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Curso Educación Económica y Financiera

La ciudad de las oportunidades

Conceptos básicos de
microeconomía

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Curso Educación Económica y Financiera
La ciudad de las oportunidades

Síntesis

Con este capítulo se busca presentar a los participantes del curso de forma sucinta algunos
conceptos básicos de microeconomía. En particular, acerca del modelo de competencia
perfecta, así como los factores que determinan la demanda y oferta y la formación del equilibrio
de mercado. También se describen conceptos de otras dos estructuras de mercado: monopolio
y oligopolio.

Este capítulo se estructuró en seis secciones. En la introducción se plantea la interrogante


orientadora del texto: ¿Qué y cómo se determinan los precios que las personas enfrentan a
diario? La microeconomía es el área de la economía que estudia la forma como las decisiones
individuales -de personas, empresas y el gobierno- afectan el entorno económico. El mercado es
entendido como el espacio -físico o virtual- donde ocurre la interacción entre un producto, un
vendedor y un comprador. Al producto se lo define como “el bien físico o servicio que se
intercambia en el mercado”, pero advirtiendo que esta división en dos categorías es una
simplificación puesto que hay productos que a la vez son un bien y un servicio. Los vendedores
conforman la oferta en el mercado y todos quienes tengan intención de comprar son los
consumidores, que constituyen la demanda. Se explica el costo de oportunidad, esto es, el costo
de lo que se deja de hacer al tomar una alternativa en una disyuntiva, y este debe sumarse al
costo contable para obtener los costos totales.

A la descripción de las preferencias y la demanda se dedica la segunda sección. Se define a la


demanda como la relación que determina la cantidad de un bien o servicio que los
consumidores están dispuestos a comprar a un cierto precio, considerando los precios de bienes
relacionados, su ingreso disponible y gustos o preferencias. Tomando en cuenta estos factores
construyen su demanda individual; para obtener la demanda de un mercado se deben sumar
las demandas individuales. La demanda refleja la intención de comprar y no solo la compra. El
texto diferencia entre demanda y cantidad demandada. Cuando aumenta el ingreso del
consumidor, cambian los bienes que demanda. Se distingue entre tres tipos de bienes: normal,
neutro e inferior, que reaccionan de distinta forma ante un aumento de ingreso del demandante.
Los bienes se clasifican según su relación con otros bienes: dos bienes son complementarios si el
aumento de precio de uno de ellos, además de disminuir la cantidad demandada del bien que
se ha encarecido, también reduce la demanda del otro; son sustitutos si el aumento de precio de
uno de ellos, junto con disminuir la cantidad demandada del bien que se ha encarecido,
incrementa la demanda del otro. Finalmente se analiza la sensibilidad que tiene la cantidad
demandada ante variaciones en el precio, lo que se mide con la llamada elasticidad-precio de
la demanda. Culmina esta sección exponiendo una clasificación de las demandas de bienes
frente a cambios en sus precios.

La tercera sección aborda los precios, costos y oferta. Se define a la oferta como la relación que
representa la cantidad de un bien que las empresas de un mercado están dispuestas a producir
a un precio determinado. Las empresas y sus decisiones sobre cómo y cuánto producir
determinan la oferta. Según la llamada ley de la oferta, manteniéndose todo lo demás
constante, se pueden producir más unidades con un costo mayor y precios más altos. Tres
factores pueden alterar la curva de la oferta: el cambio tecnológico; variaciones de precio de

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los insumos, y la política gubernamental. La sección culmina con una clasificación de la curva de
oferta según su elasticidad-precio.

A continuación, en la cuarta sección se describe la interacción de la demanda y oferta en el


mercado. Dado que los consumidores desean comprar al menor precio y los productores
prefieren vender a precios más altos, ¿cuál precio deja a ambos conformes? Cuando
consumidores y productores interactúan con sus respectivos planes de consumo y producción,
esto es, sus respectivas curvas de demanda y oferta, es posible analizar cómo surge
naturalmente un precio de equilibrio. A este precio, los consumidores quieren y pueden comprar
exactamente la misma cantidad que los productores quieren y pueden vender. Se describen
ejemplos de dinámica del equilibrio si aumentan o disminuyen la demanda y oferta y se presenta
un caso de aplicación simple de ambos conceptos.

La quinta sección se dedica a analizar la competencia. La premisa es que un mercado con más
oferentes es más competitivo que otro con menos. El modelo de competencia perfecta se erige
sobre cuatro supuestos: las empresas venden productos homogéneos; hay numerosos
compradores y vendedores; no existen costos de transacción y de entrada, y se cuenta con
información perfecta y gratuita. Por último, se presentan tres casos de equilibrio de largo plazo en
el mercado.

En la sexta y última sección se trata el tema de los monopolios. Se plantea que existe
competencia imperfecta cuando una empresa puede modificar el precio de mercado con sus
decisiones de producción. La principal razón para que exista un monopolio son las barreras de
entrada, es decir, los factores que restringen la entrada de nuevos competidores al mercado.
Existe un oligopolio cuando un grupo pequeño de empresas controla el mercado de forma tal
que ninguna puede imponerse a otra y no hay competencia real entre ellas. El texto destaca
cuatro tipos de fuentes de poder monopólico: el control de un recurso escaso; los retornos
crecientes a escala; la superioridad tecnológica y las barreras de entrada creadas por el
gobierno. Concluye que, en comparación con la competencia perfecta, el monopolio reduce la
producción y eleva el precio.

