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PSICOLOGÍA DE LA PERSONALIDAD

TEMA I: CONCEPTO, DEFINICIÓN Y OBJETO DE ESTUDIO DE LA


PSICOLOGÍA DE LA PERSONALIDAD

1.1. Aproximación Conceptual a la Historia de la Psicología de la


Personalidad
La psicología de la personalidad aparece como disciplina científica dentro
de las ciencias sociales en los años 30.
Desde su origen la psicología de la personalidad se va a caracterizar por
prestar un especial interés por la persona considerada en su totalidad, el
problema de la motivación humana definida en términos de impulsos internos,
dinámicos y no observables, así como por el estudio de las diferencias
individuales.
Entre las aportaciones destacan tres: las de Allport, Murray y Lewin.

Tabla 1.1 (ESTA TABLA NO ENTRA EN EL EXAMEN)


Etapas del desarrollo histórico de la P. Personalidad y hallazgos más
relevantes (Ibáñez, Belloch y Tortosa, 1981)
Década 1930 – 1940
Se formula por primera vez el concepto de rasgo.
Grandes planteamientos teóricos. (Allport, Murray, etc.).
Década 1940 – 1950
Desarrollo de las teorías factoriales.
Aproximaciones sociológicas al estudio de la personalidad.
Década 1960 – 1970
Desarrollo de los test de personalidad.
Se cuestiona el concepto rasgo.
Década 1970 – 1980
Desarrollo del paradigma interaccionista.
Década 1990
Revalorización de los estudios diferenciales de la personalidad.
Recuperación de los modelos de rasgos remodelado por influencias sociales,
clínicas y de la salud.
En el período De 1930 a 1950 la psicología de la personalidad se
consolida como disciplina científica, organizada y diferenciada de las demás
disciplinas psicológicas mediante la integración de las ideas provenientes de
distintas aproximaciones teóricas y metodológicas situadas fuera de la
corriente de la psicología experimental americana (psicoanálisis,
caractereología, las pruebas mentales, etc.).

Dentro de la riqueza y diversidad de planteamientos teóricos existentes


en este periodo hay que señalar varias tendencias que se muestran de forma
consistente.

En primer lugar, la mayoría de las teorías de la personalidad asumen que la


persona puede ser estudiada desde diversas y distintas perspectivas y niveles,
aunque todas coinciden en que la personalidad es una totalidad organizada.

En segundo lugar, la mayoría de los planteamientos consideran, implícita o


explícitamente, que la conducta esta fuertemente determinada por variables
personales u organísticas que serían responsables de la consistencia y
coherencia que muestra la personalidad normal.

En tercer lugar, la mayoría de los planteamientos existentes dentro del


ámbito de la personalidad introducen variaciones respecto a la consideración
de la motivación como una reducción de la tensión.

En cuarto y en último lugar, muchos autores conciben el desarrollo de la


personalidad en términos de aprendizaje o socialización. A excepción de
investigadores como H. J. Eysenck y R.B. Cattell, la mayoría entiende que la
persona es producto de su ambiente en sentido de que los rasgos,
sentimientos, actitudes y motivos son aprendidos.
De 1950 a 1970

Se inicia con el regreso, tras finalizar II G. Mundial, de la Psicología a las


Universidades con el consecuente desarrollo, a través de múltiples programas
de investigación básica y aplicada, de las distintas áreas de la psicología que
desembocan en un incremento de la especialización.

Como consecuencia de este importante desarrollo de la especialización, la


psicología de la personalidad sufre una fuerte crisis de identidad hasta el
extremo de que pasa a ser sinónima de psicología clínica o psicología social.

En este período ya NO se busca construir una teoría global y total, sino


conocer diferentes aspectos de la personalidad que, en su conjunto,
pudieran dar una visión total de la persona.

Como constructos de la personalidad destacan:


 la motivación del logro
 la ansiedad
 la personalidad autoritaria
 la independencia de campo.

En este contexto, la personalidad autoritaria, la motivación de logro, la


ansiedad y la independencia de campo se convierten en los constructor de
personalidad estrellas, sujetos a una intensa y extensa investigación durante
este período, posiblemente debido a que, como señala McAdams (1997),
reflejaban las preocupaciones de la clase media americana tras finalizar la II
G. M. Asimismo en este período se produce un importante desarrollo hacia la
evaluación clínica como los diseñados para evaluar las diferencias individuales
en la población normal. (p. ej. El Inventario Psicológico de California; Gough, el
16 PD de Cattell, el Inventario de la Personalidad de Eysenck).
El Período De 1970 hasta la Actualidad

Se caracteriza por la existencia de dos etapas perfectamente diferenciadas:

 La primera que ocupa década de los 70: Predomina la duda y el


desconcierto.

