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LOS ANTONELLI, UNA SAGA DE ARQUITECTOS E

INGENIEROS AL SERVICIO DE LA CORONA ESPAÑOLA


Nombre del autor: Manuel Morato Moreno
Universidad de Sevilla. Departamento de Ingeniería Gráfica
Sevilla/España
Correo electrónico: mmorato@us.es

Resumen
Los Antonelli fueron una familia de arquitectos e ingenieros hidráulicos y militares de origen
italiano que sirvieron a la corona española durante casi un siglo (1559-1649), creando una obra
trascendental para la historia de la arquitectura militar española en la península, África y,
fundamentalmente, ultramar. En esta ponencia se realiza una breve crónica de sus vidas y de
sus obras, junto con un análisis de la documentación gráfica que de la misma nos ha llegado.
Palabras clave: Historia, Arquitectura e Ingeniería militar
Historia de la tecnología
Abstract
The Antonelli were a Italian family of hydraulic architects and engineers military who served
the Spanish wreath for almost one century (1559-1649), creating a transcendental work for the
history of the military Spanish architecture in the peninsula, Africa and, fundamentally, in the
Caribbean American. In this paper there is realized a brief chronicle of his lives and their
works, together with an analysis of the graphical documentation that of the same one has
come up to us.
Keywords: History, Architecture and military Engineering
History of technology

1. INTRODUCCIÓN
Antonelli fue una familia de arquitectos e exhaustiva de los arquitectos que intervienen en
ingenieros hidráulicos y militares procedentes de España desde la época de Don Pelayo (año 720)
Italia, que sirvieron a la corona española -Carlos hasta principios del siglo XIX. Entre otras
I, Felipe II, Felipe III y Felipe IV- durante noventa fuentes, Eugenio Llaguno documenta su extensa
años, creando una obra trascendental en la obra en virtud de su estancia como responsable
historia de la arquitectura militar de España, de los archivos de Aragón en Barcelona, de León
Portugal, África del Norte y el Caribe americano. y Castilla en Simancas y de Indias en Sevilla.
La repetición de nombres y apellidos durante tres Al referirse a los Antonelli, Llaguno escribe:
generaciones ha facilitado la confusión entre un
“Tres arquitectos hidráulicos, civiles y militares
personaje y otro, lo que ha dificultado aclarar las
con el apellido Antonelli he encontrado en los
relaciones de parentesco familiar y ha contribuido
papeles del Archivo General de Indias, cuyo
a divulgar fechas incorrectas de sus actuaciones.
arreglo y dirección segunda vez puso el señor D.
Sin embargo existe una publicación en donde de
Carlos IV a mi cuidado. Todos tres merecen
forma ordenada y rigurosa se describe, entre
artículos diferentes en esta obra, porque fueron
otras, la biografía de los miembros más
profesores sabios y porque fortificaron muchas
relevantes del “clan” Antonelli: «Noticias de los
plazas y puertos en Oran, España, Portugal y
arquitectos y arquitectura de España desde su
América con mucha inteligencia. Se llamaron: el
restauración», obra póstuma de Eugenio Llaguno
primero Juan Bautista Antonelli, hermano mayor,
y Amirola, publicada en 1829 en Madrid por la
y el más famoso por la navegación del Tajo que
Imprenta Real [1]. El libro recoge a lo largo de
efectuó. El segundo Baptista Antonelli, hermano
cuatro tomos, en orden cronológico, una relación
menor, y no menos famoso por el castillo del los miembros de la familia Antonelli de los que se
Morro de la Havana, y por otros que levantó en dan noticias en la obra de Llaguno: Juan Bautista
América; y el tercero Juan Bautista Antonelli, hijo Antonelli, Bautista Antonelli, Cristóbal de Roda
del segundo, que continuó con acierto las obras Antonelli, Juan Bautista Antonelli (hijo), Cristóbal
de su padre en Indias.” [2] En realidad son seis Garavelli Antonelli y Francisco Garavelli Antonelli.

