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Revista Chilena de Derecho, vol. 40 Nº 1, pp.

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EL DERECHO A LA LIBERTAD DE CÁTEDRA Y EL


CONCEPTO DE UNIVERSIDAD
THE RIGHT TO ACADEMIC FREEDOM AND THE CONCEPT OF
UNIVERSITY

Raul Madrid*

El objetivo de este trabajo es hacer Colombia, por su parte, dispone en el Art.


explícita la existencia de una conexión entre 27, que “el Estado garantiza las libertades
la garantía jurídica de libertad de cátedra de enseñanza, aprendizaje, investigación y
–sea esta constitucional o simplemente cátedra”, y la Constitución mexicana es-
legal– y distintas concepciones de la uni- tablece, en su Art. 5 número VII que “las
versidad que han tenido lugar a lo largo del universidades y las demás instituciones de
tiempo y la historia del mundo occidental. educación superior a las que la ley otorgue
En otros términos: se busca mostrar que el autonomía, tendrán la facultad y la respon-
concepto doctrinal de universidad que se sabilidad de gobernarse a sí mismas; realiza-
suscriba no será irrelevante para definir los rán sus fines de educar, investigar y difundir
márgenes de libertad de los académicos, la cultura de acuerdo con los principios
sino que, dependiendo del modelo que se de este artículo, respetando la libertad de
elija, se puede llegar a conclusiones muy cátedra e investigación y de libre examen y
distintas, y en algunos casos contradicto- discusión de las ideas”.
rias. Se trata, por lo tanto, de una cuestión En el caso de Chile, aunque no existe
antecedente a la determinación del núcleo una consagración constitucional expresa de
dogmático de la garantía que nos ocupa. la libertad de cátedra, esta puede ser formu-
Hoy es frecuente la consagración ex- lada (1) a través de la garantía de libertad
plícita de garantías constitucionales como de expresión consagrada en el Art. 19 nú-
“libertad de investigación”, o bien “libertad mero 12, que dispone que “la libertad de
de cátedra”; tradicionalmente incluida esta emitir opinión y la de informar, sin censura
última dentro del derecho a la libertad de previa, en cualquier forma y por cualquier
expresión. La constitución alemana, por medio, sin perjuicio de responder de los de-
ejemplo, en su Art. 5 inciso 3 dispone que litos y abusos que se cometan en el ejercicio
“el arte y la ciencia son libres. La libertad de estas libertades, en conformidad a la ley,
de enseñanza no exime de la lealtad a la la que deberá ser de quórum calificado”. Se
Constitución”1; la Constitución Política de trata de una especie de libertad de expre-
sión, que se da en un determinado contexto
*
(la institución universitaria), y respecto de
Profesor Titular de Filosofía del Derecho,
Pontificia Universidad Católica de Chile. rmadrid@ conocimiento cuya producción y subsisten-
uc.cl cia es dialéctica, y (2) tomando como base
1 Kunst und Wissenschaft, Forschung und Lehre sind
el Art. 19 número 11, el cual sostiene que
frei. Die Freiheit der Lehre entbindet nicht von der la libertad de enseñanza incluye el derecho
Treue zur Verfassung. 5.3 Grundgesetz.

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de abrir, organizar y mantener estableci- se trata del derecho fundamental, en la aca-


mientos educacionales sin otras limitaciones demia, para buscar la verdad4.
que las impuestas por la moral, las buenas Los sujetos activos de este derecho son
costumbres, el orden público y la seguridad los profesionales de la enseñanza, sea cual sea
nacional”. su nivel de docencia y sean o no miembros
del profesorado público. Así lo ha entendi-
1. EL CONCEPTO DE “LIBERTAD DE do, por ejemplo, el Tribunal Constitucional
CÁTEDRA” español en una sentencia de 1981, al afirmar
que “el objeto de este derecho viene consti-
El derecho de los académicos a la tuido por la libertad, por parte del docente,
libertad de cátedra se origina formalmen- para poder transmitir, sin previa censura y
te como exigencia jurídica en la doctrina sin ningún tipo de coacción, los criterios
alemana, como un modo de impedir que científicos, artísticos y culturales, que aquel
los gobernantes intervinieran en lo que los considera cómo válidos desde una metodo-
profesores investigaban y enseñaban. Es, logía determinada”, y agrega que “la libertad
en consecuencia, un derecho moderno; que de cátedra tiene un ámbito variable determi-
podría acogerse a la denominación de “de- nado, fundamentalmente por: la naturaleza
rechos de primera generación”, en cuanto pública o privada del centro docente y el
busca limitar la actividad de la autoridad; nivel o grado educativo a que corresponde el
en este caso, de las autoridades civiles e puesto docente ocupado” (5/1981). El con-
institucionales para intervenir en el libre tenido del derecho a la libertad de cátedra
desempeño de los académicos. implicaría, el derecho a expresar las ideas y
Por libertad de cátedra debe enten- las convicciones científicas que asuma cada
derse, en líneas generales, la facultad de que profesor en el ejercicio de sus actividades do-
disponen los académicos para investigar, centes. Esto supone:
enseñar y publicar sobre cualquier tema que
consideren de interés profesional; sin riesgo a) Que el centro donde se imparte
ni amenaza de sanción alguna; excepto me- docencia no puede imponer al pro-
diante la adecuada demostración de inex- fesor la obligatoriedad de transmitir
cusable incumplimiento de la ética profe- a sus alumnos los criterios científicos
sional2. Se trata, pues, del derecho a seguir e ideológicos, los valores y con-
las propias investigaciones hasta donde ellas ceptos que la dirección del centro
conduzcan; y el de enseñar a los estudiantes establezca con carácter de uniformi-
de acuerdo con la mejor comprensión de la dad. La libertad de cátedra supone
verdad3. Otros directamente sostienen que fundamentalmente la posibilidad de
expresar las ideas y convicciones que
2 Andreescu, Livio (2009): “Foundations of
cada profesor asume como propias,
Academic Freedom: Making New Sense of some en relación a la materia objeto de
Aging Arguments”, Studies in Philosophy of Education, enseñanza, y por lo tanto violaría la
n. 28 , p. 500.
3 Glenn, C.L (2000): “University mission and

academic freedom: Are they irreconciliable?”, 4 Diekema, Anthony (2000): Academic Freedom
European Journal for Education Law and Policy, 4, p. and Christian Scholarship, (Grand Rapids, W. B.
41. Eerdmans Pub.).