1. Introducción

A diario, cuando las personas


compran un café, el pan, usan La microeconomía es “la parte de la economía que
internet o acuden a una cita con estudia como las decisiones individuales, de personas,
empresas y el gobierno, afectan el entorno
el médico se enfrentan a distintos económico”.
precios. ¿Qué y cómo se

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determinan esos precios? La microeconomía, materia que se aborda en este


capítulo, es justamente la parte de la economía que estudia como las decisiones
individuales, de personas, empresas y el gobierno afectan el entorno económico.

El mercado era el lugar físico donde en la antigüedad se vendían y compraban


los productos. Pero en el presente, debido al desarrollo de la tecnología, el
intercambio de productos no
El mercado es toda interacción entre el producto, un
necesariamente ocurre en un vendedor y un comprador.
lugar físico sino que también
puede ser en espacios virtuales. Por esta razón, se entenderá como mercado a
toda interacción entre tres elementos: un producto, un vendedor y un
comprador. Estos dos últimos son quienes conforman las dos principales fuerzas
que operan en el mercado, la oferta y la demanda, respectivamente.

El producto es el bien físico y/o servicio que se intercambia en el mercado. Un


bien físico puede ser una fruta, prendas de vestir y lápices, entre muchos otros,
mientras que un servicio es la
“El producto es el bien físico y/o servicio que se
atención que brinda al intercambia en el mercado. (…) Hay productos
consumidor un tercero, por pueden ser a la vez un bien y un servicio”.

ejemplo, un médico, peluquero y


asesor. La división de un producto en sólo dos categorías constituye una
simplificación. Hay productos que pueden ser a la vez un bien y un servicio. Por
ejemplo, la comida en un restaurante implica una combinación de ambos: por un
lado es un bien, la comida, y por otro, un servicio, que entrega el mesero del
local.

Quien fabrica el producto u ofrece el servicio es el vendedor, generalmente una


empresa. Los vendedores conforman la oferta en el mercado. Por otra parte,
todos aquellos que tengan la intención de adquirir el producto o lo compren son
los consumidores. Ellos constituyen la demanda en el mercado.

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2. Preferencias y demanda

La demanda es la relación que


determina la cantidad de un bien “La demanda es la relación que determina la cantidad
de un bien o servicio que están dispuestos a adquirir
o servicio que están dispuestos a los consumidores a un cierto precio, considerando los
precios de bienes relacionados, su ingreso disponible
adquirir los consumidores a un y gustos o preferencias”.
cierto precio, considerando los
precios de bienes relacionados, su ingreso disponible y gustos o preferencias.

La demanda se relaciona con aquello que los consumidores de un mercado


desean adquirir y en qué cantidad. Los gustos y preferencias de los consumidores
son fundamentales para determinar la demanda. Una persona, familia, empresa
o el gobierno no saben exactamente cuánta satisfacción le entregará un
determinado bien o servicio, aunque sí conocen son sus preferencias, es decir, son
capaces de reconocer qué bienes prefieren respecto a otros. Así, al momento de
tomar decisiones de consumo escogerán aquellos bienes o servicios que más les
gustan o prefieren. Es decir, los consumidores pueden jerarquizar los productos
según sus necesidades.

Puesto que los recursos de todas las personas son limitados, los consumidores
tienen restricciones económicas. Por esta razón, no pueden consumir todo lo que
quisieran, sino que deben
determinar la cantidad de un bien Los consumidores “deben determinar la cantidad de
o canasta (conjunto de bienes) un bien o canasta (conjunto de bienes) que más
prefieran dados los recursos (dinero) de los que
que más prefieran dados los disponen”.
recursos (dinero) de los cuales disponen. Un factor importante del nivel de
restricciones que enfrentan los consumidores es el precio del bien o servicio.
Mientras mayor sea el precio de un bien, más restringidos estarán los
consumidores para demandarlo.

Tomando en consideración ambos factores, sus preferencias y restricciones, los


consumidores escogen la cantidad de bienes y servicios que les proporcionan

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mayor bienestar y así construyen su demanda individual. Esta elección óptima del
consumidor se ilustra en el Gráfico II.1.

Gráfico II.1
Cómo se construye la elección óptima de consumo

Preferencias de
los
consumidores

Elección
óptima de
consumo

Restricción
presupuestaria

Fuente: Elaboración propia.

Demandar significa estar


“Demandar significa estar dispuesto a comprar. Esta
dispuesto a comprar. Esta disposición no necesariamente requiere traducirse en
una compra. En consecuencia, la demanda refleja la
disposición no necesariamente intención de compra de los consumidores”.
requiere traducirse en una
compra. En consecuencia, la demanda refleja la intención de compra de los
consumidores.

En síntesis, la cantidad del bien


“Para obtener la demanda de mercado se deben
que los consumidores desean y sumar todas las demandas individuales de los
consumidores de un mercado”.
pueden comprar a los distintos

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precios se denomina demanda de dicho bien. Para obtener la demanda de


mercado se deben sumar todas las demandas individuales de los consumidores
de un mercado.

Tras describir como el consumidor conforma su demanda individual y como estas


constituyen en conjunto la demanda de mercado, se presentan a continuación
los factores que condicionan la demanda. En primer lugar, es necesario
diferenciar entre demanda y cantidad demandada:

 Demanda: es cuánto demandan los consumidores de un mercado,


considerando distintos precios. Gráficamente se ilustra por la totalidad de
la curva de demanda.
 Cantidad demandada: es cuánto demandan los consumidores a un precio
dado. Gráficamente se ilustra por un punto específico de la curva de
demanda.

