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La Escuela de Los Ángeles y las nuestras perspectivas convergentes y

metrópolis sudamericanas1 divergentes en este comentario, esperamos


informar una investigación acerca de la
Rodrigo Salcedo2 y Michael Dear3 validez de teorías urbanas estadounidenses en
el contexto de ciudades no-estadounidenses,
Resumen especialmente aquellas en el Sur global.
En este ensayo original y polémico, escrito a Comenzamos recapitulando brevemente
cuatro manos, los urbanistas Rodrigo Salcedo, de algunas de las principales afirmaciones de la
Chile, y Michael Dear, de Estados Unidos, Escuela de Los Ángeles, y describiendo el
debaten sobre la pertinencia de utilizar los marcos
estatus actual de las ciudades sudamericanas;
teóricos y metodológicos de la Escuela de Los
la segunda mitad de este comentario presenta
Ángeles de urbanismo para dar cuenta de las
transformaciones de que las ciudades dos perspectivas personales acerca de si acaso
latinoamericanas han sufrido en las últimas -y bajo qué condiciones- las ciudades
décadas. sudamericanas satisfacen las anticipaciones de
Palabras clave: urbanismo posmoderno, la Escuela de Los Ángeles.
ciudades latinoamericanas.
2. La Escuela de Los Ángeles
Abstract
In this original and provocative essay, urbanists Una escuela de estudios urbanos basada en
Rodrigo Salcedo, from Chile, and Michael Dear,
Los Ángeles apareció por primera vez en los
from the US, debate about the relevance of using
theoretical and methodological frameworks
80s, a partir de una preocupación por los
produced by Los Angeles School of urbanism, in efectos socio-espaciales de la reestructuración
order to understand the transformations económica en los ambientes urbanos,
undertaken by Latin American cities during the particularmente como consecuencia de la
last decades. globalización y el post-fordismo. Inspirada
Keywords: posmodern urbanismo, Latin por esta apertura, una intensa ola de
American cities. investigación teórica, empírica e histórica más
amplia emergió, con el importante efecto de
1. Presentación consolidar el conocimiento de base acerca de
lo que hasta entonces había sido una ciudad-
Hace varios años, comenzamos una región relativamente descuidada. Poco
discusión sobre la utilidad de los preceptos de después las lecciones de Los Ángeles se
la “Escuela de Los Ángeles” de urbanismo, extendieron a regiones más allá del sur de
aplicados a las ciudades sudamericanas. Esta California, y se desarrolló un sentido de que
conversación culminó en 2012, cuando nos las ideas de Los Ángeles se agregaban
encontramos en Chile y comenzamos una acumulativamente a una ruptura distintiva
exploración intensiva de la región urbana de con tradiciones urbanas analíticas anteriores.
Santiago. Al final de este estudio, nuestras
posiciones habían cambiado pero muchas Posteriormente estas ideas fueron
diferencias permanecían. Articulando codificadas hasta cierto punto como la
“Escuela de urbanismo de Los Ángeles”,
1 “The Los Angeles School and the South aunque no había una sola visión que pudiera
American metrópolis”. Artículo preparado ser considera como análoga, por ejemplo, a la
para bifurcaciones. Traducido por Diego Escuela de Chicago. Sin embargo, un grupo
Campos.
2 Universidad Católica del Maule (Chile); Iniciativa de investigadores reconoció en Los Ángeles
Científica Milenio. E-mail: rsalcedo@ucm.cl. una forma particular de proceso urbano que
3 Autor emblemático de la Escuela de Los denominaron “urbanismo post-moderno”.
Ángeles, académico del UC Berkeley College of
Environmental Design. E-mail:
m.dear@berkeley.edu

núm. 11, verano 2012


www.bifurcaciones.cl
rodrigo salcedo y michael dear
la escuela de los ángeles y las metrópolis sudamericanas

