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Problema de la humedad en construcciones.

1.- Introducción

La humedad que sufren algunas


construcciones, la cual puede provenir del suelo
por medio de capitalidad, alguna falla en tuberías
o grieta en dicha construcción, pueden ser muy
peligrosas en casos extremos, llegando a la
desmoronar las edificaciones. De los casos de
humedad más comunes que se presentan en la
ciudad de Tepic es el caso de humedad por medio
de capilaridad.
Capilaridad es la cualidad que posee un material de absorber un fluido,
característica que posibilita el ascenso de, en particular, el agua presente en el suelo a
través de los elementos constructivos. Se deduce que este tipo de humedad se presenta
principalmente en muros que están en contacto directo con el suelo, ya que la humedad
proveniente del subsuelo sube por los poros y capilares hasta un cierto nivel para
finalmente evaporarse hacia la atmósfera.
Cabe destacar que la realización de este estudio es de gran importancia, teniendo
en cuenta que los problemas provocados por la humedad pueden destruir las
terminaciones de los elementos afectados, lo que genera un problema monetario ya que
el dinero invertido en este ítem es bastante elevado en un proyecto de construcción.
Por otra parte es importante tratar este tema ya que, por lo general, los problemas
de humedad no son plenamente considerados al momento de construir una vivienda lo
que claramente perjudica al usuario ya que estos inconvenientes aparecen con el paso
del tiempo y no en forma inmediata, por lo que una construcción que en un principio
puede visualizarse sin problemas, al cabo de un periodo de tiempo puede presentar
graves daños los que perjudican la habitabilidad y el confort del inmueble.

Un análisis de cada caso, considerando clima, zona, destino del edificio, tipo de
materiales, diseño, permite dar soluciones. Por ello se deben preservar las obras del
contacto con humedades, o impedir que la acción del agua deteriore los materiales
constitutivos del edificio. En este trabajo se buscará investigar primeramente el cómo
afecta este problema de humedad a la ciudad de Tepic, Nayarit ya que es una ciudad que
sufre mucho de este problema y tiene un nivel freático muy alto.

Así también se encontrarán algunas de las soluciones posibles al problema de la


humedad en las construcciones, se contará con la ayuda profesional de algunos maestros
especialistas en el tema y también se tomará presente la opinión de la comunidad y el
cómo se ve afectada principalmente.

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Problema de la humedad en construcciones.

2.-Razonamiento

La humedad proveniente del suelo daña en forma importante las construcciones


de albañilería y de hormigón armado ya que ambos materiales, dada su contextura,
absorben fluidos a través de vacíos de pequeño diámetro que quedan en el interior de
los elementos constructivos. Esta característica permite el ascenso del agua a través de
fundaciones, cimientos, sobre cimientos o muros que quedan en contacto directo con
suelos húmedos, causando graves problemas de habitabilidad en las edificaciones.

Por tanto la humedad presenta varias consecuencias en todo tipo de


construcciones, por ello es importante que el ser humano tenga presente los daños que
esta puede causar en sus vivienda o en cualquier tipo de construcción que este en
contacto con el suelo.

Algunos de los daños podrían ser: Las reacciones químicas en materiales de


construcción y sus componentes, puede ser causa de, por ejemplo, corrosión en del acero
estructural, cables, techos de metal y serpentinas de aire acondicionado y fallas en
adhesivos de pisos y techos, El ladrillo o concreto puede dañarse durante los ciclos de
congelamiento-descongelamiento y por deposición de sal debajo de la superficie
provocando la presencia del salitre, Crecimiento de moho en mampostería de concreto
pintado, entre otros.

Debido a la geografía de la ciudad de Tepic, la humedad está presente en la mayor


parte de las construcciones, por tal motivo es importante estudiar los problemas que
genera la humedad del suelo en las construcciones de hormigón armado de la ciudad de
Tepic. Nay. Y así evitar este tipo de problema o si esto es imposible, por lo menos tratar
de controlar el mayor lapso de tiempo posible.

Esto con el fin de que se tomen las medidas necesarias antes de realizar una
construcción, desde el mejoramiento del suelo y el concreto a utilizar.

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Problema de la humedad en construcciones.

