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ECOLOGÍA

La ecología es un concepto bastante amplio, abarca diversos elementos que a diario nos
rodean y de los cuales muchas veces no somos conscientes, sin embargo, podemos partir
con el significado etimológico de la palabra “ecología”, la cual viene del griego “Oikos”
que significa “hogar”, por ende, estaríamos frente al estudio de la casa o el estudio de la
vida doméstica de los individuos. Para abordar de manera más precisa a qué se refiere dicho
concepto, a continuación, se exponen distintas definiciones de varios autores.

Para Eugene Odum, “es el estudio de las relaciones de los organismos o grupos de
organismos con su medio, y también se la define como el estudio de la estructura y función
de la naturaleza, entendiendo al hombre como parte de esta. ” El autor señala que existe una
relación directa de los organismos con su medio, lo cual, como se mencionaban antes,
refuerza el hecho de que la ecología abarca todo lo que nos rodea, y a su vez, somos parte
del ecosistema en el que nos encontremos presentes, se entiende al hombre o ser humano
como parte de la naturaleza y el cual cumple una función dentro de la estructura de su
ecosistema.
Por otra parte, Charles J.Krebs (Biólogo estadounidense, 1936) define la ecología como:
"El estudio científico de las interacciones que regulan la distribución y abundancia de los
organismos. ” En este concepto se evidencia que posee en común con la definición de
Odum, la interacción y la presencia de organismos que se relacionan entre sí. Se trata de
comprender que el ser humano, junto con su entorno, es todo un sistema perfectamente
diseñado que debe ser valorado y cuidado de la manera adecuada.

Para Haeckel, la ecología era la ciencia que estudiaba las relaciones de los seres vivos con
su ambiente. Más tarde amplió este significado al estudio de las características del medio
ambiente, incluyendo el transporte de materia y energía, así como su transformación por las
comunidades biológicas.

En las tres definiciones anteriores, cada uno de los autores nos brinda su explicación acerca
de lo que significa y de los temas que abarca esta ciencia. Partiendo de ello, podríamos
decir que la Ecología es el estudio científico del medio ambiente y de los organismos que lo
componen, así como la interacción entre ellos, incluyendo al ser humano.

RAMAS DE LA ECOLOGÍA

Ecología Microbiana: Se refiere al estudio de los microorganismos en su ambiente natural y


gracias a su actividad, permiten diversos procesos naturales y son la base de la dinámica de
los ecosistemas terrestres, marítimos y aéreos. La diversidad de esta rama de la ecología es
la causante de la fertilidad de los suelos. En general los microorganismos cumplen un papel
de suma importancia en las funciones ecosistémicas.

Ecología de poblaciones: La Ecología de Poblaciones es el estudio de las poblaciones


animales y vegetales, sus patrones de variación en el espacio y en el tiempo y de los
factores que los afectan (Hassel 1988) .También es llamada demo ecología, y su vez es una
rama de la demografía que
estudia las poblaciones formadas por individuos de una misma especie calificándolos según
su
tamaño (número de individuos), estructura (sexo y edad) y dinámica (variación en el
tiempo).

Ecología de comunidades: “Una definición clásica de comunidad es “grupo de organismos


de distintas especies que conviven en un lugar y tiempo determinado”. Estas especies
coexisten en un sitio y muchos de ellos interactúan directamente en una red de relaciones,
horizontales y verticales. Las relaciones horizontales son fundamentalmente entre pares
(competencia), y las verticales son relaciones en una red trófica (o red alimentaria), algunas
son más fuertes, y otras débiles” (Ecología de comunidades y ecosistemas, 2014, pág. 2).
Desde este punto de vista, la
ecología de comunidades, es un conjunto de especies que comparten en un lugar llamado
habitad.

Biogeografía: Es una rama de la ecología, se enfoca en dos aspectos primordiales, el


estudio del espacio terrestre y el estudio de los seres vivos, así como la manera en que estos
últimos se distribuyen en la tierra y la razón de dicha distribución, además de rastrear
factores del pasado que hayan sido de influencia considerable para la organización de los
seres vivos. $e estudia también, los factores que pueden causar variaciones o incluso la
desaparición de algún/os organismo/s de un ecosistema.

Etoecología: Es una ciencia que estudia las interacciones de los seres vivos con su
ambiente, estudia las costumbres, las conductas, los hábitos, las normas, las actuaciones, las
prácticas, los estilos y pautas en el ambiente de un ser orgánico, animal o vegetal, de una
sociedad. Busca entender los distintos comportamientos de cada especie u organismo y los
diferentes periodos
de vida del planeta, así como los factores de influencia en cada uno de ellos. Busca el bien
común de las especies.