Debates académicos posteriores han de la región del aeropuerto de O’Hare como


cuestionado hasta qué punto los Ángeles es nodo de empleo y población.
emblemática de un futuro urbano común.
Ciertamente, muchas formas urbanas que 3. Transformaciones en las ciudades
recuerdan aquellas de Los Ángeles son sudamericanas
observables en ciudades alrededor del
mundo. Estas geografías incluyen Aun cuando es presuntuoso imaginar una
descentralización (a veces referida sola ciudad como modelo para las áreas
como sprawl), extrema fragmentación del urbanas en todos lados, la mayor parte de la
paisaje y la vida urbana, así como la creciente teoría urbana estadounidense ha derivado de
dominación de la periferia urbana. Estos unos pocos arquetipos, principalmente
ajustes acumulativos han llevado a una de las Chicago, Nueva York y más recientemente,
afirmaciones más dramáticas de Los Ángeles Los Ángeles. A pesar de muchas
-que las transformaciones periféricas han advertencias, sus lecciones han sido
cambiado la función del núcleo urbano extendidas rápidamente a otras ciudades en
tradicional en la ciudad modernista; ya no es Estados Unidos y el mundo. Sin embargo, un
el centro el que organiza las periferias interés reciente en el análisis urbano
urbanas, sino las periferias las que organizan comparativo ha confrontado directamente la
lo que queda del centro. sensatez de esta transferencia de
conocimiento, especialmente en relación al
Las dinámicas político-económicas de una urbanismo en el Sur global. La (in)adecuación
ciudad no centrada han dado lugar a una de esta transferencia intelectual es el foco de
enorme variedad de formas urbanas nuestro ensayo. Nuestras referencias
mutantes. De hecho, el empuje de gran parte conjuntas son grandes ciudades
del trabajo en la Escuela de Los Ángeles sudamericanas: Bogotá, Lima, Santiago,
puede ser entendido como un intento por Buenos Aires, Río de Janeiro y San Pablo. No
codificar y analizar los significados de estos podemos ocuparnos de estas ciudades en
textos urbanos emergentes. Ellos incluyen detalle, pero algunas observaciones sobre sus
conjuntos de espacios laborales tendencias generales son útiles como punto
fragmentados, dispersión de la comunidad y de partida. Más tarde, dirigiremos nuestra
proliferación de espacios defendibles; atención específicamente a Santiago, la
diversidad ciudad donde nuestras investigaciones
demográfica, hibridades alimentadas por la conjuntas han tenido mayor progreso, y
migración, “etnoburbios”, palacios de donde los contrastes con Los Ángeles son
consumo y parque temáticos urbanos; particularmente reveladores. Comenzaremos
además de la polarización social que ha describiendo, de manera general, lo que las
llegado a caracterizar las ciudades neoliberales ciudades sudamericanas tienen en común.
en todas partes.
Hasta hace muy poco, muchas metrópolis
La existencia de tales tendencias de ninguna sudamericanas compartían un patrón similar
manera anuncia la desaparición inminente de de configuración socio-espacial. Contrario a
un urbanismo modernista. Sin embargo, una los anillos concéntricos de la Escuela de
gran cantidad de ciudades modernas están Chicago, se caracterizaban por un distrito
experimentando actualmente una central de negocios en el núcleo; una zona
superposición de lo que pueden ser llamados peri-céntrica de clases medias, socialmente
los textos de un urbanismo post-modernista - heterogénea; un “cono” de alta renta
piénsese en el prolongado declive del núcleo emanando del núcleo y extendiéndose
central del Chicago y la creciente dominación ininterrumpidamente hacia la periferia; y

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áreas de residentes de bajos ingresos ricos. Pero mientras la fragmentación ha