Es natural pensar que a medida que aumenta el precio de un bien, disminuye la


cantidad demandada y viceversa. Lo anterior sustenta la ley de la demanda, que
es precisamente la idea anterior, pero expresada en otros términos: si todo
permanece constante, la cantidad demandada de un bien disminuye conforme
sube su precio. Esto explica que la
Según la ley de la demanda, “si todo permanece
cantidad demandada de un bien constante, la cantidad demandada de un bien
sea una curva decreciente disminuye conforme sube su precio”.
dependiendo del precio.

Considérese, por ejemplo, una demanda por helados; en el cuadro II.1 se pueden
observar las cantidades que los consumidores demandarían a distintos precios.

Cuadro II.1
Ejemplo: cantidad de helados que demandarían los consumidores a distintos
precios

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Precio Cantidad
de demandada
helados (en miles de
($) helados)

300 0
250 2
200 4
150 6
100 8
50 10
0 12
Fuente: Elaboración propia.

Por convención, en el gráfico II.2 se presenta la demanda inversa, es decir, el


precio cuando se demandan distintas cantidades.

Gráfico II.2
Ejemplo: demanda inversa de helados a distintos precios

Fuente: Elaboración propia.


P: Precio; Q: Cantidad (en miles).

Esto se puede expresar en la siguiente fórmula:


𝑃(𝑄) = 300 – 25 · 𝑄

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Desplazamientos de la curva de demanda

Cómo se ha expuesto, el principal factor que afecta la cantidad demandada es


el precio. Pero también hay otras variables, descritas a continuación, que pueden
afectar la demanda y provocar su desplazamiento.

A. El ingreso de los consumidores


Cuando los ingresos de las personas se incrementan -o disminuyen- cambian los
bienes que consumen. Así probablemente ocurre cuando alguien ingresa al
mercado laboral y comienza a trabajar. Sin embargo, un mayor ingreso no
necesariamente se traduce en un aumento del consumo de todos los bienes. Lo
que se observa es un aumento del consumo de algunos bienes, mientras se
mantiene constante el de otros e incluso podría disminuir el consumo de algunos.
Según sea la naturaleza de este cambio se pueden clasificar los bienes.

Un bien normal es aquel cuya demanda “Un bien normal es aquel cuya
aumenta ante un incremento del ingreso del demanda aumenta ante un incremento
del ingreso del demandante”.
demandante. Son, por ejemplo, la vivienda,
los automóviles y la carne, entre otros. ¿Qué productos consumiría más usted si
aumentara su ingreso?

Un bien neutro es aquel cuya demanda no


“Un bien neutro es aquel cuya demanda
varía ante un aumento del ingreso del no varía ante un aumento del ingreso del
demandante”.
demandante. Estos bienes no sufren
variaciones de demanda por los cambios del ingreso. Un ejemplo al respecto son
los medicamentos: si alguien tiene una receta médica, la cantidad de fármacos
que consume no se modificará por un aumento del ingreso.

Un bien inferior es aquel cuya demanda “Un bien inferior es aquel cuya
disminuye cuando aumenta el ingreso del demanda disminuye cuando aumenta el
ingreso del demandante”.
demandante. Por ejemplo, al subir el ingreso

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del demandante podría reducir su uso del transporte público y reemplazarlo por
un taxi, o quizá podría cambiar el consumo de vino en cajas por otro de mejor
denominación. ¿Qué productos evitaría o dejaría usted de consumir si se
incrementara su ingreso?

B. Aumento de precio de los bienes relacionados


El consumo de la mayoría de los bienes está relacionado con el consumo de
algún otro. Eso sucede en algunos casos porque los bienes se suelen consumir
juntos: sucede con el café y azúcar, así como con el pan y jamón. En otros casos,
porque ciertos bienes pueden ser reemplazados por otros, como ocurre en los
casos de las bebidas y jugos, la mantequilla y margarina. La conclusión es que
cuando el precio de un bien relacionado aumenta, impacta a la demanda del
bien con el cual se relaciona. Los bienes se pueden clasificar según como sea
este impacto.

Dos bienes son complementarios si el “Dos bienes son complementarios si el aumento


aumento de precio de uno de ellos, de precio de uno de ellos, además de disminuir la
cantidad demandada del bien que se ha
además de disminuir la cantidad encarecido, reduce la demanda del otro”.
demandada del bien que se ha
encarecido, reduce la demanda del otro.

Los bienes complementarios se consumen juntos, como ocurre con los autos y la
bencina, o los portaminas y las minas. En estos casos, el aumento del precio de
uno de los bienes disminuye la cantidad demandada de ese bien, y como se
consumen en pareja, también reduce la demanda del otro bien que no varió su
precio. Por ejemplo, en el caso de dos bienes complementarios como el pan y la
mantequilla, si aumenta el precio del pan caerá su cantidad demandada y
también lo hará la demanda por mantequilla (véase gráfico II.3).

Gráfico II.3
Ejemplo de bienes complementarios: efecto de un aumento del precio del pan en
su cantidad demandada y la de mantequilla

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Fuente: Elaboración propia.


P: Precio; Q: Cantidad; D: Demanda.

Dos bienes son sustitutos si el aumento de “Dos bienes son sustitutos si el


precio de uno de ellos, además de aumento de precio de uno de ellos,
además de disminuir la cantidad
disminuir la cantidad demandada del demandada del bien que se ha
encarecido, crece la demanda del otro”.
bien que se ha encarecido, crece la
demanda del otro.