3.-Enfoque

El enfoque de nuestro tema “Problema de la humedad en los edificios” viene a raíz


de que en nuestra ciudad contamos con un suelo (en la mayor parte de la ciudad) con un
contenido de humedad bastante alto además de que contamos con niveles freáticos muy
cerca de terreno natural esto con lleva a la humedad latente en cualquier clase de
edificación.

Debemos recordar que nuestra Ciudad De Tepic fue asentada sobre una parte del
Valle de Matatipac que aun ahora en nuestra época se extiende a lo largo del centro y
sur del estado. Debido a esto aún contamos con extensiones de terrenos que nos
recuerdan este valle, solo debemos pensar en el Parque Ecológico y/o el Parque
Metropolitano para darnos cuenta de ello e incluso nuestra propia escuela el ITTepic.

No solo estos terrenos dan cavidad de lo que fue Tepic sino también la gran
presencia de agua en los ya mencionados parques y en los riachuelos que atraviesan la
ciudad e incluso en lo que ahora es el Río Mololoa. Una vez tocado dicho rio debemos
recordar que este fue desviado hace un par de décadas para atravesar la ciudad por
donde ahora lo conocemos. Pero ¿qué fue del lugar por donde anteriormente pasaba
este rio? La realidad es que podemos encontrarnos muchas colonias que fueron
desplantadas en dicho lugar donde aún prevalecen veneros de agua solo basta visitar la
Colonia Lagos de Aztlán para dar por sentado este hecho. La mala administración del
municipio ha provocado que existan colonias como esta en terrenos tan húmedos en
nuestra ciudad debido a la mala planeación de esta y al poco control al momento de crear
fraccionamientos o colonias.

Por si no fuera poco, las torrenciales lluvias de este año nos presentan un nuevo
reto ya que nos ha demostrado firmemente que los actuales canales que existen en la
ciudad para canalizar el agua pluvial no son suficientes. Las inundaciones que vivimos
este año fueron la fiel prueba de ello, pero también debemos recordar otros factores que
si bien no fueron los principales si contribuyeron a que esto pasara como lo fue la
construcción del parque lineal en el libramiento de Tepic lo que entorpeció el cauce
natural del agua que escurre del cerro de San Juan y que en vez de escurrir en paralelo
al libramiento este terminó escurriendo hacia las partes más bajas de la ciudad. La basura
fue otro de los factores ya que esta impide que las alcantarillas cumplan con su función.

Es por todo esto que hemos puesto nuestro interés en lo que puede provocar la
humedad en los edificios.

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Problema de la humedad en construcciones.

4.-Identificación del problema

La humedad en muros, paredes y techos pueden parecer más comunes, sin


embargo, los suelos también sufren por culpa de la humedad.

Estos problemas van más allá de lo estético, ya que puede llegar a provocar
problemas en la salud e incluso la humedad en suelos puede ser síntoma de un problema
grave en la estructura del edificio.

Así pues, el problema al cual nos enfocaremos en esta investigación es a la falta


de toma de medidas y cuidados que requiere el suelo antes de empezar a construir, ya
que aquí en Tepic se cuenta con un suelo arcilloso; de igual manera se debe contar con
cuidados posteriores a la construcción del edificio.

Ahora bien… ¿Por qué aparece la humedad o a qué se debe?

De los 5 tipos existentes de humedad, por construcción, terreno, lluvia, accidentes,


y condensación, cada una tiene orígenes distintos.

1.- Humedad en la construcción de la obra: causada por el agua utilizada durante


el proceso de edificación, depende de las condiciones climáticas y la estación
durante la que es construida, el agua puede tardar bastante en secar.

2.- Humedad del terreno, humedad capilar: los terrenos con humedad en
contacto con cimentaciones de la casa producen una humedad que asciende por las
paredes, si no se ha realizado correctamente la capa aisladora horizontal.

3.- Humedad por la lluvia: la humedad por lluvia es sencillamente debido a la falta
de impermeabilización de todas las partes de la casa que es mojada por la lluvia,
techos, muros, terrazas, pavimentos.

4.- Humead por accidentes: producida por defectos de diseño, mala


construcción, falta de mantenimiento de la casa. Hay filtraciones de humedad por
mala ejecución, por filtraciones de cañería.