ocupando el resto de la periferia. reducido la escala de los barrios
residencialmente segregados, las fronteras
Las ciudades sudamericanas han sido que separan a los pobres de los privilegiados
testigos de una reducción en las tasas de se han intensificado, volviéndose más visibles
pobreza durante los últimos veinte años. El y siendo más agresivamente fiscalizadas. La
caso más dramático es el de Santiago, donde escala precisa y el significado de las
la pobreza en 1990 incluía al 40% de la tendencias siguen siendo impugnados entre
población urbana, una figura que había caído los investigadores urbanos sudamericanos.
a menos del 15% para fines de la primera
década del siglo 21. Esta reducción estaba La fragmentación y dispersión no han
asociada especialmente con un nivel significado un declive de las actividades e
aumentado de provisión de vivienda y importancia del núcleo urbano. Las áreas
conectado con niveles mejorados de servicios centrales aún tienen relevancia material y
urbanos tales como agua potable, electricidad simbólica como lugares donde se concentra
y alcantarillado. En las ciudades brasileñas, el poder y se toman decisiones importantes.
los mejoramientos habitacionales están Además, el comercio y otras oportunidades
vinculados a la regulación y mejoramiento de empleo florecen en este núcleo, así como
de favelas, mientras que en Lima, Bogotá y en áreas peri-centrales; y la inversión, tanto
Santiago, la reducción de la pobreza está privada como pública, continúa
asociada a la construcción de un ininterrumpida. Áreas centrales como
nuevo stock de viviendas, principalmente en Providencia (Santiago), Palermo (Buenos
las zonas periféricas más pobres. Aires) o Miraflores (Lima) se han vuelto
lugares de moda en la ciudad, caracterizados
Otra tendencia común reciente ha sido la por crecientes actividades culturales que
exposición de las ciudades sudamericanas a la incluyen restaurantes de vanguardia y tiendas
globalización y las fuerzas de los mercados de diseño.
internacionales. Esto ha inspirado procesos
basados principalmente en la emigración y/o De manera muy relevante, el compromiso
inmigración, creciente diversidad demográfica de los gobiernos nacionales por mantener un
en áreas metropolitanas y proliferación de ambiente de negocios próspero ha asegurado
grupos étnicos marginalizados. un próspero clima de desarrollo, a diferencia
de Estados Unidos, que ha experimentado
¿Cuáles han sido los impactos geográficos una retirada de la intervención gubernamental
de estas tendencias? a todo nivel, así como una desconexión del
sufrimiento de los pobres. Adicionalmente,
En primer lugar, los patrones tradicionales los gobiernos nacionales en Sudamérica
de configuración socio-espacial están dando tienden a promover importantes programas
lugar a un espacio urbano más fragmentado. de reducción de la pobreza, la mayor parte de
La dispersión urbana a gran escala y la ellos dirigidos a proveer de vivienda a los
aparición de los “artefactos de la pobres y a mejorar el acceso público a
modernidad” (centros comerciales, servicios urbanos vitales. El neoliberalismo
autopistas, comunidades enrejadas, etc.) en la está siendo experimentado de modos muy
periferia han confundido los modelos diferentes en los hemisferios norte y sur.
tradicionales de estructura urbana También debe ser enfatizado que el ritmo de
latinoamericana tal como ha sido descrita. La la transformación varía ampliamente en los
nueva dispersión, incluyendo las periferias diferentes países dentro de Sudamérica. Por
urbanas tradicionalmente pobres, es hogar de ejemplo, en Chile el desarrollo es acelerado
clases sociales mezcladas, incluyendo a los porque el gobierno y los mercados actúan al

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unísono; pero en Argentina, la grado de agencia y autonomía en los procesos


transformación es más lenta dadas las sociales. Expresado simplemente, para
restricciones que el gobierno ha puesto sobre entender cómo una ciudad funciona y es
los agentes del mercado. experimentada, era necesario entender la
sociedad y el espacio como una relación
4. ¿Los Ángeles en América Latina? [RS] dialéctica.