Cuando dos bienes son sustitutos, frente a un aumento de precio de uno de ellos,
los consumidores pueden reemplazar el consumo de uno de estos por el otro. Es el
caso de Coca Cola y Pepsi, o del té y café, o el azúcar y endulzante. Entonces,
cuando el precio de uno de los bienes sube, los consumidores suelen
rápidamente sustituir su consumo por el bien más económico. Por ejemplo, en el
caso de las bebidas gaseosas y los jugos, dos bienes complementarios, ante un
aumento del precio de las primeras caerá su cantidad demandada y subiría la de
los jugos (véase gráfico II.4).

Gráfico II.4
Ejemplo de bienes sustitutos: efecto de un aumento del precio de las gaseosas en
su cantidad demandada y la de los jugos

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Fuente: Elaboración propia.


P: Precio; Q: Cantidad; D: Demanda.

C. Cambios en los gustos y preferencias

Los hábitos de consumo se han ido “Los hábitos de consumo se han ido
modificando en el tiempo e incluso modificando en el tiempo e incluso
cambian por temporadas dentro de un
cambian por temporadas en un mismo mismo año”.
año. Por ejemplo, la demanda por helados
es mayor en verano que en invierno y, en consecuencia, las personas están más
dispuestas a pagar más por un helado en tiempos calurosos y su demanda es
mayor en la época estival que en los meses fríos.

Otro ejemplo de estos cambios se puede observar en la música. Ha disminuido la


demanda de los CD de música porque las personas están menos dispuestas a
pagar por este formato, dado que es bastante más fácil descargar los discos
desde Internet, comprarlos en forma digital o utilizar alguna de las nuevas
plataformas musicales.

Elasticidad-precio de la demanda

La sensibilidad que tiene la cantidad La elasticidad-precio de la demanda mide


la sensibilidad que tiene la cantidad
demandada ante variaciones en el precio demandada ante variaciones en el precio
del bien.

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se mide a través de la llamada elasticidad-precio de la demanda. Este indicador


busca determinar cuán flexible es la cantidad demandada frente a
modificaciones en el precio del bien.

Al reflexionar sobre los bienes que se consumen cotidianamente, se puede


observar que el consumo es afectado de distinta forma por sus variaciones en el
precio. Por ejemplo, en el caso de los santiaguinos, si aumenta el precio del viaje
en el Transantiago, es probable que por falta de otra alternativa de transporte la
mayoría siga movilizándose a través de este sistema, mientras que algunos
comenzarán a utilizar la bicicleta y otros preferirán comprar un auto. En un caso
distinto, si sube el precio de alguna golosina se podría escoger otra de menor
valor o sencillamente dejar de consumir este producto. Es decir, los aumentos de
precio afectan de diferente forma el consumo de bienes distintos.

Dada esta respuesta diversa frente a movimientos en los precios en los dos casos
descritos, se puede concluir que la elasticidad-precio de la demanda por
Transantiago es distinta que para golosinas.

La elasticidad del mercado representa la


“Dado que las demandas de distintos
elasticidad de los distintos consumidores del bienes tienen sensibilidades diferentes
frente a cambios en los precios, se
mercado, quienes reaccionan de manera pueden clasificar según el valor de la
diferente ante las alzas de precios. Dado elasticidad-precio de la demanda”.

que las demandas de distintos bienes tienen


sensibilidades diferentes frente a cambios en los precios, se pueden clasificar
según el valor de la elasticidad-precio de la demanda en las siguientes
categorías:

 Cuando una variación del precio de un 1% de un bien provoca una


variación de la cantidad demandada también de un 1%, se concluye que
la demanda tiene elasticidad unitaria.
 Cuando una variación del precio de un 1% de un bien provoca una
variación de la cantidad demandada inferior a ese porcentaje, se

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concluye que hay una demanda inelástica respecto al precio (como en el


ejemplo inicial del Transantiago).

En el gráfico II.6 se pueden observar ejemplos de los distintos casos de elasticidad


descritos.

Gráfico II.6
Ejemplos de clasificación de la demanda según distintos casos de elasticidad

Fuente: Elaboración propia.


P: Precio; Q: Cantidad; D: Demanda.

En resumen, cuando la cantidad demanda es muy sensible a las varones de


precios diremos que la demanda es elástica. Si la cantidad demandada
disminuye poco ante un aumento de precios diremos que la demanda es más
bien inelástica. Esta información es muy importante para los productores, porque
pueden formarse una idea previa de cómo serían afectadas las ventas por un
aumento de precios. Por ejemplo, cuando la selección chilena de fútbol obtiene
buenos resultados, la demanda por entradas al estadio se torna más inelástica y
aunque suba el precio de las entradas el Estadio Nacional se sigue llenando.

Reflexione: ¿Consume usted algún bien cuya demanda sea inelástica?

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3. Producción, costos y oferta

Se denominará oferta a la relación que


La oferta es “la relación que representa
representa la cantidad de un bien que las la cantidad de un bien que las empresas
de un mercado están dispuestas a
empresas de un mercado están dispuestas producir a un precio determinado”.
a producir a un precio determinado.

La oferta de bienes y servicios está determinada por las empresas que los
producen y sus decisiones acerca de cómo y cuánto producir. Aquí nuevamente
se hará la distinción entre ofertar y vender: el primer término refleja la intención de
vender y, por tanto, la oferta recoge las intenciones de venta de los productores y
no solo las ventas concretas. Para entender mejor las decisiones que toman las
empresas, debe considerarse que su actividad consiste en transformar insumos en
productos.

 Insumos: tierra, trabajo, capital y materias primas.


 Productos: cobre, fruta, servicios financieros, vestimenta, entre otros.

