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Cuando se habla del origen de esta relación entre música y matemáticas, uno empieza siempre

recurriendo a Pitágoras. Recordemos algunos datos sobre este importante personaje de la


Grecia Antigua. Como ocurre con muchos personajes de la antigüedad, no existen datos muy
fiables sobre la vida de Pitágoras. Por ejemplo, en el libro Vidas de filósofos ilustres, de
Diógenes Laercio, los datos son a veces contradictorios. La causa en este caso es que no hay
biografías de algún contemporáneo suyo así como la naturaleza esotérica de la comunidad
pitagórica.
El filósofo y matemático griego Pitágoras, nació en 569 a.C. en una pequeña isla oriental griega,
Samos. Su padre fue Mnesarco, un mercader de Tiro, y al parecer, Pitágoras lo habría
acompañado a muchos de sus viajes. Se suelen mencionar como maestros de Pitágoras a
Ferécides de Siros, a Tales y a su pupilo, Anaximandro. Estos dos últimos lo llevaron a
interesarse por las matemáticas.
Se supone que Pitágoras visitó Egipto, Babilonia y se habla incluso de la India, con el propósito
de recolectar todo el concimiento de su tiempo. La visita a Egipto parece estar basada en las
alianzas del rey de Samos, Polícrates, con los egipcios. Finalmente, Pitágoras se establece en
el sur de Italia. Según Diógenes, Piatágoras eligió Crotona escapando de la tiranía de Polícrates,
pero no está claro que esta haya sido la causa y si quizás el escaso éxito de Pitágoras en su
ciudad natal.