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Introducción

El asentamiento permisible de una cimentación superficial puede controlar la


capacidad de carga permisible. El asentamiento permisible lo pueden controlar
los reglamentos de construcción locales. Así pues, la capacidad de carga
permisible será la menor de las dos condiciones siguientes:

El asentamiento de una cimentación se puede dividir en dos categorías


principales:
a) asentamiento elástico, o inmediato b) asentamiento por consolidación.
El asentamiento inmediato, o elástico, de una cimentación tiene lugar durante o
inmediatamente después de la construcción de la estructura.
El asentamiento por consolidación ocurre al paso del tiempo. El agua de los poros
es expulsada de los espacios vacíos de suelos arcillosos saturados sumergidos en
agua. El asentamiento total de una cimentación es la suma del asentamiento
elástico y del asentamiento por consolidación.
El asentamiento por consolidación comprende dos fases: primaria y
secundaria.
El asentamiento por consolidación secundaria ocurre después de terminar la
consolidación primaria ocasionada por el deslizamiento y la reorientación de
las partículas del suelo ante una carga sostenida.
El asentamiento por consolidación primaria es más importante que el
asentamiento secundario en arcillas inorgánicas y en suelos limosos.
Sin embargo, en suelos orgánicos, el asentamiento por consolidación
secundaria es más significativo.

Para el cálculo de asentamientos de cimentaciones (tanto elástico como por


consolidación), se requiere estimar el incremento del esfuerzo vertical en la
masa de suelo debido a la carga neta aplicada sobre la cimentación.

1. Procedimiento para el cálculo del incremento del esfuerzo vertical.


2. Cálculo del asentamiento elástico.
3. Cálculo del asentamiento por consolidación.
TEORIA DE BOUSSINESQ. Esta teoría supone una masa de suelo
homogénea, elástica e isotrópica que se extiende infinitamente por
debajo de una superficie de la masa. El incremento del esfuerzo vertical, a
la profundidad z y a una distancia horizontal r del punto de aplicación de
la carga Q,

TEORIA DE WESTERGAARD. Esta teoría se ajusta mas a las condiciones


elásticas de una masa estratificada de suelo. Se supone una masa
homogénea, elástica reforzada por finas laminas horizontales no
deformables, de espesores despreciables. La formula para calcular el
incremento del esfuerzo vertical, producido por una carga concentrada
aplicada en la superficie de un suelo compresible,
Incremento del esfuerzo vertical en una masa de suelo causado por
carga de la cimentación
Esfuerzo debido a una carga concentrada
En 1885, Boussinesq desarrolló las relaciones matemáticas para determinar los
esfuerzos normal y cortante en cualquier punto dentro de medios homogéneos,
elásticos e isotrópicos debidos a una carga puntual concentrada ubicada en la
superficie, como se muestra en la figura 5.1. De acuerdo con este análisis, el
incremento del esfuerzo vertical en el punto A ocasionado por una carga puntual
de magnitud P está dado por

(5.1)
Esfuerzo debido a un área circularmente cargada
La ecuación de Boussinesq (5.1) también se puede utilizar para determinar el esfuerzo
vertical abajo del centro de un área flexible circularmente cargada, como se muestra en
la figura 5.2. Sea el radio del área cargada B/2 y qo la carga uniformemente distribuida
por área unitaria. Para determinar el incremento del esfuerzo en un punto A, ubicado a
una profundidad z abajo del centro del área circular, considere un área elemental en el
círculo. La carga sobre esta área elemental se puede tomar como una carga puntual y
expresarse como qor dθ dr. El incremento del esfuerzo en A ocasionado por esta carga
se puede determinar con la ecuación (5.1):
Figura 5.2
Incremento
(5.2) en la presión
abajo de un
El incremento total en el esfuerzo ocasionado por toda el área circular
área cargada se puede obtener integrando la ecuación (5.2) flexible
cargada
uniformeme
nte.