2. JUAN BAUTISTA ANTONELLI, (GATTEO 1527 - TOLEDO 1588)

Es el primer miembro de la saga, nació en entre ambas ciudades, situación que no podía
Gatteo, pueblo de la región de Romania, entre permitirse tras la incorporación de Portugal al
Rímini y Cesena. Fue el principal promotor del reino. En 1580 y con motivo de la guerra de
traslado de los otros miembros de su familia Portugal, Felipe II le mandó reconstruir varias
(hermano y sobrinos) a España. Estando aún en fortificaciones y levantar otras de nueva planta.
Italia ya había servido al emperador Carlos V al Además de estos trabajos, y aunque nunca viajó
lado de Vespasiano Gonzaga -también ingeniero a América, en 1580 proyectó por orden real dos
y nombrado en 1575 virrey de Valencia con el castillos en el estrecho de Magallanes que mas
título de príncipe-. Viaja a España en 1559 para tarde iría a levantar sin éxito su hermano Bautista
entrar al servicio del emperador. Fue enviado de Antonelli. Ya en este tiempo acompañaban a
inmediato a reconocer el puerto de Cartagena y Juan Bautista su hermano menor Bautista y el
la costa próxima a Valencia, ciudad en la que se sobrino de ambos Cristóbal de Roda Antonelli.
le encargaron algunas obras.
Durante el primer periodo al servicio de Felipe II,
Sirve a Felipe II en dos periodos: de 1560 a tanto Juan Bautista Antonelli como su hermano
1580, trabajando en las fortificaciones de las Bautista tuvieron como maestro a Vespasiano
costas de Levante y del norte de África; y de Gonzaga, al que acompañaron en todas las
1580 hasta su muerte en 1588, trabaja en la inspecciones y construcciones que realizaron
propuesta que él mismo realiza al Rey de hacer desde Valencia, Cartagena, Alicante, Peñíscola,
navegables los principales ríos peninsulares, en y las del norte de África en Oran y Mazalquivir.
especial la conexión entre Toledo y Lisboa a
Durante un viaje de regreso en barcaza, desde
través del Tajo. Su idea contó con la pronta
Lisboa a Toledo, la muerte le sorprendió en esta
aprobación del monarca al ver la necesidad de
ciudad el 17 de marzo de 1588.
sustituir las malas comunicaciones terrestres

Fig. 1. Castillo fortaleza de Bernia, Alicante (1562). Juan Bautista Antonelli.

Fig. 2. Torre de Santa Faz, Alicante (1575). Juan Bautista Antonelli.


3. BAUTISTA ANTONELLI. (GATTEO 1547 - MADRID 1616)
Bautista Antonelli era hermano menor de Juan destino inicial con tan mala fortuna que de nuevo
Bautista y fue llamado por él a España hacia volvieron a fracasar a principios de 1583,
1568-69. Como se ha dicho, al llegar a la desistiendo de la misión y regresando a España.
península acompañó a su hermano junto con
A su llegada a Madrid se celebraba juicio en el
Vespasiano Gonzaga en el reconocimiento y
Consejo de Indias contra Diego Florez por el
construcciones en las costas levantina y africana.
fracaso de la armada, en el cual se vertieron
En 1580 cuando Felipe II incorpora Portugal al
graves acusaciones contra todos los integrantes
reino de España, Bautista, su hermano Juan
de la expedición. Esto unido a la frustración de
Bautista y el sobrino de ambos Cristóbal Roda,
no culminar su primera misión en América, le
se encontraban trabajando en la mejora de las
sumieron durante dos años en una depresión, de
comunicaciones terrestres para el transporte de
la que consiguió salir con la ayuda y apoyo de su
las tropas hacia la frontera portuguesa. Fue en
secretario Juan de Ibarra. Gracias a éste, el Rey
1581, estando Felipe II ya en Lisboa, cuando lo
el 15 de febrero de 1586 le nombra ingeniero real
llama para que fuese al estrecho de Magallanes
y le encarga una nueva misión a tierras
a construir dos castillos que su hermano había
americanas, para reconocer costas y puertos y a
trazado junto con Tiburcio Spannocchi [3]. El
levantar atalayas, torres, fuertes y muelles.
proyecto planteaba la construcción de un fuerte a
cada lado del canal con una cadena que se Llegó esta segunda vez (1586) sin contratiempos
podía extender de uno a otro para controlar el e inmediatamente comenzó a realizar su misión.
único paso navegable que se conocía entre los Examinó Cartagena de Indias que había sido
océanos Atlántico y Pacífico. invadida por los ingleses, Portobelo y Nombre de
Dios, población que pensó trasladar a Portobelo
Se embarcó en la armada de Diego Florez de
por ser un enclave más seguro. De aquí pasó a
Valdés, que salió de Cádiz el 9 se diciembre de
río Chagre y Panamá. Ya viniendo de vuelta a
1581, la cual no pudo llegar a su destino debido
España, pasó por La Habana, Santo Domingo y
a una serie de desgracias y contratiempos,
Puerto Rico. Al regresar a Madrid presentó al rey
debiendo arribar en la costa de Brasil el 25 de
trazas, diseños y descripciones de aquellos
marzo de 1582. Tras permanecer nueve meses
lugares, los cuales fueron aprobados.
en Río de Janeiro, reemprendieron viaje hacia su

