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Hablemos de Ciencia No 15

Euripides Herasme Medina


06 de julio de 2011

Ecuación de continuidad

Supongamos que un volumen ∆V de un fluido en movimiento atraviesa una sección de un


tubo de flujo1 en el intervalo t1 a t2. Definimos como tasa de flujo de volumen media en la
sección dada, en el intervalo t1 a t2, como:
∆V
Tm =
∆t
Esta cantidad nos informa sobre cuál es el volumen que en cada unidad de tiempo atraviesa
la sección considerada en el intervalo t1 a t2.

Si el ritmo con que el fluido atraviesa la sección considerada no es fijo, entonces es


apropiado referirse a tasa de flujo en cada instante (tasa de flujo instantánea).
dV
T=
dt
De igual modo, podemos referirnos a la tasa de flujo de masa. Su valor está dado por el
producto de la densidad del fluido por la tasa de flujo de volumen.
dV
Q=ρ
dt
Consideremos una superficie perpendicular a la dirección del flujo, lo suficientemente
pequeña (de área dA) que puede suponerse que en todo punto de dicha superficie las
partículas tienen la misma velocidad. En un intervalo ∆t, todas las partículas que han
atravesado la sección, han llenado un volumen dA∆l. Donde ∆l es la magnitud del
desplazamiento las partículas que atravesaron la superficie considerada en el instante inicial
del intervalo (ver figura 1.0). ∆l
dA
Líneas de flujo

1 2
Figura 1.0

Esto permite definir la tasa de flujo de masa instantánea de la sección (con área dA)
considerada:
dQ = lim ρ
(dA)∆l = ρ (dA) lim ∆l = ρ (dA) dl = ρ (dA)v (1)
∆t →0 ∆t ∆t →0 ∆t dt
En el límite dA es una constante porque la sección
considerada no cambian con t

Donde v es la magnitud de la velocidad con que las partículas atraviesan la superficie en


cuestión.

A partir del resultado anterior, generalizamos la expresión para tomar en cuenta la


posibilidad de que la superficie asociada a la cual calculamos la tasa de flujo no sea
necesariamente perpendicular a la dirección del flujo (ver figura 2.0). Tendremos:
r r
dQ = ρvdA cos θ = ρv ⋅ ds (2)

1
Un tubo de flujo es un conjunto contiguo de líneas de flujo

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r
Donde ds es un vector cuya dirección es normal a la superficie considerada y su magnitud
es el área de la superficie, θ es el ángulo entre la superficie perpendicular al flujo
(superficie 1 en la figura 2.0) y la superficie correspondiente a la cual se pretende calcular
r
el flujo (superficie inclinada en la figura 2.0). Además, θ es el ángulo entre ds y la
velocidad de las partículas que atraviesan la superficie.
1

r
ds
θ
θ r
v

Figura 2.0
Un estudio generalizado sobre el comportamiento del flujo, permite establecer que en cada
punto y en cada instante puede tenerse una tasa de flujo diferente. Teniendo esto en mente,
analicemos la rapidez con que cambia la masa contenida en un paralelepípedo diferencial
de volumen fijo y localización fija de dimensiones dx, dy, y dz (figura 3.0).
s2
dz

s1
dy dx

Figura 3.0

La velocidad de las partículas que llegan a la ubicación del paralelepípedo se expresa como
la suma de v x iˆ , v y ˆj y vz kˆ . Esto posibilita expresar como:
• ρdydzvx a la tasa de flujo de masa correspondiente al fluido que entra al
paralelepípedo en estudio, atravesando la superficie s1 (la azul en la figura 3.0) en
un instante dado,

• y expresamos como ρdydzvx + ∂(ρdydzvx ) dx a la tasa de flujo de masa correspondiente


∂x
al fluido que sale al paralelepípedo considerado, atravesando la superficie s2 (la
verde en la figura 3.0). Donde ∂ (ρdydzv x ) es la razón de cambio de la tasa de flujo
∂x
de masa que entra por s1 con respecto a x.

Es decir, nos referimos a la masa que entra y la masa que sale del paralelepípedo por las
superficies perpendiculares al eje x. De igual forma tenemos una tasa de flujo de masa que
entra y otra que sale por las superficies perpendiculares al eje y, y del mismo modo, por las
superficies perpendiculares al eje z. En consecuencia, escribimos una expresión para
rapidez con que cambia la masa contenida en el volumen de control considerado:

Tasa de flujo neta = Rapidez de entrada – Rapidez de salida


 ∂ (ρvx ) ∂ (ρv y ) ∂ (ρvz ) 
Q = − dxdydz  + +  (3)
 ∂x ∂y ∂z 

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Por otro lado, haremos un análisis distinto para conseguir otra expresión de la rapidez con
que cambia la masa contenida en el paralelepípedo en estudio. En tal sentido, tenemos que
en un instante dado, en el paralelepípedo hay una masa m1 = ρ1dxdydz. Más tarde, al cabo
de ∆t, la masa dentro del paralelepípedo es m2 = ρ2dxdydz. Esto nos permite determinar el
ritmo (en cada unidad de tiempo) con que cambia la masa en un instante dado en el
paralelepípedo.
m − m1 ρ dxdydz − ρ1dxdydz ∂ρ
Q = lim 2 = lim 2 = dxdydz (4)
∆t →0 ∆t ∆t →0 ∆t ∂t
Las expresiones (3) y (4) son dos formas de: rapidez con que cambia la masa contenida en
un de volumen fijo y localización fija de dimensiones dx, dy, y dz. Combinando éstas,
tendremos:

 ∂ (ρvx ) ∂ (ρv y ) ∂ (ρv z )  ∂ρ


 ∂x + ∂y + ∂z  + ∂t = 0 (5)
 

 ∂ (ρvx ) ∂ (ρv y ) ∂ (ρvz )  r r


Donde a  + +  se le llama divergencia de ρ v y se denota divρ v o
 ∂x ∂y ∂z 
r r
∇ ⋅ v , y la ecuación (5) se llama ecuación de continuidad de un fluido.

Una forma usual (y útil) de presentar la ecuación de continuidad corresponde a un fluido:

• Incompresible: ρ es igual en todos los puntos


∂ρ
• Flujo Permanente: ρ es igual en todo instante =0
∂t
• En cada sección perpendicular a la dirección del flujo, se tiene un único valor de
velocidad. Esto es posible si el fluido es no viscoso

Esta es:

v2 A2 − v1 A1 = 0

Siendo las superficies con área A1 y área A2 perpendiculares a la dirección del movimiento
del fluido, v1 es la magnitud de la velocidad con que las partículas atraviesan la superficie
de área A1 y v2 es la magnitud de la velocidad con que las partículas atraviesan la superficie
de área A2 (ver figura 4.0). ¡Es indispensable precisar que esta última ecuación es válida
solo si se trata de un fluido incompresible y no viscoso, en flujo permanente!
A1 A2

Figura 4.0

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