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être membre, ont explosé après la présidentielle


– l'organisation est passée de 5 000 à 50 000 adhérents,
Deux élues socialistes font leur entrée au
dont beaucoup de jeunes ou très jeunes adhérents.
Congrès
PAR MATHIEU MAGNAUDEIX
ARTICLE PUBLIÉ LE MERCREDI 7 NOVEMBRE 2018

Alexandria Ocasio-Cortez et Rashida Tlaib font leur


entrée à la Chambre des représentants. Leur point
commun : elles sont membres du parti socialiste
américain. Dans la foulée de Bernie Sanders, de
plus en plus d'Américains revendiquent ce qui fut
7 juin 2016. Bernie Sanders perd la primaire démocrate de
longtemps un anathème. Californie, ouvrant la voie à une candidature démocrate de Hillary
Clinton à la présidentielle. On connaît la suite… © Reuters
New York (États-Unis), de notre correspondant.–
Le 8 novembre 2017, un an pile après la victoire
Il y a quelques années encore, Nomiki Konst faisait
de Trump, une douzaine de socialistes ont remporté
campagne pour Hillary Clinton et Joe Biden, l'ancien
des victoires locales, en Virginie, dans l'Iowa ou
vice-président de Barack Obama, un centriste qui se
le Tennessee, doublant en un soir le nombre d'élus
verrait bien défier Donald Trump en 2020. Elle avait
du parti. Au printemps, quarante-deux ont remporté
même tenté de se présenter à une élection au Congrès
leurs primaires, le plus souvent face à des démocrates.
dans l'Arizona, découvrant au passage les arcanes peu
ragoûtants du parti démocrate. Deux militantes du DSA, la New-Yorkaise Alexandria
Ocasio-Cortez, future cadette du Congrès, et l'avocate
Et puis il y eut Bernie Sanders. Pendant la primaire
Rashida Tlaib, une fille d'immigrés palestiniens de
démocrate, la trentenaire, née en 1984 à Tucson
Detroit, ont fait leur entrée au Congrès ce mardi
(Arizona), fut une des porte-parole du sénateur
6 novembre. Numériquement, ce mouvement est
indépendant du Vermont, candidat « socialiste » face
modeste, et concerne d'abord les grandes villes
à l'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton. Après la
libérales. Mais il est aussi inédit depuis près d'un
raclée face à Trump, elle négocia au nom de « Bernie
siècle.
», nouvelle icône de la gauche américaine, une réforme
des règles du parti. Pour définir son « socialisme »– « socialisme
démocratique », précision sémantique qui permet
Animatrice de radio, journaliste et activiste, Nomiki
d'éviter les plus grossiers procès en collectivisme
Konst est désormais candidate au poste de « public
dignes du maccarthysme –, Nomini Konst utilise un
advocate » de la ville de New York, un poste élu
vocabulaire simple : « C'est se battre pour le droit
de médiateur entre l'administration municipale et les
à s'organiser dans un pays où les travailleurs sont
activistes de terrain. Konst, dont le compte Twitter
attaqués depuis 35 ans. C'est donner aux syndicats,
est orné d'une rose rouge, se présente à l'élection
aux femmes, aux minorités, à ceux qui luttent pour
en tant que « socialiste ». Avec fierté, dans un pays
la justice sociale le pouvoir de se libérer de leurs
hypercapitaliste où l'épithète est une insulte pour la
chaînes, mais aussi de se loger et de survivre sur cette
droite et révulse nombre de démocrates.
planète qui devient invivable. »
Une vague radicale commencerait-elle à déferler sur
À l'écouter, le socialisme est une urgence dans un
les États-Unis ? Malgré Trump et l'actuel triomphe
pays « où les inégalités sociales sont si fortes que
de la droite américaine, de plus en plus d'Américains
nous n'avons pas d'autre choix, où le “big business”a
y croient. Les adhésions au parti socialiste américain
fait une OPA sur notre système politique. Je ne
(DSA), dont Bernie Sanders est proche sans en

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dirais pas que nous avons aujourd'hui deux partis, les comme moi ne sont pas censés être candidats à des
républicains contre les démocrates, mais un système élections, disait son clip de campagne (ci-dessous),
avec des oligarques contre le reste de la population ». déclaration de guerre à l'establishment démocrate.