 La segunda se inicia a principios de los 80: Predomina el


optimismo que se hace claramente patente a partir de la década de
los 90.

La decepción de los finales de los 60 como consecuencia de la existencia de


múltiples resultados experimentales contradictorios y triviales, se hace
realidad a principios de los 70 con la publicación de una serie de críticas que
van a conducir a la Psicología de la Personalidad a experimentar la crisis más
importante de su historia.

La crítica más relevante es la que se origina como consecuencia de la


publicación, en 1968, del libro Personality and Assessment (Personalidad y
Evaluación) de WALTER MISCHEL, en el que mostraba que los rasgos de
personalidad identificados mediante cuestionarios explicaban menos del 10%
de la variabilidad asociada a la conducta.

A partir de estos datos MISCHEL postulaba que la conducta humana es


aprendida y que el comportamiento de las personas está motivado y
controlado por variables situacionales. Planteamiento que dará lugar al
SITUACIONISMO, enfoque teórico que, va a defender la necesidad de
estudiar la personalidad centrándose en el conocimiento de los estímulos
presentes en las situaciones (la conducta podría variar de una situación a
otra) invalidando el concepto de CONSISTENCIA de la conducta, que
constituía un aspecto central de la teoría de rasgos.

A partir de los 80 Tras cerrarse el debate en torno a si la conducta era


determinada por la persona o por la situación con la aceptación, por la mayoría,
del INTERACCIONISMO

 *La psicología de la personalidad es interaccionista, que postulaba


que la conducta estaba en función de la persona, la situación y la
interacción entre ambos.

 Se inicia la segunda etapa de este período con el resurgimiento de


la Psicología de la personalidad que adquiere gran vitalidad y
creatividad como consecuencia de la conjunción de distintos
factores. (Tabla 1.2)

Tabla 1.2. Tendencias que facilitan el desarrollo de la psicología de la


personalidad durante la década de los 80 y 90.

1. La expansión del interaccionismo a distintos campos de la psicología.


2. El renovado interés por el estudio de los procesos de
autorregulación y control de creencias, como consecuencia del
planteamiento interaccionista según el cual los individuos activamente
constituyen sus ambientes.
3. El aumento del número de estudios longitudinales en los que se hacía
un seguimiento de un amplio grupo de individuos durante un largo
período de tiempo que permitía analizar el papel de los factores
sociohistóricos (MAGNUSSON, 1988).
4. El replanteamiento del estudio de los procesos emocionales e
inconscientes por parte de la psicología cognitiva y la neurociencia.
5. El nacimiento de la psicología evolucionista que plantea el estudio y
explicación de la conducta en base a la existencia de mecanismos
mentales específicos a cada dominio de la conducta cada uno de los
cuales permitiría la solución de problemas particulares adaptativos
(PINKER, 1997).
6. El resurgimiento de los modelos estructurales de rasgos o
disposiciones.
7. Los avances en el análisis sociocognitivo de la estructura y
funcionamiento de la personalidad, dando respuesta a muchas
cuestiones relacionadas con la motivación, la emoción, el autocontrol, la
coherencia, etc., que siempre le habían interesado a la psicología de la
personalidad.

1.2. Individuo, Persona y Personalidad


INDIVIDUO: PERSONA: INDIVIDUALIDAD:
Cada ser completo y Perteneciente a la Propiedad exclusiva de los
separado de una especie o especie humana; abarcaría individuos, conjunto de
género que es indivisible. todos los aspectos físicos características que configuran
Unidad en si mismo, y psíquicos que la identidad del mismo como
no se puede descomponer caracterizan al individuo perteneciente a cualquier
en partes; carácter humano como único e especie viva.
singular y total. indivisible.
Unidad básica en el Designa al individuo
estudio de la humano concreto.
personalidad; aparece
relacionado a los
conceptos de
temperamento,
constitución, carácter
La psicología de la personalidad debe centrarse en el estudio de la
actividad que el individuo y /o la persona desarrolla.

La psicología de la personalidad busca dar respuesta a cuestiones tales como:


¿cuáles son las causas que determinan la conducta cotidiana de interacción
social?, ¿cuáles son los aspectos psicológicos de la naturaleza humana más
estables, consistentes y esenciales?, ¿cuáles son las condiciones necesarias
para que el individuo desarrolle un patrón de comportamiento “sano” y
adaptativo?.

A fin de responder a estas y otras cuestiones relacionadas con el estudio de la


personalidad, parece razonable asumir que la psicología de la personalidad
debería darnos una Visión UNITARIA del individuo y/o persona en base, no
sólo a los datos que le son propios como disciplina científica, sino también
integrando la diversidad de datos generados por otras disciplinas de la
psicología.