5.- Humedad por condensación: es misteriosa y depende del grado de aislamiento


térmico que tengan las paredes de la casa, la envolvente de la estructura. Se debe a
bajas temperaturas en el exterior y calor y humedad ambiente en el interior. Si la pared
no está convenientemente aislada, en la cara interna o en el mismo interior del muro
se puede formar gotas de agua condensada, al tocar el aire húmedo interior una
superficie fría.

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Problema de la humedad en construcciones.

5.-Objetivo de la investigación
Objetivo general:
Proponer una solución para controlar o reducir la humedad en el concreto y suelo
principalmente, ya que, como bien se sabe no es posible solucionar o erradicar totalmente
la humedad en el subsuelo ni el ambiente, pero si es posible contribuir para evitar daños
graves en las construcciones como tal o en elementos estructurales.
La solución: sería tener más conocimiento en el tipo de suelos sobre el que se
construye ya que es uno de los mayores problemas.
Es por ello por lo que la hipótesis se basaría en el hecho de que no se tiene mucha
certeza sobre el tratamiento que lleva el suelo donde se construyó, por lo tanto, de esa
manera se dirigiría la investigación en cuestión.
La humedad natural de suelo por otro lado es un factor importante a considerar ya
que como lo hemos mencionado a lo largo de la investigación el suelo aquí en Tepic
cuenta con niveles de mantos freáticos muy cerca del nivel de terreno natural.

Otra parte importante en la cual debemos hacer énfasis es en la falta de toma de medidas
y cuidados que requiere cada tipo de suelo donde se busca cimentar, ya que hablamos
de la ciudad de Tepic, donde en su mayoría son suelos arcillosos, lo cual nos dice que
son suelos extremadamente porosos e impermeables, pudiendo alcanzar algunas veces
el 50%. De igual manera las arenas y gravas suelen ser porosas y permeables, ya que
permiten el paso de líquidos. Y entre mayor sea la porosidad, el tamaño de las partículas
y el estado de fisuramiento del suelo, mayor será la capacidad de infiltración (movimiento
del agua de la superficie hacia el interior del suelo); cabe resaltar que de este fenómeno
se proveen casi todas las plantas terrestres y animales, reduce las inundaciones y la
erosión del suelo, sin embargo afecta severamente al concreto de la cimentación, por lo
que es necesario darle mantenimiento a ese suelo.

Objetivos específicos:
Conocer a fondo los diferentes factores que producen la humedad en una casa
habitación o en un edificio, con el fin de dar una propuesta completa para las
construcciones en Tepic, Nayarit.

Concientizar acerca de que es necesario darle un cuidado y mantenimiento al


suelo antes de cimentar, siempre y cuando este lo requiera.

Investigar como reforzar o mejorar el terreno, como con una mezcla de


aglomerantes hidráulicos, sustitución, precarga, compactación dinámica, vibro
flotación, inyección, u otros procedimientos que garanticen un incremento
adecuado de las propiedades del suelo. Con el fin de prevenir algún daño a las
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Problema de la humedad en construcciones.

estructuras o servicios adyacentes. De igual manera mejorar provisional o


permanentemente el terreno. Y determinar cuál es la opción más adecuada de
implementar.

Conocer la variedad de aditivos que se puede agregar al cemento, para


transformarlo o modificarlo, con el fin de mejorar sus propiedades y características,
y que contribuya así a la propuesta final de nuestro proyecto.

6.-Justificación.

La influencia del agua en las edificaciones depende de los materiales y la forma


en que han sido usados. Los efectos de la humedad, tanto en materiales pétreos como
vegetales, radica en la capacidad de absorción de la estructura porosa y, en algunos
casos, de la solubilidad de sus componentes sólidos.

Los elementos metálicos son atacados por la corrosión; aunque por su naturaleza,
pocas veces solo la humedad representa un peligro si no coadyuva otro fenómeno que
la acompañe en su deterioro. La humedad en paramentos y techos provoca deterioro de
yesos, enlucidos; ataca mobiliario, tapicerías; estropea maderas, libros, cuadros, etc.
También origina eflorescencias en la piedra y el mortero, y fomenta el desarrollo de
gérmenes patógenos y de diferentes tipos de hongos y moho. Si se producen heladas,
las partes impregnadas de agua, aumentan su volumen agrietando y produciendo
importantes deterioros que atentan contra la estabilidad de la obra y reducen su duración.

