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Revista Canadiense de Estudios Hispánicos

Una galería de mujeres: lecturas y lectoras en Venezuela a finales del siglo XIX y principios del
XX
Author(s): PAULETTE SILVA BEAUREGARD
Source: Revista Canadiense de Estudios Hispánicos, Vol. 28, No. 1, REPRODUCCIONES Y
REPRESENTACIONES DIÁLOGOS ENTRE LA IMAGEN Y LA PALABRA (Otoño 2003), pp. 215-239
Published by: Revista Canadiense de Estudios Hispánicos
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27763912
Accessed: 30-12-2015 07:37 UTC

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PAULETTESILVABEAUREGARD.

Una galeria de mujeres: lecturas


y lectoras en Venezuela a finales
del siglo XIX y principios del xx

En elpresente art?culo reviso algunas representacionesde la lectora centralespara


el imaginario letradovenezolano def?nales del sigloxix y principios del xx. Con este
objetivo, estudio algunas escenas de lecturay referenciasa los lectoresaparecidas en
ficciones latinoamericanas y venezolanas, as? como reproducciones de pinturas y
fotograf?as realizadas por la prestigiosa revista venezolana El Cojo Ilustrado.
Intento, asimismo, examinar las tensas relaciones entre
im?genes visuales y textos

(leyendas o comentarios), ese cruce tanfruct?feroque explotaron ampliamente las


muchas publicaciones ilustradas de esa ?poca, para comprender las "lecturas" que
casi siempre enforma de relato buscan dar sentido, imponer una interpretaci?n,a
las im?genes visuales. Este recorrido me permite mostrar una situaci?n muy
compleja con respectoa los intercambios letrados,dado que formas tradicionales de
lecturapensadas, por ejemplo, para la recitaci?n (y que suponen una "semiotiza
ci?n" del cuerpo, especialmente elfemenino), se combinan con modos de lectura
considerados "modernos," en y textos que parecen a una
im?genes apuntar
ansiedad, un temor, con respecto a la lectura de sectores comienzan a
que adoptar
nuevas relaciones con los libros,o son convocados a participar, de muy distintas
maneras, en nuevas de intercambio, como las mujeres.
formas

GALER?A DE SE?ORITAS Y LECTORAS

Una fotograf?ade Teresa de la Parra publicada en la revista venezolana El Cojo


Ilustrado en 1913me servir? para plantear algunos problemas con relaci?n a las
representaciones de la lecturay las lectoras a finales del siglo xix y principios del
xx. Mi intenci?n no es revisar la figura p?blica de la conocida escritora
venezolana, ni agregar una imagenm?s a su ya amplia iconograf?a.Me interesa
la reproducci?n de la fotograf?aen una revistamuy prestigiosa en su ?poca y las
relaciones que podemos establecer con otras im?genes y textos que remiten a la

revista canadiense de estudios hisp?nicos Vol. 28 No. 1 Oto?o 2003

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Fig i El Cojo Ilustrado, 521 (1913): 475

lecturay a las lectoras.La leyenda dice "Bellezas caraque?as. Se?orita Ana Teresa
Parra Sanojo. Fot. Navarro," y vemos en ella a una joven leyendo un libro (fig 1).
No es, pues, Teresa de la Parra - el seud?nimo que adoptar?a Ana Teresa
Parra Sanojo unos a?os despu?s - sino una imagenm?s de una de las presti

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giosas colecciones que promovi? la revista durante muchos a?os.1 El plural de


la leyenda no deja dudas: es una de "las bellezas caraque?as," al igual que sus tres
hermanas, cuyas fotograf?asaparecen en elmismo n?mero acompa?adas de casi
id?nticas palabras. Otra de ellas, Isabel, tambi?n lee, o finge hacerlo. Las dos
im?genes nos confrontan no s?lo con la importancia de lamujer lectora para la
cultura de "entresiglos," sino tambi?n con pr?cticas culturales de la ?lite: ir al
fot?grafo en familia,publicar las fotograf?asen revistasprestigiosas. La tendencia
a la pose y al exhibicionismo que caracterizaron esa ?poca quedan claros en las
fotograf?as.No hace falta insistir sobre el tema.Me interesam?s reinsertar las
im?genes a la "galer?a" a la que pertenecen, y procurar comprenderlas como
parte de ella. El libro tiene en esa imagen connotaciones de prestigio, de
distinci?n, pero tambi?n podemos decir sin temor a equivocarnos que la
Se?orita Ana Teresa Parra Sanojo seguramente le?a, era lectora,y que su pose en
ciertomodo guarda alguna relaci?n con la realidad. Pero ?qu? pasa con el resto
de im?genes de esa inmensa galer?a de lectoras, se?oritas o "bellezas" que aparece
en la revista? Existen muy pocos estudios sobre las lecturas y los lectores en
Am?rica Latina durante el siglo xix y principios del xx, a pesar de que el tema
ha recibidomucha atenci?n desde hace unos a?os. A faltade investigaciones,me
a proponer a las
atrever? algunas ideas que me permitan
acercarme representa
ciones de la lectora, en elmarco de los trabajos m?s recientes sobre la lectura
como una pr?ctica no universal sino hist?rica.

LA "EPIDEMIA LECTORA"

Mucho se ha discutido sobre la supuesta "revoluci?n de la lectura" que se


produjo en el siglo xvin y el crecimiento del n?mero de lectores en el xix. En
un trabajo reciente,Nora Catelli insiste en se?alar que no hubo un aumento
significativo del n?mero de lectores ni en Espa?a ni en Latinoam?rica para esa
a un deseo
?poca. La proliferaci?n de im?genes de lectoras, dice, obedec?a m?s
o a un temor, pero se termin? tomando como la realidad: "La omnipresencia
femenina ha dado lugar a algo sorprendente: la ficci?n del siglo xix presenta
como un hecho - todosy todas le?an- lo que laHistoria desmiente: le?anmuy
pocos hombres y,desde luego, poqu?simas mujeres" (27). Pero no s?lo la ficci?n
se refer?aa la "epidemia lectora" que supuestamente se desat? en Europa. Hay
muchos textosque relatan incluso los efectosperniciosos que acarreaba la lectura
de algunos libros.Y como se?ala Wittmann: "Las quejas de la ?poca sobre una
lectora' que arrasaba en todos los estamentos continuar?an, por tanto,
'epidemia
un 'fraude ideol?gico'" (443).
Vale la pena revisar la explicaci?n que adelanta Catelli para este fen?meno:
"Lo que sucede es que la estrech?sima aunque activa franja femenina es percibida
como multiplicaci?n y, como tal, relatada" (35).Y m?s adelante, agrega:

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Ver a una a todas en ella: lectoras, escritoras,


mujer leyendo supon?a imaginarlas

suscriptoras, consumidoras de folletines y de buena literatura, de revistas de modas,

publicaciones peri?dicas y religiosas. De hecho, no s?lo supon?a ver a todas las mujeres
en una ver todas las lecturas - todos los - en
mujer, sino que implicaba tipos de lectura
un solo acto de leer. (36)

Catelli se adhiere a la perspectiva seg?n la cual la "revoluci?n de la lectura"


no est? referida a un aumento significativo del n?mero de lectores, sino al
cambio del tipo de lectura, es decir, al proceso que llev? de una lectura
"intensiva," concentrada en unos textos, casi a una
pocos siempre sagrados,
"extensiva," de muchos textos que se leen generalmente
una sola vez. Sin

embargo, ya se ha se?alado que la "epidemia de la lectura" que afect? principal


mente a lasmujeres, llevaba con frecuencia a un fen?meno nuevo: el culto a un
libro (y a su autor), que se le?a casi como si fuera sagrado (Las penas del joven
Werther es un buen ejemplo).
En un trabajo sobre la novela y la lectura,Roger Chartier (2000) vuelve sobre
la pol?mica de la "revoluci?n de la lectura" y presenta otro acercamiento:

En todas partes, el crecimiento y la laicizaci?n de la oferta impresa, la circulaci?n de los


libros prohibidos, lamultiplicaci?n de los peri?dicos, el triunfo de los formatos peque?os

y la difusi?n de los gabinetes literarios y de las sociedades de lectura donde la lectura no

implica necesariamente la compra del libro, permiten e nuevas maneras de leer.


imponen
Por otra parte, para los lectores y lectoras m?s letrados, la gama de las maneras de leer

parece alargarse, proponiendo pr?cticas diferentes seg?n los momentos, los lugares, los

g?neros. De este modo cada lector es, sucesivamente, un lector "intensivo" y "extensivo,"
o desenvuelto, o distra?do.
absorto estudioso ?Por qu? no pensar que la "revoluci?n de
la lectura" del vi 11 reside en la capacidad de movilizar diferentes
siglo precisamente
maneras de leer? De ah? sus l?mites ya que tal posibilidad no est? al alcance de todos, est?

lejos de ello, y que s?lo se gane a los lectores y lectoras m?s expertos ymejor acomodados.
De ah?, tambi?n, su naturaleza porque que reconocerla, no en la
compleja hay
generalizaci?n de un nuevo estilo, hegem?nico y espec?fico, sino en el recurso a una

pluralidad de pr?cticas, tanto antiguas como nuevas. (188-89)

Esta propuesta de Chartier me parece acertada especialmente para el caso


latinoamericano, pues la capacidad de leer y las nuevas pr?cticas de lectura no
desplazaron las formas tradicionales; de hecho se conjugaron de muy diversas
formas en los proyectos letrados. La modernidad desigual en Am?rica Latina
produjo un mapa muy complejo de los intercambios orales y letrados.2 Las
ciudades y los puertos conocieron en el ?ltimo tercio del siglo, por ejemplo, un
gran florecimiento de diversas actividades (econ?micas, pol?ticas, culturales),
entre las cuales debe incluirse la aparici?n de revistas y peri?dicos (o de clubes
de ciclistas o de fot?grafos). Hoy resulta dif?cil imaginar la existencia de un

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p?blico "moderno," que leyera las nuevas ofertas impresas en lo que desde
nuestra perspectiva actual siguen siendo peque?os pueblos.
Podr?a pensarse que la alfabetizaci?n fue un fen?meno fundamentalmente
urbano, reservado a las ?lites. Incluso, en la primera mitad del siglo xix, las redes
letradasque requer?a la nueva organizaci?n pol?tica, la formaci?n de una naci?n,
eranmuy d?biles, como lomuestra Elias Pino Iturrietaen el libroque significati
vamente titula Pa?s archipi?lago (2001). Los problemas confrontados para la
publicaci?n de las leyes pueden medirse por las quejas que generan la falta de
pregoneros y tambores, como puede verse en la comunicaci?n que le env?a en
1841elGobernador de Barquisimeto alMinistro del Interior: "M?s de una vez ha
sufrido retardo la publicaci?n de las leyes y decretos de la Rep?blica. Esto
proviene de la faltade un tambor que tenga el deber de asistir cuando se le llame;
por no haber una cantidad se?alada para su pago" (Citado por Pino Iturrieta
230). No a otra cosa remite, en el contexto brasile?o, "la matraca" que describe
Machado de Assis en su conocido relato "El alienista." Se trata, evidentemente,
de un concepto distinto de lo que entendemos por "publicidad." Pero tambi?n
podemos conseguirmuestras de los nuevos usos del libro,de los nuevos tipos de
lectura, incluso descritos en un no urbano, como es el caso las escenas
espacio
de lectura que aparecen enMar?a de Jorge Isaacs. As?, junto a la lectura en voz
alta y para un grupo solidario (la familia), de un texto religioso,3 encontramos
al lector especializado, Efra?n - quien domina todas lasmaneras de leer,y a las
lectoras poco expertas que aprenden nuevas destrezas lectoras, nuevos tipos de
lectura: Mar?a y Emma.
Las escenas de lectura en la que Efra?n educa a las j?venes en estas nuevas
pr?cticas, incluye ese culto al libro que mencion? con anterioridad y que no en
vano recuerda el famoso relato que hace Francesca en el Infierno sobre sus
amores con Paolo. Un libro desata las pasiones amorosas que condenan a
horribles torturas a Paolo y Francesca; un libro permite iniciar a Mar?a en los
misterios amorosos. El cambio es importante y seguro est? asociado no s?lo a
nuevos usos del libro sino al proceso de secularizaci?n que, simult?neamente,
dot? de connotaciones religiosas algunos aspectos de la cultura (el amor, o la
patria), como bien lo ha descrito Guti?rrez Girardot (1983). Las connotaciones
religiosas en la escena en la que Efra?n lee en alta voz Atala son m?s que
evidentes, pero tambi?n destaca la concepci?n del libro como espejo: "Era tan
bella como la creaci?n del poeta, y yo la amaba con el amor que ?l imagin?. Nos
dirigimos en silencio y lentamente hacia casa. Ay,ymi alma y la deMar?a no s?lo
estaban conmovidas esa lectura: estaban abrumadas por el presentimiento" (39
por
40; cursivasm?as). La lectura de Atala sirvede espejo (y,por tanto, de premoni
ci?n) a la pareja, pero tambi?n permite la construcci?n del ideal de Efra?n:Mar?a
se reconoce en el espejo, y gracias a ese reconocimiento, Efra?n puede ver
reflejados en ella los rasgos del ideal pintado por Chateaubriand que hace suyo.
La lectura parece entonces, para la construcci?n del discurso
indispensable,