Sin embargo, esta pretensión de integrar todos los datos psicológicos es lo que
le confiere su grandeza y su servidumbre y, posiblemente, sea la principal
razón que ha venido impidiendo un desarrollo único de esta disciplina, dando
lugar a la aparición de numerosas teorías de la personalidad que se han
atribuido para sí el ser la “verdadera” teoría de la personalidad.

En lo que parece no haber dudas es en afirmar que la psicología de la


personalidad debe centrarse en el estudio de la actividad que el individuo
y/o la persona desarrolla. El concepto de personalidad aparece
estrechamente unido a los conceptos de individuo y persona y, en este sentido,
parece razonable que previo a abordar en qué consiste la personalidad y cuál
debe ser su definición y objeto de estudio, analicemos la relación existente
entre los conceptos de individuo, persona y personalidad, tres conceptos
íntimamente interrelacionados y ampliamente extendidos en el lenguaje
cotidiano.

Como señalaba IBAÑEZ (1989), una de las formas más simples de conocer en
qué consisten estos conceptos es recurriendo a cómo son definidos en
cualquier diccionario de lengua castellana. Así por ejemplo, en el diccionario de
MARÍA MOLINER, el término INDIVIDUO se define como “cada ser
completo y separado, de una especie o género que es indivisible”,
definición que supone, como sugiere Ibáñez (1989), que se está haciendo
referencia tanto a un ser humano como a cualquier otro objeto que tenga un
carácter singular y total, esto es, el individuo constituye una unidad en sí
mismo y no se puede descomponer en partes. Características que no sólo
constituyen la base de la definición de individuo al nivel del lenguaje cotidiano,
sino que también han sido utilizadas por determinados teóricos de la
personalidad que han defendido la consideración del individuo como unidad
básica en el estudio de la personalidad. La consideración teórica del individuo
como objeto de estudio de la psicología de la personalidad se produce a finales
del siglo XIX y aparece estrechamente relacionada a los conceptos de
temperamento, constitución y carácter, considerados por muchos autores como
el origen del término personalidad .

En cuanto al término PERSONA, si utilizamos el mismo procedimiento de


buscar su significado en el diccionario, vemos que se refiere a un individuo
pero, en este caso, no como perteneciente a cualquier tipo de especie, sino
como miembro de la especie humana. El término persona sólo puede entenderse
como referido a los seres humanos. La persona abarcaría todos los aspectos
físicos y psíquicos que caracterizan al individuo humano como único e
indivisible.

Tabla 1.3. Significado o acepción de la palabra persona.

La persona es referida al conjunto de cualidades personales que le


caracteriza (p. ej, ser generoso).
La persona se refiere a la apariencia que uno quiere dar a los demás de sí
mismo (p. ej, comunicativo, agresivo, etc.) No existe independencia entre
las características que le definen y el papel que representa.
La persona denota las características y cualidades del papel que juega en su
entorno inmediato (p ej, Pedro es un líder).
La persona se refiere al conjunto de cualidades que le dan dignidad y
distinción (p ej, Juan es una personalidad en el mundo de los negocios).

Así pues, la individualidad es una propiedad exclusiva de los individuos que


subraya el conjunto de características que configuran la identidad del mismo
como perteneciente a cualquier especie viva, la persona es un concepto que
designa a un individuo humano concreto. Las personas poseen una personalidad
propia que define la forma de ser y funcionar del psiquismo humano y,
justamente, esta manera peculiar de ser y actuar que caracteriza a la persona
como organismo psicofisiológico, es lo que constituye el concepto central de la
psicología de la personalidad.

La PERSONALIDAD se define como la forma de ser y funcionar del


psiquismo humano, hace referencia a la totalidad del individuo humano cuya
naturaleza vendría determinada por los aspectos cognitivos motivacionales y
emocionales que caracterizan el comportamiento humano, pudiéndose
distinguir, desde un punto de vista psicológico, diferentes categorías de
elementos (Tabla 1.4) que han sido utilizados como unidades básicas de análisis
por los distintos modelos o teorías psicológicas de la personalidad.

Tabla 1.4 (ESTA TABLA NO ENTRA EN EL EXAMEN)

Disposiciones o tendencias básicas de conducta.


Procesos dinámicos que regulan la experiencia y la conducta.
Características adaptativas: hábitos, actitudes, creencias.
Influencias externas del medio.
Elementos de biografía.
Autoconcepto, sentido individual de lo que el sujeto cree que es.

