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Archivos indisciplinados: revisitando las sexualidades

boricuas queer en el nuevo número de CENTRO Journal


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Yolanda Martínez-San Miguel y Lawrence La Fountain-Stokes November 24, 2018

Puerto Rican Queer Studies: meditaciones sobre el número especial de CENTRO Journal, Volume
30, 2018.

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Recientemente compartimos la experiencia de editar el segundo número especial LGBTQ de
CENTRO Journal, la revista del Centro de Estudios Puertorriqueños de CUNY, titulado
“Revisitando las sexualidades puertorriqueñas queer” . Este número expande el enfoque en los
estudios LGBTQ puertorriqueños que se inició con el primer número especial sobre este tema
publicado en 2007, y que se tituló “Puerto Rican Queer Sexualities”. Ambos se hicieron en base
a convocatorias abiertas solicitando artículos sobre cualquier aspecto (histórico, científico,
político, o cultural) relacionado a las sexualidades diversas puertorriqueñas; todos los
artículos publicados se sometieron a evaluación de pares. Los co-editores del número
especial actual fuimos invitados por 80grados a compartir algunas meditaciones sobre la
experiencia de editar las veinte excelentes colaboraciones que se incluyeron (catorce de ellas
artículos académicos), incluyendo toda una diversidad de ensayos sobre figuras literarias y
artísticas tales como Rane Arroyo, Yolanda Arroyo Pizarro, Manuel Ramos Otero, Charles Rice-
González, Gabby Rivera y Lío Villahermosa; sobre el grupo de lesbianas latinas en Nueva York
Las “Buenas Amigas”; y sobre diversos tipos de activismo, incluyendo importantes activistas
lesbianas puertorriqueñas en el archipiélago y activistas transgénero en la isla y la diáspora.
Aquí ofrecemos algunas observaciones que resultaron de conversaciones telefónicas y
cibernéticas entre los co-editores, partiendo de las continuidades y diferencias que se
aprecian entre el número de 2007 y el de ahora. Esperamos que nuestra discusión los
entusiasme a leer el número especial y a continuar desarrollando nuevos proyectos sobre las
identidades boricuas no normativas.

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La obra de Manuel Ramos Otero se revisita desde nuevas ópticas en varios artículos del número especial de
CENTRO.

Motivos

El ímpetu para el número especial actual surgió en abril de 2016 gracias a Edwin Meléndez,
director del Centro de Estudios Puertorriqueños de Hunter College, CUNY, durante un
encuentro de la diáspora puertorriqueña llamado Puerto Rico, Puerto Ricans: A Diaspora
Summit, y también se valió del entusiasmo y apoyo incondicional de Xavier Totti, editor de la
revista CENTRO Journal. A Larry le interesaba darle seguimiento al proyecto colectivo
documentado en la revista de 2007, cuando colaboró con Luis Aponte-Parés, Jossianna
Arroyo, Elizabeth Crespo Kebler y Frances Negrón-Muntaner, especialmente para documentar
cambios y avances en el campo de los estudios queer puertorriqueños y dar cuenta de los
desarrollos históricos y culturales de casi una década. Cuando Larry invitó a Yolanda en 2016
para co-editar el número especial más reciente, a Yolanda le interesaba particularmente
enfocarse en identificar, invitar e incluir el trabajo de colegas que estuviesen interesadxs en el
estudio de las mujeres queer en Puerto Rico. En segundo lugar, a Yolanda le interesaba el
trabajo de quienes abordaban la representación de las mujeres y de la femineidad queer
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boricuas. Ambos co-editores compartíamos este objetivo, y por lo tanto ambos nos dimos a la
tarea de invitar colaboraciones donde se identificaban materiales primarios sobre el
feminismo queer en Puerto Rico.