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amoroso y de los ideales conexos, como lamujer virginal. Pero los efectos que
produce enMar?a la lectura de Atala van m?s all? de la iniciaci?n amorosa. De
hecho, despu?s de ese conocimiento, los libros que antes la distra?an pierden
atractivo, se atreve a aventurarse sola en textos esconden
aunque tampoco que
-
algunos peligros es de notar que una figuramasculina debe presidir la lectura
de ciertos libros.As?, en una ocasi?n, Efra?n lepregunta aMar?a si ha le?do, a lo
que ella contesta: "No, porque me da tristeza leer sola, y ya no me gustan los
cuentos de lasVeladas de laQuinta, ni lasTardes de laGranja. Iba a volver a leer
laAtala, pero como has dicho que tiene un pasaje no s? c?mo" (147).
La misma Mar?a desata un culto, un acercamiento al libro,que no debemos
olvidar. Entre los trabajos que relatan las impresiones de la lectura de la novela
de Isaacs y su lugar en la biblioteca de finales de siglo,mencionar? el pr?logo que
escribe Guti?rrez N?jera: "Este es un libro que yo guardo en el estante honrado
de mi humilde biblioteca... Este es un libroque leer?a mis hijos, cuando los tenga,
y que ha pasado ya por lasmanos de mi novia. Este es un libro casto,un libro sano,
un libro honrado" (ii; cursivasm?as).
As?, a las connotaciones religiosas se unen tanto el tipo de textospensado para
la educaci?n dom?stica de mujeres y ni?os, como el discurso m?dico, relacio
nado con la higiene, tan importante en esa ?poca. Sobre el primer punto, basta
recordar que a principios del siglo Fern?ndez de Lizardi hab?a presentado una
novela sobre la educaci?n de las j?venes - y para la orientaci?n de los padres
sobre la forma de educar a lasmujeres - no casualmente titulado La Quijotita y
su prima. Muchas novelas que plantean la necesidad de un nuevo tipo de
educaci?n para lasmujeres a partir de historias amorosas pueden encontrarse a
lo largo del siglo. El af?n de educar a los "menos instruidos" tom? formasmuy
diversas y apel? amuy distintos recursos en el siglo xix, m?s all? de la educaci?n
formal - el deseo de organizar la educaci?n p?blica cruza todo el siglo y llev? al
empleo de estrategias distintas a la educaci?n formal, como la fundaci?n de
bibliotecas o de revistas para el hogar. La novela tuvo en algunos casos una
funci?n (per)formativa, en lamedida en que buscaba contribuir a la formaci?n
de buenos ciudadanos y buenas ciudadanas, educar en el conocimiento de los
deberes y construir el ideal dom?stico. Y sobre lamedicalizaci?n, el recurso al
discurso m?dico en los textospensados para un p?blico femenino - que lleva a
la vigilancia de las lecturas y a la divisi?n de la biblioteca en libros "sanos" y
desviados - es casi un t?pico en el siglo xix, al punto que es incluso parodiado
y erotizado por Dar?o en el relato "En el palacio del sol," significativamente
dirigido a las madres de las ni?as clor?ticas: "A vosotras, madres de las
muchachas an?micas, va esta historia, la historia de Berta." Y agrega: "Ya ver?is,
sanas y respetables se?oras, que hay algo mejor que el ars?nico y el fierro para
encender la p?rpura de las lindas mejillas virginales" (su "receta" es abrir la
puerta a las j?venes, permitir el contacto con los muchachos, y olvidar los
consejos y r?cipesm?dicos por in?tiles; [35]).

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Creo, con Catelli, que las representaciones de la lectora condensaban temores


y deseos, pero no frente a un futuro lejano debido a que eran pocos los
alfabetizados, sino a la posibilidad de perder el control de las lecturas de los
"menos instruidos"; un temor o un deseo frentea los nuevos intercambios de lo
escrito, a la presencia de una oferta cada vez m?s amplia, a la circulaci?n de
nuevos formatos. Me sugieren esta idea m?ltiples estrategias, empleadas en
textos e im?genes, que buscan controlar, contener, una posible lecturadesviada,
una apropiaci?n "salvaje" de los escritos, o que muestran c?mo sectores antes
excluidos se est?n acercando de manera clandestina a libros prohibidos, no
previstos para ellos.4
En "Tarde!" cuento publicado en la famosa Revista Moderna - considerada
como uno de los principales ?rganos del modernismo enM?xico - Vargas Vila
presenta a una joven virginal, educada por sus t?as,que s?lo conoce elmundo a
trav?s de los libros religiosos. A lamuerte de las t?as,y ya con 35 a?os, lamujer
es seducida por un primo. La t?ctica de galanteo esmuy significativa: le da a leer
una "novela llena de cuadros voluptuosos, historia de una pasi?n ardiente" (26).
Como cabe esperar en una ficci?n del siglo xix, lamujer "se hundi? en el fango"
(28), y a partir de esemomento cambia de pante?n: "Ya no fueron Santa Gudula
y sus leones, Santa Juliay su castidad, Santa Luc?a y su hero?smo, sus arquetipos
ideales," sino "Margarita Gautier, fatigando el vicio; Safo, ind?mita querida;
Ninon de L??elos, paseando sin verg?enza ... Al histerismo m?stico sucedi? el
histerismo mundano ..." (29).
Para Vargas Vila, la novela aprovecha el terreno ya abonado por las historias
sagradas, por lamala educaci?n de lasmujeres que lleva al "histerismo," por un
tipo de instrucci?n que privilegia una lectura "ciega" de historias poco
edificantes y tan inveros?miles como las que cuentan las novelas: "San Antonio
y sus tentaciones; San Pascomio, sus reglas y sus cilicios ... y San Sim?n estilita,
que estuvo cuarenta a?os parado sobre una columna y renunci? ver a sumadre
moribunda por temor de caer en tentaci?n: esos eran sus h?roes predilectos"
(27). De estemodo, su cr?ticano se dirige exclusivamente a cierto tipo de obras
- novelas o relatos - -
sagrados sino al tipo de lectura ingenua, no distanciada,
-
sin reflexi?n, "intensiva," podr?a decirse y al "contagio" o la histeria que
acarrea en sectores tenidos como d?biles. Ya no es s?lo el libro como espejo, sino
el libro que, casi como un hipnotizador perverso - otro motivo caro al siglo xix
- -
dirige la voluntad del lector elmiedo a la cultura de masas no es nuevo y no
lo inaugur? el cine, la radio o la televisi?n; la creencia de que se puede controlar,
dirigir,manipular totalmente la recepci?n, tampoco.
Es justamente esa lectura distanciada, que se aparta del texto,que no acepta
a ciegas su autoridad, que permite la disidencia y lleva, por tanto, a la discusi?n
con pares, lo que caracteriza el proceso de aprendizaje de un joven, descrito en
la novela ?Idilio?del venezolano Jos?Gil Fortoul (1892). Incluso, la obra tambi?n
se refierea los l?mitesde la educaci?n que se imparte en un pueblo venezolano

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- - concentrada en un
representaci?n del pa?s tipo de intercambio que no
discute la autoridad del cura y del maestro. Esta capacidad del joven, Enrique
Aracil, contrasta no s?lo con la de sus compa?eros, condenados a reproducir la
cultura recibida y a mantener, por tanto, el pa?s en el atraso, sino tambi?n con
la de su novia, para quien es suficiente saber leer los textos que le dan en la
escuela, escribir un poco, fundamentalmente cartas, y aprender las labores
manuales que realizan las mujeres. El siguiente di?logo entre los j?venes
permitir? comprender mejor lo que indico:

Pensaba en una cosa que en mi lecci?n de ayer ... t? no comprender?s.


aprend? y que
no estudiar?n las mujeres lo mismo que nosotros? Ahora me t? a
?Por qu? ayudar?as
pensar...
con eso. ?No s? yo tambi?n leer y hacer cartas? Lo mismo que t?. Pero yo debo
?Siempre
a coser y bordar como la se?ora Juana, y t? aprender?s para maestro, como don
aprender
Jos?. ?O t? quieres que yo tambi?n sea maestra?