2. CONCEPTO Y DEFINICIÓN DE PERSONALIDAD

Con cierta frecuencia la gente tiende a hacer referencia a la personalidad en el


sentido de que alguien tiene o no personalidad, o que tiene un determinado tipo
de personalidad (p. ej; Juan es introvertido; Ana es sociable, etc.). Hay
palabras que son muy familiares para todo el mundo pero que la mayoría de la
gente tiene dificultades para definirlas. Estas palabras son términos
abstractos y la dificultad para definirlas deriva de que no poseen un referente
externo objetivo, sino que se refieren a ideas. La personalidad es uno de esos
conceptos ampliamente usados en el lenguaje cotidiano sin un significado
preciso, lo que en términos científicos es conceptualizado como un Constructo
teórico que debe ser definido de una manera precisa.

Existirían, pues, dos maneras de aproximarse a la pregunta sobre ¿qué es la


personalidad?

PERSPECTIVA LEGA O NO PERPECTIVA CIENTÍFICA


CIENTÍFICA (saber popular) *No existe una definición de
personalidad aceptada por la mayoría
Se entiende que la personalidad, de los teóricos e investigadores.
independiente de cual sea su *Existe una multiplicidad de
definición, es fundamental para definiciones según el teórico o
comprender lo que las personas hacen investigador de la personalidad.
y dicen y, en general, tiende a ser BERMUDEZ:
inferida a partir de los actos que la *se delimita el marco conceptual
gente realiza en su vida cotidiana. mediante dos procesos:
--categorización de las
No tiene entidad ni valor en si misma, definiciones propuestas por los
se infiere a partir de la configuración distintos autores
que el observador hace de la conducta --identificación de las notas
de la persona que está observando. comunes a la mayoría de las
Pero no siempre la conducta de un definiciones.
individuo se corresponde con su
personalidad, ni todas las situaciones
son igualmente relevantes para
conocer la personalidad.
El concepto personalidad implica
propiedades psicológicas que, aun
influyendo en el modo de comportarse
del sujeto, no se pueden observar
directamente.
A nivel popular se caracteriza
por: PELECHANO un amplio abanico de
significados según el contexto en el
que se emplee dicho término.

*ser algo a lo que las personas


conceden un gran valor. Su contenido
estaría relacionado con aspectos
próximos a lo afectivo, privado, íntimo,
etc., y estaría a la base de muchas de
las decisiones importantes que las
personas toman as lo largo de la vida.

*Tener contenidos valorativos que


implican su categorización dicotómica.
Por ej, Juan es una gran personalidad
mientras que Pedro carece de
personalidad. Asumimos en el primer
caso una consideración positiva y
negativa en el segundo. Este contenido
valorativo introduce una cierta
dificultad en el proceso del análisis
científico y “objetivo” de la
personalidad.
*existe una concepción múltiple
por estar presente una variedad de
conocimientos (literatura, filosofía)
que reclaman a la persona como su
objeto de estudio.
*hace referencia a aspectos
problemáticos de naturaleza subjetiva
e intima (tiene problemas personales).

Para PELECHANO la personalidad


en lenguaje cotidiano se entiende como
“algo” que se emplea con frecuencia, y
se relaciona con aspectos íntimos y
afectivos de la persona, relevante y de
gran valor, no exentos de una
vertiente psicopatológica.
Tras la categorización de las distintas definiciones de personalidad es posible
identificar, de acuerdo con la propuesta de BERMUDEZ, una serie de notas
distintivas a todas ellas.

 1ª la personalidad se ocupa de toda la conducta (la observable


y la no observable directa y públicamente); La personalidad no es
una mera descripción del comportamiento de la persona que puede
observarse directamente, sino que abarca los mecanismos y
procesos psicológicos que la persona activa y son responsables de
dichos comportamientos.
 2ª la personalidad implica características relativamente
constantes y estables a lo largo del tiempo y las distintas
situaciones. Cuando se dice que una persona tiene una determinada
personalidad se está subrayando el sentido de Coherencia o
continuidad de las cualidades que le definen. Los procesos que
estructuran la personalidad de un individuo que hacen que se
comporte de un modo determinado son los que producen un sentido
de continuidad interior, aun cuando dicho comportamiento sea en
situaciones diferentes. Paralelo a esta asunción estaría la idea de
que el comportamiento tiene su origen en el interior de la persona.

Cuando decimos que una persona es sociable o introvertida estamos


refiriéndonos a la existencia de características internas que
determinan que esa persona sea sociable o introvertida, y ambas ideas
son las que hacen que la personalidad se convierta en un concepto
fundamental cuando tratamos de comprender y predecir nuestra
conducta o la de los demás.
A partir del conocimiento de que una persona es sociable, introvertida,
agresiva, etc., podemos postular que el comportamiento humano es
relativamente predecible. Así por ejemplo, a partir de la conceptualización de
una persona como introvertida podemos predecir que, en términos generales,
tenderá a comportarse de una manera tranquila, reservada, distante, retraída,
etc. En este sentido, conocer la personalidad de un individuo nos permite
anticipar cómo será su comportamiento, siempre en términos relativos, en una
situación determinada.
(El comportamiento humano es relativamente predecible).

