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BIOTECNOLOGÍA

La Biotecnología es una disciplina que engloba conocimientos de microbiología, bioquímica,


genética molecular, ingeniería industrial, inmunología, farmacología, ciencias medioambientales e
informática. Estos conocimientos se aplican para transformar una sustancia en un producto de
interés. Esta transformación se realiza por la acción de un ser vivo. Aunque el término
Biotecnología es moderno, desde tiempos inmemoriales se usan seres vivos para lograr productos
a partir de una materia prima. Un ejemplo de estos usos es la obtención de cerveza a partir de
cereales utilizando levaduras desde antes del año 6.000 a.C. Con la aplicación de la Biotecnología
no sólo se persigue la obtención de alimentos elaborados. También se consiguen medicamentos,
mejora de especies vegetales y animales, regeneración de medio ambiente dañado e, incluso,
proteínas humanas que ayudan a paliar enfermedades como anemia, enanismo o diabetes. La
consecución de estos logros se está llevando a cabo gracias a la aparición de las técnicas de
ingeniería genética

Ingeniería genética

Desde siempre, los humanos han intentado mejorar la producción de un alimento, tanto por la
calidad como por la cantidad. Por ello, se han seleccionado razas o variedades de distintas
especies. Estos individuos se han cruzado de forma inducida con el fin obtener buenos resultados.
¡Los resultados de estos cruzamientos no han sido siempre tan buenos como se esperaban! La
selección y el cruzamiento de estos individuos ha consistido realmente en la selección y
combinación de informaciones genéticas. Los espectaculares avances conseguidos actualmente en
este proceso de selección se debe en gran parte a la capacidad tecnológica para poder modificar el
ADN de los seres vivos. La Genética molecular ha sido la pieza central de los estudios de Biología
desde que James Watson y Francis Crick dieron a conocer la estructura del ADN. A partir de 1970
se desarrolla un conjunto de técnicas que se denomina Ingeniería genética y que consiste en
manipular el ADN, obtener fragmentos del mismo, secuenciarlos e identificar los genes del
genoma de un individuo, modificar su secuencia e, incluso, introducir nuevos genes en el genoma
de un ser vivo, obteniendo con ello una nueva variedad biológica con nuevas características.

CONCEPTO DE CLONACIÓN

El proceso de clonación está encaminado a la obtención de un clon. Un clon es un conjunto de


elementos genéticamente iguales. Todos los elementos del clon son iguales entre sí e iguales al
elemento precursor. La palabra clon también se utiliza para denominar a cada uno de los
elementos genéticamente iguales. Cada uno es un clon de los otros, es decir, son clónicos entre sí.
Los elementos del clon pueden ser moléculas, células u organismos completos. Hay que entender
que la clonación es un proceso natural, ya que, por ejemplo, las células somáticas pertenecientes a
un mismo tejido son células clónicas. Incluso, los hermanos gemelos univitelinos son un clon. El
proceso de clonación es importante en Biotecnología, debido a la capacidad que ofrece para
multiplicar moléculas de ADN o ARN, células e, incluso, individuos completos. Así, podemos
distinguir distintos tipos de clonación, atendiendo a la finalidad perseguida:

Clonación de ADN o ARN mediante la técnica de clonación acelular (PCR), o la de clonación


celular. Se utiliza para aumentar el número de moléculas de ácido nucleico que se utilizan en una
investigación

Clonación de células No hay que confundirla con la clonación celular. En este proceso se pueden
clonar células aisladas o tejidos u órganos. Puede utilizarse para terapias génicas, por ejemplo, en
enfermos diabéticos.