Isabel acentu? la ?ltima frase con una franca carcajada. (Gil Fortoul 97)

No todas las lectoras que aparecen en las ficciones aceptan el "estante


honrado" de la biblioteca, o la indiscutible autoridad de Efra?n, como Mar?a.5
Hay muchas lectoras clandestinas a finales del siglo, entre las cuales mencionar?
esa curiosa red subterr?nea que aparece en la novela ?dolos rotosde Manuel D?az
Rodr?guez (1901). Se tratade un libro que circula entre las "respetables" se?oritas
As?, cuando el protagonista, Alberto Soria, va a visitar a unas
caraque?as. amigas,
encuentra sobre lamesa de la sala un "libro de versos de un poeta mejicano, todo
miel de amores" (73). Pero pronto se entera por su hermano de los verdaderos
interesesde lasmujeres, de las lecturas que las animan, esto es, del intercambio
"letrado" que practican con el libroDemi-Vierges:

De los libros que prest? a Matildita, tantos honores como ?ste: fue el
ninguno mereci?
m?s le?do, el m?s y recibi? en su lomo, en su cubierta amarilla y en sus
gustado, p?ginas
blancas los apretones, halagos y caricias de muchas, pero de muchas manos bellas... As?
ese libro, que cuando lo tom? de entre los dem?s libros valdr?a a lo sumo tres pesetas, hoy
es inestimable. Como documento vale un tesoro. El texto, como lo puedes ver, se ha

y aumentado con notas llenas de fineza y donaire, escritas al margen de las


enriquecido
y de pu?o ... Cuando
p?ginas y letra de Elisa Riguera
y Enriqueta Uribe quieras pasar un
momento divertido, lee esas notas ... No
creas que el libro ha el alma de
emponzo?ado
de sus lectoras. Estas, en la historia a lo de las del libro, han
ninguna impresa largo p?ginas
visto una glosa p?lida, inexacta, m?s o menos de la historia de su
imperfecta, propia
juventud, de la historia de su propia virginidad.6 (74; cursivas m?as)

Las mujeres, seg?n esta ficci?n, no s?lo eligen un espejo muy distinto al
pensado por Isaacs para mirarse; tambi?n practican usos propios de otros

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intercambios, las notas "eruditas" almargen de lap?gina; o el acercamiento nada


reverencial, con humor, al libro. El problema de la "revoluci?n de la lectura" no
debe verse, entonces, como una cuesti?n de n?mero, sino de nuevas posibili
dades que abre una oferta cada vez m?s compleja para sectores antes excluidos.
Nuevas pr?cticas - o no tan nuevas - y textosmuy diversos est?n ahora al
alcance de un p?blico m?s amplio, o almenos de un grupo no tan restringido.
Incluso, a la hora de examinar la oferta de libros en esa ?poca, no obtendr?a
mos un cuadro muy ajustado a la realidad si nos ocup?ramos s?lo de los libros
que se venden en las librer?aso que se importan, o de los textos que circulan en
las publicaciones peri?dicas - trabajo que, por lo dem?s, tampoco ha sido hecho
en Venezuela. Al parecer, a finales del siglo hay en las calles de Caracas
numerosos vendedores de libros,alimentados por la ruina econ?mica de muchas
familias adineradas que se han visto en la obligaci?n de vender la biblioteca. As?
lo dice Pedro-Emilio Coll refiri?ndose a un ejemplar de un libropoco "honrado"
que pertenec?a a una mujer de principios de siglo:

La "crisis econ?mica" hace


descubrir un Caracas in?dito y erudito. Pululan los
vendedores de a?ejos
ambulantes vol?menes infolios ... Por cincuenta
y apolillados
c?ntimos he comprado un infolio de 1806, el tomo tercero de una cr?nica de la
?poca de
Luis XIV ... Este tomo se intitula "Galer?a er?tica, los placeres, las intrigas, la corte, las
un
voluptuosidades." Hay en ?l precioso retrato de Madame de Sevign? que es un modelo
de tolerancia y de galanter?a un poco libertina ... (178-79)

Se podr?a pensar que Coll juega al esc?ndalo, al igual que D?az Rodr?guez en
Idolos rotos,sugiriendo lecturas femeninas poco ortodoxas - tambi?n presenta
a una mujer casada leyendoNan? en el cuento "El colibr?." Pero con relaci?n al
mercado de libros, otro escritor se refiere a esos vendedores ambulantes:
"Jabino," el seud?nimo de un costumbrista que seguramente exagera con fines
humor?sticos. As? relata un suceso que supuestamente le ocurri? en una calle
caraque?a:

?No han notado ustedes que cada d?a aumenta el n?mero de los vendedores de libros
ambulantes? (Ambulantes los vendedores, no los libros.) ... Por cierto de
que algunos
ellos el comercio de libros con otros ramos, y suelen detenerle a usted en la
complican
calle para decirle:

?Caballero; c?mpreme esta Divina Comedia. Mire usted qu? edici?n m?s lujosa. ?Qu?
l?minas!... ?ste es Dante llegando al infierno... ?sta es Beatriz... este es...

?Por ahora no compro nada.

?F?jese usted en esa pasta.

?Bueno, bueno, otro d?a...

?Pues hombre; c?mpreme esta gallina... (691)

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Y finaliza su cr?nica, para acentuar el tono humor?stico, con esta lista: "A uno
de estos comerciantes h?bridos le compr? un d?a en una sola factura, lo siguiente:
- uvres de Moli?re - La Guerra Castro-Francesa - Dos pares de medias - La
Sagrada Biblia, y un reverbero" (691).
No resulta f?cil asegurar que en Caracas y en algunos puertos, ciudades o
pueblos hubiera un n?mero considerable de lectoras o lectores,no s?lo porque
no hay suficientes datos confiables, sino porque hay que preguntarse c?mo
fueron recogidos esos datos. Hay muchos grados de alfabetizaci?n, ymuchas
pr?cticas de lecturadistintas a la que se hace en soledad y en silencio. En un libro
que intentamostrar, exhibir, el progreso logrado enVenezuela gracias a Guzm?n
Blanco, el "Ilustre Americano": Venezuela Pintoresca e Ilustrada, de Miguel
Tejera (1875), aparecen ciertos n?meros sobre la alfabetizaci?n en Caracas que
me gustar?a comentar.No se debe perder de vista la intenci?n de propaganda del
-
libro,pero, incluso si las cifras estuvieran abultadas as? se exhibir?an los logros
del decreto de educaci?n p?blica, gratuita y obligatoria, promulgado por
Guzm?n Blanco - creo importante revisar la proporci?n de mujeres y hombres
capaces de leery de escribir. En casi todas las parroquias caraque?as, el n?mero
de mujeres que saben leer es mayor que el de hombres. Y, aunque parezca
sorprendente, el n?mero de hombres que sabe escribir es mayor que el de
mujeres. Podr?a pensarse que la capacidad de escribir en los hombres obedece a
razones econ?micas: escribir permite conseguir empleo enmuy diversos ramos
(en el comercio, en las oficinas p?blicas). Pero con relaci?n a las lectoras la
pregunta queda en pie: ?por qu? haym?s mujeres que hombres capaces de leer?
Catelli, en uno de los fragmentos antes citado, da como un hecho que el n?mero
de lectores era bajo y el de mujeres era inferior (de hecho dice que la "Historia,"
con may?scula, desmiente lo que pretenden afirmar las representaciones de las
lectoras). No estoy afirmando que ser capaz de leer es lomismo que practicar
con regularidad la lectura de novelas, revistas o peri?dicos. Se puede tener
solamente el dominio de la lectura necesario, indispensable, para las exigencias
de una vida urbana.7 Tal vez el temor que expresan las representaciones de
lectoras se relacione con un aumento del n?mero de mujeres capaces de leer (a
lomejor producto del decreto de educaci?n p?blica, gratuita y obligatoria), a un
cambio en la proporci?n de mujeres y hombres capaces de hacerlo, y a las
posibilidades que se le abr?an a esas mujeres, que ahora pueden dejar de leer el
catecismo para aventurarse con una novela. Desde esta la prolifera
perspectiva,
en las ficciones - -
ci?n de lectoras visuales y escritas ser?a, entonces, consecuen
cia de los primeros intentos de masificar la lectura y la escritura a trav?s de la
ense?anza elemental o de aquellas otras estrategias que implementaron los
letrados. La proliferaci?n de lectoras podr?a relacionarse con la proliferaci?n de
escritos puestos a la disposici?n de sectores antes excluidos del circuito letrado,
temor a no nuevas
del poder controlar lecturas y nuevos lectores, ante una

situaci?n como la que describe Chartier en el fragmento antes citado. La

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Fig 2 El Cojo Ilustrado, 6o (1894): 233

reproducci?n de un dibujo que hace El Cojo Ilustrado, "Lectura alegre-Ensayo


de cromo-fotograbado" (fig2), parece remitira esa proliferaci?n y almiedo que
provoc?. Hay que destacar que la leyenda ya impone una interpretaci?n,un tipo
de lectura representada: "alegre," que supone una oferta abundante y talvez un
acercamiento "extensivo" y poco reverente al libro (furtivo,podr?a decirse con
De Certeau). Pero el rostro de lasmujeres, como se ver? m?s adelante, parece
a otros
apuntar problemas.