Las maderas atacadas se hinchan y resquebrajan. Las piezas constructivas de


madera, muebles, pavimentos y revestimientos pueden torcerse y alabearse. Detrás de
armarios puede aparecer moho, que de no tratarse conduce a la putrefacción del material.
Todas son perjudiciales para nuestra casa y nuestra calidad de vida en la vivienda. Todas
pueden ser resueltas, más aún si se tiene a mano el asesoramiento de algún especialista.

Viabilidad:

Esta investigación servirá para tener una fuente de consulta viable y eficaz para la
problemática de la humedad específicamente aquí en nuestra ciudad esto será bastante
útil ya que es concebido analizando específicamente esta zona lo cual garantiza un mejor
desenvolvimiento del problema.

Encontrar soluciones para las problemáticas que ocasiona la humedad una vez
que ha afectado una construcción para así tener una fuente completa de cómo podemos
identificar y enfrentar el problema de principio a fin. De esta manera evitamos que el
problema vuelva a aparecer.

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Problema de la humedad en construcciones.

Consecuencias:

Como se ha mencionado la zona de Tepic cuenta con suelos muy húmedos con
contenidos de humedad que prevalecen durante todo el año, cuando se construye sobre
este tipo de suelo causamos que la humedad suba por capilaridad.

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Problema de la humedad en construcciones.

7.-Marco Teórico

Para poder analizar la problemática de la humedad en las construcciones es


necesario buscar la mayor cantidad de información al respecto ya que es un tema que ha
sido estudiado en varias ocasiones, pero con diferentes objetivos. Si bien fue analizado
con otros objetivos y/o propósitos la información recabada puede ser bastante útil. La
humedad es un problema constante en ciertas áreas geográficas, pero cuando nos
enfocamos en un área en específico es importante definir que causa la humedad y a que
problemas se enfrentara la edificación.
Si bien algunos creen que la mala calidad de las arenas en los enjarres es un factor
determinante no siempre es el caso.
Como ya lo hemos mencionado aquí en Tepic el suelo sobre el que construimos es
húmedo por si solo y lo es la mayor parte del año debido al constante nivel de agua
freáticas que se encuentra muy cerca del terreno natural. Si bien es un factor muy
importante a considerar no descartamos la posibilidad del uso inadecuado de materiales
no aptos para construcción.
Marco Conceptual:

Salitre en Daños
enjarres estructurales

Problemas
Constructivos
Por Humedad

Suelos
húmedos. Causado
Arenas
Contaminadas
Lluvias
Constantes

Marco De Referencia: Si bien la humedad puede llegar a contribuir en serios problemas


la realidad es que son ignorados totalmente al momento de estar construyendo. Los
daños constructivos causados por la humedad son bien conocidos pero cuando dejamos
de lado estudios como lo son el del suelo o el de los materiales utilizados dentro de la
construcción contribuyen a los daños que se puedan ocasionar por el fenómeno
estudiado

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Problema de la humedad en construcciones.

8.-Hipótesis Y Supuestos
“La falta de conocimiento en el tipo de suelos sobre el que se construye es uno de los
mayores problemas.”

De alguna manera dicha frase sería el más nos acata en la investigación, aunque
bien de supuestos podríamos tomar otros problemas los cuales serían la también falta de
conocimiento en las construcciones, o el simple hecho de alguna tubería rota la cual sería
el causante.

Es por ello por lo que la hipótesis se basaría en el hecho de que no se tiene mucha
certeza sobre el tratamiento que lleva el suelo donde se construyó, por lo tanto, de esa
manera se dirigiría la investigación en cuestión.

La humedad natural de suelo por otro lado es un factor importante a considerar ya


que como lo hemos mencionado a lo largo de la investigación el suelo aquí en Tepic
cuenta con niveles de mantos freáticos muy cerca del nivel de terreno natural.