Cuando los proponentes de cualquier En las ciudades sudamericanas


escuela de pensamiento afirman que su visión contemporáneas, hay sin duda lugares y
de la ciudad representa el futuro de todas las fenómenos que se asemejan a Los Ángeles y
ciudades están, en efecto, poniendo a otros otras ciudades norteamericanas. Estos
investigadores en una jaula, una suerte de incluyen patrones fragmentados de
trampa. Cualquier patrón urbano adaptado de segregación residencial, dispersión en
afuera corre el riesgo de llevar a sus usuarios constante aumento y un incremento en los
a rechazar diferencias importantes que no espacios defendibles de uno u otro tipo. Sin
cuadran con el molde, o a buscar evidencia embargo, la configuración socioeconómica de
inexistente para satisfacer expectativas las dinámicas urbanas en Sudamérica no se
anteriores. El urbanismo comparativo debe parece a la de Estados Unidos. En
por tanto se abordado con precaución, Sudamérica, un Estado intervencionista se
especialmente si la ciudad de comparación se encuentra tremendamente involucrado en la
encuentra en otro continente. inversión pública para proveer de viviendas y
reducir la pobreza, y por ende re-formar el
Estas dificultades no deben disuadir del paisaje urbano; las clases medias están
análisis comparativo. En esta sección, creciendo; y un sentido de empoderamiento
examino tres cuestiones que proveen de un político se está difundiendo entre grupos
punto de partida a la intrigante pregunta de si anteriormente desempoderados en cada país.
acaso las tendencias urbanas en Los Ángeles
están presentes en las ciudades de la Entonces: ¿son las similaridades es el
Sudamérica contemporánea. Se trata de espacio/lugares suficientes para argumentar
cuestiones fundamentales, aunque no que las ciudades están experimentado
exhaustivas de los ámbitos relevantes de procesos urbanos equivalentes? Me parece
investigación. ¿Cuáles son las tendencias que no. Aunque es posible afirmar que el
recientes en el crecimiento urbano de espacio es “producido”, las formas a través
Sudamérica? ¿Qué condiciones de las cuales los espacios sud y
socioeconómicas y políticas están norteamericanos están siendo creados son
transformando las ciudades sudamericanas? completamente diferentes. En Norteamérica,
¿Y cómo sus residentes experimentan los predomina una lógica basada en el mercado;
espacios vividos de estas ciudades? pero en Sudamérica el Estado y el mercado se
encuentran en asociación. En Norteamérica,
Al menos desde la década de 1960, el número de familias pobres aumenta
geógrafos y otros investigadores han rápidamente, mientras que en Sudamérica
afirmado que entender el espacio es esencial esta cantidad declina. Y mientras en
para analizar la ciudad. No es suficiente, Norteamérica, luego del colapso de las
argumentan, examinar las condiciones alianzas corporativistas posteriores a 1945 y
socioeconómicas y políticas de la sociedad, el advenimiento de la desindustrialización, el
porque ésta sólo podría ser comprendida en crecimiento urbano cambió hacia una
su totalidad a través de un lente espacial. geografía más periférica, en Sudamérica los
Algunos fueron tan lejos como para sugerir núcleos urbanos continúan prosperando
que al espacio podía otorgársele incluso algún

