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DISEÑO Y CARACTERIZACIÓN DE AMPLIFICADORES DE AUDIO

Autor: Ruiz Martín, Sofía.


Directores: Muñoz San Roque, Antonio.
Directores: Villar Collado, José.
Entidad Colaboradora: ICAI – Universidad Pontificia Comillas.
RESUMEN DEL PROYECTO
El presente trabajo tiene como objeto estudiar las características e índices
de calidad de los amplificadores de audio, así como las técnicas de medida
que permiten cuantificar estos índices.
En primer lugar, se analiza la arquitectura general de los amplificadores de
potencia y se realiza una revisión de las distintas configuraciones de la
etapa de salida, empleadas con mayor frecuencia en el diseño de
amplificadores de audio.
Asimismo, se definen los parámetros que se utilizarán en este documento
como índices de calidad y se estudian diferentes formas de medirlos. Se
presta especial atención a la medida del THD (índice de distorsión
armónica total) y se analizan dos formas de cuantificarlo.
Por un lado se propone utilizar el Análisis Espectral Directo, consistente en
la medida del espectro de la señal de salida del amplificador empleando un
espectrómetro.
Como alternativa al método anterior se propone el Método Nulo, que
requiere de la utilización de un circuito de medida denominado Circuito en
Puente o Nulo, capaz de eliminar toda la distorsión procedente de otras
fuentes distintas al amplificador que se pretende estudiar.
En el presente trabajo se ha realizado un estudio detallado de un circuito
propuesto por Douglas Self, que tiene la peculiaridad de poder conmutar la
configuración de su etapa de salida de Clase A a Clase B, mediante un
interruptor.
Además de un primer estudio teórico del circuito, se han realizado las
medidas del THD del amplificador a través de Análisis Espectral Directo,
para ambos modos de funcionamiento y diferentes valores de la potencia de
salida y la resistencia de carga.
Asimismo, se incluye un esquema del Circuito Nulo, adaptado para medir
el THD del amplificador de prueba y, partiendo de los resultados obtenidos,
se analizan las ventajas e inconvenientes de ambos métodos de medida y se
establece una comparación de las prestaciones del amplificador de prueba
para distintas condiciones de funcionamiento.
Por otro lado, en lo relativo a los métodos de medición, se aprecia una
mayor precisión en la medida efectuada con el Método Nulo, ya que se
logra atenuar los efectos de ruido de la fuente, lo que resulta en una medida
más fiable.
Asimismo, se establece que a la hora de calcular el THD, es necesario
considerar todos los productos de la distorsión desde los 20 Hz hasta los
20kHz, algo que la mayoría de los fabricantes no acostumbra a hacer.
Tener en cuenta sólo cinco o incluso tres armónicos, lleva a una medida
deficiente, especialmente si la señal analizada tiene un contenido armónico
de alto orden considerable.
En definitiva, el proyecto que se expone a continuación constituye,
fundamentalmente, un estudio de las características e índices de calidad de
los amplificadores de audio, complementado con los resultados obtenidos
en el laboratorio, que llevan a definir un protocolo de pruebas que pueden
ser efectuadas en laboratorios para el diseño y mejora de amplificadores de
audio de alta fidelidad.
DESIGN AND CHARACTERIZATION OF AUDIO AMPLIFIERS

This paper aims to study the main characteristics and quality indexes of
audio amplifiers, as well as to develop measurement techniques to quantify
these parameters.
First, the general power amplifier architecture is analyzed and a study of
the most commonly used amplifier output stages in the audio field is
conducted.
Then, the parameters used in this paper as quality indexes are defined and
different ways of measuring them are presented. Particular attention is paid
to the measurement techniques of the THD (total harmonic distortion
index) and two ways of quantifying it are analyzed.
The paper describes the Direct Spectrum Analysis technique, which
consists in measuring the amplifier’s output signal spectrum using a
spectrum analyzer.
As an alternative to the previous method, the Null Method is proposed.
This technique requires the use of a measuring circuit known as Bridge or
Null Circuit, which is able to eliminate all distortion generated in sources
other than the amplifier under test.
The paper also presents a detailed study of an amplifier designed by
Douglas Self, which has the distinctive feature of being able to switch its
output stage configuration from Class A to Class B.
In addition to the theoretical analysis of the circuit, the results of measuring
its THD through Direct Spectrum Analysis are shown. Measurements for
different output stage configurations and various output power and load
resistance values are presented.
The paper shows as well the Null Circuit schematic, slightly modified so as
to measure the amplifier under test’s THD. After examining the output
signal frequency spectrum for different load and output power conditions,
the advantages and disadvantages of both THD measuring techniques are
analyzed.
The results obtained using the aforementioned methods are also used to
probe the amplifier under test’s performance, examining its THD values for
different output power and load conditions.
Once both methods have been compared, it is stated that the Null Method
leads to more accurate measurements, as it reduces the noise coming from
the signal source.
This paper further asserts that in order to obtain a reliable THD measure, it
is necessary to consider all the distortion products from 20 Hz to 20 kHz,
something most audio amplifier manufacturers seldom do. Considering
only five or even three harmonics leads to an imprecise measure, especially
if the analyzed signal has a substantial high order harmonic content.
In conclusion, this project consists essentially in a study of the main
characteristics and quality indexes of audio amplifiers, showing the results
obtained in the laboratory, which lead to define various tests that can be
performed within laboratories, in order to design and improve audio
amplifiers.