 3ª la personalidad supone que el individuo tiene un carácter


“singular” y “único” (organización única de los elementos que definen la
personalidad. Cuandio nos referimos a la personalidad de un
determinado individuo, tendemos a señalar aquellos aspectos distintivos
que le otorgan cualidades individuales únicas que permiten diferenciarle
de los demás. La personalidad se basa en la continuidad y
homogeneidad de las diferencias entre los individuos a lo largo del
tiempo. El conocimiento de una persona se adquiere cuando se le
compara con los demás.
 ¿Se puede estudiar la personalidad desde un planteamiento científico?
SI
 4ª la personalidad hace referencia a algo que no existe en
realidad que no podemos observar directamente, sino que se infiere a
partir de la observación de la conducta. La personalidad es un
constructo teórico, una abstracción que utilizamos para referirnos a
un determinado tipo de comportamiento de una persona.

Como constructo hipotético la personalidad hace referencia a la


existencia de una serie de mecanismos y procesos psicológicos con una
estructura compleja y organizada que explicaría el comportamiento de las
personas. Cuando decimos que Ana es introvertida, estamos haciéndolo en base
a una serie de propiedades o atributos (abstracciones) que se supone tiene la
persona y que inferimos a partir de la observación de su conducta. Asunción
que ha determinado que muchos investigadores de la personalidad se hayan
dedicado a identificar dichos atributos como variables esenciales sobre las que
sustentar las personalidades individuales.
Así pues, estas notas nos señalan algunos de los aspectos centrales que se
supone debería incluir cualquier posible definición de personalidad, siempre
asumiendo, por un lado, que este concepto está exento de cualquier tipo de
juicio de valor referente a las características que definen a la persona y, por
otro lado, que dentro del marco de la psicología científica en la que se ubica la
psicología de la personalidad, ésta debe ser entendida como una disciplina
que nos puede ayudar a describir, explicar y predecir la conducta de las
personas.

¿Es posible, desde una perspectiva científica, abordar el estudio de la


personalidad sin contar con una definición estándar?

 la personalidad es susceptible de estudio independientemente de que se


cuente o no con una definición aceptada por la comunidad científica,
mediante la identificación de las propiedades que configuran su naturaleza.

 Dentro del ámbito de la personalidad podemos distinguir varias


categorías de atributos q nos permiten conocer como funciona el psiquismo
humano. Más concretamente nos estamos refiriendo a procesos
motivacionales, (motivación, voluntad, intereses), procesos cognitivos
(atención, percepción memoria), procesos emocionales (ansiedad, miedo, ira),
procesos psicofisiológicos (activación cortical, actividad endocrina, etc,
aptitudes, rasgos temperamentales, rasgos motivacinales, carácter,
constitución) cada uno de los cuales actuaría de manera específica sobre un
determinado aspecto de la conducta, de modo que todos estos componentes
configurarían una estructura de la personalidad propia y peculiar que haría a
cada persona única e irrepetible.

DEFINICIÓN: Conjunto de rasgos y mecanismos psicológicos que posee el


individuo, organizados y relativamente duraderos que influye en sus
interacciones y adaptaciones al ambiente tanto intrapsíquico como físico y
social. (LARSEN Y BUSS en su Libro Personality).

ANÁLISIS:
1. Rasgos psicológicos: características descriptivas de la personalidad de
un individuo que permite describir en que difiere o es similar a otro individuo;
incluye aspectos significativos y consistentes de la persona (actitudes, motivos,
sentimientos, creencias, metas, deseos, etc.).

2. Mecanismos psicológicos: entendido como procesos de personalidad que


estarían directamente relacionados con la forma en que el individuo procesa,
codifica, almacena y recupera la información. Mecanismos psicológicos que
influyen en el individuo haciéndole más sensible a cierta información en
comparación con otra que, a su vez, le lleva a tomar decisiones que le conduce a
la realización de determinadas conductas.

Aunque la mayoría de los psicólogos defienden que es necesario elaborar


sistemas taxonómicos objetivos y fiables de los componentes básicos de la
personalidad (FASE DESCRIPTIVA).

También coinciden en señalar que no es posible entender y explicar la


conducta únicamente con la descripción de los rasgos fundamentales de la
persona sino que también es necesario tener en cuenta los procesos y
mecanismos a través de los cuales se manifiesta la personalidad (FASE
EXPLICATIVA)

3. En tercer lugar la definición se refiere a rasgos y mecanismos


psicológicos que están en el individuo. Frente al planteamiento defendido por
disciplinas como la psicología social que centra su interés en aspectos que están
fuera del individuo como es el caso del ambiente. La psicología de la
personalidad hace énfasis en los factores internos del individuo como
determinantes de la conducta.