Variables:
Humedad en el concreto: DAÑOS

Los problemas de humedad en el concreto causan daños importantes en los


edificios; uno de los más conocidos y generales es la carbonatación.

Como dato: El concreto armado tiene un pH de 12 a 13 aproximadamente (es un


básico).

La humedad del ambiente, la humedad de capilaridad, las filtraciones o la


humedad de condensación generan un efecto perjudicial para el concreto, ya que, al
unirse a este, el agua, junto con los gases como el CO2 genera una reacción química
que convierte el hidróxido cálcico que contiene el cemento como carbonato. Justo desde
ese momento desciende la basicidad del concreto y las estructuras metálicas pierden la
protección que contenían (a partir de un pH de 9.5 a 9), y posteriormente cuando alcanza
las armaduras se genera el proceso de corrosión. Cuando esta es superficial en las barras
o aceros ya es un problema, ya que, al perder el acero, el concreto se queda más libre
por así decirlo y tiene que soportar esfuerzos para los que no está preparado.

Si la oxidación es muy alta, se generan esfuerzos internos por aumento de


volumen que acaban agrietando el concreto y acelerando el proceso de contacto del
agua+CO2 con el acero. Por lo tanto, hay que eliminar la mayor cantidad de causas que
causen humedad en los poros del concreto.

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Problema de la humedad en construcciones.

Ahora bien, si hablamos de construcciones que fueron realizadas en los años 60


del siglo pasado, ya que como en esa fecha se utilizaba el cemento aluminio, este al
entrar en contacto con la humedad genera una cristalización muy rápida del cemento,
pérdida de resistencia y la degradación de las armaduras que lleva por consecuencia al
colapso de las piezas.
La única manera de salvar a las estructuras de concreto formulado con ese tipo de
cemento sería quitando la humedad, y para ello se debe utilizar las técnicas más
adecuadas para cada caso.
Eliminar el salitre de los materiales también es muy importante, como ya se ha
mencionado.
Hay varias empresas que se dedican a eliminar o secar completamente los muros
de las viviendas o los pavimentos afectados. Las cuáles son soluciones nanotecnológicas
que protegerán completamente las fachadas sin alterar su aspecto.

COMO QUITAR HUMEDAD DE LA CASA

Cuando se nos presentan problemas de humedad en algún edificio, casa


habitación, etc. Es necesario identificar el factor, y posteriormente encontrarle una
solución.
Una forma de encontrar cuál solución aplicar es ir descartando los distintos factores
para ir eliminado posibilidades, por ejemplo; si la humedad se encuentra la planta baja,
pueden venir asociados los problemas de humedad de capilaridad y de humedad de
condensación al mismo tiempo. (Si la vivienda no está en contacto con el suelo, nunca
será humedad de capilaridad) Sin embargo, debemos estar conscientes que eliminar la
humedad por condensación, no contribuirá a mejorar en nada el problema de capilaridad,
de igual forma eliminar la capilaridad en un bajo, puede contribuir positivamente a mejorar
el problema de la humedad del ambiente, pero no es su solución directa.

Humedad de condensación

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Problema de la humedad en construcciones.

Las viviendas apoyadas en el suelo o por encima


de la primera planta, pueden sufrir problemas de
humedad por condensación.

Esta se da por los excesos de humedad en


el ambiente y las condensaciones que terminan por
generar espacios poco saludables debido a la
presencia indeseable de mohos, ácaros y otros
microorganismos patógenos. (Situaciones de
insalubridad y exposición a riesgos más graves).
Estos efectos de moho y mal olor, son debidos a
fallos en el aislamiento térmico y demasiada
estanqueidad en los cerramientos. En cierta parte
es debido a que la vivienda sufre defectos de
ventilación y renovación.
Son afectaciones molestas y perjudiciales para el
confort de las viviendas y la salud de las personas
quienes las habitan.
El olor a humedad es lo que facilita rápidamente
deducir que se sufre este problema.

Una solución directa para este caso son las turbinas de sobre
presión HC-64.