Hay varios motivos principales


por los cuales queríamos hacer
este esfuerzo concertado para
cultivar estos temas en
específico. Primero, en los
estudios LGBT y queer ha habido
un predominio de estudios sobre
masculinidades queer. De alguna
manera la femineidad queer ha
resultado en una suerte de
impensable (a la Trouillot) en los
estudios feministas o de género,
originalmente dedicado a los
estudios de mujeres
heterosexuales, temas de familia,
reproducción, maternidad, y el
avance en los derechos civiles
femeninos. Por otra parte, los
estudios queer pasaron de un
énfasis en la masculinidad al
trabajo de problematización de
orientación sexual y de género
en donde el tema lésbico,
bisexual, y femenino no ha tenido
una diseminación tan amplia.
Para decirlo rápido y sin matizar,
el paso de los estudios gay y
lesbianos a los estudios queer y La portada del número especial de CENTRO Journal de 2007 sobre
sexualidades puertorriqueñas queer incluye un fragmento de la pintura
trans de algún modo ocurrió
Puerto Rican pietà de David Antonio Cruz. El cuadro ahora forma parte de
pasando por alto muchas de las la colección permanente del Museo del Barrio en la ciudad de Nueva
preguntas claves sobre la York.

experiencia de mujeres
lesbianas, queer y no normativas. Esto ha generado un problema de diseminación, junto con
problemas de archivo y de trabajo crítico, que aunque ha existido desde la década del 1990, no
ha recibido el enfoque y la atención que dichos temas merecen.

En estos momentos hay un debate similar en los programas de estudios de la mujer y de


género y sexualidad. La pregunta es si mantener el enfoque en los estudios de la mujer a partir
de los cuales se fundaron muchos de los programas existentes sobre el tema de los estudios
feministas, o si moverse hacia el tema del género y/o la sexualidad. ¿Qué se gana y qué se
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pierde con la eliminación de mujer del nombre de estos programas? ¿Se podría decir que esta
interrogante debe de recibir la misma respuesta para los estudios feministas y para los
estudios queer? ¿Hemos estudiado las femineidades queer, y específicamente las identidades
lésbicas con el mismo nivel de detalle que las dimensiones queer masculinas y ahora trans?

Por ello, el número especial de CENTRO incluye


varios trabajos en los que se aborda el tema del
archivo lésbico y feminista queer en Puerto Rico y
su diáspora (Crespo Kebler, Negrón-Muntaner), el
tema del imaginario feminista, lésbico, no
normativo sexual, genérica y racialmente (Cortés-
Vélez, Martínez Reyes, Mayora, Castro Pérez,
Valdez, Large, Lladó Ortega, Fernández) e incluso
trabajos en los que se examina la representación
de subjetividades, voces y perspectivas queer
feministas en autores como Manuel Ramos
Otero, Ana Lydia Vega y Rosario Ferré (Cortés-
Vélez, Carrasquillo Hernández, Lugo-Lugo). Si
bien el número incluye ocho aportaciones
enfocadas en hombres, incluyendo cuatro sobre
Manuel Ramos Otero, también tiene un marcado
énfasis en el trabajo sobre mujeres (cisgender y
trans, queer, bisexuales, no normativas y
La publicación de Los otros cuerpos: antología de
feministas) en la literatura canónica y no temática gay, lésbica y queer desde Puerto Rico y
canónica puertorriqueña, el estudio de la historia su diáspora en 2007 contribuyó a la difusión de los
estudios puertorriqueños queer.
del nacionalismo puertorriqueño, y la fotografia,
entre otros. De especial importancia son los tres
artículos sobre la obra literaria de Yolanda Arroyo Pizarro (Large, Lladó Ortega, Valdez), la
aportación poética de María Teresa (Mariposa) Fernández (su poema “Pussyology”) y la
entrevista a Lisette Rolón Collazo y Beatriz Llenín Figueroa, organizadoras del Coloquio ¿Del
otro la’o?, que saca el tema del liderato intelectual lésbico de San Juan a Mayagüez (Powers y
Géliga Vargas), cuestionando también el predominio del área metropolitana en la isla y las
diásporas a centros urbanos en Estados Unidos en los estudios que se llevan a cabo sobre la
historia del lesbianismo y feminismo en Puerto Rico.