4. Los rasgos están organizados (esa organización es la responsable de la


coherencia de la conducta) y son duraderos a lo largo del tiempo y las
situaciones. Los rasgos y procesos de personalidad estarían unidos entre sí
formando una estructura organizada que contendría las reglas que rigen las
decisiones que las personas toman de cara a activar qué necesidades tienen
prioridad en función de las circunstancias, organización que, en última instancia,
sería la responsable de la coherencia de la conducta.

Los rasgos y/o procesos psicológicos son estables a lo largo del tiempo
especialmente en la edad adulta y consistentes (la consistencia ha sido
objeto de controversia) a lo largo de las situaciones.
La asunción de cierta estabilidad y consistencia no impide aceptar cambios
a los largo del tiempo., siendo de interés los que son duraderos y afectan a un
número amplio de personas.

5. Los rasgos y procesos psicológicos influyen en como el individuo


interacciona y se adapta al medio ambiente, Mediante procesos como la
percepción, selección, evocación y manipulación de las situaciones la
personalidad influye en cómo percibimos e interpretamos el ambiente y sus
elementos, la manera en que seleccionamos o elegimos determinadas situaciones
y no otras, y las reacciones que evocamos a menudo en los demás.

En este sentido, también es conveniente recordar que el ambiente no se

limita a los aspectos físicos o sociales, abarca a todas aquellos elementos que

configuran el ambiente intrapsíquico, con especial referencia a nuestra

memoria, deseos, fantasías y experiencias privadas que vamos adquiriendo a lo

largo de nuestra vida cotidiana. El ambiente afectivo o psicológico no es un

objetivo como el ambiente físico o social pero tiene un papel muy importante en

nuestra realidad psicológica global.


Es posible identificar como señala MISCHEL un aspecto común a la mayoría de
definiciones del término personalidad, en el sentido de que “la personalidad
suele referirse a los patrones distintivos de conducta (incluyendo
pensamientos y emocionales) que caracterizan la adaptación de cada
individuo ante las situaciones que se le presentan en la vida.

3. OBJETO Y OBJETIVOS DE ESTUDIO DE LA PSICOLOGÍA DE LA


PERSONALIDAD

La psicología de la personalidad se ocupa, como hemos visto anteriormente, de


la persona en su totalidad, estudiando a los individuos en general, en cuanto
todos poseen una serie de procesos generales comunes, así como de aquellas
características que hacen al individuo único en su conducta global. El hecho de
que la psicología de la personalidad se ocupe de la totalidad del individuo, a
través del estudio de todos aquellos procesos psicológicos que la caracterizan,
implica que es una disciplina con un objeto de estudio general y amplio que
abarca todos los aspectos y elementos de la conducta; objetivo general que, a
su vez, puede analizarse a través de distintos objetivos parciales más
concretos (ver Tabla 1.7.).

Tabla 1.7.: Objetivos específicos de la psicología de la personalidad

1. La descripción fiable y útil de las personas en base a


sus características físicas y psicológicas (inferidas a
partir de la observación de la conducta de las
personas).
2. La predicción fiable de las diferentes formas de
comportarse de las personas (diferencias
individuales) en una misma situación o situaciones
similares.
3. La predicción, una vez identificado el patrón de
conducta y actitudes de la persona, de cómo o bajo
qué condiciones se adquiere y mantiene dicho patrón
de conducta.
4. La explicación, a partir de la identificación de
aquellos factores personales y situacionales
determinantes de la conducta, de cómo y por qué se
modifica o puede modificarse el comportamiento de
las personas.

Si la psicología de la personalidad se centra en los procesos psicológicos


existentes dentro de la persona, entonces parece razonable pensar que otro
aspecto importante del estudio de la personalidad es la identificación de los
principales subsistemas que la constituyen. ANDRÉS- PUEYO (1996)
 Se pueden distinguir 4 subsistemas básicos generales dentro de la
persona:
1. TEMPERAMENTO (rasgos temperamentales) conjunto de rasgos
motivacionales y emocionales relativamente estables determinados en gran
medida por rasgos biológicos.
En el s XIX el temperamento hace menos énfasis en las propiedades
físicas para referirse exclusivamente a los aspectos psicológicos relacionados
con la estructura somática.
2. CONSTITUCIÓN (rasgos morfológicos o fisiológicos): estructura
biológica o biofísica responsable de los aspectos relacionados con la salud y la
enfermedad tanto física como mental;
(Estos dos surgen en el ámbito clínico y relacionados con la efectividad de
tratamientos.)