Las empresas difieren en los insumos que utilizan y en cómo producen. Firmas que
producen un mismo bien, pueden hacer diferentes cantidades de productos
usando distintas combinaciones de factores o insumos. Además, las empresas
emplean tecnologías diferentes para producir. Por ejemplo, la electricidad se
puede producir con centrales eólicas, hidroeléctricas, termoeléctricas, solares y
nucleares.

Es importante considerar los costos de


“(…) a medida que aumenta el precio, la cantidad
producción de una empresa porque ofrecida será mayor. En esto consiste la llamada
ley de la oferta. Establece que, manteniéndose
estas producen para obtener todo lo demás constante, se pueden producir más
beneficios. Si los costos de producción unidades con un costo mayor y precios más
altos”.
son altos en relación con el precio de
mercado, para los productores no es posible ofrecer una mayor cantidad del

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bien, y ofrecen pocas unidades o es posible que no ofrezcan y decidan cerrar la


empresa. Entonces, a medida que aumenta el precio, la cantidad ofrecida será
mayor. En esto consiste la llamada ley de la oferta. Establece que,
manteniéndose todo lo demás constante, se pueden producir más unidades, con
un costo mayor y precios más altos.

Al igual que en el caso de la demanda, las empresas pueden determinar su curva


de oferta individual. La suma de todas las ofertas individuales determina la curva
de oferta del mercado de un bien o servicio. Con el mismo ejemplo de los
helados, véase en el cuadro II.2 la cantidad ofertada ante distintos precios, esto
es, lo que los productores están dispuestos a ofrecer a diferentes precios.

Cuadro II.2
Ejemplo de cantidad ofertada de helados ante distintos precios

Precio de Cantidad ofertada


helados (en miles de
helados)
($)

300 12
250 10
200 8
150 6
100 4
50 2
0 0
Fuente: Elaboración propia.

A continuación, trasladando los datos a un gráfico se obtiene la curva de oferta


de mercado.

Gráfico II.7
Curva de oferta de mercado en el ejemplo de los helados

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Fuente: Elaboración propia.


P: Precio; Q: Cantidad (en miles).

Desplazamientos de la curva de oferta

Diferentes factores pueden afectar


Todo cambio que afecte los costos de
la curva de oferta de mercado. producción, como el progreso tecnológico, las
variaciones en los precios de los insumos y la
Todo cambio que afecte los costos política gubernamental pueden provocar
de producción provocará un desplazamientos de la curva de oferta.

desplazamiento de esta curva.

A. Tecnología
El progreso constante de la tecnología reduce los costos y el tiempo de los
procesos productivos, por lo que el lanzamiento y adopción de un cambio en
este sentido puede mover la curva de oferta hacia la derecha, es decir,
aumentar la oferta, como se puede observar en el gráfico II.8.

Gráfico II.8
Ejemplo de impacto del avance tecnológico en la curva de oferta

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Fuente: Elaboración propia.


P: Precio; Q: Cantidad. O: Oferta.

B. Precio de los insumos


Las variaciones en el precio de los insumos pueden aumentar o disminuir la oferta.
En el caso que aumente el precio de un insumo, si se mantiene todo lo demás
constante, de no encontrar la empresa un sustituto para este, la producción se
tornará más costosa y por tanto disminuirá la oferta del bien o servicio.

C. Política gubernamental
Toda política que afecte los costos puede desplazar la curva de oferta. Por
ejemplo, la nueva Ley de Etiquetado de los Alimentos obligó a algunos
productores a cambiar sus insumos con el fin de venderlos sin sello. Esto modificó
la curva de oferta del mercado.

Elasticidad-precio de la oferta

La elasticidad-precio de la oferta “La elasticidad-precio de la oferta mide la


mide la sensibilidad de la cantidad sensibilidad de la cantidad ofertada ante
variaciones en el precio del bien o servicio”.
ofertada ante variaciones en el
precio del bien o servicio.

De la misma forma que la demanda, la curva de oferta se puede clasificar según


su elasticidad-precio:
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 Cuando una variación del precio de un 1% provoca una variación de la


cantidad ofertada superior a ese porcentaje, se concluye que la oferta es
elástica respecto al precio.
 Cuando una variación del precio de un 1% provoca una variación de la
cantidad ofertada de un 1%, se concluye que la oferta tiene elasticidad
unitaria.
 Cuando una variación del precio de un 1% provoca una variación de la
cantidad ofertada inferior a ese porcentaje, se concluye que la oferta es
inelástica respecto al precio.

4. El mercado, la oferta y demanda, determinación de precios y cantidad

Hasta aquí se ha descrito el comportamiento de la oferta y demanda por


separado, pero ¿cómo interactúan estas dos fuerzas del mercado? Puesto que los
consumidores desean comprar al menor precio y los productores prefieren vender
a precios más altos, ¿qué precio deja a ambos conformes?

Cuando los consumidores


“Cuando los consumidores y productores interactúan con sus
y productores interactúan respectivos planes de consumo y producción, es decir, sus
respectivas curvas de demanda y oferta, es posible analizar cómo
con sus respectivos planes
surge naturalmente un precio de equilibrio”. (…) A este precio,
de consumo y “los consumidores quieren y pueden comprar exactamente la
misma cantidad que los productores quieren y pueden vender”.
producción, es decir, sus
respectivas curvas de demanda y oferta, es posible analizar cómo surge
naturalmente un precio de equilibrio. Un precio arbitrario no logra que las
cantidades ofertadas y demandadas coincidan a ese precio; eso sucede solo en
un punto, justamente donde las curvas de oferta y demanda se intersectan. Es
decir, al precio de equilibrio, los consumidores quieren y pueden comprar
exactamente la misma cantidad que los productores quieren y pueden vender.