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incluso al tiempo que la metrópolis es sus propiedades comparadas con valores del
aumentada por el desarrollo en la periferia. centro. Incluso aquellos que raramente (si es
que lo hacen) visitan el núcleo, lo usan como
Otra idea importante proveniente de la punto de referencia en la conversación
geografía crítica es la distinción lefebvriana de cotidiana. Aunque las periferias de las
los espacios percibidos, concebidos y vividos. metrópolis sudamericanas están en alza, los
La materialidad del espacio, cómo es residentes aún experimentan la ciudad de una
percibido, y las formas en que este espacio es forma tradicional, desde el núcleo hacia
concebido o “imaginado”, ayudan a dar afuera.
forma al modo en que las personas, en
definitiva, “viven” el espacio. Aquí, Una última distinción teórica importante es
nuevamente, emergen diferencias entre el aquella entre lugares y flujos. Una ciudad no
Norte y el Sur. está constituida ni puede ser entendida
solamente como un conjunto de
El espacio urbano sudamericano puede ser construcciones materiales humanas. Debe
percibido como disperso y fragmentado, y las además considerar cómo las personas, los
personas pueden estar seguras de que los bienes y la información se mueven dentro de
centros comerciales de la periferia son los espacios urbanos, así como entre estos
semejantes (incluso un sustituto de) los espacios y el resto del mundo.
tradicionales centros urbanos. Sin embargo,
estoy convencido que los residentes de las En una ciudad totalmente descentrada y
ciudades sudamericanas conciben y viven en fragmentada como Los Ángeles, los flujos a
ciudades donde el núcleo urbano organiza su menudo parecen carecer de patrones
área de influencia. Es el núcleo el que ejerce distinguibles. Personas, bienes e información
poder sobre el territorio, así como es el lugar se mueven desde casi cada punto en la ciudad
donde las percepciones públicas comunes a casi cada otro punto, aparentemente sin una
son formadas y compartidas. Los edificios lógica general. Áreas residenciales, comercio,
icónicos del palacio o del parlamento aún empleo, infraestructura y espacios culturales
atraen a las personas en protestas públicas. están localizados en múltiples nodos dentro
Culturamente, es notable cómo las de la ciudad, y la existencia cotidiana es vivida
celebraciones, reuniones religiosas y eventos entre esta multiplicidad de orígenes y
deportivos públicos tienen lugar, o al menos destinos. Sin embargo, en las metrópolis
tienen puntos de partida/llegada sudamericanas, los flujos internos poseen una
ceremoniales, en el centro. En Santiago, por lógica más identificable, derivada de un
ejemplo, las celebraciones espontáneas tienen núcleo urbano dominante en relación a su
lugar en la focal Plaza Italia, y las protestas periferia y viceversa.
tienden a concentrarse en el área nuclear de la
Alameda Bernardo O’Higgins, o en frente del A pesar de la aparición reciente de
Palacio de la Moneda (el palacio de instalaciones periféricas y oportunidades de
gobierno). empleo (principalmente relacionadas con
trabajo temporal de construcción, y de
Incluso las áreas en dispersión o los comercio en la periferia del cono de alta
espacios periféricos recientemente renta), la mayor parte del empleo permanece
fragmentados continúan siendo en el núcleo urbano -en el centro tradicional
experimentados en relación con el núcleo (principalmente en servicios y empleos
urbano. Desarrolladores y residentes en las comerciales), en el anillo peri-céntrico
periferias refieren a cuán lejos o cerca están desarrollado en la primera mitad del siglo 20
sus propiedades respecto del núcleo y de (industrial), o en parte del cono de alta renta
ciertos lugares icónicos allí; o cuánto valen cerca del núcleo (construcción, servicios y

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comercio). Las áreas residenciales reducción de la pobreza y de administración y