Konst constate que l'idée d'une sécurité sociale pour Cette candidature, ce sont les gens contre l'argent.
tous, « jugée folle il y a peu », est devenue un Nous avons les gens, ils ont l'argent. »
passage obligé des candidats démocrates en vue des Alexandria Ocasio-Cortez a fait une campagne
élections de mi-mandat du 6 novembre. Elle juge que limpide, très à gauche. « Sans m'excuser », rappelle-t-
la proposition de « taxer les 1 % les plus riches elle un jour de septembre dans ce restaurant hispanique
» et « réguler Wall Street » a progressé. « Nous du Bronx où elle a réuni les bénévoles de sa campagne,
avons une opportunité rare, nous dit-elle. Grâce à avant une énième opération de porte-à-porte – elle les
la campagne de Sanders, grâce à Trump qui est une a multipliées, persuadée que le contact direct est à la
incarnation extrême de la corruption et du favoritisme, fois le moyen de « gagner des élections et d'amorcer
nous sommes à un moment de l'histoire américaine où un mouvement ».
les critiques du capitalisme deviennent “mainstream”. Elle s'est prononcée pour une sécurité sociale
Les plus jeunes comprennent que la surconsommation universelle, un « New deal vert » avec « 100 %
n'est plus viable. Ils ont vu leurs parents déclarer d'énergies renouvelables », des filets sociaux comme
banqueroute. Ils savent que le modèle s'effondre. » la « job guarantee » (« garantie d'emploi »), une
La figure incontestée de cette nouvelle garde a 28 ans réforme profonde d'un système judiciaire et carcéral
et déjà un surnom : « AOC », pour Alexandria Ocasio- qui criminalise davantage les minorités, et l'« abolition
Cortez. Il y a un an, cette membre du DSA, née de » pure et simple d'ICE, l'agence anti-immigration,
parents portoricains, était serveuse dans un restaurant qui « effraie à ce point les habitants du quartier
de tacos à Manhattan. qu'ils n'ouvrent plus leurs portes ». Autant de chiffons
Elle vit dans un petit appartement du Bronx, a rouges pour nombre de libéraux et centristes du parti
occupé jusqu'à trois emplois pour rembourser la dette démocrate, qui analysent toujours sa victoire comme
familiale après la mort de son père. Le 26 juin dernier, une exception. « Je ne pense pas que vous puissiez
lors de la primaire pour la Chambre des représentants aller trop loin à gauche et remporter le Midwest », a
(l'équivalent de l'Assemblée nationale en France), la commenté une sénatrice démocrate centriste.
jeune femme a battu nettement, à la surprise générale, Elue ce mardi 6 novembre à la chambre des
un baron démocrate, Joe Crowley, élu depuis vingt représentants, Ocasio-Cortez, plus jeune élue de
ans dans la très populaire circonscription législative du l'histoire du Congrès américain, assure qu'elle est
Bronx et du Queens à majorité hispanique, et connu bien le maillon d'un « mouvement » plus large.
