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PROYECCIONES CARTOGRÁFICAS

Los mapas son representaciones geográficas de una porción terrestre o de la Tierra


completa, sobre una superficie plana o esférica. Existen muchísimos tipos de mapas,
útiles para necesidades diversas. Están diseñados para comunicar información
específica por medio de recursos visuales como los colores, las formas, el tamaño, la
textura, la orientación, etcétera. A diferencia de las fotografías aéreas o las imágenes
satelitales, son representaciones no realistas de una porción o totalidad geográfica, la
cual se suele dibujar a escala y agregarle una serie de coordenadas, los paralelos y
los meridianos, para facilitar la búsqueda de puntos específicos como un continente,
una ciudad o una isla.

Tipos de proyecciones cartográficas


Los cartógrafos han ideado varios tipos de proyecciones según la necesidad o el
propósito del mapa. Sin embargo, las 3 proyecciones básicas y más conocidas, según su
construcción, son:
Proyección acimutal o cenital.
Los meridianos se representan mediante un sistema de líneas rectas concurrentes pero
inclinadas entre sí en su verdadera diferencia de longitud. Por su parte, los paralelos
están representados como círculos concéntricos con un centro común, justo en el
punto en el que concurren los meridianos. Es una proyección radialmente simétrica, es
decir, tiene simetría alrededor de un punto central.
Proyección cónica.
Los meridianos se presentan como líneas rectas concurrentes mientras que los
paralelos como arcos de círculos concéntricos.
Proyección cilíndrica.
Los paralelos se muestran como líneas rectas paralelas en un ángulo recto a los
meridianos. Los meridianos se representan por un sistema de líneas rectas paralelas
equidistantes. Es como si la Tierra fuera plasmada en un tubo (cilíndrico) de cartón.
La proyección cilíndrica de Mercator tiene al ecuador como paralelo estándar, y las
líneas de longitud y latitud (meridianos y paralelos) se encuentran en ángulo recto
entre sí.
Propiedades de las proyecciones cartográficas
Se suelen establecer clasificaciones en función de su principal propiedad; el tipo de
superficie sobre la que se realiza la proyección: cenital (un plano), cilíndrica (un
cilindro) o cónica (un cono); así como la disposición relativa entre la superficie
terrestre y la superficie de proyección (plano, cilindro o cono) pudiendo ser tangente,
secante u oblicua. Según la propiedad que posea una proyección puede distinguirse
entre:
Proyecciones equidistantes, si conserva las distancias.
Proyecciones equivalentes, si conservan las superficies.
Proyecciones conformes, si conservan las formas (o, lo que es lo mismo, los ángulos).
No es posible tener todas las propiedades anteriores a la vez, por lo que es necesario
optar por soluciones de compromiso que dependerán de la utilidad a la que sea
destinado el mapa.