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La atmósfera

La atmósfera se puede definir como la envoltura de gases que rodea la Tierra. Se formó por la
desgasificación que sufrió el planeta durante su proceso de enfriamiento desde las primeras
etapas de su formación (al bajar la temperatura muchas sustancias que estaban gaseosas
pasaron a líquido o sólido). A esto hay que añadir grandes cantidades de gases y polvo emitidos
por los volcanes y los cambios a lo largo del tiempo por los seres vivos que aportaron O2 y N2 a
la atmósfera y disminuyeron la concentración de CO2 y, como no, los cambios actuales
provocados por la humanidad que aumentan el CO2 mediante la quema de combustibles fósiles
y la deforestación.

Como consecuencia de la compresibilidad de los gases y de la atracción gravitatoria terrestre, la


mayor parte de la masa de la atmósfera se encuentra comprimida cerca de la superficie del
planeta, de tal manera que en los primeros 15 Km se encuentra el 95% del total de su masa. Sin
embargo, las proporciones de los diferentes gases, lo que coloquialmente se conoce como aire,
se mantienen casi inalterables hasta los 80-100 Km. de altitud (homosfera), el resto tienen una
composición más variable (heterosfera).

Composición química de la atmósfera.

Componentes mayoritarios y minoritarios.

Mayoritarios: son aquellos que están en mayor proporción en el aire:

nitrógeno (N2), oxígeno (O2), argón (Ar), vapor de agua (H2O) y dióxido de carbono (CO2).

Minoritarios: son todos los componentes restantes que aparecen en cantidades muy pequeñas,
medidos en partes por millón.

Propiedades físicas de la atmósfera.

Presión atmosférica: Es el peso ejercido por la masa de aire atmosférico sobre la superficie
terrestre, casi la totalidad de la masa de la atmósfera se encuentra en los primeros kilómetros
por encima de la superficie terrestre (debido a la fuerza de atracción gravitatoria sobre los
gases), por lo que la presión atmosférica disminuye rápidamente con la altura, por ejemplo en
los primeros 5 Km de altura se encuentra el 50% de su masa y a los 15 km de altura se encuentra
el 95% de su masa. El valor de esta presión se mide con el barómetro.

Temperatura: variación de la temperatura en función de la altitud. El aire de la troposfera se


calienta a partir del calor emitido por la superficie terrestre. La temperatura es máxima en la
superficie terrestre, alrededor de 15 ºC de media, y a partir de ahí comienza a descender con la
altura según un Gradiente Térmico Vertical (GTV) de 6,5 ºC de descenso cada Km que se asciende
en altura (la temperatura baja 0,65 ºC cada 100m de altura) hasta llegar a -70 ºC a los 12 Km de
altura. A partir de aquí, la temperatura asciende con la altura hasta llegar próximo a los 0 ºC en
los 50 Km. Este incremento de temperatura está relacionado con la absorción por el ozono de la
radiación solar ultravioleta. De los 50 a los 80 Km de altura, la temperatura disminuye hasta
alcanzar los -140 ºC; a partir de aquí, la temperatura va ascendiendo en altura al absorber las
radiaciones de alta energía, pudiendo alcanzar más de 1000 ºC a unos 600 Km de altura; a partir
de aquí la baja densidad de gases impide la transmisión del calor y carece de 3 sentido hablar de
temperatura.

La contaminación atmosférica

Se entiende por contaminación atmosférica a la presencia de sustancias en una cantidad que


implique molestias o riesgo para la salud de las personas y de los demás seres vivos, vienen de
cualquier naturaleza, así como que puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o
producir olores desagradables.

El nombre de la contaminación atmosférica se aplica por lo general a las alteraciones que


tienen efectos perniciosos en los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras
alteraciones inocuas.

Los principales mecanismos de contaminación atmosférica son los procesos industriales que
implican combustión, tanto en industrias como en automóviles y calefacciones residenciales,
que generan dióxido y monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y azufre, entre otros
contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en sus procesos
productivos, como cloro o hidrocarburos que no han realizado combustión completa.

La contaminación atmosférica puede tener carácter local, cuando los efectos ligados al foco se
sufren en las inmediaciones de este, o planetario, cuando por las características del
contaminante, se ve afectado el equilibrio del planeta y zonas alejadas a las que contienen los
focos emisores.

Contaminantes atmosféricos primarios y secundarios

Los contaminantes primarios: son los que se emiten directamente a la atmósfera como el
dióxido de azufre SO2, que daña directamente la vegetación y es irritante para los pulmones.

Los contaminantes secundarios: son aquellos que se forman mediante procesos químicos
atmosféricos que actúan sobre los contaminantes primarios o sobre especies no
contaminantes en la atmósfera. Como el ácido sulfúrico, H2 SO4, que se forma por la oxidación
del SO2, el dióxido de nitrógeno NO2, que se forma al oxidarse el contaminante primario NO y
el ozono O3, que se forma a partir del oxígeno O2.