pour ses conflits d'intérêts immobiliers… dans une « Par rapport aux dernières primaires, nous avons
ville rongée par l'explosion des loyers. considérablement élargi l'électorat en défendant des
Ce soir-là, « AOC » a pris son visage dans les politiques courageuses qui parlent aux gens les plus
mains, fixant, incrédule, l'écran de télévision. En révoltés et les plus désenchantés », dit-elle ce jour-
une nuit, la New-Yorkaise née en 1989, télégénique là aux volontaires, tous vêtus de tee-shirts violets
et impressionnante en meeting, est devenue une et jaunes, les couleurs de sa campagne. « Dans
star : l'incarnation d'une relève à gauche, au point l'Histoire, dit-elle, c'est souvent lorsque les problèmes
de devenir instantanément un punching-ball de la les plus profonds de la société sont ignorés que
chaîne pro-Trump Fox News. Cet été, elle a tourné des mouvements deviennent audibles. Nous défions
partout aux États-Unis pour soutenir certains candidats le pouvoir et ses machines politiques. Ce district
démocrates avant les élections, y compris dans le
Missouri et le Kansas conservateurs. « Les gens

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de travailleurs, où la moitié des habitants sont des À l'écouter, l'étiquette socialiste n'est plus rédhibitoire.
immigrés et 70 % des gens de couleur, est un test pour « Dans ce quartier très populaire, les gens ne cillent
cette nation. D'ici, nous allons changer le pays. » pas lorsque l'on parle du DSA, nous dit-elle. Souvent,
Sans agressivité, avec un discours optimiste et inclusif, dans les médias, le mot “socialisme” paraît tabou
Ocasio-Cortez emprunte le cadre d'analyse populiste mais il n'effraie pas les électeurs. Certains sont même
posé par Sanders pendant sa campagne : l'alliance, face plutôt curieux d'en savoir plus. » Selon Salazar,
aux plus riches, du peuple, d'abord compris comme cette curiosité s'explique par les impasses de l'offre
ceux qui vivent de leur salaire. « Ce dont nous parlons, politique. « Les gens en ont assez d'avoir le choix
dit-elle, résonne dans tout le pays parce que nous entre deux mauvaises options. C'est, dit-elle, comme si
rejetons le paysage politique de la gauche contre la l'imagination politique était en train de progresser. »
droite. Nous savons que notre politique, c'est d'abord Professeure d'histoire à l'université du Maine,
le haut contre le bas. Nous savons que lorsque nous Elizabeth McKillen observe avec un peu d'ironie ce
combattons pour la dignité économique, sociale de revival socialiste. « Les Américains oublient que leur
tous et contre le racisme, nous pouvons rassembler les pays a eu un passé socialiste », dit la chercheuse. Un
gens, et c'est exactement ce que nous avons fait ici. » passé plutôt riche, contemporain du développement
« L’imagination politique est en train de des partis travaillistes en Europe. En 1912, Eugene
progresser » Debs, le dirigeant du Socialist Party of America
créé neuf ans plus tôt, obtint 6 % des suffrages
à la présidentielle, « pas si mal pour le candidat
d'un troisième parti », remarque l'historienne. «
L'organisation de Debs avait deux parlementaires,
de nombreux maires et élus locaux. À son apogée,
elle a pu prétendre rivaliser avec ses équivalents
européens. »
Supporteurs de Julia Salazar (au centre, en noir) Le déclin commence juste après. Le parti socialiste
durant sa campagne. © socialistalternative.org
est réprimé pour son pacifisme pendant la Première
Elle aussi membre du DSA, Julia Salazar, 27 ans, Guerre mondiale – Debs lui-même est emprisonné.
est l’autre sensation du moment. Cette ancienne Le président Woodrow Wilson (1913-1921) lui pille
républicaine née en Floride, activiste anti-avortement ses idées. Certains trouvent le parti trop mou et
pendant ses études, est aujourd'hui une féministe deviennent communistes. « À la fin de la guerre, le
convaincue, connue pour sa défense des travailleurs parti s'éparpille : il ne serait plus jamais aussi fort.
du sexe, mais aussi son soutien à la campagne BDS, » Avec la guerre froide et le maccarthysme, la « peur
qui propose de boycotter les produits israéliens – cette du rouge » fait dériver le socialisme américain vers
campagne est soutenue par le DSA, mais pas par des positions plus timorées. La guerre du Vietnam et
Sanders, et elle est dénoncée par une grande partie des l'émergence de l'activisme sur les campus déclenchent
démocrates. de nouvelles divisions.