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Yolanda Arroyo Pizarro, una de las escritoras estudiadas por varias colegas en el número especial de CENTRO Journal.

Temáticas

Varias cosas resultaron inesperadas en el proceso de reunir y editar este número especial de
CENTRO Journal. Por una parte, no esperábamos que nos llegaran tantas entrevistas entre las
colaboraciones que recibimos (La Fountain-Stokes “Translocalizando”, Viñales, Negrón-
Muntaner y Power-Géliga Vargas), junto con varios textos en los que se exploran aspectos
experienciales y testimoniales sobre la experiencia de figuras claves en la historia de las
comunidades queer en Puerto Rico y su participación protagónica en la historia del país (Díaz,
Valecce, DeGuzmán, Crespo Kebler). Las entrevistas con figuras tales como el actor y director
Jorge B. Merced del Teatro Pregones, el autor Charles Rice-González (director ejecutivo de
BAAD! The Bronx Academy of Arts and Dance ), el activista cultural Louie A. Ortiz-Fonseca (co-
fundador de The Gran Varones), y las activistas Ana Irma Rivera Lassén, Madeline Román y
Mildred Braulio funcionan de algún modo como el suplemento del archivo, en parte porque los
archivos sobre la historia queer de Puerto Rico están aún en el proceso de hacerse, y en parte
porque algunas de las experiencias discutidas (el movimiento nacionalista en Puerto Rico en
la década del 1970 o la pandemia del sida en el 1980 y 1990) son eventos recientes que
todavía no tienen la distancia temporal necesaria para que empiece el proceso de
recuperación histórica más tradicional (la definición de la historia como disciplina presupone

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una distancia temporal, por lo general de más de 50 años, que apenas se cumple en muchos
de los casos abordados por los colaboradores en la revista). Esto nos permitió reflexionar
sobre la problemática de los métodos de investigación que fundamentan el surgimiento de los
estudios y teorías LGBT, queer y trans, tema importante y que va más allá de definir un campo
a partir de un objeto de estudio diferente (la pregunta que se hace Gayle Rubin en “Thinking
Sex”) para enfocarse en las interrogantes a partir de las cuales se configuran los
departamentos y programas de estudios de género, raza, sexualidad, y etnia.

Otro aspecto que nos llamó la atención fueron las intervenciones en ciencia, ley y salud
pública (DeGuzmán; Smollin, García Valles, Torres y Granberry; y Castro Pérez). Por una parte,
estos tres ensayos nos permitieron pensar sobre los distintos modos en que se producen,
diseminan y validan los conocimientos en las disciplinas científicas y legales, ya sea
analizando la óptica astronómica del poeta chicagorriqueño Rane Arroyo (DeGuzmán), las
estrategias de madres puertorriqueñas en Massachusetts que dialogan con sus hijxs queer
(Smollin, García Valles, Torres y Granberry), o las diversas tácticas a las que se tuvo que
recurrir para cambiar la ley permitiendo la corrección de documentos oficiales de personas
transgénero en Puerto Rico (Castro Pérez). Por otra parte, estos trabajos exploran los lindes
entre activismo, políticas públicas e impacto social de modos muy afines a las movilizaciones
sociales y políticas a partir de las cuales emergieron los estudios étnicos y de la mujer. Este
fue un aspecto de este número que nos permitió reflexionar de un modo interesante sobre los
límites entre teoría y práctica en campos ya más establecidos como los estudios
puertorriqueños.

Por último, nos llamó la atención que se


resaltaran y analizaran textos poco conocidos
como la novela Paca Antillana (1931) de Pedro
Caballero y los performances de Manuel Ramos
Otero en los años setenta y ochenta (el ensayo
de Carmen Graciela Díaz, que cuenta con
numerosas imágenes) al igual que producciones
culturales más recientes, tales como el
documental de Gisela Rosario Ramos El hijo de
Ruby (2014), los cuentos y las novelas de
Yolanda Arroyo Pizarro incluyendo Caparazones
(2010), Violeta (2013), Lesbofilias (2014),
Menorragia: Histerias de octubre (2015) y

Portada de Juliet Takes a Breath (2016) de Gabby


Rivera.