Una vez conocidas las distintas ramas en las que fundamenta la ecología, podemos hablar
de dos niveles que la componen, la Autoecología, que estudia las relaciones entre una sola
especie y su ambiente y aspectos generales de la ecología, y sin restringirse a algunos
organismos particulares. Por otro lado, tenemos el nivel de la Sinecología, el cual, se
encarga del estudio de las relaciones de individuos pertenecientes a distintas especies y de
las relaciones entre éstas y su entorno
EL CICLO DE LA MATERIA

Se refiere a un proceso en el cual intervienen la presencia de los productores, consumidores


y descomponedores, lo que hace posible que el flujo de la materia sea cíclico. Los
distintos elementos químicos que forman parte de los seres vivos vuelven al mundo
inorgánico y son reutilizados. El carbono, el oxígeno, el hidrógeno y el nitrógeno
constituyen el 99% de la materia viva. A continuación, se explicará los más importantes o
primordiales para la conservación de un ecosistema

Ciclo del Carbono: El carbono es el primer y principal elemento de la estructura de los


seres vivos. Se encuentra combinado, es decir, formado por compuestos como
carbohidratos, grasas, proteínas y ácidos nucleicos. Las plantas absorben el líquido dióxido
de carbono del aire o del
agua, durante la fotosíntesis la transforman en compuestos orgánicos llamados azúcares
como los vegetales.

Ciclo de Nitrógeno: El nitrógeno es un elemento abundante en la atmósfera y en el suelo,


pero la mayoría de los organismos no puede utilizarlo directamente; por tanto,
es necesario que se convierta en compuestos simples mediante un ciclo
en el que intervienen varios tipos de bacterias, hongos, plantas y animales. El nitrógeno
atmosférico es captado por las bacterias nitrificantes; estas lo transforman en
nitratos y lo convierten en proteínas. Las proteínas vegetales pueden pasar a los
animales por medio de la alimentación. Cuando las plantas y los animales mueren, las
bacterias desnitrificantes reintegran el nitrógeno al suelo y a la atmósfera.

Ciclo del agua o ciclo hidrológico: El ciclo hidrológico se define como la secuencia de
fenómenos por medio de los cuales el agua pasa de la superficie terrestre, en la fase de
vapor, a la atmósfera y regresa en sus fases líquida y sólida. La transferencia de agua desde
la superficie de la Tierra
hacia la atmósfera, en forma de vapor de agua, se debe a la evaporación directa, a la
transpiración por las plantas y animales y por sublimación (paso directo del agua sólida a
vapor de agua).

Es un proceso rápido y práctico, sin embargo, es muy necesario para la conservación de los
ecosistemas. Se da durante la evaporación, cuando la energía solar convierte el agua líquida
en vapor. La condensación consiste en la transformación del vapor de agua en gotas o
cristales de hielo. En la precipitación el agua retorna a la tierra y vuelve a comenzar el
ciclo, por ende, es de carácter cíclico.
LOS ECOSISTEMAS

Un ecosistema es un sistema natural que está formado por un conjunto de organismos vivos
y el medio físico donde crean interacción y los cuales, a su vez, comparten un mismo
hábitat.

Según Eugene Odum, “Toda unidad que incluye todos los organismos en una zona
determinada interactuando con el entorno físico, así como un flujo de energía que conduzca
a una estructura trófica claramente definida, diversidad biótica y ciclos de la materia dentro
del sistema de un ecosistema.” Tomando en cuenta la definición del autor, este señala que
un ecosistema está integrado por todo organismo participante de un hábitat o una zona en la
que habite, y en el cual ocupa un lugar de suma importancia para la ecología. Además de
esto, también destaca que dentro de los diferentes ecosistemas existe toda una diversidad
biótica y distintas especies y organismos adaptados a las características de determinado
ecosistema.
COMPONENTES Y FACTORES DE UN ECOSISTEMA

Todo ecosistema está formado por dos componentes: uno, el biotipo, que puede ser
acuático o terrestre y que constituye el medio físico del segundo, la biocenosis, integrada
por todos los seres vivos.

Con respecto a los factores, estos se clasifican en Abióticos, que se refiere a los distintos
componentes que determinan el espacio físico en el cual habitan los seres vivos. Entre los
más resaltantes podemos mencionar: el agua, la temperatura, la luz, el pH, el suelo y los
nutrientes. Los componentes mencionados anteriormente varían según el ecosistema de
cada ser vivo. Para explicar esto con un ejemplo podemos decir que el “factor biolimitante”
del desierto es el agua, mientras, para los seres vivos de zonas profundas del mar el factor
biolimitante es la luz.
Por otra parte, tenemos los factores Bióticos, que se refiere a los organismos vivos que
interactúan con otros seres vivos, es decir, la flora y la fauna de algún lugar y sus
interacciones. Los factores bióticos también se refieren a las relaciones que se establece
entre los seres vivos de un ecosistema y que condicionan su existencia.