Fig. 3. Cartagena de Indias y sus fortificaciones (1594). Bautista Antonelli. AGI, MP-Panamá, 10.

Volvió por tercera vez a América en 1588 a poner Siguió hacia La Habana donde inmediatamente
en ejecución, por mandato de Felipe II, lo que comenzó a levantar el fuerte de los Tres Reyes,
había trazado en el segundo. La primera escala llamado del Morro. Estando Bautista muy
fue en Puerto Rico donde se comenzó a construir ocupado en estas obras recibió en diciembre
un castillo y una plataforma a la entrada del 1589 una real orden para ir a Honduras, la cual
puerto. De allí se trasladó a Santo Domingo, cumplió de inmediato dejando antes todo
ciudad que llevaba orden de cerrar, dejando en dispuesto para que las obras del Morro pudiesen
ella los modelos y trazas de las obras a realizar. proseguir en su ausencia.
Fig. 4. Perspectiva del fuerte y población de S. Juan de Ulúa (1590). Bautista Antonelli. AGI, MP-México, 36.

Pasó en febrero de 1590 por la población súplica de regresar a la península, mandándole a


mejicana de San Juan de Ulúa, donde realizó un un nuevo destino para dirigir las obras de
levantamiento de su puerto y proyectó las obras Cartagena, nombramiento que Bautista declina
necesarias para mejorar su defensa. De aquí en otra carta que escribe en agosto del mismo
pasó a examinar el camino que iba desde San año desde La Habana en la que, tras agradecer
Juan de Ulúa hasta Méjico. Por entonces escribe el nombramiento, insiste en su regreso por
al rey informándole de sus realizaciones y motivos de salud. Recomienda al aparejador
pidiéndole que le enviase a su sobrino Cristóbal Juan de la Torre para dirigir la terminación de las
de Roda para tomarlo como ayudante. obras del Morro, y a su sobrino Cristóbal de Roda
para encargarse de las de Cartagena.
Después se trasladó a examinar la bahía de
Fonseca hasta puerto Caballos, volviendo a La Sin embargo no regresa a España, no sabemos
Habana en octubre de 1590. Prosiguió ocupado si debido a una mejoría de su salud o a la
en las obras de La Habana, cuando en marzo de concesión del aumento de sueldo, que tanto
1593 escribe al monarca informándole del estado necesitaba y reclamaba; y obedeciendo las
de las obras, así como el descubrimiento de una órdenes del monarca, el 8 de octubre de 1594
mina de cobre cercana. Asimismo comunica que salió de La Habana para Nombre de Dios y
padece una dolencia en el rostro que achaca al Cartagena para poner en defensa aquellas
mal clima de la isla, solicitando al monarca su plazas. El Rey envió a la Habana para ayudarle a
regreso a España para, como le recomendaban Cristóbal de Roda Antonelli, quien estaba ya allí
los médicos, poder sanar. El Rey no atiende su a principios de marzo de 1593.