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Creo importante, entonces, insistir en las ansiedades, temores y deseos que


se relacionan con la lectora,para comprender la omnipresencia de este personaje
en la cultura de finales de siglo y principios del xx. Y para esta tarea considero
necesario una revisi?n de las im?genes visuales de lamujer lectora y las leyendas
o comentarios que las acompa?aban. Simuchas ficciones presentan mujeres que
se apropian de librosno pensados para ellas,mujeres que no se ajustan al tipo de
lectura que deber?an practicar ymujeres que se arruinan por lasmalas lecturas
- - como he mostrado hasta
que realizan y ?stas ?ltimas son muy numerosas
ahora, no est? de m?s preguntarse qu? pasa con las representaciones visuales, y
de qu? modo se relacionan con esos relatos.

LECTURAS DE SE?ORITAS
A pesar de las enormes diferencias entre fotograf?a y pintura, intentar? a
continuaci?n trabajar con ambas en virtud no s?lo de que proponen representa
ciones visuales de lectoras sino de que todas aparecieron en lamisma revista:El
Cojo Ilustrado, y est?n acompa?adas de leyendas que las conectan entre s?.
Constituyen una "colecci?n," cuyo sentido depende no tanto de cada fotograf?a
o imagen en particular (con su respectivo texto que la
"explica") sino de la
"sintaxis" que las une (21).8Las complejas relaciones entre texto e imagen en este
caso resultan especialmente significativas, raz?n por la cual citar? los comenta
rios que elabora la redacci?n de la revista a prop?sito de las ilustraciones.Quiero
destacar, adem?s, que para una revisi?n de la "cultura visual" de finales de siglo,
hace falta considerar el cruce que se da entre texto e imagen, especialmente entre
relatos e im?genes, de lo que sonmuestras las lujosas revistas ilustradas que se
ponen de moda en ese entonces; pero tambi?n, en otro sentido, la pintura
anecd?tica. No est? de m?s recordar lo que se?ala Gombrich sobre esta ?ltima:

ha de haber una gran diferencia entre un cuadro que ilustra un relato conocido y otro que
contar una historia. No se ha hecho nunca la historia de esta ?ltima
quiere categor?a de
obras, la llamada pintura anecd?tica, que alcanz? su m?ximo en los cuadros
esplendor
de sal?n del siglo xix. En realidad, los cr?ticos del
siglo xx han cubierto todo este g?nero
con tal capa de que s?lo ahora empezamos a conocer esta fase de la
desaprobaci?n
historia del arte. (Gombrich, "Acci?n" 96)

En algunas de las im?genes que presento a continuaci?n se ver? ese deseo de


contar una historia, pero adem?s los relatos se a de ellas.9
que construyen partir
En el primer caso (fig3) el relato que busca interpretar la imagen visual es el
siguiente:

La lectura, por enjolras. En el jard?n en flor, en una tarde de primavera, las dos amigas
se sientan en el banco a leer un libro de cuentos de amor ...Es cosa de amor, romance
caballeresco ymelanc?lico que infunde vagos ensue?os lo que leen las doncellas, mientras

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La insistencia en la naturaleza seguramente se relaciona con el motivo


"rom?ntico," pero sobre todo me interesa c?mo contribuye al efecto de
duplicaci?n impl?cito en la concepci?n del libro como espejo, empleado para
subrayar que las j?venes no pueden sino leer relatos de amor. El comentario
parece, en un primer momento, explicitar lo que ya est? presente en la imagen
(una de las funciones de la leyenda que acompa?an a las fotograf?as, seg?n
Barthes [22]). ?C?mo saber que el libro cuenta una historia de amor? El relato
amoroso que leen las j?venes, seg?n el comentario, ?no es un una imposici?n de

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Fig 4 El Cojo Ilustrado, 390 (1908): 165

la letra sobre la imagen? Incluso, podr?a pensarse que el efecto logrado recuerda
elmencionado por Barthes a prop?sito de ciertas leyendas: "el texto produce
(inventa) un significado enteramente nuevo que, en cierto modo, resulta
de parecer
proyectado de forma retroactiva sobre la imagen, hasta el punto
denotado por ella" (23). A pesar de que en este caso no se tratade una fotograf?a,
el texto hace pensar en una relaci?n "evidente" entre dos mujeres que leen a la

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sombra de un ?rbol y una historia de amor. Podr?a afirmarse que el comentario


funciona para dirigir la lecturade lasmujeres - de hecho, asigna un tipo de libro
en particular - tanto como para controlar la interpretaci?nde la pintura misma.
Desde esta perspectiva, el conjunto imagen-texto parece tranquilizar una
... lo que leen las
inquietud al subrayar que "es cosa de amor mujeres."
"La Lectora" de Maxence (fig4), el grupo imagen-texto, expresa claramente
ese miedo ante lamujer que lee que creo impl?cito en el ejemplo anterior.
El comentario de la revista es el siguiente:

P. Maxence: La Lectora. los ?rboles frescos ... /a hermosa lee su libro ... A trav?s
Bajo joven
de su rostro serenamente curioso no se descubre sino el vuelo de un alma virgen, que

persigue por una


pradera de ilusiones la mariposa de un amor rom?ntico, aprisionado
entre las p?ginas del volumen ingenuo ... Pero h fragancia de las palabras del libro penetran
en el coraz?n de la lectora y lentamente lo van envenenando, como por obra de magias

fatales. (189; cursivas m?as)

La imagen especular que supuestamente proyecta el libro sirve para eliminar


los l?mites entre lectora y libro: ?ste invade a la joven (significativamente, la
penetra y la envenena), con lo cual se borra la frontera entre ficci?n y realidad.
La fragancia del libro se confunde con la fragancia de la escena de lectura.
Muchos peligros acechan a la joven que se aventura por las p?ginas de un libro
inocente. adem?s, una escena de lectura en esta
aparentemente Hay, segunda
relaci?n que se establece entre texto e imagen: la lectura del rostro de lamujer
que realiza la voz que intenta imponer el significado a trav?s del comentario, y
junto con ella, el receptor construido por la imagen y el texto. De hecho, el
receptor de la revista es invitado a descubrir los pensamientos y sentimientos de
la lectora a trav?s de la "lectura" de su rostro. El siguiente grabado, "Acerca de
los 'Cuentos de cristal' de Rafael Silva" (fig 5), y el comentario correspondiente
pueden servir como otra muestra de lo que indico:

La hermosa dama de mirada expresiva y frente so?adora acaba de terminar la lectura de

Cuentos de cristal y piensa comunicarle sus impresiones a la


amiga ?ntima, a la discreta
confidente de sus ideas y sentimientos.