permanecen concentradas en la periferia, que desarrollo del suelo urbano.
hoy se encuentra mejor conectada y servida
que hace veinte años, pero que aún es Estoy de acuerdo con estas observaciones,
incapaz de funcionar como zona de empleo y aunque no sin condiciones. Creo que en los
residencia auto-contenida. próximos 25 años, Santiago se asemejará
crecientemente a Los Ángeles, y que las
Considerada sólo desde el punto de vista de lecciones de Los Ángeles tendrán algo de
la forma especial, el modelo tradicional de valor para los urbanistas en todas partes.
estructura urbana modernista -de núcleo (Irónicamente, mi primera visita a Santiago
urbano, cono de alta renta y periferia pobre- de Chile fue una suerte de regreso a casa,
ciertamente parece estar mutando hacia el dado que mis primeras ideas acerca de Los
diagrama de Dear de un urbanismo post- Ángeles fueron clarificadas durante una visita
moderno, en el cual un núcleo urbano ya no a otra metrópolis sudamericana, San Pablo.)
es identificable o siquiera relevante. Sin
embargo, si consideramos la forma en que la El urbanismo comparativo plantea uno de
ciudad es vivida y experimentada por sus los desafíos más grandes en los estudios
residentes, además de la lógica de los flujos urbanos contemporáneos. Al nivel de análisis
internos de personas, bienes e información, más básico, hay pocas medidas comúnmente
entonces las formas tradicionales de analizar acordadas; y cuando existen, a menudo
las metrópolis latinoamericanas retienen su limitaciones en los datos plantean problemas
validez. Continuará de esta manera en tanto insuperables en la construcción de
las dinámicas urbanas y contextos indicadores cuantificables. Más importante
institucionales subyacentes a la dialéctica aún, los problemas epistemológicos oponen
socio-espacial actual permanezcan sin barreras persistentes. El mismo concepto de
cambio. “ciudad” es desafiado por el desarrollo de
ciudades-región globales en una escala y
5. Santiago de Chile y Los Ángeles [MD] complejidad hasta ahora inimaginadas. Por
otra parte, la ciudad como objeto de análisis
Salcedo argumenta que las ciudades se encuentra sobredeterminada, toda vez que
sudamericanas se están volviendo más la misma forma urbana puede resultar de
formalmente similares a Los Ángeles: que la diferentes tipos de procesos urbanos, o de
ciudad tradicional compacta, orientada al contextos institucionales diferenciados. Lo
centro, con sus característicos patrones de opuesto es también verdad: institucionales y
segregación residencial, está dando lugar a un prácticas similares no resultan necesariamente
paisaje urbano disperso y fragmentado. en la producción de equivalencias formales; y
También afirma que hay al menos otras dos tampoco las cambiantes dinámicas urbanas
dimensiones que refutan la noción de que los en cualquier lugar manufacturan los mismos
hallazgos de la Escuela de Los Ángeles resultados formales.
pueden ser aplicados a las metrópolis
sudamericanas: a) el papel continuo que las Por lo tanto, no es sorprendente que
áreas centrales tienen en organizar la incluso si Santiago y Los Ángeles aparecen
estructura urbana, incluyendo las periferias; y disímiles en términos puramente formales, las
b) el hecho de que los gobiernos dinámicas urbanas y marcos institucionales
sudamericanos no son “neoliberales” a la subyacentes de las dos ciudades puedan ser
manera de los Estados en Norteamérica y similares. Lo contrario también es cierto:
Europa occidental -por el contrario, están incluso si las formas son semejantes, ellas
profundamente involucrados en (por podrían ser aun la consecuencia de dinámicas
ejemplo) subsidiar programas de vivienda, de y ambientes institucionales variables. Mi

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respuesta aquí confronta la intrigante relación equivalentes, los procesos y resultados que
entre forma, dinámicas urbanas y contexto manifiestan no pueden ser asumidos como
institucional, y cómo éstas se aplican a los equivalentes en el tiempo y en el espacio.
casos de Santiago de Chile y Los Ángeles. Como se ha mencionado, Chile ha logrado
destacadas reducciones en los niveles de
La ventaja de un punto de partida analítico pobreza durante las décadas recientes,
que comienza con el espacio/lugar es que mientras que en Estados Unidos la brecha
partimos de una observación compartida de entre ricos y pobres ha alcanzado
un “texto” común de lo urbano. Santiago proporciones que están socavando la armonía
puede tener todavía un núcleo dominante, su social. Los sectores industriales de Chile,
persistencia debido a una larga y continuada orientados a los recursos, están expuestos a
tradición de intervención del Estado chileno fuerzas globales de maneras diferentes a las
sobre los mercados de suelo y de de Los Ángeles. Las hibridaciones étnicas y
propiedades. ¿Pero puede la presente culturales son más lentas en su aceptación en
dominación del núcleo ser meramente una Santiago que en Los Ángeles, una de las
cuestión de tiempo? ¿Podría ser simplemente ciudades más diversas del mundo. Y Santiago
que la continua dominación del centro de está siendo ahora obligado a enfrentar los
Santiago represente poco más que un efecto problemas creados por los automóviles -
retardado, y que a medida que el futuro se polución y congestión-, a pesar del desarrollo
desenvuelva Santiago se asemejará más y más simultáneo de sofisticados sistemas de
a Los Ángeles? La expansión de la ciudad tránsito masivo.
hacia el sur ya está engullendo ciudades
anteriormente separadas como Rancagua, rica Si las dinámicas urbanas de Santiago y Los
en recursos, situada a casi 90 kilómetros; y no Ángeles son similares, ¿por qué sus
es inconcebible que las regiones vitivinícolas expresiones materiales en tanto resultados
alrededor de Talca, en el valle del Maule (a urbanos son diferentes? Salcedo está
sólo tres horas en automóvil) caigan algún día ciertamente en lo correcto en su énfasis en el
bajo la órbita de Santiago. Al norte y este de papel del Estado en la sociedad chilena. Aun
la ciudad, la urbanización ya ha comenzado a a través de las convulsiones políticas de la
saltar por sobre las montañas, presagiando la última parte del siglo 20 y el advenimiento de
creación de la versión de Santiago del valle de una forma local de neoliberalismo en el 21, el
San Fernando en Los Ángeles. Aun cuando Estado chileno sigue siendo paternalista, con
muchos observadores se mofan de estas niveles de intervención que resultan
sugerencias -al menos por ahora-, me parece extraordinarios para los estándares
que la angelización de la geografía urbana de estadounidenses. Traen a la memoria los
Santiago ya se encuentra en marcha. arreglos de estilo corporativista que
caracterizaron el auge de los regímenes post-
Una de las cosas más importantes que fordistas en Estados Unidos después de 1945
aprendí de primera mano en Santiago es que -una alianza entre el gran gobierno, gran
las dinámicas urbanas y el contexto capital y gran trabajo (aunque en el caso del
institucional de la urbanización en Chile son Chile de hoy, el gran trabajo ha sido
muy diferentes de Estados Unidos. reemplazado por muchos partidos políticos
Ciertamente, Santiago y Los Ángeles se grandes). También se debe recordar que
encuentran golpeadas por la globalización, el Santiago es la ciudad capital de Chile, así
surgimiento de la sociedad red, como el mayor centro urbano de la nación,
la hibridación cultural y demográfica, la por un amplio margen.
polarización socioeconómica y los desafíos
ambientales. Sin embargo, sólo porque ambas Análisis comparativos de dinámicas urbanas
ciudades están abiertas a dinámicas y marcos institucionales pueden explicar