Otra solución sería inyectar espuma de poliuretano en la


pared, para evitar este tipo de humedad.
También existe una solución de la humedad por
condensación en el mercado (ventilación mecánica forzada
sobre presión), el cual utiliza el siguiente principio físico: Un
caudal determinado se introduce en el interior de la vivienda,
donde este sistema fuerza un exceso de presión atmosférica,
como quién dice se hincha la casa como un globo, y a pesar que este exceso de presión
es muy ligero, es suficiente para hacer que se renueve constantemente el volumen de
aire interior y que baje la temperatura.

Humedad por capilaridad o humedad de cimientos

Estos problemas con más comunes en la mayoría de edificios antiguos, pero por
desgracia aparece también en edificios nuevos.

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Problema de la humedad en construcciones.

Este fenómeno puede venir desde el suelo, ya que el vapor de agua que viene de él
está directamente bajo el apoyo de la cimentación, o por contacto lateral en muros de
contención o en muros perimetrales que están por debajo del nivel del suelo, por lo tanto,
también este efecto se da en los muros que
“sostienen” tierras.
Si se observa agua física en el suelo, hablamos de
humedad de filtración, y si solo aparece una
mancha y deterioro de revocos o pinturas y no
aparece agua líquida, quiere decir que los
problemas de humedad que sufren etas paredes es por
pura capilaridad.
Este tipo de humedad se identifica gracias a la
presencia de sales higroscópicas del terreno como
polvillo blanco. Alcanza alturas de entre 10 y 200 cm.
No acostumbra a presentar mohos u olor a
humedad.

Una opción para eliminar la humedad por capilaridad sería secar la casa, si es que
la humedad de condensación no está marcada en los puentes térmicos de la casa.
Este método evita que la humedad suba por los muros, ya sea impidiendo
completamente que la humedad del suelo alcance a todos los materiales de construcción
como es el caso de la electroósmosis inalámbrica o por los sistemas de barreras químicas
que evita que la humedad pase de una determinada altura desde el suelo, pero solo en
los muros.
Como se acaba de mencionar otra parte
una solución directa que se emplea son las
centralitas de electroósmosis inalámbrica con
diversos radios de acción. Donde una sola
unidad por vivienda e incluso por comunidad
puede usarse, ya que soluciona superficies entre
los 30 y 2800 m2.
En ambos casos, la propia evaporación
natural hace que la pared húmeda se acabe secando entre los 6 y 14 meses,
dependiendo del grosor y la facilidad de evaporación, temperatura, insolación, entre
otras.

La infiltración es el movimiento del agua de la superficie hacia el interior del suelo.


La infiltración es un proceso de gran importancia económica. Del agua infiltrada se
proveen casi todas las plantas terrestres y muchos animales; alimenta al agua
subterránea y a la vez a la mayoría de las corrientes en el período de estiaje; reduce las
inundaciones y la erosión del suelo. En el proceso de infiltración se pueden distinguir tres
fases: a)

Intercambio: Se presenta en la parte superior del suelo, donde el agua puede


retornar a la atmósfera por medio de la evaporación debido al movimiento capilar o por
medio dela transpiración de las plantas. b)

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Problema de la humedad en construcciones.

Transmisión: Ocurre cuando la acción de la gravedad supera a la de la


capilaridad y obliga al agua a deslizarse verticalmente hasta encontrar una capa
impermeable)

Circulación: Se presenta cuando el agua se acumula en el subsuelo debido a


la presencia de una capa impermeable y empieza a circular por la acción de la gravedad,
obedeciendo las leyes del escurrimiento subterráneo.

Capacidad de infiltración
Es la cantidad máxima de agua que un suelo puede absorber por unidad de superficie
horizontal por unidad de tiempo. Se mide por la altura de agua que se infiltra, expresada
en mm/hora. La capacidad de infiltración disminuye hasta alcanzar un valor casi
constante a medida que la precipitación se prolonga, y es entonces cuando empieza el
escurrimiento. A la lluvia que es superior a la capacidad de infiltración se le denomina
lluvia neta (es la que escurre). A la lluvia que cae en el tiempo en que hay lluvia neta se
le llama
lluvia eficaz: Por lo tanto, la lluvia neta equivale a la lluvia eficaz.1. Factores que
intervienen en la capacidad de infiltración
A.
Tipo de suelo: Entre mayor sea la porosidad, el tamaño de las partículas y el
estado desfiguramiento del suelo, mayor será la capacidad de infiltración.
Grado de humedad del suelo: La infiltración varía en proporción inversa a la humedad del
suelo, es decir, un suelo húmedo presenta menor capacidad de infiltración que un suelo
seco.
Presencia de substancias coloidales: Casi todos los suelos contienen coloides. La
hidratación de los coloides aumenta su tamaño y reduce el espacio para la infiltración del
agua.