En septembre, Salazar a gagné sa primaire au Sénat Le DSA actuel, « grande tente » de la gauche,
de New York face à un sortant démocrate, en centrant mêlant activistes, sociaux-démocrates et partisans de
sa campagne sur la protection des locataires de l'abolition du capitalisme, anarchistes et libertariens,
Bushwick, un quartier de Brooklyn où la gentrification est créé en 1982. Il est alors mené par les intellectuels
galopante fait grimper les loyers. Ce mardi 6 Barbara Ehrenreich et Michael Harrington, un des
novembre, elle a été élue facilement. inspirateurs de Martin Luther King. Lui-même
socialiste, le célèbre pasteur plaidait à la fois pour

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l'égalité des droits et la « justice sociale », défendant, « Le socialisme est à la mode ! », s'amuse Dan La
comme le rappelle l'historienne Sylvie Laurent, une Botz. Un matin de septembre, l'universitaire nous offre
« social-démocratie radicale » où l'État redistribuerait le café dans son appartement d'un quartier populaire
les richesses, instaurerait un revenu annuel garanti, de Brooklyn, dont le salon est rempli de centaines de
sortirait les indigents de la misère. livres sur l'Amérique latine. Figure très à gauche du
DSA new-yorkais, La Botz, fondateur d'un syndicat de
chauffeurs, ancien journaliste à Mexico, a vu arriver
des hordes d'adhérents depuis l'élection de Trump. À
la différence de beaucoup d'entre eux, il refuse de
frayer électoralement avec le parti démocrate et plaide
pour la prise de contrôle publique des banques et des
grandes entreprises. « Le socialisme, dit-il, est devenu
une notion populaire. La contrepartie, c'est que sa
Eugene Debs (1855-1926), fondateur du parti socialiste américain en 1901. © DR définition est devenue plus compliquée. »
Longtemps, l'organisation (ce n'est pas un parti) est Pendant la campagne, Bernie Sanders n'a pas proposé
restée confidentielle. Être militant au DSA dans les la collectivisation des moyens de production ou
années 1990, raconte le journaliste George Packer, l'abolition du capitalisme, rappelle La Botz. « Pour
c'était « faire un travail marginal et prosaïque : lui, le socialisme c'est le New Deal de Franklin
des réunions de trois heures dans une pièce étroite Roosevelt et la Great Society de Lyndon Johnson :
au sous-sol d'une église, deux ans de collecte de la régulation du capitalisme, la relance keynésienne,
fonds pour acheter un ordinateur d'occasion, un des programmes sociaux. La plupart des nouveaux
forum enneigé sur la gauche canadienne […]. Le mot adhérents sont d'ailleurs sur cette ligne. »« En
“sisyphéen” serait erroné : nous ne parvenions même réalité, Sanders a défendu un programme social-
pas à approcher la pierre du sommet de la colline ». démocrate, abonde Michael Kazin, qui fait, lui, partie
Pendant des années, le mot « socialiste » a surtout servi des « pragmatiques » du DSA. Mais il n'a pas utilisé
d'anathème pour les politiciens conservateurs, pratique ce mot parce que personne ne le comprend ! »
pour assimiler tout effort de hausse des dépenses Dans cette constellation socialiste aux frontières
publiques à Cuba ou dénoncer les politiques (pourtant soudain plus larges, les divergences stratégiques et
prudentes) de Barack Obama. Selon l'intellectuel politiques sont légion. Certains considèrent qu'il ne
Michael Kazin, professeur de droit à l'université de faut surtout pas se compromettre avec un parti
Georgetown et coéditeur de la célèbre revue de démocrate jugé corrompu et trop proche des intérêts
gauche Dissent,« beaucoup d'Américains, qui ne économiques, pour mieux privilégier l'activisme
savent pas vraiment de quoi il s'agit, continuent (environnemental, contre les entreprises monopoles,
d'ailleurs de penser que les socialistes veulent détruire pour le salaire minimum, les LGBT, les sans-papiers,
la religion et l'économie ». contre les violences policières ou, récemment, la
Après une parenthèse de vingt ans, Kazin lui-même est nomination du juge Kavanaugh à la Cour suprême).