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libertad científica cualquier predeter- 1) El respeto a los demás derechos


minación de esos conceptos o ideas. fundamentales, especialmente: el de-
La aplicación de esta regla general recho al honor, a la intimidad y a la
debe matizarse, sin embargo, cuando propia imagen.
se trata de centros universitarios que 2) El abuso del derecho. Así, puede
tienen una inspiración religiosa, o considerase como un ejercicio abusi-
que declaran previamente los princi- vo de la libertad de cátedra, aquella
pios teóricos o éticos a los cuales la actitud del profesor que consiste en
institución libremente decide adscri- transmitir opiniones que no guardan
birse, sin perjuicio del orden público, relación con la materia impartida o
la moral y las buenas costumbres5. que son fruto exclusivamente de una
b) La actividad docente misma no opción ideológica transmitida con
puede ser sometida a censura previa, una exclusiva finalidad proselitista o
ni tampoco a actos correctivos a denigratoria.
posteriori; salvo en el caso antes men-
cionado. La libertad de cátedra debe ser dis-
c) La posibilidad de determinar li- tinguida, también, de la “libertad de pen-
bremente no solo el contenido de la samiento”, o “libertad intelectual”. Esta
enseñanza, sino también el método última es entendida como la posibilidad de
de exposición que se ha de utilizar. Lo seguir los caminos mentales que el sujeto
cual, no supone negar la potestad de crea más apropiados para alcanzar la verdad;
establecer, por parte del centro edu- y abarca también la posibilidad de dejar ese
cativo o por parte del Estado, orienta- pensamiento en algún soporte corpóreo del
ciones pedagógicas. Pero esa potestad mundo exterior, aunque sean los signos fo-
debe ser compatible con la libertad néticos de la palabra hablada. La libertad de
del profesor, de tal forma que esta no cátedra es siempre un efecto de la libertad
quede anulada o coartada. de pensamiento; pero no toda esta última
llega a transformarse en libertad de cátedra,
De un modo general, puede decirse porque no necesariamente toda la actividad
que, al ser el derecho a la libertad de cáte- intelectual se ejerce dentro o a propósito de
dra una especificación o determinación del los centros universitarios. Esta distinción
derecho a la libertad de expresión y del de- entre los tipos de libertad vinculados ha
recho a la Educación, los límites a estos dos sido aceptada también por la doctrina, en
derechos son también los límites de aquella, el sentido de que se trata, como dice Dwor-
pues constituyen su marco de interpreta- kin, de tipos distintos de derechos6.
ción. Pueden considerarse como factores de La mayor parte de la doctrina estima
moderación de la libertad de cátedra, desde que el ejercicio de fundamentación de la
esta perspectiva, los siguientes criterios: garantía de libertad de cátedra no se puede

5 Sobre este particular, cf. O’Brien (2002): The Idea 6 Dworkin, Ronald (1999): Freedom’s Law. The
of a Catholic University (Chicago, The University of Moral Reading of the American Constitution (Oxford,
Chicago Press) p. 78. Oxford University Press). p. 244.

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reducir a una única explicación7. La com- libertad de cátedra como algo distinto de la
plejidad de las sociedades y de los ámbitos libertad de expresión y la libertad de pensa-
en que se produce esta exigencia requieren miento; es decir, son su carácter específico.
de múltiples perspectivas de análisis. Su jus- Esta dignidad que emana del uso
tificación en sentido estricto, sin embargo, adecuado de la potencia electiva, al hablar
procede del mismo principio general que de libertad de cátedra, consiste en la exi-
da origen a la libertad de expresión, y que gencia de responsabilidad relativa a todas
se encuentra detrás de todas las garantías de las actividades académicas propias del
libertad: la necesaria capacidad de elegir de profesor y del investigador; no por razones
los entes racionales para obrar bien sin que institucionales, sociales o económicas, sino
ese bien sea impuesto desde el exterior. Si exclusivamente por el estándar fiduciario
el bien es impuesto desde el exterior de la propio de la integridad profesional. De este
estructura psicológica, resulta que el ente modo, no es que la responsabilidad institu-
no es capaz del bien, y por lo tanto debe ser cional carezca de importancia para efectos
llevado hacia él de un modo exterior o me- del tema que nos ocupa; su importancia es
cánico. Es lo que sucede con los animales secundaria para la determinación de la esen-
brutos, cuya capacidad de elegir se reduce o cia de la libertad de cátedra.
puede llegar en algunos casos a los medios, Nuestra opinión es que el derecho
pero no a los fines. La libertad, por lo tan- objeto de este trabajo, en cuanto garantía
to, es un signo de dignidad, sustentado en constitucional, se encuentra íntimamente
la dignidad anterior y primaria de la inteli- ligado a la noción de universidad que se
gencia, entendida para estos efectos como la utilice. En otros términos: la misión u obje-
capacidad de discernir los bienes. tivo de los centros universitarios proporcio-
La libertad para el bien constituye, na la esencia y características específicas de
por lo tanto, el género de la libertad de la libertad de cátedra, en cuanto subespecie
cátedra. Su diferencia específica radica en de la libertad de expresión. Por ello, parece
el conjunto de elementos que integran su relevante determinar cuál es el objetivo de
definición. Y fruto de esta diversidad de los centros universitarios en cada modelo
elementos esenciales de la libertad de cáte- de justificación, con objeto de proporcio-
dra, es que puede hablarse de otros “funda- nar los elementos metodológicos necesarios
mentos” o “justificaciones” en sentido débil para delimitar en concreto los derechos y
o secundario, que en lenguaje escolástico deberes de los académicos.
serían conocidas como causas eficientes se- Parece razonable distinguir tres gran-
gundas. Por razón de su incidencia esencial, des corrientes en la historia de la cultura
estas concausas no son completamente in- occidental, con tres propuestas diversas para
dependientes entre sí, sino que entre todas la misión de la universidad. Estos modelos
configuran la especificidad de la libertad de explicativos o cuerpos doctrinales están
cátedra; ordenadas siempre a su causa prin- asociados a momentos históricos; pero no
cipal: la posibilidad de elección de la acción son en sí mismos criterios históricos; sino
recta. Estas causas secundarias son lo que más bien mentalidades o formas teóricas
algunos llaman las razones para justificar la de comprender la noción de “universidad”,
según las necesidades y la inspiración doc-
7 Andreescu (2009) p. 500. trinal preponderante en cada momento. De