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diferentes resultados urbanos. Y sin embargo, probablemente acelerado por la


se necesitaría un analista valiente (o necio) democratización de Chile, al tiempo que los
para inferir que un compacto social de estilo centros de poder, riqueza personal y
corporativista, incluso con prosperidad y diversidad demográfica proliferan. Será
estabilidad concomitantes, garantizará la apresurado por los terremotos, que están
perpetuación de un Santiago dominado por el vaciando las áreas nucleares de muchas
núcleo. ciudades pequeñas y medianas en el valle del
Maule, más rápido que lo que cualquier
En el análisis final, es el espacio lo que proceso urbano orgánico puede lograr. Será
importa. El simple hecho de la dispersión de inevitable porque el Estado sigue
Santiago hará inevitablemente la experiencia comprometido con subsidiar programas de
de la vida cotidiana más inconveniente y vivienda en el borde urbano.
costosa. Tales tendencias ya son observables:
los viajes de larga distancia al núcleo, la En Santiago, algunas personas manifestaron
congestión del tráfico y la contaminación expresiones de incredulidad y consternación
están aumentando (a pesar de la atención cuando fueron confrontados con la
prestada al sistema de metro de Santiago en “angelización” de su hermosa ciudad.
expansión); el suelo más barato y los costos Simpaticé con ellos, explicando que estaba
de desarrollo en la periferia serán siempre describiendo tendencias urbanas, no
atractivos para los operadores comerciales y necesariamente indicando una aprobación de
los compradores; el área metropolitana se ellas. Una cosa similar me sucedió en la bella
está volviendo imposible de gobernar Lisboa, hace pocos años. Las personas
uniformemente mientras que la urbanización hablaban afectuosa y protectoramente de la
se expande más allá de las obsoletas fronteras ciudad que representaba su hogar y
administrativas de la ciudad; y la lealtad de las patrimonio, pero preferían no conceder que
personas hacia Santiago está siendo una metrópolis regional ya había surgido más
erosionada por otras afiliaciones de lugar más allá de la frontera administrativa formal de
allá de la capital -una tendencia quizá Lisboa. Hay algo muy importante en estas
acelerada por la diversificación demográfica reacciones, relacionado con las dimensiones
de Chile. Los tradicionales atractivos del cognitivas de la vida urbana y el
núcleo de Santiago pueden haber comenzado conocimiento urbano que Salcedo invoca.
a perder su brillo. Los residentes antiguos, en la mayoría de las
ciudades, tienden a la nostalgia por la ciudad
El espacio importa porque la dialéctica que conocieron en días pasados; en efecto,
socio-espacial es exactamente eso: una ellos retienen sus viejas maneras de ver en
complicada interacción entre procesos una ciudad que se está alterando
sociales y forma espacial; ningún elemento en materialmente en torno de ellos. En Santiago
el diálogo es por sí mismo suficiente para y Lisboa, los observadores pueden estar
explicar el proceso urbano. (Este fue un error temerosos del cambio material o de cualquier
cometido por los analistas marxistas de la hegemonía cultural que perciban como
cuestión urbana de la década de 1970 y imponiéndose desde el exterior. Pero los
comienzos de 1980, que privilegiaron la teóricos urbanos pueden sufrir la misma
sociedad por sobre el espacio.) Los hechos aflicción -reacios o incapaces de hacer ajustes
empíricos de la dispersión, multi-centrismo, en sus maneras de entender la ciudad, al
tráfico y escala harán de Santiago una ciudad punto de que no pueden ver la evidencia que
que formalmente se asemejará a Los Ángeles, está justo frente a sus ojos.
incluso si la causalidad urbana en ambas
ciudades sigue siendo diferente. En la región
de Santiago, el proceso urbano será

