos. Tiene gran uso en Filipinas.

Estrellas
Figura 8
Triskele Las estrellas y polígonos estrellados aparecen en Oc-
cidente desde el arte rupestre, se generalizan por to-
das partes, y adquieren diversidad de significados.
El Triskele se difundió masivamente entre los pue- Los dos triángulos de la Estrella de David represen-
blos célticos, y hoyes un símbolo de la cultura celta tan la interacción del plano divino y humano.
y de sus aspiraciones de Liberación Nacional. E] Pentáculo o estrella de cinco puntas hacia arriba
representa al Hombre; y hacia abajo es una cabeza de
cabra, de signo nefasto.
Espirales Las estrellas aparecen en Jas estelas vascas antiguas,
el arte céltico y los motivos decorativos paJeocristia-
En su origen son un Mandala solar, pero pasan a nos. Más adelante el arte árabe emplea profusión de
ser un Grial, un símbolo autosimilar en expansión. poligonos estrellados, reaJizando frisos y artesonados
Se desarrollan principalmente en la cultura celta y en los que los elementos se repiten y reproducen...
germánica. En los libros miniados celtas aparecen También ellos alcanzaron una concepción de Grial.