Los individuos pertenecientes a un ambiente definido deben contar con las características
adecuadas para adaptarse y permanecer en él para así permitir su supervivencia y posterior
reproducción.

CLASIFICACIÓN DE LOS FACTORES BIÓTICOS:

Individuo: Se refiere a cada uno de los participantes de un ecosistema o todo individuo que
viva en él.

Población: Es un conjunto de individuos de una misma especie que viven en un área


determinada.

Comunidad: Se define como la interacción, en un ambiente con unas características dadas,


entre diversas poblaciones, por ejemplo, un bosque donde interaccionan diversas
poblaciones vegetales, clases de árboles, arbustos, etc.

A su vez, los factores bióticos se pueden clasificar en Productores o autótrofos, que se


refiere
a organismos capaces de crear o sintetizar su propio alimento a partir de sustancias
inorgánicas.
Su otra clasificación sería los Consumidores o heterótrofos, los cuales son organismos
incapaces de producir su propio alimento, por ende, lo ingieren ya sintetizado.

TIPOS DE ECOSISTEMAS

Para finalizar, no se puede dejar de mencionar los distintos tipos de ecosistemas presentes
en nuestro planeta Tierra. Estos, se dividen en 1) Terrestres 2) Marítimos y 3) Mixtos, cada
uno contando con una subdivisión de los escenarios que los integran.

Ecosistemas Terrestres: Se encuentran en accidentes geográficos, su principal característica


es la relativa escasez de agua por cual esta última pasa a ser muy importante en este
ecosistema. Otro factor característico es la mejor disponibilidad de luz y además como
punto resaltante se tiene que el ambiente tiene posibilidades de ser mucho más limpio en la
tierra a diferencia del agua (ecosistemas marítimos).

Dentro de los terrestres, tenemos el ecosistema forestal donde encontramos


abundante flora y alta densidad de organismos vivos adaptados a este ambiente. Los
diferentes tipos de ecosistemas forestales son la selva tropical, el bosque seco o
caducifolio, el bosque templado de frondosas, el bosque templado caducifolio y taiga.

En esta categoría terrestre también tenemos el ecosistema desértico, donde la fauna y flora
no está muy desarrollada debido a las altas temperaturas, a la intensa luz solar y la baja
disponibilidad de agua. Su vegetación está compuesta de arbustos, matorrales y algunas
hierbas resistentes al ecosistema. En su fauna podemos resaltar a los camellos,
dromedarios, reptiles y algunos insectos y pájaros. Animales capaces de sobrevivir en estas
condiciones tan extremas.

Encontramos también el ecosistema de Pastizal, son áreas compuestas principalmente por


extensiones de terreno con un pequeño número de arbustos y árboles. El ecosistema de
pastizal se divide principalmente en dos tipos, la sabana y los prados. Ambos con
temperaturas tropicales y distintas especies de flora y fauna que abundan en ellos.

Por último, tenemos al ecosistema montañoso, el cual es bastante disperso y diverso ya que
posee un gran número de distintos animales y plantas Otra característica importante sobre
estos ecosistemas es que los animales que viven aquí tienen abrigos de piel gruesa para
protegerse del frio y generalmente tienen largos periodos de hibernación durante el
invierno. Las laderas en altitudes más bajas generalmente están cubiertas con bosques
coníferos.

Ecosistemas Acuáticos: Se refiere a los ecosistemas existentes en cuerpos de agua. Es muy


importante tener conciencia de la importancia del agua y del tipo de relación que
han tenido a lo largo de los años tanto el ser humano como el resto de las especies para
poder entender completamente un ecosistema acuático.

Así como en la división anterior, en los ecosistemas acuáticos se cuenta con dos
subdivisiones, la primera se refiere a los ecosistemas Marinos, los cuales están formados
por arrecifes de coral, rías, marismas y manglares, todos ellos con características propias
dependiendo de su geografía y de las especias que habiten en ellos. Se pueden encontrar
protozoos, así como vertebrados e invertebrados marinos.

En segundo lugar, tenemos los ecosistemas de Agua dulce, los cuales son pequeños
comparados a la categoría anterior ya que, cubren solamente el 0.8% de la superficie
terrestre y cuentan con el 0.009% del total del agua presente en la tierra. Existen 3 tipos de
ecosistemas de agua dulce: Los ecosistemas Lénticos se mueven muy despacio o
permanecen en agua estancada como los estanques o lagos. Los sistemas Lóticos son de
aguas rápidas como los ríos, mientras que los sistemas Humedales son aquellos sistemas
que permanecen saturados de agua durante largos periodos de tiempo.

Mixtos: En esta categoría estamos en presencia de los ecosistemas de costas y humedales


ya que en el caso de ambos se mezcla un ecosistema terrestre con uno acuático.