Fig. 5. Plano de Cartagena de Indias y sus fortificaciones (1600). AGI, MP-Panamá, 20.
Estando Bautista en Panamá el año 1596 entró el de construir en ella. Levantó un castillo en la villa
corsario Francis Drake en Portobelo, hecho por el de Caparayva en la costa del Brasil, con el que
cual acudió Antonelli a la defensa del río Chagre consiguió ahuyentar a los holandeses que
creyendo que el enemigo subiría por él a robar a sacaban el palo y otros frutos del país.
Panamá. Construyó entonces el fuerte de San
Después de tan largos y dilatados viajes volvió
Pablo en el Cerro, en una angostura del camino
por fin a España, informando al Rey de todo lo
de Portobelo a Panamá, peleando contra los
que había dispuesto y construido en América. En
ingleses hasta obligarles a retirarse, con lo que
premio a sus servicios fue destinado a Gibraltar,
se salvaron siete millones de pesos, que habían
donde estuvo seis meses trazando el muelle, que
llegado del Perú, y se abortó el saqueo que
se siguió por sus planes. De allí pasó a Alarache
Drake hubiera hecho en aquella ciudad.
con el marques de la Hinojosa. En aquella plaza
Visitó después Santa Marta, el río de la Hacha y permaneció cinco años después de conquistada,
la Florida. En 1604 reconoció en compañía de construyendo sus fortificaciones hasta ponerla en
Pedro Coronel las salinas de Araya, estudiando defensa. Falleció sirviendo todavía al Rey el
la posibilidad de cegarlas a fin de evitar que los capitán Bautista Antonelli en Madrid el día 22 de
enemigos se proveyesen de ellas. Visitó también febrero del año de 1616, dejando a su hijo Juan
la isla Margarita, y dejó orden de lo que se había Bautista por único heredero.

4. CRISTÓBAL RODA ANTONELLI. (GATTEO 1560 - CARTAGENA I. 1631)

Cristóbal de Roda era sobrino de los hermanos trabajado con Juan Bautista desde el año 1578,
Antonelli (hijo de una de sus hermanas), al igual visitando en la península las costas levantinas y
que ellos procedía de la localidad italiana de sus fortificaciones así como en la navegación del
Gatteo, en la provincia de Romania. Fue Tajo. En 1588 a la muerte de su tío, quedó a
nombrado también ingeniero y arquitecto militar e cargo de la dirección de aquella gran empresa.
hidráulico, para dirigir las fortificaciones que se De esta época es de destacar su intervención
habían de construir en Cartagena de Indias, por junto a Juan Bautista en la construcción de la
las trazas y diseños de Spagnoqui [3]. Había monumental presa de Tibi, Alicante.

Fig. 6. Perfil tipo de una torre para Moraira y Benidorm (Alicante). (¿1596?). Cristóbal Antonelli. ACA MP-234
En 1591 viajó a la Habana por orden del Rey y a recomendó a su primo Juan Bautista Antonelli,
solicitud de su otro tío Bautista, que dirigía las hijo de su tío Bautista, que igualmente había
operaciones de aquella plaza, como su ayudante, llevado consigo pidiendo a su majestad que le
y con el encargo de suplir sus ausencias y nombrase su ayudante.
enfermedades. Jamás regresaría a España.
Llegaron los planes y descripciones de Roda a
Siguió al lado de Bautista hasta el año 1594, en Madrid, acordándose que se comenzase a cercar
que éste fue trasladado a Cartagena de Indias a la ciudad para que los enemigos no volvieran a
fortificarla. Entonces quedó Roda en la Habana invadirla, y que en seguida se levantasen los
de director de aquellas obras. Inmediatamente castillos; pero el Rey decidió que se empezase
envió al Rey las trazas y modelos, que su tío por el fuerte de la punta del Judío, y que al
Bautista había hecho y dejado allí, del modo en mismo tiempo se fuesen preparando los
que habían quedar después de acabados los materiales para la muralla de la ciudad.
castillos del Morro y de la Punta, y otra que el
En 1627 hizo Roda un modelo de madera y una
mismo Roda había ejecutado del estado en que
traza de la ciudad con baluartes, según debía
estaba entonces el Morro.
quedar después de concluidas las obras, que
En octubre de 1608 se trasladó a Cartagena, envió al rey el 6 de agosto del mismo año.
pasó con el gobernador D. Diego Fernández de
Andaba Roda achacoso, viejo y desazonado en
Velasco a reconocer las fortificaciones y situación
1630, cuando escribió largamente a Felipe IV
de la ciudad. Levantó planos, y realizó una
sobre el estado de defensa en que se hallaba
descripción de todo, disponiendo lo necesario
Cartagena, explicando lo que faltaba para
para comenzar las obras. Después partió para
concluir las obras. Cristóbal de Roda, desairado y
Portobelo, Río de Chagre y Panamá, donde hizo
maltratado por el gobernador de Cartagena
las diligencias convenientes para la defensa de
Francisco Murga, falleció pobre y abatido en esa
aquellos puertos.
ciudad el día 25 de abril de 1631, después de
De vuelta a Cartagena, dio cuenta a Felipe III el haber servido a la corona en España e Indias. Tal
13 de junio de 1609 de lo que había dispuesto, y suele ser el término de los hombres de bien. [4]