revenu au DSA « par solidarité » à la suite de l'élection D'autres, plus ou moins radicaux, sont au contraire
de Trump. Avec le recul, il juge que l'étiquette a pour mener la bataille culturelle de l'intérieur, en
probablement coûté sa victoire à Sanders face à Hillary participant le plus possible aux primaires démocrates.
Clinton. Mais il lui sait gré d'avoir réhabilité le mot et Rassemblés autour de la revue néomarxiste Jacobin,
« défini un agenda positif », là où les démocrates « ne certains poursuivent l'abolition à terme du capitalisme
savaient plus ce qu'ils défendaient ». mais appellent aussi d'ores et déjà de leurs vœux
une candidature de Bernie Sanders en 2020 face à

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Donald Trump, parce qu'il est le plus à gauche des Ils savent que le système financier marche sur la tête.
candidats susceptibles de l'emporter, dans un système Ils comprennent que les transferts de revenus se font
politique totalement verrouillé par les deux grands du bas vers le haut et que tout ça doit être remis à plat.
partis. Certains très proches de Bernie Sanders, qui »
pourrait déclarer sa candidature après les élections de En 2016, Nowak a participé à la création d'une section
mi-mandat, sont d'ailleurs membres, ou proches, du du DSA dans sa ville, puis il a concouru au conseil
DSA. municipal. Avec succès. « Je n'ai pas peur de dire
« Nécessité » aux gens ici que je ne suis pas un capitaliste. Les
gens savent que 40 % de la fortune des Américains
est aux mains de quelques personnes, ils savent que la
démocratie dont on leur a parlé à l'école n'existe pas
dans le monde du travail, où ils reçoivent des ordres et
ne gagnent que très peu de ce qu'ils produisent. Ils sont
toutefois méfiants lorsqu'on leur propose d'utiliser de
l'argent public pour régler leurs problèmes. Pendant
Janvier 2017. Marche en l'honneur de Martin Luther King à
la campagne, je leur ai donc parlé du développement
Chattanooga, Tennessee. King était lui-même socialiste. © Reuters de coopératives de production ou financières, de
À six heures de route de Manhattan, Brian Nowak mécanismes de participation des employés aux profits
n'a pas vraiment le profil des « hipsters » à barbe des entreprises. Ces idées plaisent. »
longue que l'on peut croiser dans les rassemblements À chaque fois, les candidats que nous avons interrogés
du DSA à Brooklyn. Depuis un an, Nowak, tout juste racontent la même histoire. La colère face aux
trentenaire, est conseiller municipal de Cheektowaga, injustices économiques et raciales qui a justifié leur
88 000 habitants, dans la banlieue de Buffalo, tout au engagement, parfois bien antérieur à la victoire de
nord de l'État de New York. Trump. La bataille, aussi, contre la « machine »
En 2015, il travaillait dans une supérette de la chaîne démocrate.