?Qu? ledir??
Pues le dir? que el poeta, enamorado de los ojos expresivos y de las frentes so?adoras,

tiene el alma abierta a la desesperanza, pero diviniza su dolor en la capilla del recuerdo
... (659; cursivas m?as)

El concepto de libro como espejo aparece nuevamente: el ideal que presenta


el poeta lo encarna, justamente, lamujer que lee el libro,y esa imagen especular
es duplicada, adem?s, por la escritura. La joven escribe sobre el libro- la lectura
- nuevo
produce
la escritura, tal vez otra forma de "contagio" y ese texto que

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Fig 5 El Cojo Ilustrado, 236 (1901): 635

inventa el comentario es, en ciertomodo, producto de la identificaci?n entre


mujer y p?gina. Quiero subrayar esta sugerencia que hace el comentario: la
mujer es tambi?n legible a trav?s de los rasgos de su rostro, como la "mirada
- no me detendr? ahora en lo
expresiva" y la "frente so?adora" y que signifiquen
esas f?rmulas tan imprecisas,pero que aparentan ser indicios, semuestran como
tales; s?lo recordar? que Darnton (1993)menciona la "mirada so?adora" como
caracter?stica de las representaciones de la lectora a finales del siglo xix.
Sugerir la posibilidad de un acercamiento a los libros prohibidos o a modos
de leermenos autoritarios a lo que proponen o imponen los catecismos -
sagrados o laicos, recordemos los catecismos para formar ciudadanos y lectores
-
que demandan una lectura que lleva a la memorizaci?n, a los rezos, con
frecuencia, en grupo; insinuar que Efra?n sale de la escena de lectura y deja de
presidirla y a la vez mostrar que la posibilidad de una lectura prohibida, de un
acercamiento al estante menos honrado de la biblioteca - para decirlo con el
Guti?rrez N?jera que leeMar?a - puede reflejarse en el rostro, en lamedida en
que el libro "funciona" como espejo, parecen, pues, estar estrechamente
relacionados.
En un trabajo anterior he propuesto relacionar las representaciones visuales
de mujeres, aparecidas en revistas como El Cojo Ilustrado, con una idea central
para el siglo xix: la "lectura" del cuerpo (2000). Se tratade una posibilidad que
explotan las narraciones, pero tambi?n losm?todos de identificaci?n policial o

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la antropolog?a criminal, y que el historiador italiano Carlo Ginzburg (1999)


examina a prop?sito de Freud, Morelli y Sherlock Holmes (de hecho, lo
considera un "paradigma epistemologico"). Los folletines del siglo xix, las
novelas realistas, el teatro y elmelodrama lo emplearon ampliamente y, seg?n
Peter Brooks (BodyWork), contribuyeron a su divulgaci?n. Y como ?ste se?ala
con respecto a la novela, las representaciones de las lectoras- los significados que
se construyen por la relaci?n entre los textosy las im?genes visuales - muestran
un "semiotizado." Las "miradas so?adoras," o las risas de
cuerpo "enigm?ticas"
las lecturas alegres se convierten as? en indicios de un enigma que invita a la
- o negras, un a
lectura las narraciones, rosas asimismo proponen enigma
resolver.La proliferaci?n de lectoras en los discursos de esa ?poca, son tambi?n
- un acto
invitaciones a "leer" sus cuerpos y los comentarios realizan, entonces,
"
de lectura "correcta" o son un modo de contener lecturas "desviadas La

invitaci?n a leer un cuerpo semiotizado aparece de muy diversas formas: los


-
gestos estereotipados que en las fotograf?asson poses marcadamente teatrales
como lamirada so?adora - el planteamiento de un enigma a trav?sde un gesto
- la sonrisa en "Lectura -
que podr?a parecer confuso alegre" o los relatos que
- la en el
sugieren peligros fragancia que penetra a la mujer y la envenena
comentario a "La Lectora" de Maxence.

Varias reproducciones de fotograf?asde se?oritas caraque?as que acuden al


como El Cojo
fot?grafo y despliegan sus im?genes "art?sticas" en revistas
Ilustrado, permitir?n conocer mejor ese cuerpo semiotizado. Estas fotograf?as
con frecuencia respond?an a un llamado de los fot?grafos a concursos, dirigidos
se tratade
expresamente a las j?venes. Las estrategias que intentan subrayar que
una pr?ctica "art?stica" son m?ltiples: los t?tulos (como "Arte fotogr?fico"), la
En
b?squeda de "reproducir" un cuadro conocido, los comentarios de la revista.
este sentido, responden a lo que Barthes llama "esteticismo": "cuando la
... lo hace tan s?lo para
fotograf?ase convierte en pintura significarsea s?misma
como 'arte' (y ?ste ser?a el caso de la t?cnica pict?rica de principios de siglo)"
(22). Las fotograf?asart?sticas sirven tambi?n al exhibicionismo caracter?stico de
una sociedad que desea presentar su buen gusto casi como un trofeo. En estas
es Arte." En este contexto de exhibici?n
fotograf?as todo parece decir "esto
- con
art?stica la revista parece un museo, una
galer?a, y tal vez eso se relacione
-
la promoci?n de colecciones que realiza que la se?orita aparezca con un libro,
o leyendo, puede tenerse como parte del deseo de subrayar esa condici?n
art?stica,que es tambi?n distinci?n, por supuesto, como ocurr?a con un g?nero
muy difundido de la pintura de esa ?poca: los retratosde personajes ilustres,que
la fotograf?a intent? imitary logr? democratizar. Pero no es este aspecto el que
la "galer?a" de se?oritas, "bellezas
quiero revisar ahora. Me interesa examinar
caraque?as" cuyos cuerpos tambi?n convocan historias, y sus conexiones con las
de la lectora.
representaciones

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Entre los ensayos hechos para conseguir que la


fotograf?afuera considerada
arte, se encuentran las imitaciones de cuadros conocidos, o de temas ymotivos
ya sancionados como art?sticos.As? ocurre con la imagen "Arte fotogr?fico- La
Magdalena, de Guido Reni. Se?orita ?ngela Rosa Esteves. Estudio art?stico ..."
(fig6).

Fig 6 El Cojo Ilustrado, 406 (1908): 645

En ?sta, una se?orita colabora con el artista para la consecuci?n de las


"r?plicas." Su pose teatralno s?lo hace pensar en la pintura que se quiere imitar,
sino en las que adoptan lasmuy famosas actrices de esa
?poca, cuyos retratos
tambi?n despliegan las revistas como El Cojo Ilustrado. Como se ha dicho
muchas veces, la gestualidad de las artistas recuerda las
fotograf?asde las famosas

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hist?ricas, como laAugustine de Charcot. As?, las poses de artistas y se?oritas


parecen las marcas de un cuerpo casi teatral o melodram?ticamente semiotizado,
un cuerpo que se convierte en escritura y puede ser le?do, como el de las
hist?ricas.10 Las connotaciones religiosas que aparecen en algunas de estas
fotograf?as art?sticas tambi?n parecen remitir almismo problema: no se puede
olvidar el cuerpo estigmatizado de los santos,marcado por historias. Conectar,
adem?s, estas im?genes con la tendencia al disfraz caracter?stica de esa ?poca, a
jugar a quien no se es, no resultadif?cil,basta recordar la fotograf?ade Toulouse
Lautrec disfrazado de japon?s. Pero a diferencia de esta ?ltima, creo que las
im?genes de las se?oritas presentan un cuerpo que quiere denotar "espiritua
lidad." Las poses se presentan como indicios de esa "espiritualidad" que quieren
exhibir estos "cuadros:" los ojos volteados hacia el cielo, la blancura, casi
de los rostros.11 todo gesto en es convencional,
transparencia, Aunque pintura
como se?ala Gombrich ("Gesto ritualizado"), hay que decir que en estos casos
resalta el ?nfasis. Tal vez porque se relacionan con otras pr?cticas culturales que
realizaban estas se?oritas: declamar, "cuadros vivos" o
representar "alegor?as,"
recitar acompa?adas de un piano; pr?cticas atravesadas por la escritura, que
suponen un tipo de lectura, pero tambi?n por el melodrama y que hacen del
cuerpo un espect?culo.12 En este sentido, parece importante considerar que se
trata de pr?cticas que parten de la internalizaci?n de un texto- visual o escrito
-
que enmucho recuerda elmodo de lectura en voz alta y para un grupo, salvo
que en este caso se hace mayor ?nfasis en la dramatizaci?n. Y como se?ala De
Certeau, la lectura silenciosa, la que supuestamente promueven las novelas,

produce un "retirodel cuerpo," un nuevo tipo de lectorm?s librede circular por


el texto, de convertirse en "cazador furtivo."

