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¿En qué consiste las propiedades químicas de los alcanos?

Los alcanos son compuestos poco reactivos debido a que no tienen sitios de reacción con
electrones disponibles o deficiencia de ellos. Es por ello que no sufren transformaciones en
presencia de metales, ácidos, bases o agentes oxidantes sin la presencia de energía,
generalmente en forma de calor.

Los hidrocarburos saturados, alcanos o parafinas, son poco reactivos. No reaccionan con
oxidantes ni con reductores, ni tampoco con ácidos ni bases. Esta baja reactividad se debe a
la estabilidad de los enlaces carbono-carbono, C – C, carbono-hidrógeno, C – H. (7)

Las reacciones más importantes de los alcanos son:

Combustión

Los alcanos reaccionan con el oxígeno formando como productos de reacción:dióxido de


carbono (CO2), agua (H2O) y se libera energía en forma de calor. En condiciones pobres
de oxigeno, se forma monóxido de carbono (CO). Un ejemplo de ello es la combustión en
las estufas del gas natural. (8)
C4H10+ 2O2 → CO2 + 2H2O (213 kj/mol).
Esta reacción es la principal que se produce en los motores de los vehículos.
2C4H10+ 13O2 → 8CO2 + 10H2O + 2,640 kj/mol.
Esta reacción es la principal que se produce en los motores de los vehículos.

Halogenación:

Los hidrocarburos saturados reaccionan con los halógenos, dando una mezcla de
halogenuros de alquilo. Estas reacciones son de sustitución homolítica. Para que se inicie la
reacción se necesita alcanzar temperaturas muy altas, una descarga eléctrica o una radiación
de luz ultravioleta. Son difíciles de controlar, por ello, se suele obtener una mezcla de
distintos derivados halogenados.

Se pueden distinguir tres etapas:


a) Iniciación. Por efecto de la luz, la molécula de cloro se rompe de forma homolítica,
obteniéndose dos átomos de cloro. Para romper el enlace es necesario suministrar 243
KJ/mol de energía.

b) Propagación. El átomo de cloro ataca al hidrocarburo, transformándolo en un radical,


que con una nueva molécula de cloro propaga la reacción.

c) Terminación o Ruptura. En esta etapa desaparecen los radicales formados durante la


propagación, dando lugar a distintos productos, por combinación entre ellos y los átomos
de cloro, etano y clorometano.

Pirólisis o craqueo. Los alcanos más pesados se descomponen en otros más ligeros y en
alquenos, por acción del calor o de catalizadores.

En craqueo es el método utilizado para obtener gasolina, a partir de otros componentes del
petróleo más pesados. la descomposición de una sustancia por efectos del calor se
denomina pirólisis. cuando se trata de petróleo, se denomina craking. La ruptura de un
enlace c-h es seguida por la formación de un nuevo enlace c-halógeno; este proceso se
denomina halogenación. en el producto final, un átomo de hidrógeno es sustituido por uno
de halógeno. ejemplo

Ejemplos de combustión y Halogenacion

Ejemplos Halogenacion

Cloración del Metano.


La reacción del metano con el cloro, en presencia de calor (300ºC) o luz ultravioleta (u.v.),
produce una mezcla de productos clorados, esto sucede porque todos los átomos de
hidrógeno unidos al carbono son capaces de ser sustituidos por los halógenos. Al iniciar la
reacción, a las condiciones descritas, los compuestos presentes en la mezcla son el
halógeno y el metano, generándose el halometano y el halogenurode hidrógeno. Sin
embargo, a medida que la reacción progresa, la concentración del halometano en la mezcla
aumenta y empieza a producirse una segunda reacción de sustitución. El halometano
reacciona con el halógeno para producir dihalometano y así sucesivamente, hasta que se
sustituyan todos los hidrógenos. Encada ocasión que se sustituye un -H por un -X, se forma
una molécula de H – X. (9)

Nota. Se puede limitar la reacción a la monosustitución si se emplea mayor proporción de


alcano en relaciónal halógeno.

Ejemplos de combustión
Por ejemplo, un alcano (kerosén, gas licuado o gasolina) es quemado en una estufa, o en el
interior de un pistón de un motor de automóvil, entonces puede haber dos alternativas.

Estas reacciones producen gran cantidad de agua y otros gases entre los cuales el CO es el
más peligroso. Por inhalación de este gas, que se llama monóxido de carbono, producto de
una combustión incompleta enestufas y calefones, han muerto numerosas personas.

Un ejemplo de ello es la combustión en las estufas del gas natural. (8)


C4H10+ 2O2 → CO2 + 2H2O (213 kj/mol).
Esta reacción es la principal que se produce en los motores de los vehículos.
2C4H10+ 13O2 → 8CO2 + 10H2O + 2,640 kj/mol.
Esta reacción es la principal que se produce en los motores de los vehículos.

Métodos de obtención de los alcanos

Fuentes naturales

Muchos de los alcanos se pueden obtener a escala industrial en el proceso de destilación


fraccionada del petróleo y del gas natural.

El petróleo es una mezcla compleja de hidrocarburos líquidos y sólidos; el gas natural es


principalmente una mezcla de metano (70% – 90%) y etano (13% – 5%).

Métodos sintéticos

Tenemos a:1Síntesis de Kolbe

Fue ideado por el alemán Herman Kolbe. Consiste en la descomposición electrolítica de


un éster de sodio que se halla en solución acuosa. Por acción de la corriente eléctrica, en
el ánodo se produce el alcano mas anhidrido carbónico y en el cátodo hidrogeno mas
hidróxido de sodio.
donde R – H : alcano

Ejemplo 1: Obtención de etano CH3 – CH3

Ejemplo 2: Obtención del butano CH3 – CH2 – CH2 – CH3

2Síntesis de Grignard

Consiste en dos pasos:

1. Se hace reaccionar un halogenuro de alquilo con magnesio en presencia de éter anhidro


(libre de agua), obteniéndose un halogenuro de alquil magnesio denominado “Reactivo de
Grignard”.

2. Al reactivo obtenido, se le hace reaccionar con un compuesto apropiado que contenga


hidrógeno, obteniéndose el alcano y un compuesto complejo de magnesio.
Ejemplo 1: Obtención de etano

Ejemplo 2: Obtención de propano

3Síntesis de Wurtz

Se hace reaccionar un halogenuro de alquilo con sodio metálico, originándose el alcano y


una sal haloidea.

Ejemplo 1: Obtención de etano


4Hidrogenación Catalítica de un Alqueno

Los alquenos se logran hidrogenar, previa ruptura del doble enlace, generándose alcanos de
igual número de carbonos que el alqueno inicial, para esto es necesario la presencia de
catalizadores que pueden ser: platino, paladio o niquel finamente divididos. (10)

Ejemplo 1: Obtención de butano