(5.3)
En la tabla 5.1 se da la variación de Δσ/qo con r/(B/2) y z/(B/2) [para 0 <= r/(B/2)
<= 1]. Observe que la variación de Δσ/qo con la profundidad en r/(B/2) = 0 se
puede obtener con la ecuación (5.3).
La fi gura 8.10 muestra una carga lineal flexible de longitud infinita que tiene una
intensidad q por unidad de longitud en la superficie de una masa de suelo semi-
infinito. El aumento vertical del esfuerzo, Δσ, dentro de la masa de suelo se puede
determinar mediante el uso de los principios de la teoría de la elasticidad,

(8.21)

La ecuación anterior se puede reescribir como

(8.22)
Figura 8.10 Carga lineal sobre la superficie de
una masa de suelo semi-infinita
Observe que la ecuación (8.22) se encuentra en una forma no dimensional. Usando esta
ecuación, podemos calcular la variación de Δσ /(q/z) con x/z. La variación se da en la
tabla 8.3. El valor de Δσ calculado mediante el uso de la ecuación (8.22) es el esfuerzo
adicional en el suelo causado por la carga lineal. El valor de Δσ no incluye la presión de
sobrecarga del suelo por encima del punto A.
II-3. Extensión de la formula de Boussinesq a
otras condiciones de carga comunes
Para encontrar el valor de Δσ en un punto A
bajo una esquina de la superficie rectangular
uniformemente cargada se procede a calcular
las distancias x y y (fig. II-3), con las que
pueden obtenerse los valores de m y n para
diferentes profundidades z a lo largo de la
vertical. Con la grafica del Anexo Il-d puede
calcularse ahora w0 y aplicar la ecuación

(ahora intercambiables)
Carga triangular de longitud finita
(triangulo rectángulo)
Este importante caso practico fue
resuelto por Hamilton Gray, quien dio
para los esfuerzos formulas que se
incluyen a continuación

El mismo investigador arriba citado


proporciona soluciones graficas de esas
ecuaciones. En las figs. 11-11 y 11-12 se
muestran las curvas correspondientes.
Es de notar que, con la ayuda de
estas graficas puede encontrarse
el valor de Δσ = σz bajo cualquier
punto del área rectangular sujeta a
la carga triangular; para ello será
necesario usar dichas graficas
reiteradamente, haciendo las
adiciones y substracciones que sean
pertinentes para poder poner al
punto cualquiera o bien en la
condicion de O o en la de Q. Para
resolver estos problemas pueden
usarse cualesquiera de las
distribuciones de carga ya vistas y
que
convengan en cada caso.
Esfuerzo debajo de un área rectangular

La técnica de integración de la ecuación de Boussinesq también permite que se


evalúe el esfuerzo vertical en cualquier punto A debajo de una esquina de un área
flexible rectangular cargada. (Consulte la figura 5.3). Para hacer esto, considere un
área elemental dA = dx dy en el área flexible cargada. Si la carga por área unitaria
es qo, la carga total sobre el área elemental es

Figura 5.3
Determinación
del esfuerzo
(5.4) debajo de una
esquina de un
área flexible
rectangular
cargada.
Esta carga elemental dP, se puede tratar como una carga puntual. El incremento
en el esfuerzo vertical en el punto A causado por dP se puede evaluar utilizando
la ecuación (5.1). Sin embargo, observe la necesidad de sustituir dP = qo dx dy
para P y x^2 + y^2 para r^2 en esa ecuación. Por lo tanto,

El incremento total del esfuerzo Δσ causado por toda el área cargada en el


punto A se puede obtener integrando la ecuación anterior:

(5.5)
(5.7)

(5.8)

Las variaciones de los valores de influencia con m y n se dan en la tabla 5.2


El incremento del esfuerzo en cualquier punto debajo de un área rectangular
cargada también se puede determinar empleando la ecuación (5.5) en conjunto
con la figura 5.4. Para determinar el esfuerzo a una profundidad z debajo del punto
O, se divide el área cargada en cuatro rectángulos, con O como la esquina común
para cada rectángulo. Luego se utiliza la ecuación (5.5) para calcular el incremento
en el esfuerzo a una profundidad z debajo de O ocasionado por cada área
rectangular. El incremento total del esfuerzo ocasionado por toda el área cargada
ahora se puede expresar como
(5.9)

donde I1, I2, I3 e I4 = valores de influencia de los rectángulos 1, 2, 3 y 4,


respectivamente Figura 5.4
Esfuerzo
debajo de
(5.10) cualquier
punto de un
área
rectangular
flexible
cargada.
(5.12)

(5.13)

La variación de Ic con m1 y n1 se da en la tabla 5.3.


