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VILLANCICOS

Historia :
 Miles, Christmas Customs and Traditions, Their History and Significance, Puer Natus Est Nobis es un canto
gregoriano del siglo VI que se cantaba como introito de la tercera misa de la liturgia navideña. La melodía de
esta composición fue usada posteriormente por el compositor inglés Thomas Tallis como parte de su misa
de Navidad, en el siglo XVI. En los siglos IX y X, la secuencia de Navidad se populariza en la liturgia de los
monasterios cistercienses. La primera adaptación de música profana popular a cantos religiosos se debe
a Adán de San Víctor, monje francés del siglo XII, con la creación de un género mixto que posteriormente
favorecería el uso de melodías populares como cantos navideños. En el siglo XII, en Francia, Alemania, y
especialmente, en Italia, bajo la influencia de San Francisco de Asís se desarrolla una fuerte tradición de
canciones populares en las lenguas vernáculas de cada región. Los villancicos navideños en inglés aparecen
por primera vez en una obra del año 1426 de John Awdlay, un capellán de Shropshire, quien da una lista de
25 canciones navideñas, probablemente cantadas por grupos de personas, bebedores de sidra, que iban de
casa en casa.
 Las canciones que ahora conocemos como villancicos eran originalmente canciones cantadas en grupo
durante celebraciones como las fiestas de la cosecha y en Navidad. Fue sólo posteriormente, que los
villancicos fueron cantados en las iglesias y asociados específicamente con la Navidad.

Orígenes :

 Con algunos precedentes aislados (por ejemplo, "En Catalañazor / perdió Almanzor / el atamor",
que recoge Lucas de Tuy en su Chronicon Mundi de 1236 y menciona hechos de fines del siglo X,
y otro villancico de mediados del siglo XII)1 las primeras composiciones que pueden denominarse
con este nombre surgieron hacia la segunda mitad del siglo XV, durante el Renacimiento, como
una evolución de formas musicales populares mucho más antiguas. Se trata de la estrofa
característica de la lírica castellana de tipo tradicional y "está formada por dos o tres versos, con un
número de sílabas muy variable; carece, por tanto, de forma fija, por lo que es una composición de
enorme flexibilidad, aunque hay una tendencia marcada hacia el esquema abb, con versos de ocho
y seis sílabas, que a veces pueden presentar un pie quebrado. El término villancico designa,
también, una forma estrófica constituida por la suma de la composición tradicional y su glosa, con
que se acostumbró a acompañar las cancioncillas, por lo menos desde mediados del siglo XV
hasta el siglo XVII".2 Formas similares eran llamadas hasta el siglo XV cantigas o canciones.
 Sin embargo, gracias a las investigaciones de estudiosos como Samuel Miklos Stern, podemos
afirmar que las primeras manifestaciones de villancicos aparecen en las cancioncillas mozárabes
del siglo XI. En este tipo de cancioncilla, que hoy se llama villancico, reconocen los críticos el
núcleo de la lírica peninsular.
 Su nombre tiene probablemente su origen en que se trata de composiciones de naturaleza popular,
cantadas por los villanos o habitantes de las villas, generalmente campesinos u otros habitantes
del medio rural. Eran cantados en fiestas populares, originariamente sin temática específicamente
religiosa, y los principales temas eran los acontecimientos recientes del pueblo o la región. El
género se amplió posteriormente hasta incluir temas diversos.
 La evolución del villancico de temática religiosa mantuvo la costumbre cristiana de celebración de
la fiesta de Navidad del Señor. De hecho, el villancico religioso representa la evolución de la
poesía lírica a lo largo de la historia. Por esto, en la actualidad se denomina villancico a un canto
de Navidad, de cualquier clase de extensión, métrica y rima tanto en español como en otras
lenguas, siendo carol en inglés, noël en francés, laude en italiano, Weihnachtslied en alemán.
El primer testimonio es el de la esposa de Ruy González de Suele ser en esta primera época a tres o cuatro voces.
Clavijo en 1403: "¡Ay mar brava, esquiva / de ti doy querella / Posteriormente, durante el siglo XVI, se empiezan a componer
fazesme que viva / con gran mansella!".3Después se sucederán algunos a una sola voz y con acompañamiento de vihuela que, a
partir del siglo XVII, sería sustituida por la guitarra.
las endechas a la muerte de Guillén Peraza (1443) o de Los
A partir de la segunda mitad del siglo XVI las autoridades
Comendadores (1448), y la "ensalada" del Marqués de
eclesiásticas comenzaron a promover como una medida
Santillana que comienza Por una gentil floresta. En su primera evangelizadora el uso de música en lengua vernácula en
época el género está poco definido y se encuentran todo tipo de los oficios religiosos, sobre todo en Navidad y el Corpus Christi.
temas, desde narración de sucesos locales, canciones amorosas Las catedrales e iglesias de importancia se dotaron de un cuerpo
hasta sátiras y burlas, y con poca presencia de la temática de músicos y un maestro de capilla encargado de componer
religiosa y, cuando la hay, no está específicamente asociada con especialmente para estas ocasiones, Los principales
la Navidad o con otras festividades. La mejor muestra de este Cantorales que se conservan de esta segunda época son
período se halla recogida en el Cancionero de Palacio (1474- el Cancionero del Duque de Calabria o de Upsala, y
1516), y fue Juan del Enzina el principal compositor de la época. las Canciones y Villanescas espirituales de Francisco Guerrero. El
Otras recopilaciones importantes son el Cancionero de la villancico también se abre paso hacia otras formas artísticas
Colombina (1490), el de Sablonara,. La música de este período es literarias como el teatro como en la obra de Gil Vicente.
sencilla, y busca la adaptación al texto. Musicalmente el villancico se hace más complejo y se acentúa la
distinción entre coplas y estribillo

Siglo XV Siglo XVIII


Siglo XVI Siglo XVII

En el siglo XVII el villancico es un género sumamente


En el siglo XVIII se produce una transformación
popular, y para entonces constituirá la mayor parte de la
significativa del género por influencia de la música vocal
producción musical española de la época. Se componen
italiana que por entonces dominaba el panorama
multitud de villancicos devocionales para las distintas
musical europeo. Los villancicos alteran su estructura
festividades religiosas tales como la Asunción,
tradicional introduciendo nuevas secciones musicales a
la Inmaculada Concepción o festividades de santos,
imitación de la cantata, deviniendo en una sucesión de
además del Corpus Christi o la Navidad. En esta época el
recitativos y arias da capo según el modelo de la ópera
villancico se sofistica aún más añadiendo más voces a la
italiana. Los de Antonio Soler, escritos durante la
polifonía, hasta ocho distribuidas en dos coros situados
segunda mitad del siglo, son quizá los más recordados en
en diferentes partes de la iglesia y acompañamiento
la actualidad. En 1750 el rey Fernando VI suprimió los
de violón, arpa y órgano. El estribillo se hace más largo y
villancicos en la Capilla Real de Madrid, marcando el
complejo polifónicamente, hasta ocho distribuidas en
inicio de una lenta decadencia que se prolongará hasta el
dos coros situados en diferentes partes de la iglesia.
s. XIX.