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hecho, hoy en día coexisten los tres, incluso como la formación profesional de los alum-
en idénticas coordenadas geográficas. Estos nos. Y, como él, muchos otros.
modelos o paradigmas están asociados a Si bien existen antecedentes de la ins-
criterios epocales, eso sí, en lo relativo a su titución universitaria anteriores al siglo XI,
aparición; y así los consideraremos en este el modo de organización propio de ella no
trabajo, con objeto de explicar con más cla- admite ser rastreado hasta la antigüedad clá-
ridad su aparición y mutua vinculación. sica, ni tampoco es posible encontrarlo en
Bizancio: se trata de un producto estricta-
2. LA LIBERTAD DE CÁTEDRA Y LA mente medieval, que proviene, como decía-
UNIVERSIDAD MEDIEVAL mos antes, de la Cristiandad. Por eso resulta
sorprendente la conocida afirmación de
La universidad es la institución eu- Bernard Shaw, en cuanto a que el concepto
ropea par excellence 8. Y, más concretamente, de “universidad católica” sería contradicto-
se trata de un producto o creación de la Eu- rio en los términos: la idea de universidad
ropa medieval, lo que es casi idéntico a afir- nace en el mundo católico; y esto es muy
mar que se trata de una creación de la Euro- importante para discernir el sentido de la
pa católica9. Ninguna institución europea se libertad de cátedra en términos clásicos, que
ha expandido a todo el mundo en la forma constituye el primer modelo de los conside-
en que la concepción tradicional de la uni- rados en este trabajo.
versidad lo ha hecho; de allí su importancia ¿Con qué objeto se crean las primeras
en la determinación de los bienes que impul- universidades? Meiner considera que se fun-
saron a su creación, con objeto de precisar daron como manifestación del “poderoso
qué ha cambiado realmente desde entonces progreso del espíritu”10. Estima, además,
hasta las concepciones contemporáneas. que las universidades no se debían al medio
El origen de las primeras universida- social de la época, sino más bien a la inver-
des es una cuestión compleja. Surgen entre sa: que ellas desempeñaban un papel en la
los años 1050 y 1500 con un objetivo do- formación de dicho medio. Aun cuando
cente, como Bolonia y París; objetivo que se había tensión entre los distintos objetivos
fusiona poco a poco, a través de la metodo- de la universidad, lo cierto es que no es
logía escolástica, con el objetivo de investi- posible responder de manera inapelable a
gación propiamente tal, en un sentido más la pregunta sobre cuáles fueron los facto-
cercano al moderno del concepto. Roger res decisivos, o en que escenario debían
Bacon, por ejemplo, realizaba sus propios ser combinados, para que principiantes
experimentos (investigación), pero daba y maduros académicos pudieran llegar a
también clases (docencia), desempeñando fusionarse en una unidad corporativa que
ambos papeles ya a mediados del siglo XIII. garantizara sus derechos y privilegios por
Esta misión docente incluía tanto la edu- las autoridades públicas11. Durante la Edad
cación liberal (artes liberales) de pregrado Media, la universidad tenía un modelo de

8 AAVV (2003): A History of the University in 10 Citado por Walter Ruegg en el prólogo a The
Europe, W. Ruegg, ed. (Cambridge, Cambridge History oft he University in Europe, vol. I, p. 9.
University Press). 11 Citado por Walter Ruegg en el prólogo a The
9 AAVV (2003) p. XIX. History oft he University in Europe, vol. I, p. 9.

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gobierno a través del claustro, no mediante ligible13, y que todo lo susceptible de ser
estructuras puramente directivas como un conocido por el hombre puede ser conocido
directorio o consejo, ni un Rector. Esto era con verdad, gracias al entendimiento divi-
especialmente visible en las universidades no, que es causa de la verdad14. Es preciso,
de Alemania, que lo conservan en cierta sin embargo, comprender que la idea de la
forma hasta el día de hoy. Debía enfrentar, verdad, alcanzada a través de la razón na-
pues una estructura burocrática de control tural, debía incardinarse en una dimensión
que era externa a las Facultades, y que favo- trascendental, proporcionada por el cono-
recía por lo tanto una cierta libertad en lo cimiento de las verdades que, no pudiendo
relativo a las actividades de investigación y obtenerse por las fuerzas simplemente na-
docencia. turales de la razón, se ofrecían mediante la
No parece haber sido el objetivo Revelación. Los textos de los Evangelios, de
principal de las nacientes instituciones del este modo, servían al mismo tiempo como
conocimiento la dialéctica de la lucha de una guía para la investigación, y como cri-
clases, ni la educación de los grupos más terio de corrección de las conclusiones al-
acomodados en desmedro de los desposeí- canzadas por la inteligencia humana, puesta
dos, como sostiene Marx y el neomarxismo; en común a través de la dialéctica del mé-
pero tampoco se puede identificar con la todo escolástico. La vocación trascendente
formación de profesionales, como bien del conocimiento y la verdad debe ser un
explica Grundmann12; ni tampoco parece criterio hermenéutico insoslayable a la hora
hallarse este objetivo en el proveer de ex- de comprender la universidad medieval.
pertos a la Corte o a las administraciones
locales. Educar a los pudientes y generar ex- 13 Santo Tomás de Aquino, Suma Teológica, I-I,
pertos eran, cómo no, parte de la misión de q. 16 a. 6: como lo bueno está relacionado con el
los centros académicos; mas la universidad apetito, lo verdadero lo está con el conocimiento.
medieval no puede reducirse a ellos, ni se Algo tiene ser en tanto en cuanto es cognoscible.
Por eso, en el III De Anima se dice que, en cuanto
explica principalmente a través de ellos. al sentido y al entendimiento, el alma en cierto modo
Si tenemos en cuenta los desarrollos lo es todo. Así, como el bien se identifica con el ser,
de la Escolástica entre los siglos XI y XV, también lo verdadero. Sin embargo, así como lo
es posible aproximarse a la misión central bueno añade al ser la razón de apetecible, también
lo verdadero añade algo por su relación con el
de la universidad medieval. Su objetivo entendimiento.
principal era el descubrimiento de la verdad 14 La verdad que se dice de las cosas en comparación

sobre Dios el mundo y el hombre, a través al entendimiento humano es en cierto modo


de la comunidad de maestros y discípulos. accidental a ellas, pues aun suponiendo que el
entendimiento humano no existiese ni pudiese existir,
En otros términos: la universidad estaba todavía la cosa permanecería en su esencia. Pero la
orientada a la contemplación de la verdad, verdad que se dice de las cosas en comparación al
y a su transmisión en un segundo momento entendimiento divino es inseparable de ellas, pues no
pueden existir tales cosas sino por el entendimiento
a través de la docencia. Santo Tomás había
divino que las produce. Por eso, la verdad está en
sostenido que todo lo que existe es inte- las cosas antes y principalmente por comparación
al entendimiento divino que por comparación al
humano, pues al entendimiento divino se comparan
12 Grundmann, Herbert (1957): Vom Ursprung der como a su causa, pero al humano en cierto modo
Universität im Mittelalter (Berlín, Akademie-Verlag). como a su efecto, pues nuestro entendimiento recibe
p. 37. la ciencia de las cosas”. De Veritate, q1, a4 c.