Los ingenieros de cimentaciones utilizan con frecuencia un método
aproximado para determinar el incremento del esfuerzo con la profundidad
ocasionado por la construcción de una cimentación. Al método se le refiere
como método 2:1. (Consulte la figura 5.5). De acuerdo con este método, el
incremento del esfuerzo a una profundidad z es

Figura 5.5
Método 2:1
(5.14) para
determinar el
incremento
del esfuerzo
debajo de
una
cimentación.

Observe que la ecuación (5.14) se basa en la suposición de que el esfuerzo


desde la cimentación se difunde a lo largo de líneas con una pendiente vertical
a horizontal de 2:1.
Incremento promedio del esfuerzo vertical debido a un área rectangularmente
cargada
En muchos casos, se debe encontrar el incremento promedio del esfuerzo, Δσ
prom, debajo de una esquina de un área rectangular uniformemente cargada con
límites de z = 0 a z = H, como se muestra en la figura 5.6. Esto se evalúa como

(5.15) Figura 5.6


Incremento
promedio del
(5.16)
esfuerzo
vertical
(5.17) debido a un
área flexible
rectangularm
(5.18) ente cargada.
La variación de Ia con m2 y n2 se muestra en la figura 5.7, según la propuesta de
Griffiths (1984).
Al estimar el asentamiento por consolidación debajo de una cimentación, se
puede requerir determinar el incremento promedio del esfuerzo vertical sólo en
un estrato dado; es decir, entre z = H1 y z = H2, como se muestra en la figura 5.8.
Esto se puede hacer así (Griffiths, 1984):

Figura 5.8
Incremento
promedio de la
presión entre
z = H1 y z = H2
debajo de una
esquina de un
área rectangular
uniformemente
cargada.
(5.19)
Incremento del esfuerzo bajo un terraplén

En la figura 5.10 se muestra la sección transversal de un terraplén de altura H. Para


esta condición bidimensional de carga, el incremento del esfuerzo vertical se puede
expresar como

(5.20)

(5.21)

(5.22)
Figura 5.10
Carga del terraplén.
Para consultar una deducción detallada de la ecuación (5.20), consulte Das (2008).
Una forma simplificada de la ecuación es
(5.23)

donde I’ = una función de B1/z y B2/z.

La variación de I’ con B1/z y B2/z se


muestra en la figura 5.11.

Figura 5.11 Valor de influencia I’ para carga de


terraplén (según Osterberg, 1957).
Solución de Westergaard para el esfuerzo vertical debido a una carga puntual
Westergaard (1938) propuso una solución para determinar el esfuerzo vertical
debido a una carga puntual P en un medio sólido elástico en el que existen
estratos alternados con refuerzos delgados rígidos (figura 5.13a). Este tipo de
suposición puede ser una idealización de un estrato de arcilla con juntas delgadas
de arena. Para tal suposición, el incremento del esfuerzo vertical en un punto A
(figura 5.13b) puede estar dada con
Figura
5.13
Solución
de
Westerga
ard para
el
esfuerzo
vertical
debido a
una
carga
puntual.
(5.24) (5.25)

La ecuación (5.24) se puede rescribir como

(5.26)

(5.27)

En la tabla 5.4 se indica la variación de I1 con μs.


Distribución del esfuerzo para material de Westergaard
Esfuerzo debido a un área circularmente cargada
Con referencia a la figura 5.2, si el área circular se ubica en un material de tipo
Westergaard, el incremento del esfuerzo vertical, Δσ, en un punto ubicado a una
profundidad z inmediatamente debajo del centro del área se puede obtener con

(5.28)

El término η se definió en la ecuación (5.25).