Las im?genes fotogr?ficas, art?sticas, de las "se?oritas-lectoras" parecen


remitir a un cuerpo legible, un cuerpo que "habla" a trav?s de poses: miradas
so?adoras, manos juntas que recuerdan la oraci?n, rostros transparentes, que
casi parecen espejos capaces de duplicar el libro. Incluso, la se?orita que al leer
rezar nos acerca a las lecturas de catecismos, a las oraciones y versos que
parece
se declamaban - "Arte-fotogr?fico:Meditaci?n. Estudio art?sticode los Se?ores
- o en voz alta y en
Manrique & Co." (fig7) textos que se le?an, se reproduc?an,
los que el cuerpo en exposici?n serv?a tambi?n para expresar por medio de gestos
muy estereotipados, con mucho ?nfasis.13
Tal vez estas representaciones sean lamanera de decir tambi?n que Efra?n no
ha salido de la escena de lectura, sigue leyendo en voz alta para Emma yMar?a,
o que Mar?a y Emma leen solas pero mantienen las pr?cticas lectoras "correctas,"
han internalizado a Efra?n,como lo "indican" sus gestos.Habr?a que pensar, por
estemotivo, en el papel que desempe?a el fot?grafo en estas escenas de lectura
que construye la fotograf?a,que las "finge."Las se?oritas posan, casi act?an, para
un retrato que sirve para conseguir distinci?n, y que al mismo tiempo parece
estar para que muestre tanto las capacidades art?sticas del fot?grafo,
pensado

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Fig 7 El Cojo Ilustrado, 407 (1908): 691

como el talento de las j?venes para posar. Es notable, sin


embargo, una actitud
menos reverentehacia el libro o el escrito en las
fotograf?asde las se?oritas Parra
Sanojo mencionadas al principio de este trabajo. Ana Teresa tieneun brazo sobre
el libro, el mismo con el que se toca la cara, y juega a estar concentrada en la
lectura,como si hubiera sido sorprendida por el fot?grafomientras realizaba una
actividad "normal," cotidiana. Ciertamente, no es un rezo lo que representa,
tampoco semira reflejada en las p?ginas del libro. Parece una fotograf?ade la
vida privada, de la intimidad, que quiere presentarse como tal. Tal vez el
fot?grafo haya dirigido totalmente la composici?n, el ensayo fotogr?fico,pero

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es importante la escena que representa. No se trata, desde luego, de usos


reverenciales del libro, sino pr?cticas que se han incorporado a la vida cotidiana,
que en cierto modo han perdido las connotaciones religiosas o de fingida
-
espiritualidad que tienen las anteriores aunque quieran "denotar" distinci?n.
Indican una relaci?n m?s desenvuelta con los escritos, una distancia del cuerpo
con respecto a la p?gina, una lecturam?s centrada en el ojo.
Las im?genes e historias revisadas remiten a diversas pr?cticas de lectura,
distintos acercamientos al libro, unos m?s santos que otros. Algunos intentan
mantener, casi desesperadamente, una autoridad que dirija la escena: Efra?n, el
fot?grafo, el pintor o quien(es) elabora(n) el comentario, el relato que desea
controlar la lectura, de la imagen misma y de la lectora representada. Las
fotograf?asde las Parra Sanojo que leen parecen presentar una escena en la que
las j?venes mujeres semuestran m?s alejadas de Efra?n,menos cercanas a los
catecismos, menos convertidas en fieles reflejos de las historias de amor que
necesariamente le?an, o se quer?a que leyeran, las se?oritas y que suger?an que
ellas mismas eran legibles. Y con seguridad las fotograf?asde las Parra Sanojo
apuntan a pr?cticas de lectura restringidas a la ?lite, pero que junto a las otras
escenas de lectura, tambi?n exhibidas en lamisma "galer?a," el mismo medio
"ilustrado" y prestigioso, hacen pensar en una situaci?n muy compleja.
Situaci?n, sin duda, en la que la oratoria, la recitaci?n y la lectura en voz alta no
han perdido su prestigio, su funci?n performativa, su intento de encarnar,
incorporar al cuerpo, la letra del texto aprendido de memoria; pero est?n
a en
compitiendo con nuevas pr?cticas, m?s privadas, lomejor m?s prestigiosas
lamedida en que se asocian con la ?lite, y que hacen pensar en otros usos del
cuerpo. Las leyendas y comentarios que acompa?an los cuadros, dibujos y
en las ficciones, parecen
fotograf?as, las sugerencias de lecturas "alegres"
muestras de que ya algunas se?oritas se "aburren" como Mar?a con las lecturas
con los catecismos y el estante honrado de la biblioteca,
pensadas para mujeres,
y pueden optar por otras ofertas que ahora aparecen por muy distintos medios,
incluyendo la fotograf?a.

Universidad Sim?n Bol?var.

NOTAS

1 Como en muchas revistas ilustradas de esa ?poca, aparecen series de im?genes


como "Vistas de Caracas," "Monumentos," "Vistas de
"Tipos populares,"
Par?s," o "Bellezas venezolanas" (o caraque?aso bogotanas). Parecen, efectiva

mente, im?genes pensadas para la colecci?n.


2 John G. A. Williamson, diplom?tico norteamericano que vivi? en Venezuela
entre 1834 y 1840, escribe en su diario que en Caracas la gente no compra la
"se pide el peri?dico para evitar comprarlo." Se queja, adem?s,
gaceta porque

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de que "en ning?n otro pa?s se publican tantas 'nader?as' como aqu?. Los

papeluchos
se ha convertido en tema de 'diab?lica' especulaci?n, y a menudo se
ver a los vendedores de de casa en casa y abordando a
puede peri?dicos yendo
todo el que encuentran en la calle para que compren la basura m?s abominable

que se puede en cuanto a


imaginar, lo que revela el apetito de la comunidad
lectura se refiere" (citado por Cuenca 92). Aunque, se trate de una
seguramente,
narraci?n exagerada (una versi?n de la "epidemia lectora"), importa se?alar el
- no es
comercio de impresos posible precisar de qu? tipo de impresos, pues la
- en
traducci?n dice "papeluchos" las calles de Caracas y la posibilidad de que
muchas de las empresas period?sticas tal vez fracasaran no tanto por la falta de