Antes de definir un equilibrio de mercado se ilustra esta idea mediante un ejemplo


(gráfico II.10).

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Gráfico II.10
Ejemplo de equilibrio de un mercado

Fuente: Elaboración propia.


P: Precio; Q: Cantidad. D: Demanda. O: Oferta. C: Punto de equilibrio.

En el ejemplo del gráfico II.10, si el precio fuera $ 5, la cantidad ofrecida por las
empresas sería mayor que la cantidad demandada por los consumidores. Esto
generaría un exceso de oferta, las empresas no serían capaces de vender toda su
producción a ese precio y se verían presionadas a bajar el precio. Si el precio
fuera $ 2, la cantidad demandada por los consumidores a ese precio sería mayor
de lo que las empresas pueden ofertar. Esto generaría escasez o exceso de
demanda. Lo anterior forzaría a subir el precio. Finalmente, si el precio de
mercado es $ 3, la cantidad ofertada es exactamente igual a la cantidad
demanda, lo que genera un equilibrio en el mercado.

Entonces, un equilibrio de mercado “El precio de equilibrio también se denomina


precio que vacía el mercado, lo que significa
(Q*, P*) ocurre al precio en que la que se satisfacen todos los pedidos de la oferta y
cantidad demandada es igual a la demanda, se ‘vacían´ los libros de pedidos (…)”.

cantidad ofrecida. En ese equilibrio


no existen incentivos para cambiar los planes de producción ni de consumo. El

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precio de equilibrio también se denomina precio que vacía el mercado, lo que


significa que se satisfacen todos los pedidos de la oferta y de la demanda, se
“vacían” los libros de pedidos y los demandantes y los oferentes están satisfechos.
El gráfico II.11 ilustra cómo las fuerzas del mercado ajustan el precio de equilibrio.

Gráfico II.11
Proceso mediante el que las fuerzas del mercado ajustan el precio de equilibrio

Fuente: Elaboración propia.

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En el cuadro II.3 se presenta la información que se requiere para determinar el


equilibrio de mercado en el caso de los helados examinado anteriormente.

Cuadro II.3

Datos necesarios para determinar el equilibrio de mercado en el ejemplo de los


helados

Cantidad Precio de helados Cantidad ofertada


demandada (en ($) (en miles de
miles de helados) helados)
0 300 12
2 250 10
4 200 8
6 150 6
8 100 4
10 50 2
12 0 0
Fuente: Elaboración propia.

Cuando el precio de los helados es de $ 150, la cantidad demandada y ofertada


coinciden, y según se puede observar en el gráfico II.12, es justamente donde
ambas curvas se intersectan: el precio de equilibrio es de $ 150 y la cantidad de
equilibrio es 6.

Gráfico II.12

Precio de equilibrio del mercado en el ejemplo de los helados

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Fuente: Elaboración propia.


P: Precio; Q: Cantidad (en miles).

Dinámica del equilibrio

Hasta aquí se ha analizado que en el mercado surge naturalmente un precio y


una cantidad de mercado, pero estos no son permanentes. Pero en la
práctica se observa a diario que los precios cambian como consecuencia de
modificaciones en las condiciones de mercado, y estos impactan las curvas
de oferta y demanda.

A continuación se examinará en el Recuadro II.1 cómo se desplaza el


equilibrio de mercado desde un punto inicial (𝑄1 , 𝑃1 ) cuando la oferta o la
demanda cambian y se genera un nuevo equilibrio (𝑄2 , 𝑃2 ).

Recuadro II.1
Ejemplos de la dinámica de equilibrio del mercado
Aumenta la oferta
Si la oferta aumenta, los productores pueden ofrecer el bien a un precio
menor. Esto genera una caída en los precios que estimula una mayor
demanda como equilibrio y, en consecuencia, el precio y las cantidades
transadas en equilibrio cambian. Por ejemplo, una baja del precio de la harina
aumentaría la oferta del pan, las pizzas y empanadas, entre otros bienes.

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Disminuye la oferta
La oferta disminuye si se hace más caro producir. Esto sucede cuando toda
cantidad que las empresas quieran producir es ahora más cara. Por tanto, los
consumidores enfrentan precios más altos y demandan menos. El resultado es
que el nuevo equilibrio tiene un precio mayor y una cantidad demandada
menor que la inicial. Por ejemplo, los cambios en las normas de seguridad
mínimas exigidas a los automóviles los hacen más costosos y con ello,
disminuye su oferta.

Aumenta la demanda
Si los consumidores aumentan su disposición a pagar por un bien, esto hará
subir sus precios y aumentará la cantidad demandada en el nuevo equilibrio.
Por ejemplo, durante semana santa los consumidores tienen una mayor
disposición a pagar por pescados y mariscos, por lo cual aumenta la

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demanda de este mercado y suben sus precios.

Disminuye la demanda
En este caso, los consumidores están menos dispuestos a demandar de un
bien, y por ende a pagar por unidades de este. El resultado es que caen el
precio y la cantidad transada en el nuevo equilibrio. Por ejemplo, con el frío
invernal las personas están menos dispuestas a pagar por un helado, por lo
que disminuyen su precio y demanda.

Fuente: Elaboración propia.

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Aplicación simple de oferta y demanda

La empresa Uber ha puesto en vigor un sistema de regulación basado en la oferta


y demanda1. En este mercado, la oferta la constituyen los conductores de Uber
que ofrecen un servicio en sus propios automóviles. Su demanda la conforman las
personas que han descargado la aplicación en sus celulares y la utilizan para
movilizarse.

