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La investigación cualitativa

El conocimiento científico visualiza sólo la realidad que ha construido con antelación


como cognoscible, que ha definido como objeto. Se auto limita y restringe la
posibilidad de conocer aquello que, aún, no puede ser conocido por exceder a esas
formas de conocimiento que poseen legitimación. Su control opera en todo el
desarrollo de la investigación, y alcanza tanto al investigador, determinando sus
alternativas, como a aquello que pretende analizar, explicitando qué es lo que se puede
conocer desde lo "válido".
El denominado "conocimiento" no es, entonces, sino el producto de una convención
vigente en el mundo y contexto científico, a la que se asocia, por lo general, con la
ontología y epistemologías propias de la corriente positivista. Sin embargo, este último
no es más que una entre las posibles formas de producción de conocimiento. El método
cualitativo puede ser visto como un término que cubre una serie de métodos y técnicas
con valor interpretativo que pretende describir, analizar, descodificar, traducir y
sintetizar el significado, de hechos que se suscitan más o menos de manera natural.
Posee un enfoque interpretativo naturalista hacia su objeto de estudio, por lo que
estudia la realidad en su contexto natural, interpretando y analizando el sentido de los
fenómenos de acuerdo con los significados que tiene para las personas involucradas.
Es decir, las metodologías cualitativas no son subjetivas ni objetivas, sino
interpretativas, incluye la observación y el análisis de la información en ámbitos
naturales para explorar los fenómenos, comprender los problemas y responder las
preguntas
INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA VS. CUALITATIVA
Tanto los investigadores cualitativos como los cuantitativos “piensan que saben algo
sobre la sociedad que vale la pena decírselo a otros y utilizan una variedad de formas
y medios para comunicar sus ideas y hallazgos. La investigación cualitativa se
diferencia de la cuantitativa en cinco aspectos significativos.
Uso del positivismo.
Aceptación de sensibilidades postmodernas.
Capturando el punto de vista del individuo
Examinando las limitaciones de la vida diaria
Asegurando descripciones amplias.
Respecto a la realidad y su percepción, se considera que hay una realidad fuera que
debe ser estudiada, capturada y entendida, mientras que los post-positivistas
consideran que la realidad nunca podrá aprehenderse, cuando mucho se puede
aproximarse a ella. Al mismo tiempo se enfatiza el descubrimiento y verificación de
las teorías. También se hace énfasis en criterios tradicionales de evaluación como la
validez interna y externa, así como en el uso de procedimientos cualitativos que se
presenten para el análisis estructurado. Históricamente la investigación cualitativa se
definía dentro del paradigma positivista, así algunos investigadores cualitativos de
mediados del siglo pasado como Becker, reportaron hallazgos de observación
participante en términos cuasi-estadísticos.
Lo que ellos hacen si es buena ciencia, libre de sesgos individuales y de subjetividad,
como se mencionó anteriormente ven al post-post modernismo como una agresión a
la razón y a la verdad.
Tanto la investigación cuantitativa como la cualitativa están interesadas en capturar
el punto de vista individual de los sujetos. Sin embargo los investigadores cualitativos
consideran que pueden acercarse más a la perspectiva del actor a través de la detallada
entrevista y observación. Los objetivos de la investigación cualitativa pueden dividirse
en cinco grupos generales; adoptar una actitud abierta al aprendizaje, detectar los
procedimientos que exige cada momento, presentar una visión detallada, centrarse en
el individuo y comprender las circunstancias del entorno. La comprensión y
aceptación de estos objetivos de la investigación cualitativa permitirán al investigador
utilizar de forma efectiva los métodos cualitativos para explorar los fenómenos
sociales naturales sin perder de vista el contexto en el cual ocurren.
Mediante este somero recuento puede verse que la investigación cualitativa en la
actualidad, constituye un paradigma perfectamente legítimo que se encuentra en
crecimiento y franca evolución, encontrando cada vez mayores aplicaciones y
utilidades, que trascienden más allá del ámbito meramente académico.