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6. Hablando juntos Los Angeles & New York. Minneapolis:


University of Minnesotta Press: 332-355.
Podemos reverenciar nuestro pasado pero
no podemos perpetuarlo; ni el afecto por Para una excelente historia urbana de
nuestra ciudad hogar debe cegarnos a las América Latina véase Dym, J. y Offen, K.
diferencias. Ciertamente, es incorrecto echar (eds.) (2011). Mapping Latin America: a
por la borda la teoría nueva debido sólo a un cartographic reader. Chicago: University of
anhelo nostálgico por un marco teórico Chicago Press. También: Almandoz, A. (ed.)
obsoleto, que causa manifiestamente lecturas (2002). Planning Latin America's capital cities:
equivocadas de procesos urbanos actuales. 1850-1950. New York: Routledge,
Nadie debería insistir tampoco que una visión especialmente el capítulo sobre Santiago:
teórica singular es aplicable en todas partes. Pérez, F. y Rosas, J. (2011). Cities within the
En lugar de ello, viejos y nuevos conceptos y city: urban and architectural transfers in
evidencias pueden ser situados de manera útil Santiago de Chile: 1840-1940.
en oposición dialéctica para extender de
manera importante nuestra habilidad para
iluminar dinámicas urbanas contemporáneas
en localidades aparentemente divergentes. La
base común que hemos descubierto a través
de esta yuxtaposición es una razón de que las
lecciones aprendidas de los diálogos de
Salcedo y Dear puedan ser de utilidad para
otros.

Bibliografía

Hemos evitado las citaciones convencionales.

Para los orígenes de nuestro debate, véase


Judd, D. y Simpson, D. (eds.) (2011). The city
revisited: urban theory from Chicago, Los Angeles
and New York. Minneapolis: University of
Minnesota Press

Para un debate acerca de la Escuela de Los


Ángeles, véase Dear, M. (ed.) (2002). From
Chicago to L.A. making sense of urban theory.
Thousand Oaks: Sage Publications

Para un debate acerca de tendencias actuales


en Santiago, véase Sabatini, F. y Salcedo, R.
(2007). Gated communities and the poor:
functional and symbolic integration in a
context of aggressive capitalist
colonization. Housing Policy Debate, 18, 3: 577-
606. También: Sabatini, F. y Salcedo, R.
(2011). Theoretical roads to understand deep
urban change. En Judd, D. y Simpson, D.
(eds.), The city revisited: urban theory from Chicago,