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El convencimiento de que la inteli- siglo XIX, por ejemplo, varias figuras del
gencia humana puede alcanzar la verdad, pensamiento occidental fueron propuestas
y que esa inteligencia –iluminada por la como mártires de dicha ausencia de libertad
verdad– se orienta o está hecha para el co- de cátedra. En esta lista figuran, entre otros
nocimiento de las verdades trascendentes, muchos, Galileo y, por supuesto, Giordano
fundamenta que, lo que hoy llamaríamos Bruno. Como dice Coleman, la Edad Me-
libertad de cátedra, era en la universidad dia se extiende desde el siglo V hasta el XV.
medieval el derecho a enseñar la verdad15. Mil años que han sido erróneamente conce-
El profesor tenía libertad para reflexionar bidos por muchos historiadores contempo-
sobre las Escrituras, el hombre, el mundo ráneos como monolíticos; la “edad obscura”
y Dios mismo; pero no tenía libertad (ni de la fe, y el declinar de la antigua razón
derecho) para contradecir el tenor literal de filosófica. Así, el período medieval estaría
dichas Escrituras. Como dice San Agustín, en “en medio” de la razón particular de los
solo la verdad tiene derecho, el error no antiguos, y la razón universal de los moder-
tiene derechos. León XIII repite esta idea nos, que comenzaría en el siglo XVI con el
varios siglos después: es contrario a la razón Renacimiento italiano. Esta obscuridad, ar-
que el error y la verdad tengan los mismos gumentan, se debería a que escribían en un
derechos. De este modo, la libertad de cáte- latín bárbaro, y estaban oprimidos por dos
dra de la universidad medieval, sin haberse tipos de arbitrariedades: (1) de los señores
formalizado como una especie de derecho, feudales, y (2) de los prejuicios religiosos
ni concebido siquiera como un concepto institucionalizados. En realidad –argumenta
separado y distinto, existía plenamente, con Coleman–, se le debe a la Edad Media casi
la salvedad de no contradecir las Escrituras, todos los progresos del tiempo moderno, y
de acuerdo a las características del modelo particularmente la creación de instituciones
universitario que le dio origen. y prácticas que jamás podrían haberse desa-
Sin entrar aquí en la validez o inva- rrollado en Grecia o Roma16.
lidez del principio de que el error carece de Es muy probable sin embargo que,
derechos, pues no resulta atingente a este más allá de los contenidos de sus afirma-
trabajo, es muy posible que el canon her- ciones, la verdadera razón de la condena
menéutico empleado en la época para juz- de Bruno fuera –a diferencia del caso de
gar la ortodoxia con las Escrituras haya sido Galileo– su insistencia en la curiositas, que
excesivamente literal, lo que –como es bien por sí misma daba razones para la acusa-
conocido– dio lugar a un buen número de ción17. La universidad medieval fue crítica
conflictos relativos a la libertad de cátedra del orgullo del conocimiento por el cono-
con la naciente ciencia lógico-empírica. Si cimiento, como también de la adquisición
se atiende solo a estos conflictos, se podría de conocimiento inútil para la salvación de
caer en el error de considerar que en la
universidad clásica la libertad de cátedra 16 Coleman, Jane (2000): History of Political
era prácticamente inexistente. A fines del Thought. From the Middle Ages to the Renaissence
(Londres, Blackwell) p. 2.
17 Wades, Rowland (2011): Galileo’s Mistake. A New
15 Haskins, Charles Homer (1965): The Rise Look at the Epic Confrontation Between Galileo and
of Universities (Cornell University Press, séptima the Church (Nueva York, Arcade, segunda edición).
reimpresión) p. 51. p. 116.

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las almas (curiositas). El amor a la verdad del fin y de lo que nos encamina hacia ese
(amor sciendi) se inclinaba al conocimiento, fin. Es decir, se hace necesario conocer la
en última instancia, no por su valor intrín- verdad con orden, rigor y providencia. La
seco, sino por su utilidad para la salvación. virtud de la studiositas tiene como objeto el
Es la noción de la studiositas, que se opone conocimiento necesario para actuar bien; y,
a la curiositas: “el bien del hombre consiste siendo la prudencia la virtud más necesaria
en conocer la verdad. Pero el sumo bien para ese actuar, la studiositas versará sobre
del hombre no consiste en conocer cual- las demás virtudes morales en la medida en
quier verdad, como dice el Filósofo en X que lo hace la prudencia. Esta lo hace cog-
Ethic. Puede, por ello, existir vicio en el noscitivamente; la studiositas, volitivamente:
conocimiento de algunas cosas verdade- las desea conocer, tiende a su conocimiento,
ras, en cuanto que tal deseo no se ordena y se apoya en el orden y en la disciplina,
debidamente al conocimiento de la supre- cuya concepción pertenece a la inteligencia;
ma verdad, en el cual consiste la suprema pero su ejecución al imperio o voluntad.
felicidad”18. La curiositas es entendida como Retomando: los ejemplos de restric-
una inquietud errante del espíritu, una acti- ciones a las opiniones que se apartaban de
tud cercana a la tibieza, en cuanto ausencia las Escrituras o del Magisterio podrían hacer
de esperanza, más que como vicio opuesto a pensar que la universidad medieval era en
la laboriosidad. La studiositas, por el contra- realidad un campo sin ley, donde los acadé-
rio, es siempre una actividad que requiere micos quedaban al arbitrio de las autoridades
de tiempo, orden, profundidad, esperanza eclesiásticas o de cualquier índole; frente a
y constancia; por eso Santo Tomás la sitúa las cuales la moderna noción de libertad de
entre las subespecies de la templanza, y cátedra habría sido una voz completamente
representa una de las virtudes principales vacía de significado. Sin embargo, esta in-
para el mundo académico, cuyo objeto es la terpretación no sería justa. Y no solo por las
verdad. La curiositas es más bien desorden, medidas procedimientos concretos que se
y produce esa inquietud del ánimo que “se tomaban para salvaguardar esta libertad; sino
manifiesta luego en la palabrería, en el des- fundamentalmente porque es preciso com-
control y en el deseo de escapar ‘del recinto prender de un modo correcto el significado
amurallado del espíritu, para derramarse de la búsqueda de la verdad emprendida por
en la pluralidad’, en el desasosiego interior, la universidad medieval; el cual no puede ser
en la inestabilidad, en la imposibilidad de calibrado simplemente a través de la expor-
asentarse en un lugar y de decidirse por tación de las categorías contemporáneas de
algo; exactamente, en eso que se llama ‘cu- análisis de la garantía de libertad de cátedra
riosidad’ insaciable”19. en sentido moderno.
Sobre esta diferencia descansa el sen- Así, ver la censura académica medie-
tido de la acción educativa. Para poseer el val solo en términos de limitaciones a la
bien supremo es necesario el conocimiento libertad de cátedra olvida el señalado papel
de lo racional en el proceso de examinar y
censurar a los académicos medievales. Los
18 Santo Tomás de Aquino, Suma Teológica, II-II, académicos tenían la libertad de presentar
q. 167 ad 1.
19 Pieper, Josef (2003): Las virtudes fundamentales sus argumentos al interior de la disputatio
(Madrid, RIALP. p. 291. entre expertos. Las herejías y errores eran

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demostrados en el proceso de un discurso a) La certeza de la existencia de un