A nivel cotidiano es frecuente utilizar personalidad y temperamento como


sinónimos.
DIFERENCIAS:

TEMPERAMENTO PERSONALIDAD
 Mayor relevancia a los factores  Relevancia de factores ambientales
biológicos  Se manifiesta en los adultos por efecto
 Se manifiesta en los primeros años de de la socialización
vida  Especifica de los humanos.
 Tiene Paralelismo en otras especies  Se refiere al contenido o propósito de
 Describe características energéticas la conducta
temporales y estilos de conducta  Más modificable y más inestable
 Poco modificable y muy estable

3. CARÁCTER: en su acepción psicológica hace referencia al estilo de vida


propio y personal del comportamiento de un individuo que le identifica frente a
los demás.
El rechazo del estudio del carácter dentro de la personalidad se debe, en
gran medida, a que este concepto implicaba, según G.W ALLPORT, cualidades
morales que suponían una valoración de la personalidad, aspecto que dificultaba
su estudio de manera objetiva. La desaparición del concepto del carácter como
elemento de la personalidad supuso, como señala IBAÑEZ,

La desaparición del estudio de todas aquellas características de


personalidad relacionadas con aspectos morales y éticos.
Aunque en el ámbito cotidiano es frecuente la utilización del concepto de
carácter y temperamento como sinónimos, a nivel científico es conveniente que
mientras en el temperamento la influencia de los aspectos constitucionales es
fundamental, en el caso del carácter, los elementos esenciales serían los
hábitos y reglas que se van adquiriendo a lo largo de la vida.
Así pues, y como señala ANDRÉS – PUEYO, Se definiría: manera de
actuar de un individuo como consecuencia de su temperamento e inteligencia
y de influjos personales y ambientales de toda índole.

4. AUTOCONCEPTO: La dimensión cognitiva de la personalidad


(autoconcepto) hace referencia a la representación cognitiva que el
individuo tiene de su propia personalidad, constituida por estructuras
cognitivas complejas que contendrían toda la información referente a uno
mismo (Autoesquemas) y otras menos complejas que, igualmente, estarían
relacionadas con los conocimientos autobiográficos.

4. IMPORTANCIA DE LA TEORIA DE LA PERSONALIDAD

4.1 Introducción
 nace como disciplina científica a principios del XIX.
 La teoría nos ofrece una explicación científica sistemática y
coherente de los fenómenos objeto de estudio.
 Cuando se elabora una teoría lo que pretende es, por un lado
explicar el conjunto de fenómenos de los que se ocupa en algunos
casos confirma aspectos ya conocidos.
 La utilidad de la teoría radica en su capacidad para ofrecernos una
explicación válida y coherente de, al menos, parte del fenómeno
objeto de estudio, que ya es conocido.
 debe ir más allá de la explicación de fenómenos conocidos,
sugiriendo aspectos no conocidos, debe poder hacer predicciones
nuevas acerca de los fenómenos.

 Una teoría científica es un conjunto de supuestos lógicamente


organizados sobre relaciones específicas entre los fenómenos
observados que nos permiten explicar ciertas observaciones de la
realidad y hacer predicciones de fenómenos pendientes de explicar.
 Una teoría es aceptada cuando es consistente con las observaciones
del fenómeno que se propone estudiar y explicar.
 las teorías difieren en el grado de generalidad respecto al
fenómeno o fenómenos objetos de estudio, según se centre en
aspectos más o menos específicos de los acontecimientos que
estudia.
 la personalidad es un concepto complejo con un grado de
abstracción (se ocupa de todas las conductas que lleva a cabo el
individuo), las teorías de la personalidad tienden a ser generales a
fin de integrar el mayor número posible de variables.
 Cuanto más general es una teoría, más incertidumbre y ambigüedad
introduce a la hora de hacer predicciones a partir de sus postulados
teóricos.
 Por el contrario cuanto más cercana esté a la conducta, más
precisas serán las predicciones y más fáciles de probar
empíricamente.
 el reto de toda teoría de la personalidad radica en compaginar la
proximidad al comportamiento con la complejidad de la conducta.

Los objetivos fundamentales de una teoría son: explicar los fenómenos


psicológicos objetos de estudio ya conocidos y predecir nuevos fenómenos
psicológicos, entonces los criterios de utilidad, verificación y parsimonia
son los que debemos tener en cuenta para evaluar una teoría.

UTILIDAD (las teorías no son verdaderas o falsas sino que son útiles o
inútiles, y en este sentido, la utilidad viene determinada por el grado en que es
capaz de generar cuestiones que pueden responderse utilizando el método
científico y por la capacidad de organizar e integrar los hallazgos obtenidos
experimentalmente).