Acción de la precipitación sobre el suelo: El agua de lluvia al chocar con el suelo facilita
la compactación de su superficie disminuyendo la capacidad de infiltración; por otra parte,
el agua transporta materiales finos que tienden a disminuir la porosidad de la superficie
del suelo, humedece la superficie, saturando los horizontes más próximos a la misma, lo
que aumenta la resistencia a la penetración del agua y actúa sobre las partículas de
substancias coloidales que, como se dijo, reducen la dimensión de los espacios
intergranulares. La intensidad de esta acción varía con la granulometría de los suelos, y
la presencia de vegetación la atenúa o elimina.
Cubierta vegetal: Con una cubierta vegetal natural aumenta la capacidad de infiltración y
en caso de terreno cultivado, depende del tratamiento que se le dé al suelo. La cubierta
vegetal densa favorece la infiltración y dificulta el escurrimiento superficial delagua. Una
vez que la lluvia cesa, la humedad del suelo es retirada a través de las raíces,
aumentando la capacidad de infiltración para próximas precipitaciones.
Acción del hombre y de los animales: El suelo virgen tiene una estructura favorable para
la infiltración, alto contenido de materia orgánica y mayor tamaño de los poros.

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Problema de la humedad en construcciones.

REACCIÓN ÁLCALI-AGREGADO Y SU EFECTO EN LAS ESTRUCTURAS DE


CONCRETO
¿Qué es la reacción álcali-agregado?
Es un fenómeno que ataca al concreto endurecido fabricado con ciertos agregados
sensibles, donde luego de varios años de exposición al medio ambiente y ante la
presencia de óxidos de Sodio y Potasio (llamados comúnmente álcalis) provenientes
principalmente del cemento, más humedad y temperatura, se origina un gel alrededor de
las partículas gruesas, que va hinchándose cada vez más, rompiendo la estructura
interna del concreto y ocasionando fisuración y desintegración de la estructura.

En las siguientes figuras podemos apreciar una secuencia gráfica que muestra las fases
de desarrollo de este fenómeno.
Fases de desarrollo de la reacción Álcali-Agregado

Fase
1:

Agregado reactivo dentro Fase 2: La presencia de humedad Fase 3: Hinchamiento y fisuración de la pasta de
cemento con álcalis activa la reacción álcali-agregado

¿Cuantos tipos de reacción álcali-agregado existen?


A fines de los años 30 se detectaron en el Sur de California - USA una serie de
estructuras con problemas de fisuración que fueron estudiadas por el Profesor Thomas
E. Stanton Director de la California State Highway Division, quien identificó reacciones
entre los álcalis del cemento y ciertas formas de sílice en los agregados que producían

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Problema de la humedad en construcciones.

expansiones y agrietamiento, denominando a este fenómeno Reacción Álcali- sílice o


ASR por sus siglas en inglés (Alkali Silica Reactivity) y como tal se le conoce
actualmente. En el año 1957 el Profesor E. G. Swenson del National Reserach Council –
Canada, encontró que en ciertos agregados dolomíticos, el gel expansivo se originaba
entre los álcalis y algunos carbonatos reactivos, denominando a este fenómeno Reacción
Álcali-Carbonato o ACR por sus siglas en inglés (Alkali Carbonate Reactivity) nombre
que persiste hasta la fecha. De ambos fenómenos el primero es el más difundido ya que
la variedad de minerales que lo pueden ocasionar es muy amplia, y en el segundo caso,
su ocurrencia es muy rara debido a que los agregados potencialmente reactivos en estos
casos, normalmente no se emplean para producir concreto por no tener propiedades de
resistencia y dureza adecuadas.
En consecuencia, la reacción álcali – sílice es el fenómeno más difundido y
estudiado a nivel mundial por lo que nos referiremos principalmente a este tema en el
presente artículo.