racional, a través de criterios cognitivos que orden del mundo, creado por Dios,
eran proporcionados por los eruditos. De racional y accesible parcialmente
este modo, un obispo –por ejemplo– no a la razón humana; que debe ser
podía reclamar deferencia para su razona- explicado y dominado por esta. La
miento teológico, solo en razón de su esta- mencionada certeza subyace a toda
do y condición: debía someterse igualmente investigación científica, y la convierte
al proceso dialéctico de la racionalidad. Lo en el intento de comprender el orden
que no estaba cubierto por la libertad de racional de la Creación.
cátedra era el incitar dudas entre los ile- b) La idea del hombre como un ser
trados, como le imputa en su momento el imperfecto, que es al mismo tiempo
Cardenal Cayetano a Lutero. Esta libertad pecador. Se incluye aquí la noción de
no existía para dirigirse al público, y menos que el intelecto es limitado. Esto es la
en idioma vulgar, porque se entendía que fuerza motriz del análisis y de la coo-
no había derecho a confundir a los simples, peración intelectual. Es también el
arriesgando de eso modo su salvación eter- fundamento para la traducción de los
na. Así pues, una contribución duradera principios éticos generales en la ima-
de la universidad medieval a la libertad de gen del científico y del académico.
cátedra, se encuentra, como mencionába- c) Respeto por el individuo, en cuan-
mos antes, en el hecho de que la pregunta to imagen de Dios y reflejo del ma-
por la competencia académica es entregada crocosmos. Este respeto se encuentra
a un cuerpo de académicos. Esta idea de la en la base de la naciente idea de la
pericia científica como una prerrogativa de libertad científica en investigación y
colegio, suscribe la autonomía institucio- en enseñanza.
nal de la universidad, y podía ser invocada d) El carácter absoluto del impera-
contra los dictados de las autoridades no tivo de la verdad científica, cuyos
académicas. Reafirmaba, además, el carácter protocolos ya habían sido formu-
“aristocrático” de la universidad; por cuanto lados por la Escolástica, tales como
solo aquellos hombres virtuosos en la sabi- la prohibición de rechazo de una
duría y en la inteligencia tenían, en su inte- verdad demostrada; la sujeción de
rior, el privilegio de discutir sobre la verdad las propias afirmaciones a normas de
o falsedad de los razonamientos abstrusos y evidencia válidas de un modo gene-
distantes de la mera experiencia. ral; la apertura a todas las objeciones
Siguiendo a Ruegg, se puede decir, posibles al propio argumento, o el
a modo de síntesis, que existen algunos carácter público de la argumentación
elementos que trazan de un modo esencial y discusión.
las características centrales de la universidad e) La estimación del conocimiento
medieval, que nosotros proponemos tam- científico y académico como un bien
bién como criterios para discernir el sentido público que es un regalo de Dios,
de la noción de libertad de cátedra que uti- que no existía antes de la fundación
lizaban los académicos de la época20: de las universidades; y que protegía al
estudiar y enseñar de la mera racio-
20 AAVV (2003) p. 32. nalidad económica.

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f ) El conocimiento científico y aca- una especie de desteologización de la con-


démico crece y se desarrolla en un dición humana que se entrega en brazos de
proceso acumulativo, que se levanta la razón liberadora, que promete alejar al
sobre un conocimiento anterior. En hombre de la imperfección, del sufrimiento
este sentido, el proceso del conoci- y por supuesto de la muerte.
miento es visto como un proceso de La modernidad también coincide con
continua reformateo, es decir, como el surgimiento de los Estados nacionales:
la visión del propio esfuerzo científi- agrupaciones soberanas, con fronteras defini-
co entendido como la renovación de das e integradas por individuos con un senti-
conocimiento previamente adquirido miento común de nacionalidad. Se produce
y establecido. un auge del humanismo que enfatiza lo sin-
g) La igualdad y la solidaridad de los gular y las lenguas vernáculas (otra fractura
académicos al enfrentar los desafíos del mundo unitario en torno al latín), apo-
de la ciencia permite a las univer- yado por el invento de la imprenta. Por esto,
sidades convertirse en los centros no es de extrañar que la relativa autonomía
institucionales de la comunidad de las universidades fuera sistemáticamente
científica. La idea de la igualdad de obstaculizada por naciones emergentes como
los hombres, que es presupuesto de la Francia, España e Inglaterra, o las ciudades-
ley natural, encontró por primera vez estado italianas21. En Alemania, las univer-
en la historia un lugar propio e insti- sidades fueron fundadas originalmente por
tucional para la discusión académica: legisladores seculares, y fueron una valiosa
me refiero a la universidad. ayuda para la unificación en el año 1871. En
los tiempos del neohumanismo de Weimar,
3. LA LIBERTAD DE CÁTEDRA Y LA con figuras como Goethe, Schiller o el ro-
UNIVERSIDAD MODERNA manticismo de Schelling, la universidad era
concebida como la institucionalización de
En términos cronológicos, la univer- la idea de Bildung; es decir, del libre cultivo
sidad moderna comienza en el siglo XVI. y desarrollo de las facultades humanas, de
Es difícil, sin embargo, precisar cuándo un modo comprensivo y extensivo; tanto a
comienza la modernidad como fenómeno través de las ciencias como más allá de ellas,
filosófico y cultural, al que va asociado en y por supuesto más allá de la fragmentación
cierta forma esta segunda categoría histórica de la razón en las diferentes disciplinas. El
de la institución universitaria. La moder- objetivo de la educación académica era for-
nidad se caracteriza por una disociación mar sujetos integrales; abiertos de un modo
de ciertos principios que en el tiempo clá- fáustico a todo el campo de la experiencia
sico estaban unidos; como el ámbito de la humana.
naturaleza y del espíritu. También es una A partir del siglo XVI la nacionali-
conversión hacia el idealismo, de la mano zación y el servicio a los gobiernos locales
de Descartes, y al pragmatismo de corte
nominalista, a la vera de los contractualistas
británicos. Y, por supuesto, consiste en un 21 Scott, John C. (2006): “The Mission of
redescubrimiento de la razón, al estilo de t h e Un i v e r s i t y : Me d i e v a l t o Po s t m o d e r n
Transformations”, The Journal of Higher Education,
la hipótesis grociana del Etiamsi Daremus; vol. 77, n. 1, pp. 1-39. p. 10.

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consistió en la tradicional función de enseñar exámenes finales cuándo y dónde quisieran.


(en pregrado y postgrado); pero la investiga- Con el tiempo, esta concepción fue per-
ción y lo que hoy podríamos llamar “exten- diendo terreno, a favor de conceptos más
sión” aumentaban su frecuencia e intensidad. tradicionales en que se atribuía, como en
Esta idea del “servicio al Estado” se conservó, la universidad clásica, la capacidad de dis-
con algunas variaciones, hasta el tiempo cernir lo adecuado para el alumno no a la
presente, y se extendió por todo el orbe de la mayor libertad, sino al mayor conocimiento
mano del concepto mismo de universidad. (es decir, a los profesores).
Las universidades ayudaron a expandir y La universidad moderna se caracte-
consolidar los estados nacionales, a través de riza también por la idea formal de que los
la generación de personal calificado. centros de estudio deben ser puntales en
Fruto de la inspiración ilustrada, la la investigación. Esta noción de la inves-
libertad adquiere un valor central para la tigación como el principal objetivo de la
universidad moderna, que es en parte la universidad surge en los estados alemanes
universidad alemana. Muchos reformado- antes de la Revolución Industrial (alrededor
res universitarios de los siglos XVIII y XIX de 1800), y antes de la unificación. La idea
suscribieron la idea de que las instituciones del publish or perish –asociado a esta carrera
humanas (entre las que se cuentan en grado por el desarrollo de las fronteras de inves-
eminente las universidades) estaban com- tigación– es propia de la universidad de la
puestas por hombres que debían formarse Ilustración, y puede llegar a ser una peligro-
en entera libertad; abiertos a toda la expe- sa limitación de la investigación verdadera-
riencia humana; lo cual era abiertamente mente productiva, como es fácil constatar
contradictorio con el ideal de perfección hoy en día en la abundante publicación de
medieval, del hombre que se somete vo- papers; muchos de los cuales no contienen
luntariamente a la ley de Dios. Consecuen- aportes realmente significativos22.
temente con ello, los alumnos debían ser
considerados más bien colaboradores en el 22 Davin Colquhoun escribía en The Guardian en
desarrollo científico, antes que simples edu- septiembre de 2011: “la presión sobre los académicos
candos; y por supuesto en ningún sentido para publicar ha llevado a una situación en que
como almas sobre las que se debía derramar cualquier artículo, aunque sea de mala calidad, puede
publicarse en revista que se autoidentifican como
el apostolado. Esta fue una de las razones de referato ciego por los pares (peer review): Peer
para la creación de los seminarios en la mo- review is the process that decides whether your work
derna universidad alemana: para hacer más gets published in an academic journal. It doesn’t work
autónomos a los seres humanos; estos –se- very well any more, mainly as a result of the enormous
number of papers that are being published (an estimated
gún el modelo que describimos– necesitan 1.3 million papers in 23,750 journals in 2006). There
grandes cantidades de libertad, en la medi- simply aren’t enough competent people to do the job.
da en que su desarrollo depende de su capa- The overwhelming effect of the huge (and unpaid)
effort that is put into reviewing papers is to maintain
cidad de expresarse libre y responsablemen-
a status hierarchy of journals. Any paper, however
te. Esta es la razón de que, en la universidad bad, can now get published in a journal that claims
alemana del siglo XIX, fuera tan importante to be peer-reviewed. The blame for this sad situation
la Lernfreiheit, o libertad de estudio, que in- lies with the people who have imposed a publish-or-
perish culture, namely research funders and senior
cluía la libertad de escoger los cursos, inclu- people in universities. To have “written” 800 papers is
so en más de una universidad; y de dar sus regarded as something to boast about rather than being

