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Por Marcelo E.

Martins
Ingeniero de Lubricación Senior
marcelo.e.martins@exxonmobil.com
Consultas al 0800-8888088
Consejo de la semana

La lubricación es una ciencia del comportamiento


(tiene que ver más con la psicología que con la ingeniería)

Hace poco tuve la oportunidad de leer un artículo en una demasiado bajos o permitir que cada empleado encargado de
publicación del rubro, con el que no pude estar más de la lubricación use su propio criterio en lugar de uno común a
acuerdo. El título era algo así como "La tribología es una todos, constituyen algunas de las principales causas de fallas
ciencia del comportamiento", y su argumentación posterior de lubricación en la industria.
era bastante ingeniosa. El análisis de cualquiera de estas causas de falla no provoca
el mismo estímulo mental que un problema de ingeniería que
No es mi intención comentar ese artículo (cualquiera puede involucra cálculos avanzados. Sin embargo, es mucho más
leerlo) sino más bien repasar por qué estoy convencido de usual que un jefe de mantenimiento se enfrente a estas cau-
lo mismo. sas de falla que a las más "sofisticadas".
Lamentablemente en la universidad no nos enseñaron a diag-
Si bien me he recibido de ingeniero, como muchos de mis nosticar y enfrentar este tipo de situaciones, por lo que en re-
lectores, rara vez he utilizado cálculos complejos para resol- iteradas ocasiones fallamos al proponer soluciones.
ver problemas prácticos de lubricación.
Esto tiene mucho que ver con la función Como ya expresé en el "Consejo de la
que desempeño, en la que me dedico a semana # 17- Administrando un pro-
cuestiones prácticas en lugar de diseño grama de lubricación", los elementos
de maquinarias y componentes. Un inge- infaltables para prevenir los proble-
niero o técnico de mantenimiento segura- mas de lubricación son:
mente coincidirá conmigo en que también
rara vez utiliza cálculos complejos en sus Liderazgo: El personal debe tener
tareas cotidianas. bien claro que la lubricación es una
prioridad para la gerencia, de lo con-
Sin embargo, en más de una oportunidad trario todos los esfuerzos serán en
me he topado con gerentes o jefes de vano.
mantenimiento que quieren sacarle prove- Procedimientos operativos están-
cho a su título de ingeniero y tratan de solucionar problemas dar: Una vez definidas las mejores prácticas, debe haber con-
en apariencia mecánicos o fallas de equipos recurriendo a sistencia en su aplicación. La lubricación es demasiado impor-
razonamientos complejos que involucran técnicas de análi- tante como para dejarla librada al criterio de cada persona.
sis sofisticadas sólo al alcance de unos pocos estudiosos. Trabajo en equipo y comunicación: Si existe la puja típica
entre mantenimiento y operaciones, u otra similar con compras
Lamento desilusionar a quines quieren sacarle lustre a su o planeamiento, el programa fracasará. Aquí cobra nueva im-
título universitario, pero mi experiencia me dice que más del portancia el líder del programa.
90% de las fallas de lubricación están asociadas con: Sistemas de programación, planeamiento y rastreo de la
• Selección del lubricante incorrecto lubricación: Hoy en día la cantidad de datos que necesita y
• Contaminación del lubricante genera un programa de lubricación es sólo manejable con un
• Degradación del lubricante sistema computarizado de seguimiento. Pero como este sis-
• Niveles de lubricante incorrectos tema lo manejan las personas, es fundamental que día a día lo
• Falta de lubricante llenen de información valiosa.
• Prácticas inadecuadas o no estandarizadas Entrenamiento: Las mejores prácticas deben aprenderse y
mejorarse día a día.
El rasgo común a todas estas causas de falla es que son Métricas: Es necesario fijar estándares de medición del des-
todas evitables por medio de acciones prácticas que necesi- empeño, y seguirlos periódicamente. El personal debe cono-
tan un poco de conocimiento de ingeniería y mucho conoci- cerlos y saber que se le medirá en base a ellos, lo cual genera
miento de sentido común (que, como decía mi abuela, es el compromiso.
menos común de los sentidos). Auditorías: Un programa de lubricación "excelente" sólo lo es
en comparación con otro. Es necesario compararse continua-
Errores comunes como seleccionar el aceite más barato mente, generando una cultura de excelencia en el personal.
para determinada aplicación asumiendo que todos los acei-
tes son iguales, permitir el ingreso de polvo ambiental al no Habrán notado que los elementos que mencioné tienen que
instalar filtros en los venteos, favorecer la degradación del ver más con la administración del comportamiento de las per-
lubricante al extender los períodos de cambio o mantener sonas que con ingeniería mecánica avanzada. Por eso es que
inadecuadamente los sistemas de refrigeración, mantener seguiré sosteniendo que la lubricación es más una ciencia del
niveles de lubricante demasiado elevados (más usual) o comportamiento que otra cosa.