Fig. 7. Planta del castillo de Santiago de Araya. (posterior a 1622). Cristóbal de Roda. AGI, MP-Venezuela, 11
5. JUAN BAUTISTA ANTONELLI, HIJO (MADRID 1585-CARTAGENA I. 1649)
Hijo de Bautista Antonelli y de María de Torres, las fortificaciones de aquella plaza. Junto a él
Juan Bautista Antonelli, apodado “el mozo” para continuó Juan Bautista el aprendizaje de la
distinguirlo de su padre, es el único miembro de profesión [5]. De aquí, en 1609, se trasladaron
la saga nacido en España. Desde muy temprano juntos ambos primos a Cartagena, donde
empezó a estudiar las matemáticas, aunque los Cristóbal se hizo cargo de su fortificación. Dos
contactos con su padre durante la infancia y años después Juan Bautista regresa a España
adolescencia fueron escasos y cortos debido a enviado por su primo para informar al Rey sobre
las prolongadas ausencias de Bautista como el estado de las obras que se estaban realizando
consecuencia de sus viajes a las Indias. En 1604, en ultramar. El 30 de junio de 1611 su majestad
cuando contaba con diecinueve años acompaño le nombra ayudante de Cristóbal de Roda y se le
por primera vez a su padre a América, para asigna un sueldo con cargo a la corona. De
examinar la Punta de Araya al objeto de cegar vuelta a América, Juan Bautista continuó
sus salinas. Esta misión se prolongó tres años en trabajando junto a su primo en Cartagena
los que pasaron numerosas penalidades. Al supliendo sus largas ausencias que éste hacía
concluir la misma, Bautista regresa a España, en Panamá y Portobelo. En 1622 Juan Bautista
trasladándose su hijo a La Habana en busca de es destinado a la Punta de Araya para construir
su primo Cristóbal de Roda Antonelli, que dirigía un castillo, que tardó siete años en edificar.

Fig. 8. Plano de emplazamiento del castillo de Araya. (1623). Juan Bautista Antonelli. AGI, MP-Venezuela, 12

Recorrió por mandato real toda la provincia de todo lo realizado en Puerto Rico, el 23 de octubre
Cumaná, realizando una exhaustiva descripción de 1632 le confiere la plaza de ingeniero militar
de sus puertos y costas. En 1630 viaja a España de las Indias occidentales. De regreso pasó de
para informar personalmente al Rey, el cual le nuevo por Cumaná en agosto de 1633, viajando
mandó volver a Araya a concluir el castillo, después a La Habana y Santiago de Cuba, y de
prometiéndole el monarca como premio a sus allí volvió a Cartagena para proseguir las obras
servicios la plaza de Roda en Cartagena, cuando que Roda había dejado comenzadas.
quedase vacante. No obstante, y a indicaciones
El 5 de septiembre de 1635 Felipe IV le confiere
de su majestad, en el viaje de vuelta pasó
el título de capitán de infantería sin sueldo,
primero por Puerto Rico donde comenzó a
aunque con todas las prerrogativas del cargo.
fortificar la entrada al puerto. Antes de proseguir
Dada la poca generosidad con que fue siempre
viaje a Cumaná regresó de nuevo a España a
tratado en lo referente al pago de sus servicios,
informar al Rey, encontrándose a su llegada a
en 1649 pidió en atención a sus méritos y a los
Madrid con la noticia de la muerte de Cristóbal de
de su padre, un aumento de sueldo y una
Roda el 25 de abril de 1631. Tras aprobar el Rey
gratificación. No se sabe si el Rey accedió a sus
peticiones, pero lo cierto es que no pudo gozar Roda y los Garavellis, pues todos salieron de un
de las mismas al fallecer en Cartagena en el mes mismo tronco, que produjo la Romania en Italia, y
de diciembre de 1649. Llaguno resume así el al que debemos las mejores fortificaciones de la
final de la saga: Península, las que tuvimos en África y las que
aun subsisten en América, por lo que son dignos
“Lo cierto es que así acabó la familia de los
de mayores elogios y de los lugares que ocupan
Antonellis, que dio a España siete excelentes
en esta historia”.[6]
arquitectos militares é hidráulicos, contando con