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En nuestra opinión, el paso de la uni- Es importante tener en cuenta que,


versidad medieval a la universidad moderna mientras más características de la universi-
significó en algunos aspectos significativos dad antigua se conservaran, más difícil era
un decaimiento del dinamismo intelectual, orientar los centros de Estudios Superiores
el cosmopolitanismo y la autonomía de su hacia la profesionalización, como después
predecesora. El más relevante de estos me- ocurrirá. El llamado “humanismo”, sin em-
noscabos fue, probablemente, la pérdida de bargo, fue de a poco superando a la Esco-
la riqueza de la razón concebida como incar- lástica. Surgió inicialmente desde fuera de
dinada en un mundo espiritual-trascenden- la universidad, con énfasis en la literatura
tal, cuyo horizonte era proporcionado por y las actividades culturales; trayendo una
la teología. Como contrapartida, se puede búsqueda de la individualidad, el libre albe-
sostener que las universidades de la primera drío y los valores “humanos” (como contra-
modernidad tenían ya una orientación de puestos a los valores “divinos”, que eran el
responsabilidad hacia la sociedad mucho centro de la universidad de la Edad Media,
mayor que sus antecesoras; probablemente a su antecesora. El impulso del humanismo
causa del énfasis del profesorado en las vir- fue muy fuerte, pero, al mismo tiempo, fue
tudes, tanto propias como del alumnado, lo decididamente un impulso secular.
cual, qué duda cabe, ha redundado a lo largo Es muy posible que la universidad
del tiempo en beneficios para los ciudadanos renacentista italiana haya sido la fuente de
y la comunidad civil. inspiración para el surgimiento de la univer-
Durante el período de la “universi- sidad humboldtiana, en la cual la investiga-
dad moderna” se realizaron sólidas contri- ción es ya un objetivo claro y formalizado.
buciones en el plano de la investigación y La característica de este modelo de univer-
de los hábitos de investigación. Por su par- sidad es que da paso a la especialización, así
te, las autoridades de los Estados recién es- como a ver entrelazarse de un modo real los
tablecidos comenzaron a interesarse por las objetivos considerados como propios de la
universidades, a intervenirlas, a regularlas institución: la investigación y la docencia23.
(programas; materias que se enseñan, pu- El humanismo secular, al que hacíamos refe-
blicaciones permitidas, etc.). Esto no nece- rencia antes, produce la llamada “revolución
sariamente significó que las facultades per- científica” del siglo XVII, asé como la Ilus-
dieran su autoridad sobre los académicos; tración del siglo XVIII. Este humanismo do-
el antiguo Estado moderno jamás alcanzó minará la universidad hasta finales del siglo
una jurisdicción exclusiva sobre las univer- XX. De hecho, los actuales programas de ar-
sidades; ni sacó por completo a la Iglesia de tes liberales son descendientes directos de las
esa autoridad. Mantuvieron, más bien, una ideas renacentistas; y contrastan fuertemente
cierta autonomía, fundamentalmente por- con el programa de educación propuesto por
que el Estado era centralizado, todavía, solo los escolásticos, y descrito más arriba.
de una manera abstracta. La llamada universidad de investi-
gación, o humboldtiana –como decíamos
antes–, es probablemente lo que identifica
al período moderno, entre los siglos XIX y
rather shameful. University PR departments encourage
exaggerated claims, and hard-pressed authors go along
with them. 23 Scott (2006) p. 14.

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XX. En este proceso desempeñó un papel 3) El principio de la centralidad de


muy importante la Universidad de Berlín, las artes y de las ciencias, que incluía
fundada en 1809. El Estado prusiano, a astronomía, biología, botánica, quí-
través de un sólido poderío militar y de un mica, estudios clásicos, geología, his-
servicio de expertos y profesionales eficien- toria, matemáticas, filología, filosofía,
temente formados (por sus universidades), física y ciencia política. Esto tuvo
tuvo a su cargo dirigir la unificación alema- como efecto igualar el nivel de los
na con posterioridad a 1880. estudios humanísticos tradicionales
Las razones para fundar la Universi- (artes liberales) con las Facultades de
dad de Berlín fueron (1) el deseo de los aris- Teología, Derecho y Medicina, au-
tócratas e intelectuales prusianos ilustrados mentando la investigación.
de crear una nueva y poderosa universidad,
como reacción al estancamiento con que era Ya a finales del siglo XIX, el modelo
percibido el resto de la universidad alemana. de universidad alemana de investigación
La segunda (2) razón era la derrota del ejérci- se había extendido e influenciado prácti-
to prusiano a manos de Napoleón, y el con- camente a la academia de todo el mundo
siguiente cierre de las Universidades de Jena occidental (y no occidental, como Japón).
y Halle. Fue Wilhelm von Humboldt quien Las ideas germanas fueron exportadas fun-
lideró el proyecto de creación de esta neohu- damentalmente por estudiantes extranjeros,
manista nueva institución, estableciendo el visitantes y profesores que mantenían rela-
principio básico de que la nueva universidad ción con los centros alemanes.
tenía por objeto “conseguir a los mejores El concepto de la universidad al ser-
intelectuales disponibles, y darles la libertad vicio público constituye un resultado pre-
para llevar a cabo sus investigaciones hasta visible de la democratización iniciada por
donde estas los lleven”. La doctrina de Hum- el College norteamericano en el siglo XIX.
boldt estableció, a partir de aquí, otros tres Basados en esto, algunos consideran que esta
principios, que se convirtieron muy pronto concepción de la universidad al servicio de la
en la base de las instituciones universitarias sociedad es fundamentalmente norteameri-
alemanas, y delineó el modelo de universi- cana24. ¿En qué consiste este servicio? Básica-
dad que lleva su nombre: mente, en poner a disposición de la sociedad
el conocimiento y la investigación académica
1) El principio de unidad entre in- que puedan serle útiles. Se trata, pues, de
vestigación y docencia, que confir- una nueva forma de concebir los centros
maba la necesidad del trabajo acadé- universitarios, donde se combinan los idea-
mico original; les de investigación, enseñanza y servicio
2) El principio de la libertad de público25. Puede advertirse aquí el tempera-
cátedra, que comprendía tanto la mento práctico de inspiración anglosajona:
Akademische Freiheit (libertad de los el conocimiento debe servir para la indus-
profesores para investigar y enseñar)
como la Lernfreiheit (libertad de los
24 Scott (2006) p. 23.
estudiantes para tomar cualquier cur- 25 Veysey, Laurence (1965): The Emergence of
so). Este principio estaba protegido American University (Chicago, The University of
por el Estado. Chicago Press) pp. 342 ss.

