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capítulo

1
LOS FUNDAMENTOS
de Bioquímica
1.1 Fundamentos celulares 3 la vida surgió-simples microorganismos con la capacidad de extraer energía a
partir de compuestos orgánicos o de la luz solar, que se usan para hacer una
1.2 Fundamentos Químicos 12
amplia gama de más complejo
1.3 Fundamentos Físicos 21 biomoléculas de los elementos simples y compuestos sobre la superficie de
1.4 Fundamentos genéticos 28 la Tierra.
Bioquímica pregunta cómo surgen las notables propiedades de los
1.5 Fundamentos evolutivos 31
seres vivos de los miles de diferentes biomoléculas sin vida. Cuando
estas moléculas son aislados y examinados individualmente, se ajustan a
Con el celular, biología descubrió su átomo. . . Para caracterizar la vida, era a todas las leyes físicas y químicas que describen el comportamiento de la
partir de ahora imprescindible el estudio de la célula y analizar su estructura: a materia inanimada, al igual que todos los procesos que ocurren en los
destacar los denominadores comunes, necesarios para la vida de cada célula; organismos vivos. El estudio de la bioquímica muestra cómo las
colecciones de moléculas inanimadas que constituyen los organismos
Alternativamente, para identificar diferencias asociadas con el desempeño de
vivos interactúan para mantener y perpetuar la vida animada únicamente
las funciones especiales.
por las leyes físicas y químicas que gobiernan el universo viviente.

- François Jacob, La logique du vivant: une histoire de l'hérédité


(La lógica de la vida: Una historia de la herencia), 1970 Sin embargo, los organismos poseen atributos extraordinarios,
propiedades que las distinguen de otras colecciones de la materia. ¿Cuáles son

Debemos, sin embargo, reconocer, pues parece a mí, que el hombre con todas estas características que distinguen de los organismos vivos?

sus nobles cualidades. . . todavía lleva en su estructura corporal el sello

indeleble de su origen humilde. Un alto grado de complejidad química y la organización

- Charles Darwin, El origen del hombre, 1871 microscópica. Miles de moléculas diferentes conforman las
estructuras de una célula intrincados internas (Fig. 1-1A). Cada uno
tiene su secuencia característica de las subunidades, su única

F
estructura tridimensional, y su selección muy específica de las
Hace
como ifteen a veintecatastrófica
una erupción mil millonesdede
lasaños, el universo
partículas surgiócalientes, ricos
subatómicas parejas de unión en la célula.
en energía. En cuestión de segundos, se formaron los elementos más simples
(hidrógeno y helio). A medida que el universo se expandió y se enfrió, material Los sistemas para la extracción, transformación, y el uso de
condensado bajo la influencia de la gravedad para formar estrellas. Algunas energía del ambiente ( Fig. 1-1b), permitiendo organismos para
estrellas se convirtieron en enormes y luego explotaron como supernovas, liberando construir y mantener sus estructuras intrincadas y hacer
la energía necesaria para fundir los núcleos atómicos más simples en los elementos mecánico, químico, osmótico, y el trabajo eléctrico. La materia
más complejos. Se producía así, durante mil millones de años, la Tierra misma y los inanimada tiende más bien a decaer hacia un estado más
elementos químicos que se encuentran en la Tierra hoy en día. Hace unos cuatro desordenado, para llegar a un equilibrio con su entorno.
mil millones de años