6. OBRA GRÁFICA

Además del inestimable documento vivo de sus lo que contrasta con el rigor y el dominio de la
construcciones, de una indudable calidad técnica técnica que demuestran en la representación de
y arquitectónica; a través de la obra gráfica de edificaciones y construcciones. Sin embargo, casi
estos hombres, se pone de manifiesto un talento todos estos documentos gráficos poseen una
extraordinario para la concepción de los belleza en sí mismos que aún hoy en día no deja
proyectos que realizaron. No cabe duda de que de sorprendernos. Los recursos gráficos que nos
estos arquitectos-ingenieros poseían una sólida encontramos en la representación empírica del
formación en el arte de la fortificación, en paisaje son fundamentalmente: vista de pájaro o
hidráulica, así como en balística. Destaca no sólo perspectiva aérea, sombreado, utilización del
la idoneidad y originalidad técnica de sus color por semejanza en la hidrología (mares, ríos,
construcciones sino también un valor estético lagos, canales, fosos, etc.) y perfiles abatidos en
que encontramos en la mayoría de sus obras y la representación de árboles [7]. Además de
proyectos. Del análisis de la documentación estos recursos no se duda en utilizar todo tipo de
gráfica que nos ha llegado, se observa una cierta anotaciones escritas sobre los planos, además
“ingenuidad” en cuanto a la representación del de la toponimia y cartelas, que complementa la
territorio, con la utilización de métodos empíricos información gráfica del lugar.
-como era habitual en la cartografía de la época-

7. REFERENCIAS
[1] Llaguno y Amirola, E., Cean-Bermúdez, J. A., colaborador. Noticias de los arquitectos y
arquitectura de España desde su restauración. Primera edición, Madrid: Imprenta Real, 1829.
Edición contemporánea, Madrid: Ediciones Turner, 1977. ISBN: 84-85137-46-9.
[2] Obra referenciada en [1]. Tomo III, página 9.
[3] Tiburcio Spannocchi, nació en Siena (Toscana) en 1541. En 1578 fue enviado a España
como ingeniero militar en respuesta a una petición de la Corte que reclamaba a sus virreyes y
gobernadores el envío a la península de personal con cualificación en materia de
fortificaciones. Realizó también algunas obras civiles y destacó por el prolijo número de
planos y maquetas que elaboró a lo largo de su vida.
[4] Obra referenciada en [1]. Tomo III, página 92.
[5] Cristóbal de Roda con fecha de 13 de junio de 1609 escribió al Rey:
“Tuve en la Habana conmigo un mancebo dos ó tres años, muy inclinado a esta profesión,
que es hijo legítimo de Baptista Antonelli: será de edad de veinte y cuatro a veinte y cinco
años, y ahora esta conmigo aquí en esta ciudad, ayudándome en lo que se ofrece. Me ha
parecido que será bien ponerle en servicio de V. M. para que me ayude, y se le pueda
entregar alguna fortificación de estas."
Obra referenciada en [1]. Tomo III, página 308.
[6] Obra referenciada en [1]. Tomo IV, página 13.
[7] San Antonio Gómez, Carlos de, “Metodología para el análisis gráfico de la cartografía
histórica”, XVIII Congreso Internacional INGEGRAF, Departamento de Expresión Gráfica.
Universidad de Cataluña. 2006. Actas del Congreso. ISBN: 84-689-8593-7. Barcelona.
[8] Los Antonelli, arquitectos de Gatteo: http://www.provincia.fc.it/cultura/antonelli/ESP/index.html
[9] Abreviaturas utilizadas:
AGI: Archivo General de Indias (Sevilla).
ACA: Archivo de la Corona de Aragón (Barcelona).