Ambos contaminantes, primarios y secundarios pueden depositarse en la superficie de la tierra


por precipitación.

Gases contaminantes de la atmósfera

CFC
Desde los años 1960, se ha demostrado que los clorofluorocarbonos (CFC, también llamados
"freones") tienen efectos potencialmente negativos: contribuyen de manera muy importante a
la destrucción de la capa de ozono en la estratosfera, así como a incrementar el efecto
invernadero. El protocolo de Montreal puso fin a la producción de la gran mayoría de estos
productos.

• Utilizados en los sistemas de refrigeración y de climatización por su fuerte poder conductor,


son liberados a la atmósfera en el momento de la destrucción de los aparatos viejos.

• Utilizados como propelente en los aerosoles, una parte se libera en cada utilización. Los
aerosoles utilizan de ahora en adelante otros gases sustitutivos, como el CO2.

Monóxido de carbono

Es uno de los productos de la combustión incompleta, lo que lo vuelve es peligroso para las
personas y los animales, puesto que se fija en la hemoglobina de la sangre, impidiendo el
transporte de oxígeno en el organismo. Además, es inodoro, y a la hora de sentir un ligero
dolor de cabeza ya es demasiado tarde. Se diluye muy fácilmente en el aire ambiental, pero en
un medio cerrado, su concentración lo hace muy tóxico, incluso mortal. Cada año, aparecen
varios casos de intoxicación mortal, a causa de aparatos de combustión puestos en
funcionamiento en una habitación mal ventilada. Los motores de combustión interna de los
automóviles emiten monóxido de carbono a la atmósfera por lo que en las áreas muy
urbanizadas tiende a haber una concentración excesiva de este gas hasta llegar a
concentraciones de 50-100 ppm, tasas que son peligrosas para la salud de las personas.

Dióxido de carbono

La concentración de CO2 en la atmósfera está aumentando de forma constante debido al uso


de carburantes fósiles como fuente de energía y es teóricamente posible demostrar que este
hecho es el causante de producir un incremento de la temperatura de la tierra (efecto
invernadero). La reducción de las emisiones de CO2 a la atmósfera permitiría que el ciclo total
del carbono alcanzara el equilibrio a través de los grandes sumideros de carbono como son el
océano profundo y los sedimentos.

Monóxido de nitrógeno

También llamado óxido de nitrógeno (II) es un gas incoloro y poco soluble en agua que se
produce por la quema de combustibles fósiles en el transporte y la industria. Se oxida muy
rápidamente convirtiéndose en dióxido de nitrógeno, NO2, y posteriormente en ácido nítrico,
HNO3, produciendo así lluvia ácida.

Dióxido de azufre

La principal fuente de emisión de dióxido de azufre a la atmósfera es la combustión del carbón


que contiene azufre. El SO2 resultante de la combustión del azufre se oxida y forma ácido
sulfúrico, H2 SO4 un componente de la llamada lluvia ácida que es nocivo para las plantas,
provocando manchas allí donde las gotitas del ácido han contactado con las hojas.

SO2 + H2 O = H2 SO4

La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el óxido de nitrógeno o
el dióxido de azufre emitido por fábricas, centrales eléctricas y automotores que queman
carbón o aceite. Esta combinación química de gases con el vapor de agua forma el ácido
sulfúrico y los ácidos nítricos, sustancias que caen en el suelo en forma de precipitación o lluvia
ácida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia ácida pueden recorrer grandes
distancias, y los vientos los trasladan miles de kilómetros antes de precipitarse con el rocío, la
llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla normales del lugar, que se vuelven ácidos al
combinarse con dichos gases residuales.

Ozono

El ozono O3 es un constituyente natural de la atmósfera, pero cuando su concentración es


superior a la normal se considera como un gas contaminante.

Su concentración a nivel del mar puede oscilar alrededor de 0,01 mg kg-1. Cuando la
contaminación debida a los gases de escape de los automóviles es elevada y la radiación solar
es intensa, el nivel de ozono aumenta y puede llegar hasta 0,1 kg-1.

Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por concentraciones pequeñas de ozono. El
hombre también resulta afectado por el ozono a concentraciones entre 0,05 y 0,1 mg kg-1,
causándole irritación de las fosas nasales y garganta, así como sequedad de las mucosas de las
vías respiratorias superiores.

Efectos de los gases de la atmósfera en el clima.

• Efectos climáticos:

generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus fuentes sin acumularse hasta
niveles peligrosos. Los patrones de vientos, las nubes, la lluvia y la temperatura pueden afectar
la rapidez con que los contaminantes se alejan de una zona. Los patrones climáticos que
atrapan la contaminación atmosférica en valles o la desplacen por la tierra pueden, dañar
ambientes limpios distantes de las fuentes originales.