Debe recordarse que los precios de los viajes en taxi son constantes durante el día
y están regulados por el Ministerio de Transportes. Si el mercado de los viajes en
taxi funcionara de forma perfectamente competitiva, durantes los periodos del
día en que la demanda es menor que la oferta, el precio debería bajar. Esto
desincentivaría a los conductores de taxis y tenderían a dejar de trabajar a esas
horas hasta que se equilibre el mercado. De manera análoga, cuando la
demanda es mayor, el precio debería aumentar.

Uber ha encontrado una forma de operación que le permite aprovechar estos


desequilibrios que se generan en el mercado de los taxis. Para ello, a través de un
proceso con un conjunto de pasos, imita estas variaciones de precios que se
generarían en un mercado competitivo. Es decir, el precio estimado de un
trayecto varía a lo largo del día. Uber fija precios más elevados en los periodos de
alta demanda, incentivando a que muchos conductores decidan entrar
instantáneamente al mercado. Por otra parte, baja el precio durante los periodos
de baja demanda, desincentivando a los conductores a permanecer dentro del
mercado en esas horas. De esta manera ha intentado equilibrar el mercado de
los taxis y ha obtenido beneficios de ello, siendo valorizada en 62.500 millones de
dólares en diciembre de 2015.

5. La competencia

1 Para mayor detalle véase http://fen.uahurtado.cl/2016/noticias/la-mano-invisible-de-uber/

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Los mercados se diferencian, entre otros factores, por su grado de competencia.


Un mercado donde existen más
oferentes será más competitivo que “Un mercado donde existen más oferentes será
más competitivo que otro donde hay menos”.
otro donde hay menos. Por ejemplo,
al acudir a una feria para comprar manzanas se encontrarán muchos puestos
donde adquirirlas, además que existe mayor posibilidad de obtener un
descuento, puesto que los feriantes compiten por sus ventas. En cambio, si solo
existiera una verdulería en un barrio y se fuera ahí a comprar manzanas, solo se
encontraría ese precio y difícilmente se obtendría un descuento.

En estos dos ejemplos se pueden apreciar dos extremos de la competición. Existen


mercados que se ajustan más a un
El modelo de competencia perfecta se basa en
caso que al otro. En esta sección se cuatro supuestos: las empresas venden productos
homogéneos; hay numerosos compradores y
presentará un extremo, el mercado
vendedores; no existen costos de transacción ni
más competitivo, el modelo de entrada; hay información perfecta y gratuita”.
competencia perfecta. Este se basa
en los siguientes supuestos:

 Las empresas venden productos homogéneos. Es decir, desde el punto de


vista de los consumidores, todos los productos que se ofertan en el
mercado son iguales y no existe mayor diferencia entre ellos, salvo su
precio.
 En la economía existen numerosos compradores y vendedores, de tal
manera que ninguno influye en el precio de mercado con sus decisiones,
es decir, son precios-aceptantes.
 No hay costos de transacción ni entrada. Se asume que para los
consumidores no hay un costo al comprar un producto, además del precio,
y que las empresas no deben pagar un costo para entrar a competir al
mercado.
 Existe información perfecta y gratuita. Se asume que los consumidores,
antes de comprar, pueden acceder a todos los precios de los oferentes del
mercado en forma gratuita. Un ejemplo de lo anterior es una página web

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(http://www.bencinaenlinea.cl/), en donde es posible acceder de manera


accesible a los precios de las bencinas en un determinado sector
geográfico.

Teniendo en cuenta los supuestos anteriores, ¿cómo maximiza su beneficio la


empresa?

En primer lugar, es importante considerar que la firma intenta maximizar su


beneficio económico y no sólo su beneficio contable. Como se señaló
anteriormente:

Beneficio económico: ingreso total - costo contable - costo de oportunidad

Donde el ingreso total es el precio de mercado por el número de unidades


vendidas (P·q).

Inicialmente, las empresas podrían escoger el precio y la cantidad que quieren


ofertar. Sin embargo, en el modelo competitivo, estas consideran el precio como
dado, por lo que solo escogen la cantidad que pueden producir.

Notemos que en este contexto, dado que el ingreso por unidad vendida es
constante, mientras que el precio sea mayor que el costo de producción de la
última unidad ofertada, la empresa tiene incentivos a producir una unidad más,
ya que está obteniendo ganancias por esta última unidad. Así sucesivamente
hasta que la ganancia de la última unidad producida es cero. En consecuencia,
en los mercados competitivos observaremos que las firmas tienen beneficios
económicos iguales a cero.

6. Otros tipos de competencia

Aunque existen distintos tipos de mercados, no todos se ajustan a la definición de


mercado competitivo. Existen dos factores que los diferencian:

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 El número de oferentes.
 Si los productos son iguales o diferenciados entre oferentes.

En el siguiente diagrama se presentan en forma resumida los casos posibles de


encontrar si varían los factores antes mencionados.

Diagrama II.1
Clasificación de tipos diferentes de mercado
¿Son los productos
diferenciados?
No Sí
Uno
Monopolio No aplica
¿Cuantos
Pocos
productores Oligopolio
hay?
Muchos Competencia Competencia
perfecta monopólica

Fuente: Elaboración propia.