VERIFICABILIDAD (Supone que toda teoría debe no sólo ser capaz de


generar posibles nuevas relaciones e hipótesis, sino que también debe de
permitir verificar experimentalmente tales predicciones con el fin de que
puedan ser confirmadas o descartadas. En este sentido es importante que los
términos de la teoría tengan un significado claro y específico).

PARSIMONIA (señala que toda teoría no sólo debe englobar y explicar el


mayor número posible de observaciones sino que debe hacerlo con un número
reducido de conceptos manteniendo la coherencia entre los mismos. Cuando se
ofrecen distintas explicaciones sobre un determinado fenómeno psicológico, se
debe elegir aquella que lo hace de manera más sencilla y coherente)

4.2 Teorías de la Personalidad

Dentro de este contexto parece razonable que en vez de hablar de una teoría
de la personalidad, debemos de referirnos a distintas perspectivas teóricas
que, a pesar de compartir determinados postulados básicos respecto al
funcionamiento de la personalidad, difieren en cuanto a la naturaleza de la
personalidad que subyace a cada una de ellas.

1. La perspectiva disposicional: hace referencia a todas aquellas teorías de


la personalidad que asumen que los individuos se caracterizan por poseer
una serie de propiedades o disposiciones internas, estables en el tiempo
y consistentes a través de las situaciones, que les lleva a comportarse de
un modo determinado.
2. La perspectiva biológica: al igual que la perspectiva anterior, subraya la
existencia de disposiciones en el individuo que serían las responsables
del comportamiento de ese individuo, pero haciendo un especial énfasis
en que tales disposiciones tienen un sustrato biológico y un componente
hereditario.
3. La perspectiva psicoanalítica: postula la existencia de un conjunto de
fuerzas internas en continuo conflicto y competencia, a partir de las
cuales emanaría la conducta.
4. La perspectiva del aprendizaje: el elemento central en estas teorías es
la concepción de que lo que determina la conducta no son las propiedades
o disposiciones internas de los individuos, sino las situaciones, de modo
que la conducta humana cambiaría en función de la experiencia y del
aprendizaje.
5. La perspectiva fenomenológica: en estas teorías se enfatiza, por un
lado, la importancia de las experiencias subjetivas en cuanto
determinantes de la individualidad y, por otro lado, la tendencia que
muestran las personas hacia la auto-perfección mediante su voluntad
ejercida libremente, en cuanto que la personalidad humana sería lo que el
individuo decide hacer de él mismo.
6. Perspectiva cognitiva: el elemento central de las teorías cognitivas es
la capacidad del individuo para procesar (codificar, almacenar, recuperar
e interpretar la información de su entorno, asumiendo que la conducta
estaría influida de manera significativa por la utilización de
determinadas reglas y estrategias cognitivas.

Según CAPRARA y CERVONE: Estos Autores defienden que existe un


cierto consenso sobre varios postulados generales básicos respecto al
funcionamiento de la personalidad que son ampliamente aceptados por gran
parte de las teorías e investigaciones que actualmente se desarrollan en torno
al estudio de la personalidad.

1. La personalidad es considerada como un sistema psicológico


complejo de estructuras y procesos, constituido por múltiples
subsistemas biológicos y psicológicos que se van estructurando a lo
largo del desarrollo dentro de los límites establecidos por la
biología y el ambiente, que interactuarían entre sí, manteniendo
distintos grados de independencia e interdependencia a lo largo del
desarrollo.
2. La personalidad se desarrolla a través de una relación recíproca
entre la persona y su medio ambiente.
3. La personalidad considera en su totalidad muestra coherencia y
continuidad y como se observa en su organización a lo largo de la
vida. En gran medida, la conducta de las personas, entendida no
como simples actos, sino como patrones complejos de procesos
afectivos, motivacionales y cognitivos, está dirigida hacia el logro
de metas entre las que destaca el mantenimiento del sentido de la
identidad personal y continuidad que se mantiene incluso cuando la
persona cambia de metas por motivos personales o profesionales.

El estudio de la personalidad, que ha sido abordada desde distintas


perspectivas, cada una de las cuales presentan argumentos significativos, de
modo que probablemente ninguna de ellas sea más importante que otra, dado
que todas constituyen la comprensión última de lo que es la personalidad. No
olvidemos que cualquier fenómeno psicológico puede ser explicado desde varios
puntos de vista. Las explicaciones no son necesariamente excluyentes; si una
explicación es correcta, las otras no necesariamente tienen que ser erróneas.

Como señala MISCHEL (1988): Los distintos planteamientos teóricos “se


complementan entre sí de manera constructiva, acrecentando la comprensión
global de los fenómenos y del conocimiento que se tiene de los casos
individuales y de la personalidad como un todo”.