Clonación de organismos completos, tanto plantas como animales Se suele utilizar en procesos
de mejora genética de especies

ORGANISMOS GENÉTICAMENTE MODIFICADOS

La Comunidad Europea define a los organismos modificados genéticamente como los organismos
cuyo ADN ha sido modificado de forma no natural (ni por reproducción, ni por mutación),
mediante técnicas de ingeniería genética. Los organismos genéticamente modificados se crean
introduciendo uno o más genes, pertenecientes a otros seres, o quitando uno o más genes,
pertenecientes al organismo. Estos organismos son conocidos vulgarmente con el sobrenombre de
transgénicos. Sin embargo, organismo transgénico es una clase específica de organismo
genéticamente modificado.
Los organismos transgénicos están genéticamente modificados, pero con genes pertenecientes a
otros organismos muy distintos a ellos (distinta especie). Por ejemplo, un organismo
genéticamente modificado podría ser una rata con genes de otra rata. Un organismo transgénico
sería una merluza modificada con genes de un salmón. Los organismos genéticamente
modificados han sido desarrollados para facilitar la mejora animal y vegetal, ya que acortan los
tiempos de espera en la depuración de la especie por selección de individuos. También, se ha
investigado en su desarrollo con otro fin distinto, el de crear organismos que, de otro modo no se
formarían en la Naturaleza, como por ejemplo permitir la incorporación de ADN de otra especie.

Las aplicaciones de los organismos genéticamente modificados son muy variadas. Se pueden
destacar las siguientes:

- En investigación: para el estudio de la expresión de genes y la creación de genotecas.


- En medicina: para la obtención de fármacos o proteínas cuya síntesis es difícil conseguir
"in vitro". También, para la obtención de tejidos u órganos, o la reparación de anomalías
genéticas en humanos.
- En agricultura y ganadería: para la mejora (no de forma tradicional) de plantas y animales.
- En la industria alimentaria: para la mejora de procesos biotecnológicos de elaboración de
alimentos (pan, vino, cerveza, yogur, etc.) y para la creación de alimentos nuevos.

La creación y utilización de organismos genéticamente modificados tiene muchas trabas legales,


debido al rechazo social existente. Los alimentos manufacturados a partir de este tipo de
organismos sólo se aceptan para el consumo humano si no queda proteína o ADN del organismo
genéticamente modificado. Si esto no se cumple, debe ponerlo en la etiqueta. Por ejemplo, en la
fabricación del pan utilizamos levadura. Cuando el pan se cuece la levadura queda destruida. Esa
levadura destruida puede ser natural o genéticamente modificada, pero nunca lo sabremos.

Bioética y transgénicos

Día a día, la Ciencia y la Tecnología avanzan y se adelantan a las normas jurídicas. Una vez
conseguido un avance científico, su aplicación es inmediata. La Sociedad, a través de los medios de
información, examina ese avance y lo critica, lo apoya o lo rechaza. Sin embargo, en Biotecnología,
¿se puede (o se debe) actuar así? Al crear un organismo transgénico se introduce un gen que no
ha coevolucionado con el resto del genoma y se desconocen las consecuencias que esto puede
derivar. Basándose en esta última idea, en 1992, en la Convención para la Biodiversidad se
establecieron una serie de reglas de valor universal que se pueden resumir en lo siguiente: "Sólo
puede realizarse una acción (en la Naturaleza) si se ha demostrado la ausencia total de riesgos".
En 1993, el Comité Internacional de Bioética de la UNESCO estableció unas normas para evitar que
la Biotecnología atente contra la dignidad humana. Pero, ¿cómo puede la Biotecnología atentar
contra la biodiversidad o contra la dignidad humana? Los organismos genéticamente modificados
se crean para resistir plagas, herbicidas o condiciones extremas. Por esto, son más fuertes que
otras especies naturales. Al competir unas y otras por los recursos podría ocurrir que
desaparecieran las especies naturales.

Actividad:

1.- ¿Qué es la biotecnología? Y ¿Para qué se utiliza?

2.- Nombra algunos adelantos que se han llevado a cabo gracias a la biotecnología.

3.- ¿En qué consisten las técnicas de ingeniería genética?

4.- ¿Qué es un clon? Y ¿Qué ejemplo de clonación se da en la naturaleza?

5.- ¿Por qué es importante la clonación para la biotecnología?

6.- Nombre y explique los 3 tipos de clonación?

7.- ¿A que se denomina organismo transgénico? Y ¿Cómo se producen?

8.- ¿Para que fueron creados o desarrollados estos organismos transgénicos?

9.- ¿Cuáles son las aplicaciones que se dan para los organismos genéticamente modificados?

10.- ¿Qué opinas, deberían existir normas que regulen la manipulación de organismos
transgénicos? Explica.