La contaminación del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega a la atmósfera.
Es un problema principal en la sociedad moderna. A pesar de que la contaminación del aire es
generalmente un problema peor en las ciudades, los contaminantes afectan el aire en todos
lugares. Estas sustancias incluyen varios gases y partículas minúsculas o materia de partículas
que pueden ser perjudiciales para la salud humana y el ambiente.

• El efecto invernadero

Evita que una parte del calor recibido desde el sol deje la atmósfera y vuelva al espacio. Esto
calienta la superficie de la tierra. Existe una cierta cantidad de gases de efecto de invernadero
en la atmósfera que son absolutamente necesarios para calentar la tierra, pero en la debida
proporción. Actividades como la quema de combustibles derivados del carbono aumentan esa
proporción y el efecto invernadero aumenta.

Muchos científicos consideran que como consecuencia se está produciendo el calentamiento


global. Otros gases que contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el
metano, los óxidos nitrosos y el ozono.

• Daño a la capa de ozono:

El daño a la capa de ozono se produce principalmente por el uso de clorofluorocarbonos


(CFCs). La capa fina de moléculas de ozono en la atmósfera absorbe algunos de los rayos
ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie de la tierra, con lo cual se hace posible la
vida en la tierra. El agotamiento del ozono produce niveles más altos de radiación UV en la
tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales.

Efectos nocivos para la salud

Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminación y los efectos para la salud.
Los aumentos en la contaminación del aire se han ligado a quebranto en la función pulmonar y
aumentos en los ataques cardíacos. Niveles altos de contaminación atmosférica según el Índice
de Calidad del Aire de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus
siglas en inglés) perjudican directamente a personas que padecen asma y otros tipos de
enfermedad pulmonar o cardíaca. La calidad general del aire ha mejorado en los últimos 20
años, pero las zonas urbanas son aún motivo de preocupación. Los ancianos y los niños son
especialmente vulnerables a los efectos de la contaminación del aire. El nivel de riesgo
depende de varios factores:

• La cantidad de contaminación en el aire

• La cantidad de aire que respiramos en un momento dado

• La salud general.

Otras maneras menos directas en que las personas están expuestas a los contaminantes del
aire son:

• El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias tóxicas del aire que se
han depositado donde crecen

• Consumo de agua contaminada con sustancias del aire

• Contacto con suelo, polvo o agua contaminados

https://www.um.es/sabio/docs-cmsweb/materias-pau-bachillerato/tema_3_.pdf

https://www.agro.uba.ar/users/semmarti/Atmosfera/contatmosf.pdf

I.ANTECEDENTES

II.PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

III.OBJETIVOS

3.1 Objetivo general

3.2 Objetivos específicos

IV. MARCO TEÓRICO

4.1. La atmósfera
4.1.1. Composición química de la atmósfera.
4.1.2. Componentes mayoritarios y minoritarios.
4.1.3. Propiedades físicas de la atmósfera.
4.2. La contaminación atmosférica
4.2.1. Contaminantes atmosféricos primarios y secundarios
4.2.2. Gases contaminantes de la atmósfera
4.2.2.1. CFC
4.2.2.2. Monóxido de carbono
4.2.2.3. Dióxido de carbono
4.2.2.4. Monóxido de nitrógeno
4.2.2.5. Dióxido de azufre
4.2.2.6. Ozono
4.3. Efectos de los gases de la atmósfera en el clima.
4.3.1. Efectos climáticos:
4.3.2. El efecto invernadero
4.3.3. Daño a la capa de ozono
4.3.4. Efectos nocivos para la salud
- Convenio de 1979 sobre contaminación atmosférica transfronteriza a gran distancia en
materia de metales pesados
(http://www.obsa.org/Lists/Documentacion/Attachments/336/Convenio_contaminaci
ón_atmosférica_transfronteriza_gran_distancia_ES.pdf)
- Erenesto Martínez Ataz y Yolanda Díaz de Mera Morales. Contaminación atmosférica.
Universidad de Castilla-La Mancha. 2004.
ISBN8484273245, 9788484273240
- J. Spedding. Editor Reverte, Contaminación atmosférica. 1981
ISBN 84-291-7506-7
- Ernesto Martínez Ataz, Yolanda Díaz de Mera Morales, Contaminación atmosférica.
Volumen 45 de Colección Ciencia y técnica / Ediciones de la Universidad de Castilla-La
Mancha. Editor Univ de Castilla La Mancha, 2004.
ISBN 84-8427-324-5
- Introducción a la química ambiental AutorStanley E. Manahan. Traducido por Ivette
Mora Leyva. Editor Reverte, 2007.
ISBN 84-291-7907-0

- Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino


(http://www.mma.es/portal/secciones/calidad_contaminacion/atmosfera/
emisiones/programa_techos.htm)
- La Comisión Nacional de Medio Ambiente de Chile (CONAMA) — Región
Metropolitana de Santiago (http:// www.santiagolimpio.cl)