Las variaciones de Δσ/qo con B/2z y μs = 0 se
dan en la tabla 5.5.
Esfuerzo debido a un área rectangular flexible uniformemente cargada
Consulte la figura 5.3. Si el área rectangular flexible se ubica en un material de
tipo Westergaard, el incremento del esfuerzo en el punto A se puede dar igual a

(5.29a)

(5.29b)

En la tabla 5.6 se indica la variación de Iw con m y n (para μs = 0).


CÁLCULO DE ASENTAMIENTOS
El asentamiento elástico de una cimentación superficial se estima usando la teoría de
la elasticidad. Con referencia a la figura 4.16 y aplicando la ley de Hooke,
Teóricamente, si la profundidad de la cimentación Df = 0, H = ϖ, y la cimentación es
perfectamente flexible, de acuerdo con Harr (1966), el asentamiento se expresa como
(figura 4.17)

(4.28)

(4.29)
Los valores de α para varias relaciones longitud a ancho (L/B) se muestran en la figura 4.18.
El asentamiento promedio inmediato para una cimentación flexible también se expresa
como
La figura 4.18 muestra también los valores de αprom para varias relaciones L/B de una
cimentación.

(4.32)

Sin embargo, si la cimentación mostrada en la figura 4.17 es rígida, el asentamiento


inmediato será diferente y se expresa como

(4.32a)

Los valores de α. para varias relaciones L/B de cimentaciones se muestran en la figura


4.18.
Si Df = 0 y H < ϖ debido a la presencia de una capa rígida (incompresible), como muestra
la figura 4.17,

(4.33a)

(4.33b)

Las variaciones de F 1 y F2 con HIB se dan en las figuras 4.19 y 4.20, respectivamente
(Steinbrenner, 1934).
Es también importante ver que las relaciones anteriores para Se suponen que la
profundidad de la cimentación es igual a cero. Para Df > 0, la magnitud de Se
decrecerá.
FIGURA 4.20 Variación de F2 con
H/B (según Steinbrenner, 1934)
ASENTAMIENTO ELASTICO DE CIMENTACIONES
SOBRE ARCILLAS SATURADAS
Janbu y otros (1956) propusieron una ecuación para
evaluar el asentamiento promedio de cimentaciones
flexibles sobre suelos arcillosos saturados (relación de
Poisson, μ = 0.5). Con la anotación usada en la figura
4.21, esta ecuación toma la forma

(4.34)

donde A1 es una función de H/B y L/B y A2 es


una función de Df/B
ASENTAMIENTO DE SUELO ARENOSO, : USO DEL FACTOR DE INFLUENCIA DE LA
DEFORMACION UNITARIA
El asentamiento de suelos granulares también se evalúa usando un factor de influencia
semiempírico (figura 4.22) propuesto por Schmertmann y Hartman (1978). De acuerdo con
este método, el asentamiento es

(4.35)
La variación del factor de influencia de la deformación unitaria con la profundidad debajo
de la cimentación lo muestra la figura 4.22a. Note que, para cimentaciones cuadradas o
circulares,
Para usar la ecuación ( 4.35) se requiere primero la evaluación de la variación aproximada
del módulo de elasticidad con la profundidad (figura 4.22). La evaluación se hace con los
números de penetración estándar o resistencias de penetración de cono. El estrato de suelo
se divide en varias capas a una profundidad de z = z2, y el asentamiento de cada una se
calcula. La suma de los asentamientos de todas las capas es igual a Se. Schmertmann (1970)
reportó un caso real de una cimentación rectangular (pila de un puente belga) con L = 23 m y
B = 2.6 m soportada por un depósito de suelo granular. Para esta cimentación suponemos
que LIB ~ 10 para graficar el diagrama del factor de influencia de la deformación unitaria. La
figura 4.23 muestra los detalles de la cimentación junto con la variación aproximada de la
resistencia de penetración de cono, qc, con la profundidad. Para esta cimentación [ec. (4.35)],
note que
La siguiente tabla muestra el cálculo de acuerdo con la figura 4.23.
RANGO DE LOS PARAMETROS DEL MATERIAL. PARA CALCULAR ASENTAMIENTOS
ELÁSTICOS
Las secciones 4.8 - 4.10 presentaron las ecuaciones para calcular el asentamiento inmediato
de cimentaciones, que contienen parámetros elásticos, como Es y μs· Si los resultados de
pruebas de laboratorio para esos parámetros no están disponibles, deben hacerse varias
hipótesis realistas. La tabla 4.5 muestra el rango aproximado de los parámetros elásticos
para varios suelos.
Varios investigadores correlacionan los valores del módulo de elasticidad, Es, con el número
de penetración estándar en campo, NF y con la resistencia a la penetración de cono, qc·
Mitchell y Gardner (1975) compilaron una lista de esas correlaciones. Schmertmann (1970)
indicó que el módulo de elasticidad de la arena se da por