Para el caso particular de los países latinoamericanos que comparten la Cordillera


de Los Andes, existen en esta cadena montañosa una serie de minerales muy
abundantes que podrían ocasionar este tipo de problema, por lo que resulta muy
importante conocer y profundizar en estos casos los conceptos relativos a este fenómeno.
En la siguiente tabla se puede apreciar un listado de los minerales, rocas y
materiales que pueden causar potencialmente ambas reacciones.
Minerales, rocas y materiales sintéticos que pueden ser potencialmente reactivos
con los Álcalis del cemento

REACCION ÁLCALI – SÍLICE REACCIÓN ÁLCALI-CARBONATO


Andesitas, Argillitas, Calcedonia, Ciertas Calizas Dolomíticas, Dolomitas Calciticas,
Calizas, Ciertas Dolomitas, Cristobalita, Dolomitas de Grano Fino.
Cuarcita, Cuarzosa, Dacitas, Esquistos, Filita,
Gneiss Granítico, Ópalo, Pizarras Opalo,
Pizarras Opalinas, Pizarras Silíceas, Riolitas,
Tridimita, Vidrio Silíceo, Vidrio Sintético.

¿Cuáles son los patrones de fisuración de la reacción álcali-sílice?


Los patrones de fisuración son variables y dependen de la estructura en particular
y de sus restricciones a las deformaciones, por lo que pueden confundirse con otras
causas de fisuración como la contracción por secado, los cambios volumétricos por
temperatura, congelamiento y deshielo, u otros tipos de agresividad química que también
originan grietas, como son la corrosión del acero de refuerzo o el ataque por sulfatos sin

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Problema de la humedad en construcciones.

embargo, en las fotos se pueden apreciar vistas históricas en 1936 de ASR detectado
por el Prof. Stanton

ASR en baranda ASR en pilar de


puente de un puente

Y en las fotos se puede observar algunos casos adicionales de fisuras causadas por esta reacción
y el grado de deterioro que pueden ocasionar en las estructuras afectadas.

Muro afectado por ASR Pavimento atacado por ASR

¿Qué condiciones se requieren para que se desarrolle la reacción álcali - sílice en


un agregado en particular?
Se requieren 4 condiciones que deben darse simultáneamente para que exista la
reacción:
1) Agregado sensiblemente reactivo con los álcalis
2) Suficiente cantidad de álcalis para activar la reacción
3) Humedad necesaria para que los álcalis entren en solución y generen la reacción
química
4) Mantenimiento de la reacción química el tiempo requerido para originar el gel y que se
expanda provocando fisuración.
Si alguna de estas condiciones está ausente, es entonces imposible que se produzca la
reacción.
¿Cómo podemos limitar el tiempo de desarrollo de la reacción?

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Problema de la humedad en construcciones.

No existen muchas alternativas para que las estructuras se mantengan secas si


las condiciones de servicio tienden a humedecerlas, pero una de las formas de contribuir
a que la activación de los álcalis se retrase es diseñar las estructuras en lo aplicable, con
sistemas de drenaje muy efectivos que reduzcan sensiblemente el tiempo en que el agua
permanece en contacto con el concreto y se forme la solución alcalina. Las sales de Litio
que hemos comentado en el acápite 8.0 también retardan el tiempo de inicio de la
expansión.
¿Qué hacer cuando ya se diagnosticó la aparición del ASR?
Dependiendo del tipo de estructura, su condición de deterioro y la influencia del ASR en
las propiedades ingenieriles, existen alternativas para mitigar la propagación de la
expansión que van desde técnicas de drenaje y secado de las estructuras, membranas
superficiales, aplicación de productos en base a sales de litio por inundación, rociado,
inyección a presión, impregnación por vacío o inyección eléctrica, refuerzo de las
estructuras mediante confinamiento con concreto armado adicional, postensado,
liberación de esfuerzos mediante cortes de juntas, etc. sin embargo, en estos casos la
solución dependerá del costo-beneficio vs la expectativa de vida útil remanente bajo la
condición de servicio prevista. Finalmente como última opción está la demolición parcial
o total de la estructura.

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