lectores, sino de compradores. Un mismo ejemplar serv?a para muchas lecturas,


de mano en mano.
pasaba
3 Un ejemplo de este tipo de escenas de lectura es el siguiente: "?En d?as como
me esperaba con
aqu?l, Mar?a siempre por la noche en el sal?n conversando
Emma ymi madre, ley?ndolaa ?sta alg?n cap?tulode la Imitaci?nde laVirgen
o ense?ando oraciones a los ni?os" (126). Asimismo, cuando el padre de Efra?n
a recuperarse de una grave enfermedad,
comienza elige como lectura, significa
tivamente, El Diario de Napole?n en Santa Elena, "lectura que le conmov?a
hondamente. Reunidos en el costurero de mi madre, nos turn?bamos para leer,
Emma, Mar?a y yo ..." (174). Las elecciones de acuerdo al sexo, que llevan a la
divisi?n de la biblioteca, son evidentes. Y en el ?ltimo caso, los lectores compar
ten la funci?n de simples locutores.
Las revistas y peri?dicos a veces dicen de modo
4 expl?cito lo que seguramente
fue una preocupaci?n para muchas familias, ante la presencia de una mayor
oferta de escritos que con frecuencia se dirig?an al p?blico femenino. Entre los
muchos ejemplos que podr?a citar, ninguno m?s elocuente que una nota de la
redacci?n de la publicaci?n mexicana El Mundo, titulada
"Importante. A los

abonados," que se?ala: "Las dem?s novelas que en


tenemos son
preparaci?n
muy escogidas, y aseguramos que ninguna se sino es de le?da y
publica, despu?s
revisada por un encargado especial, para que tengan paso franco en el hogar, y no
haya necesidad de desconfianza, de que el jefe de familia las lea antes" (11; cursivas

m?as).
5 Blanco Fombona anota en su diario sobre la publicaci?n de su novela: "5 de
diciembre. El Hombre de Hierro ha salido a correr fortuna. En Macuto es el
libro de moda. no
Naturalmente: hay otro. Las mujeres, sobre todo las j?venes,

aunque lo leyeran no lo dir?an; pero entre los hombres muchos andan con su
Hombre de Hierro en lamano" (164). Sin embargo, en otra entrada se?ala: "10
de agosto. Las mujeres de Caracas se fastidian porque no saben leer; y fastidian

porque no saben conversar" (200). La relaci?n entre conversaci?n y lectura es


clara, esa relaci?n tan importante para las formas modernas de sociabilidad.
6 Jos?Mart?, en un trabajo sobre su viaje a Venezuela, describe una "epidemia
lectora" en Caracas: "se conocen admirablemente las interioridades de V?ctor

Hugo, los chistes de Proudhon, las haza?as de los Rougon Macquart y a a Y


en tono de cr?tica, agrega: nadie habla la india del todo el
"Aunque lengua pa?s,
mundo traduce a Gautier, admira a Janin, conoce de memoria a Chateaubriand,
a Quinet, a Lamartine" (232; cursivas m?as). en ?dolos rotos el libro es
Aunque

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tra?do directamente de Francia por el intelectual viajero, no est? de m?s se?alar


que la Librer?a Francesa ofrece, a trav?s de un aviso publicitario que aparece en
varios n?meros de El Cojo Ilustrado en 1895, libros de Pr?vost {Demi-Vierges,
entre ellos), Bourget, Musset, Flaubert y Daudet.

7 En un conocido relato costumbrista venezolano, "Un llanero en la Capital" de


Daniel Mendoza, un personaje muy importante para los relatos identi
aparece
tarios venezolanos, Palmarote. El texto presenta una oposici?n entre cultura
se burle de los
letrada y cultura "popular" que sirve para que Palmarote "pape
leros" y "plumarios." En una escena de lectura muy elocuente, pide al letrado
que lo acompa?a que le lea los letreros callejeros. El llanero interpreta los
anuncios de una manera "desviada," pero esas lecturas esconden un saber y una

malicia cuestionar la cultura letrada: "??Mire usted, Dotor!, con


que
permiten
ras?n yaman a esta suid? la empoya de las letras: ?mire cu?ntos letreros!"(98; es

de notar que los errores ortogr?ficos marcan el habla de Palmarote). Un letrero


le permite establecer un juego con los usos de la ley: "C?digos nacionales para
la instrucci?n de los empleados que se venden a precios c?modos," pues
Palmarote se venden a precios c?modos son los emplea
interpreta que quienes
dos: consuelo es ?se para los pobres, mi Dotor!" (98).
"?Gran
8 Barthes (1984) se refiere a la sintaxis entre fotograf?as de esta manera: "una serie

de varias fotos puede constituirse en secuencia (?ste es el caso de las revistas


ilustradas); el significante de connotaci?n no se encuentra en el nivel de ningu
no de los fragmentos de la secuencia, sino en el de su encadenamiento" (21).
9 Es posible que los comentarios sean traducciones de textos aparecidos en las

revistas que sirvieron de fuente para El Cojo Ilustrado. Si este fuese el caso,
-
no obstante, el hecho de su apropiaci?n comprobarlo merecer?a
importar?a,
un trabajo aparte.
- -
10 Recordemos que la hist?rica se "define" si es que es posible hacerlo por su
a
incapacidad para contar una historia coherente debido que la ha reprimido,
situaci?n que demanda de un m?dico que sea capaz de leer esa historia en el
- la
cuerpo semiotizado de la paciente Augustine de Charcot y la Dora de Freud
son los ejemplos m?s conocidos.
11 No est? de m?s revisar lo que se?ala Barthes sobre Cartier-Bresson, quien

"compagin? su fotode la recepci?nque losfielesde Lisieux tributaronal


cardenal como si se tratara del cuadro de un maestro
Pacelli su
antiguo; pero
no es en absoluto un cuadro; por una parte, su esteticismo estereoti
fotograf?a
pado remite (con cierta malicia)
a la propia idea de cuadro (lo que se opone a
verdadera la en este caso, significa
cualquier pintura) y, por otra, composici?n,
declaradamente una cierta espiritualidad ext?tica, traducida con precisi?n en

t?rminos de espect?culo observar f?cilmente la diferen


objetivo. Aqu? podemos
cia entre fotograf?a y pintura: en el cuadro de un Primitivo, la 'espiritualidad*
nunca constituye un significado, sino, por as? decirlo, lamisma esencia de la
es verdad que puede haber, en ciertas pinturas, elementos de un
imagen;
de ?poca; pero no existe ning?n significan
c?digo, figuras de ret?rica, s?mbolos
te que remita a la espiritualidad, que es una manera de ser y no el objeto de un

mensaje estructurado" (20).

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12 En un art?culo de costumbres, "Los ex?menes" (1895), Rafael Bol?var se burla de


los ritos escolares que presentan a ni?os oradores recitando el mismo texto
todos los a?os. Sobre las oradoras dice: "La ni?a se adelanta al medio del sal?n,
no se monta en un banco
porque se le pueden romper las pantaletas (prorrum
pe en llanto), y luego, a todo escape y como quien dice una lecci?n para que no
se le olvide, se dirige al concurso en estos t?rminos" (282). El comentario sobre
las ni?as resulta muy revelador: "De estas oradorcitas escolares es que suelen
salir las mujeres habladoras y bachilleras, que tienen mucha gram?tica y letra
menuda, pero poca aguja ymenos cocina" (283).
13 una versi?n resumida y en verso del famoso Manual de urbanidad de
Hay
Carre?o a las ni?as. en la portada la si
dirigido, significativamente, Aparece
sobre la edici?n: "Adem?s, est? aumentada con el tratado
guiente aclaratoria
de urbanidad en verso para uso de las ni?as." Es una edici?n de la Librer?a

Espa?ola (Caracas) que no indica la fecha de publicaci?n. Sin embargo, el


a la Biblioteca est? firma
ejemplar que he consultado, perteneciente Nacional,
do por una mujer. Dice textualmente: "Mar?a Zoila Lima O. Junio 24 de 1919."
Y a un lado: Ocumare del Tuy" (una poblaci?n cercana a Caracas). Es, ade
m?s, la 15a edici?n.

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