« 7-Eleven » lorsque Bernie Sanders a lancé sa À Richmond, en Californie, Jovanka Beckles, une
campagne. « Je le suivais depuis mes études. Je professionnelle de la santé mentale, lesbienne et «
pensais qu'il allait faire 5 % et que ce ne serait immigrée », a mené au conseil municipal de sa ville
pas si mal. » Nowak a fait la campagne du sénateur une bataille emblématique contre le groupe pétrolier
du Vermont. « J'ai été surpris par son score, je Chevron et lutte contre la cherté des loyers dans la
pensais que l'étiquette socialiste allait effrayer. » région de San Francisco. « Les gens plutôt que les
En avril 2016, le jour de la primaire démocrate à profits », proclame le slogan de campagne de Beckles,
Cheektowaga, Sanders est devant Clinton. Sept mois candidate le 6 novembre à un siège à l'Assemblée
plus tard, Donald Trump l'emportera en voix face à de Californie contre une ancienne collaboratrice de
la candidate du parti démocrate, dans cette ville où le Barack Obama et de Hillary Clinton. Cette dernière
revenu médian est inférieur à la moyenne nationale.
« Trump était le premier républicain à l'emporter
depuis 1984, se désole Nowak. Les gens ici se vivent
comme appartenant à la classe moyenne, ils sont
ouvriers ou travailleurs pauvres, et dans tous les
cas ils travaillent dur. Même ceux qui ont soutenu
Trump admettent qu'ils ont besoin d'une meilleure
protection sociale et d'un salaire minimum plus élevé.

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est soutenue par la direction du parti démocrate, et porte-à-porte financée, comme pour Sanders, Ocasio,
financée, nous dit Beckles, « par des milliardaires qui Salazar et les autres, par des donations individuelles et
financent aussi les républicains ». non par les grandes entreprises, que le parti démocrate
démarche assidûment.
« Toute la famille de mon adversaire est en
politique, trois générations de politiciens ! s'amuse
Lee. À Pittsburgh, il y a beaucoup de dynasties
politiques démocrates, pas progressistes du tout, qui
se financent et se soutiennent. Ils sont les protégés
du parti. » Le même jour, une autre jeune socialiste,
Summer Lee. © DR Sara Innamorato, qui a raconté pendant la campagne
À Pittsburgh, grande ville ouvrière de Pennsylvanie, les difficultés familiales dues à l'addiction de son père
le parcours de Summer Lee dit aussi cette frustration. aux opioïdes, a gagné sa primaire dans une autre
Lee, une membre du DSA de 30 ans, est depuis circonscription de Pittsburgh.
ce mardi une nouvelle élue du Sénat de l'État de Lee pense que la présence de Trump à la Maison
Pennsylvanie. La jeune avocate, issue d'un quartier Blanche a galvanisé les bénévoles et dopé sa
populaire, lestée comme des millions de jeunes campagne. Mais elle croit que les racines de la colère
Américains d'une dette étudiante gigantesque (la sont plus profondes. « Mon district est un des plus
sienne se monte à 200 000 dollars), affirme être entrée pollués du pays, un de ceux où le taux de cancer
en politique « par nécessité » morale. est le plus élevé. La définition du “socialisme” est
« Je n'ai pas eu, comme beaucoup de candidats peut-être une énigme, mais ce qui est certain, c'est
aux élections, un père syndicaliste ou une mère que les gens veulent en finir avec la prédominance
enseignante. Pour les gens comme moi, la politique du capitalisme et des multinationales. Ils veulent
n'avait jamais été une possibilité ou une solution. Les des politiques progressistes, une meilleure santé,
politiques ne nous ressemblent pas, ils ne nous parlent des écoles gratuites, un air qui ne tue pas, des
pas, ils ne vivent pas dans les quartiers déshérités. infrastructures qui ne s'écroulent pas. Ils ne savent
Mais j'ai peu à peu réalisé que ne pas en faire simplement pas comment faire. Je crois qu'enfin, ce
désavantage ma communauté, majoritairement noire que nous racontons commence à être entendu. »
et pauvre. Je n'avais pas le luxe de rester en dehors de Boite noire
la politique. » Cette enquête a été publiée une première fois le 27
Le 15 mai, lors de sa primaire, elle a battu Paul Costa, octobre, et réactualisée le 6 novembre.
une figure du parti démocrate, élu depuis vingt ans
au Sénat de Pennsylvanie. Le fruit d'une campagne de

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