Cuando las empresas pueden modificar el precio de mercado con sus decisiones
de producción se trata de una
competencia imperfecta. Esto ocurre La competencia es imperfecta cuando las
empresas pueden modificar el precio de mercado
en mercados donde existe solo un con sus decisiones de producción. En este tipo de
oferente, es decir, en que una mercados no hay competencia, pues únicamente
una empresa tiene el poder de mercado y puede
empresa provee el bien o servicio. En fijar el precio.
casos como este la empresa es un
monopolio. En este tipo de mercados no hay competencia, pues únicamente
una firma tiene el poder de mercado y puede fijar el precio

Cuando existen pocos oferentes en el mercado vendiendo un producto


homogéneo o diferenciado estamos ante un oligopolio. En este caso, no
necesariamente se observa una competencia agresiva en precios. De hecho en
estos mercados es donde se detectan los casos de colusión, como el de las
farmacias, papel tissue y los productores de pollos.
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En Chile, el encargado de regular y sancionar este tipo de conductas


anticompetitivas es la Fiscalía Nacional Económica (FNE).

¿Por qué existen los monopolios?

La principal razón para la existencia


“La principal razón para la existencia de
de monopolios, son las barreras de monopolios son las barreras de entrada, esto es,
factores que restringen el ingreso de nuevo
entrada, esto es, factores que competidores al mercado”.
restringen el ingreso de nuevos
competidores al mercado. En Chile, por ejemplo, el mercado eléctrico es
monopólico: las personas no pueden elegir a su distribuidor de electricidad. Dada
esta estructura monopólica, los precios de esta industria están regulados por el
gobierno para reducir distorsiones y costos sociales.

Existen distintos tipos de fuente de poder monopólico, entre las que destacan las
siguientes:

i. Control de un recurso escaso. Un monopolista que controla un recurso


escaso, o que utiliza un insumo escaso, intentará prevenir la entrada de
nuevas empresas. Este es el caso de Cecil Rhodes, quien fundó la
compañía De Beers, que en la actualidad controla cerca del 60% del
mercado de los diamantes en bruto y que en un periodo llegó a controlar
el 90% del mercado.

ii. Retornos crecientes a escala. Cuando una empresa está produciendo en


el tramo decreciente de la curva de costos medios, tiene retornos
crecientes a escala, es decir, producir una unidad más es cada vez más
barato. ¿Por qué estas empresas podrían formar un monopolio? Varias
razones pueden explicarlo. Para comenzar a producir, algunas deben
incurrir en una gran inversión; es el caso de las empresas eléctricas, de
agua potable o de gas natural, que rápidamente conforman un
monopolio y no compiten con otras firmas, puesto que no existen otras

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dispuestas a realizar esa inversión, y en caso de hacerlo, podrían ser no


rentables. Dado el gran tamaño de su inversión inicial, estas empresas
siempre se sitúan en el tramo decreciente de la curva de costos medios
porque producir una unidad más siempre disminuye su costo de
producción medio. Este tipo de monopolios son denominados monopolios
naturales. En ocasiones el gobierno está a cargo de estos mercados
porque ningún privado tiene el interés o la capacidad de producirlo. En el
caso chileno, la Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) es la única
refinadora de petróleo.

iii. Superioridad tecnológica. Una empresa que constantemente logra


establecer una superioridad tecnológica sobre sus competidores puede
establecer un monopolio, ya que rápidamente las otras firmas quedan
fuera del mercado al tener mayores costos de producción. Por ejemplo,
desde la década de los años setenta hasta la de los noventa Intel
Corporation fue capaz de mantener una ventaja considerable sobre sus
potenciales competidores en el diseño y producción de
microprocesadores. Sin embargo, esta superioridad tecnológica no siempre
es una barrera de entrada que persista en el tiempo. De hecho, el
competidor de Intel, Advanced Micro Devices (AMD), en los últimos años
ha logrado ser competitivo en este mercado.

iv. Barreras de entrada creadas por el gobierno. Las principales barreras de


entrada creadas por el gobierno son aquellas asociadas a patentes y
derechos de copyrights. Estas se observan principalmente en la industria
farmacéutica, donde equipos de científicos investigan durante años
desarrollando un medicamento para una enfermedad específica, lo que
implica un gran costo para la empresa. Por ello, cuando se lanza el
medicamento se le permite a la farmacéutica producirlo
monopólicamente durante un periodo para recuperar el gasto que implica
el desarrollo del medicamento.

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Existen muchos motivos por los que


“Cuando solo una empresa abastece un
puede surgir un monopolio o crearse importante porcentaje de la demanda, y por tanto
influye en el precio de mercado, también se la
uno. En la práctica, no siempre denomina monopolio”.
existen monopolios puros, es decir,
con sólo un productor. Cuando solo una empresa abastece un importante
porcentaje de la demanda, y por
tanto influye en el precio de
“Si un grupo pequeño de empresas controla el
mercado, también se la denomina mercado de forma tal que ninguna pueda
imponerse a otra y no hay competencia real entre
monopolio. Si un grupo pequeño de ellas, se trata de un oligopolio”.
empresas controla el mercado de
forma tal que ninguna puede imponerse a otra y no hay competencia real entre
ellas, se trata de un oligopolio.

Dado que los monopolios tienen cierto poder de mercado, puesto que pueden
subir el precio y seguir vendiendo, es decir, su demanda no cae rápidamente a
cero, fijan el precio de manera distinta. Por tanto, sus precios son mayores a los
precios que observaríamos en un mercado competitivo. Sin embargo, es
importante considerar que, en ciertos casos, el gobierno regula estos mercados
con el fin de contrarrestar este poder monopólico.

En resumen, en comparación con la competencia perfecta, el monopolio,


reduce la producción y eleva el precio.

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