(4.36)
NF = número de penetración estándar en el campo

En unidades inglesas (4.37)

Similarmente,
(4.38)
donde qc = resistencia a la penetración estática de cono
Schmertmann y Hartman (1978) sugirieron además que la siguiente correlación se usa con los
factores de influencia de deformación unitaria descritos en la sección 4.10:

(4.39)

(4.40)

Nota: Cualquier conjunto de unidades consistentes puede usarse en las ecuaciones (4.38)-( 4.40).
El módulo de elasticidad de arcillas normalmente consolidadas se estima como

(4.41)

y para arcillas preconsolidadas, como

(4.42)

donde e = cohesión no drenada de suelo de arcilla


ASENTAMIENTO POR CONSOLIDACION
Como se mencionó antes, el asentamiento por consolidación se da a lo largo del tiempo, y
ocurre en suelos arcillosos saturados cuando son sometidos a una carga creciente causada
por la construcción de una cimentación (figura 4.24). En base a las ecuaciones para el
asentamiento unidimensional por consolidación dadas en el capítulo 1, podemos escribir
Nota: Los procedimientos para determinar
los índices de compresión y expansibilidad
se dieron en el capítulo l.
Note que el incremento de presión, ΔР = Δσ, sobre el estrato de arcilla no es constante con
la profundidad. La magnitud de ΔР = Δσ decrecerá con el incremento de la profundidad
medida desde el fondo de la cimentación. Sin embargo, el incremento promedio de
presión puede aproximarse por

(4.43)

donde ΔР1, ΔРm y ΔРb son los incrementos de presión arriba, en medio y en el fondo
del estrato de arcilla causados por la construcción de la cimentación.
El método de determinar el incremento de presión causado por varios tipos de carga
de cimentaciones se da en las secciones 4.2-4.7. ΔРprom también se obtiene
directamente con el método presentado en la sección 4.5.
CAPACIDAD PERMISIBLE DE CARGA
PRESION PERMISIBLE DE CARGA EN ARENA BASADA EN CONSIDERACIONES DE
ASENTAMIENTOS

Meyerhof (1956) propuso una correlación para la presión de carga neta admisible en
cimentaciones con la resistencia de penetración estándar corregida, Ncor- La presión neta se
define como

De acuerdo con la teoría de Meyerhof, para 1 pulgada (25.4 mm) de asentamiento máximo
estimado
(4.48)

(4.49)

donde Ncor = número de penetración estándar corregido


Note que en las ecuaciones (4.48) y (4.49) B está en metros.
En unidades inglesas,

(4.50)

(4.51)

Desde que Meyerhof propuso su correlación original, los investigadores han observado
que sus resultados son algo conservadores. Posteriormente Meyerhof (1965) sugirió
luego que la presión neta admisible de carga debía incrementarse en aproximadamente
50%. Bowles (1977) propuso que la forma modificada de las ecuaciones para la presión
de carga se expresen como

De nuevo,
la unidad
de B está
en
metros.
En unidades inglesas

Las relaciones empíricas presentadas motivan algunas preguntas. Por ejemplo, ¿qué valor
del número de penetración estándar debe usarse y cuál es el efecto del nivel del agua
freática sobre la capacidad de carga neta admisible? El valor de diseño de Ncor debe
determinarse tomando en cuenta los valores Ncor para una profundidad de 2B a 3B,
medida desde el fondo de la cimentación. Muchos ingenieros son también de la opinión de
que el valor Ncor debe reducirse algo si el nivel del agua freática está cercano a la
cimentación. Sin embargo, el autor cree que esta reducción no es requerida porque la
resistencia a la penetración refleja la localización del nivel del agua freática.
Meyerhof (1956) también preparó relaciones empíricas para la capacidad de carga neta
admisible de cimentaciones basadas en la resistencia a la penetración de cono qc:

Note que en las ecuaciones (4.59) y (4.60), las unidades de B están en pies.
La consideración básica detrás del desarrollo de esas correlaciones es que, si el
asentamiento máximo no es más de 1 pulgada (25.4 mm) para cualquier cimentación, el
asentamiento diferencial no será mayor de O. 75 pulgada (19 mm). Éstos son
probablemente los límites admisibles para la mayoría de los diseños de cimentaciones
para edificios.
Asentamientos tolerables en edificios
En la mayoría de los casos de construcción, el subsuelo no es homogéneo y la carga
soportada por varias cimentaciones superficiales de una estructura dada puede variar en
gran medida. Como resultado, es razonable esperar grados diversos de asentamientos en
partes diferentes de un edificio dado.
El asentamiento diferencial de las partes de un edificio puede conducir al daño de la
superestructura.
De aquí que sea importante definir ciertos parámetros que cuantifiquen el
asentamiento diferencial y desarrollar valores limitantes para ellos a fin de que las
estructuras resultantes sean seguras. Burland y Worth (1970) resumieron los
parámetros importantes relacionados con el asentamiento diferencial.
En la figura 5.36 se muestra una estructura en la que varias cimentaciones, en A, B, C,
D y E, se han asentado. El asentamiento en A es AA’, en B es BB’, etcétera. Con base
en esta figura, las definiciones de los varios parámetros son las siguientes:
Desde la década de 1950, varios investigadores y reglamentos de construcción han
recomendado valores permisibles para los parámetros anteriores. A continuación se
presenta un resumen de varias de estas recomendaciones.
En 1956, Skempton y McDonald propusieron los valores límites siguientes para el
asentamiento máximo y la distorsión angular máxima, que se deben aplicar para fines de
construcción:

Con base en su experiencia, Polshin y Tokar (1957) sugirieron las relaciones de deflexión
permisible siguientes para edificios como una función de LyH, la relación de la longitud a
la altura de un edificio:
En el Soviet Code of Practice de 1955 se indican los valores permisibles siguientes:

Bjerrum (1963) recomendó la distorsión angular límite siguiente, βmáx, para varias
estructuras:

Si se conocen los valores permisibles máximos de βmáx, la magnitud de ST(máx)


permisible se puede calcular utilizando la correlaciones anteriores.
El European Committee for Standardization también proporcionó valores límite para la
calidad de servicio y los movimientos de la cimentación máximos aceptados. (Consulte la
tabla 5.15).
Asentamientos - NSR-10
Relación Esfuerzo – Asentamiento
Suelos Normalmente Consolidados:
Son aquellos que nunca estuvieron
sometidos a presiones efectivas
mayores que las actuales

Suelos Pre-Consolidados:
Son aquellos suelos que alguna vez
han sufrido presiones efectivas
mayores que las actuales
ASENTAMIENTOS TOLERABLES EN EDIFICIOS
Como se recalca, el análisis por asentamiento es una parte importante del diseño y
construcción de cimentaciones. Grandes asentamientos de varias componentes de una
estructura pueden conducir a un daño considerable y/o a interferir con un
funcionamiento apropiado de la estructura. Se realizaron estudios limitados para evaluar
las condiciones para asentamientos tolerables de varios tipos de estructuras (por
ejemplo, Bjerrum, 1963; Burland y Worth, 1974; Grant y otros, 1974; Polshin y Tokar,
1957; y Wahls, 1981). Este último hizo un excelente resumen de esos estudios.
La figura 4.35 da los parámetros para la definición de asentamiento tolerable. La figura
4.35a es para una estructura que ha sufrido un asentamiento sin inclinación y la 4.35b
con inclinación.
Los parámetros son