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trialización de la sociedad moderna, a través nas para adecuarse a un mundo en cambio,


de investigación aplicada; cursos fuera de los sino porque las teorías que declaran el fin
recintos universitarios, y una amplia gama de de la historia aumentan ese sentimiento de
asistencia a la comunidad en todas las nece- crisis en el mundo occidental. Todas las te-
sidades en que la universidad pueda prestar sis posthermenéuticas afirman la idea de la
auxilio. Esto ha traído como consecuencia disolución de los valores, y por lo tanto, de
que la universidad haya perdido algo de su las instituciones. La búsqueda de la verdad,
importancia contemplativa y espiritual en el tan importante para los modelos clásicos y
mundo de la cultura, y sea mirada muchas modernos (cada uno a su manera), ha sido
veces como una corporación más del mundo ampliamente superada por la recolección de
económico (grandes figuras del mundo de las fondos y por otros nuevos valores, como la
finanzas participando de ellas e integrando formación de profesionales prestigiosos, el
sus Consejos, etc.). servicio a la comunidad a través de accio-
De este modo, la libertad de cáte- nes directas, etc. La idea de la universidad
dra es entendida, dentro del modelo de como empresa, donde los alumnos son
la llamada universidad moderna, como la clientes, ha reemplazado a la antigua idea
capacidad jurídica de los investigadores y de las aulas como una comunidad de maes-
profesores de investigar todo lo que deseen tros y discípulos26.
en términos de racionalidad deductiva o El pesimismo cultural de la post-
empírica, sin otra restricción que la pro- modernidad, su consciente o inconsciente
pia libertad de los centros universitarios y dimensión nihilista, se ha comunicado a
de los alumnos; sin perjuicio del servicio
a la comunidad a través de la formación 26 Verger, Toni (2008): “La universidad mutante.
de profesionales competentes que ayuden Del servicio público a la comercialización capitalista“,
al Estado a generar instituciones sólidas y Cátedra UNESCO de sustentabilidad, Universidad
eficientes. El único límite de esta libertad Politécnica de Cataluña, pp. 1-34. Disponible
también en http://www.odg.cat/documents/
consiste, pues, en el derecho ajeno, y en su
novetats/b57_Universidad_Mutante_TV_cast.pdf,
destinación a colaborar con los objetivos p. 1: “lo que quizás es más llamativo es que las
sociales. El contenido de que estaba dotado mismas universidades públicas, en un proceso de
el conocimiento en la universidad clásica, reestructuración institucional sin precedentes,
estén mutando hacia organizaciones con conductas
como un bien superior en su dimensión es- parecidas a las de las empresas lucrativas. De
peculativa, al servicio de una cierta trascen- hecho, hoy en día, muchas universidades cotizan
dencia, ya no existe. Y la noción de libertad en mercados bursátiles, atraen clientes a través de
de cátedra se hace funcional a esta nueva la publicidad o participan en ferias comerciales
internacionales. Destaca la activa participación
definición, otorgándole a dicha exigencia de muchas universidades, sobre todo de las que
jurídica una dimensión puramente formal, provienen del mundo anglosajón, en operaciones
de la cual carecía en términos clásicos. de comercio internacional. Estas universidades
están obteniendo ingresos cada vez más elevados
atrayendo estudiantes extranjeros (que pagan tasas
4. LA LIBERTAD DE CÁTEDRA Y LA elevadísimas), ofreciendo cursos a distancia (con
UNIVERSIDAD POSTMODERNA unos costes de producción muy inferiores a los
de la educación presencial) o creando franquicias
y campus-sucursales en otros países. Uno de los
La universidad se encuentra hoy en
destinos más habituales de estas operaciones son los
crisis. No solo por sus problemáticas inter- países del sur”.

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los centros de estudios superiores. Y, como o empresariales, en las que la universidad


era de esperarse, ha tenido efecto en la se compromete a esta institucionalización,
concepción de la libertad de cátedra y en a cambio de fondos para la investigación.
su modulación jurídica. Después de la Se- Una cuestión por determinar es el grado
gunda Guerra Mundial, las universidades de independencia en esta figura, para que
experimentan varias “revoluciones”; siendo los investigadores busquen o encuentren la
la primera la que dice relación con el adve- “verdad”.
nimiento del pesimismo postmoderno, al La sociedad contemporánea ya no es,
que hacíamos referencia hace un momento, sin embargo, la sociedad del capital –como
y que marca el inicio de un nuevo y distinto era hasta hace sesenta años–, sino más
período epocal a la hora de concebir las ins- bien la sociedad del conocimiento. Así lo
tituciones de educación superior. reconocen la mayoría de los teóricos de la
Un sustrato material de esta “revolu- postmodernidad, como Vattimo, Lyotard,
ción” postmoderna radica en que, a partir Baudrillard, etc. Esto supone grandes carre-
de la segunda mitad del siglo XX, las uni- teras de información, internacionalización
versidades se hacen más grandes, más com- y globalización. La internacionalización
plejas y aumentan en número. La extensión es vista no solo como un mecanismo de
se carga de contenido, al buscarse transfor- desarrollo, sino también como la posibili-
mar la tecnología desde un apoyo militar, a dad de prestar servicio público al cuerpo
mejorar la vida cotidiana en las sociedades de todas las naciones; la producción del
postindustriales. Es por esto que los críticos conocimiento, como dice Philip Altbach29,
agudizan en este período sus andanadas al es cada vez más internacional durante la
objetivo de extensión o servicio público a postmodernidad. Las universidades se trans-
la comunidad27. Factores como la globali- forman en grandes fuentes de producción
zación y el multiculturalismo han obligado de conocimiento, pero, al mismo tiempo,
a cambiar la forma y el contenido de la se convierten en los cuarteles generales del
investigación, pero también, y fundamen- complejo sistema de periódicos, libros,
talmente, de la docencia28. Aparece aquí bases de datos y plataformas digitales que
la idea de lo “políticamente correcto”, idea comunican dicho conocimiento a todo el
que surge como expresión de la convivencia mundo. En esta búsqueda de universalismo,
democrática, pero que es fácilmente instru- lo que más dañado resulta es la tradición y
mentalizada desde una perspectiva ideológi- la cultura locales.
ca. En este contexto, la noción de libertad Los teóricos de la postmodernidad
de cátedra comienza a mutar también. Un consideran que una sociedad postinstitucio-
ejemplo de irrupción de lo económico en nal resulta inevitable. Una institución sólida,
estas materias es la creación de “cátedras” de paredes gruesas, como la universidad
con nombres o denominaciones personales medieval (y también la moderna, en algún
sentido) será o está siendo reemplazada por
27 Gould, Eric (2003):The University in a Corporate instituciones con estructuras delgadas o
Culture (Yale University Press) pp. 38 ss.
28 Wilkinson, Doris (1994): “Transforming the

Social Order: the Role of the University in Social 29 Altbach (1999): “The Logic of Mass Higher
Change”, Sociological Forum, vol. IX, n. 3, pp. 325- Education”, Tertiary Education and Management,
341. pp. 330 ss. vol. V, Nº 2, p. 112.

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ligeras; esencialmente flexibles, cercanas a ser analizadas sin vínculo a la realidad


las redes globales. El objetivo de esta nueva política de la sociedad en general. Dichas
forma de concebir la universidad no es, pues, relaciones de poder, otrora verticales, se
ni la investigación, ni la docencia, ni la ex- despliegan ahora en un juego de significan-
tensión; sino la internacionalización asociada tes libres al interior de la universidad; y por
a las autopistas de información digital, y por eso la autoridad del académico en el aula,
lo tanto el uso del conocimiento como un en la relación profesor-alumno marcada
instrumento de poder. Si se da por sentado por el control, por el autoritarismo de las
que la sociedad del conocimiento es global imposiciones didáctico-pedagógicas y otras
en todos sus aspectos, circunstancias y pro- prácticas coercitivas o punitivas que hacían
blemas, la universidad, en cuanto testigo de del profesor un controlador del saber, se
esta globalidad y en su dimensión de servicio encuentran destinadas a desaparecer; lo
público, también debe ser global. mismo a la hora de la discusión sobre los
En este escenario, el elemento central saberes “más legítimos”, y en la jerarqui-
de la universidad postmoderna, así como zación del cuerpo docente, en las orienta-
el concepto de libertad de cátedra que de ciones relacionadas con la estructura de las
este deriva, transita en torno a la siguiente carreras, que otorgan al saber –se dice– una
cuestión: la misión de la universidad ya no dimensión burocrática; en el poder de la
es la verdad trascendente, como en la clá- administración, de la rectoría y de las jefa-
sica, ni la verdad inmanente, como en la turas que procuran administrar a las per-
moderna. Tampoco es el servicio al Estado o sonas, midiendo el tiempo y controlando
a la comunidad a través de la formación de movimientos, vigilando y castigando aun
profesionales de excelencia. El objetivo de la en el nombre mismo del discurso democrá-
nueva universidad es ser expresión de la de- tico. Todas estas técnicas y procedimientos
mocracia a través de la afirmación de lo indi- por los cuales se ejerce el poder se localizan
vidual sin jerarquía (como la antigua relación en niveles sectorizados en los departamen-
de profesor y alumno). Esto trae como con- tos, en las aulas, en las variadas divisiones
secuencia la concepción de la universidad, y secciones de los servicios administrativos,
más que como una institución con finalidad y tienden a crecer; y por eso deben ser su-
propia, como una simple estrategia de poder. primidas, con objeto de que la universidad
Por esto se sostiene que repensar la universi- alcance su verdadero sentido democrático,
dad implica, necesariamente, poner en cues- es decir, permita la hermenéutica libre no
tión las relaciones de poder que la atraviesan, solo de las materias investigadas o enseña-
coartando su creatividad, su responsabilidad das; sino también de la propia estructura
y, esencialmente, la libertad de profesores y de la universidad. Atendamos a las pala-
alumnos. La práctica académica fundada en bras de Foucault y sus entrevistadores: “si
la disciplina, con programas impuestos, en se abandona la Universidad, después de
evaluaciones punitivas, en el centralismo y el sacudirla un poco, se deja en pie una or-
autoritarismo de quien administra la univer- ganización que continuará funcionando y
sidad, habría producido inercia inmovilismo reproduciéndose por inercia hasta que no
e incompetencia. se proponga nada suficientemente concreto
Estas relaciones de poder en la uni- para conseguir la adhesión de los que son
versidad, a su debido tiempo, no pueden sus victimas. La Universidad representaba

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el aparato institucional a través del que En este contexto, la libertad de cáte-


la sociedad aseguraba su reproducción, dra ya no puede ser concebida simplemente
tranquilamente y con el menor gasto. El como la libertad de investigar y de enseñar
desorden en la institución universitaria, su lo investigado –como era en sentido moder-
muerte –aparente o real, poco importa– no no–, sino más bien apunta a una cuestión
han herido la voluntad de conservación, de mucho más radical: el derecho del académi-
identidad, de repetición de la sociedad. Pre- co (pero también del alumno, y por qué no
guntáis que haría falta para romper el ciclo de los funcionarios administrativos) de ex-
de la reproducción social del sistema. No poner su opinión sobre cualquier punto, sin
bastaría suprimir o transformar la Universi- necesidad de que ella se encuentre fundada
dad, es pues necesario atacar también otras en ningún parámetro intersubjetivo. La in-
represiones… Me interesa por el contrario, mediatez de las distintas hermenéuticas está
que la Universidad invierta su función avalada por la muerte de la verdad, entendi-
bajo la presión de los revolucionarios, que da como una proposición material con pre-
contribuya entonces a destruir los valores tensión universal. Su único punto de parti-
y los saberes adquiridos. Además existe un da ha de ser el deseo de sostener ese punto
número creciente de profesores dispuestos de vista; sin que necesariamente el intérpre-
a hacerlo… Muerte de la Universidad: yo te deba ser coherente con él en el futuro.
consideraba este término en su sentido más Esto es la erosión completa de la diferen-
superficial. Mayo del 68 ha destruido la en- cia platónica entre doxa y episteme; entre
señanza superior del siglo XIX, ese curioso ciencia y opinión. Como contrapartida, se
conjunto de instituciones que transforma- exigirá el deber de todas las estructuras –so-
ba una pequeña fracción de la juventud ciales, comunitarias, universitarias– de res-
en élite social. Continúan existiendo los petar el valor de estas opiniones, sin vínculo
grandes mecanismos secretos mediante los o relación con su, como diría Popper,
cuales una sociedad transmite su saber y falsabilidad. Libertad de cátedra, en este
se perpetúa a si misma bajo una apariencia sentido, es idéntico a “libertad de interpre-
de saber; estos mecanismos están todavía tar”, bajo la idea de que toda autoridad, o
en pie: periódicos, televisión, escuelas téc- interpretación auténtica, ha desaparecido en
nicas, y los Institutos todavía más que la cuanto posibilidad metodológica del esce-
Universidad”30. nario académico.

30 Foucault, Michel (2009): Microfísica del poder,

(Santiago, Universidad ARCIS) pp. 24-5.

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