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Transmutadxs (2016) y la novela para
adolescentes Juliet Takes a Breath (2016) de Gabby Rivera. La publicación del poema
“Pussyology” de Mariposa Fernández también representa un verdadero logro, considerando
que la poeta prefirió no compartir este poema por escrito por más de dos décadas, a pesar de
que lo recitaba en público con cierta frecuencia en Nueva York en los años noventa.

Puesta al día de los estudios queer boricua

¿Qué temas han tenido desarrollos significativos entre el primer y segundo número especial
de CENTRO Journal sobre este tema? Un área que ha tenido desarrollos importantes es el
tema trans. Si bien el número de 2007 incluye tres textos sobre la pionera activista trans Sylvia
Rivera, nos alegró mucho poder contar en 2018 con un resumen histórico que incluía una
dimensión legal robusta (La Fountain-Stokes, “Recent Developments”), con un artículo que
detallaba los desarrollos y logros de la lucha en Puerto Rico por hacer que los certificados de
nacimiento reflejen la identidad genérica real de los individuos (Castro Pérez), y con otra
contribución sobre la representación de Sylvia Rivera en los filmes que se han hecho sobre
Stonewall (Mayora).

El otro tema que ha tenido un desarrollo significativo es el tema racial. Muchos de los artículos
de este número especial exploran las tensiones entre la identidad racial y la identidad queer en
las comunidades puertorriqueñas. El hecho de que el campo haya alcanzado tal madurez
como para poder analizar las inflexiones del discurso etno-racial en diálogo y tensión con las
formaciones raciales en el archipiélago de Puerto Rico y en Estados Unidos se refleja en varias
de las contribuciones (Carrasquillo Hernández, Viñales, Large, Lladó Ortega, Valdez,
Fernández, Martínez-Reyes, Mayora, La Fountain-Stokes).

Por último, el campo de los estudios queer


boricuas sigue explorando los momentos
originarios de su articulación, y siguen surgiendo
textos, hitos, que ocurrieron antes del icónico
Stonewall o del movimiento de derechos civiles
en los Estados Unidos. Este es el caso del
artículo sobre Paca Antillana, novela de Pedro
Caballero publicada en 1931 (Pérez Jiménez), así
como el ímpetu tras la relectura queer de textos
puertorriqueños canónicos no escritos por
figuras identificadas como queer (Carrasquillo
Hernández, Lugo-Lugo).

Aciertos y desafíos de los estudios queer


boricuas

En el caso de los estudios queer boricuas, un Portada de Paca Antillana (1931) de Pedro
gran acierto ha sido explorar el entrecruce entre Caballero, uno de los textos tempranos
identidad étnica y sexual a partir de una recuperados para el archivo de la puertorriqueñidad
queer.
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inextricable interseccionalidad que es a la misma
vez contextual. En otras palabras: los estudios sobre los puertorriqueños queer surgen en la
coyuntura de la articulación de un discurso culturalista e identitario nacional no
necesariamente estatalista o soberanista que se da tanto en el contexto insular como
estadounidense. Algunos de los estudios fundacionales sobre las identidades queer en Puerto
Rico y en la diáspora se escribieron y publicaron en Estados Unidos, por intelectuales latinos
diaspóricos (tales como Boricua Pop de Frances Negrón-Muntaner, Compañeras: Latina
Lesbians de Juanita Ramos, Gay Hegemony/Latino Homosexualities de Manolo Guzmán
[Estavillo], Queer Ricans de Larry La Fountain-Stokes, Queer Latino Testimonio de Arnaldo Cruz-
Malavé, The Great Woman Singer de Licia Fiol-Matta, entre otros) y su diálogo con el trabajo
que se hizo o estaba haciendo en la isla (Ana Irma Rivera Lassén, Elizabeth Crespo Kebler,
Rafael L. Ramírez, José Toro Alfonso, Sheilla Rodríguez-Madera, Juan G. Gelpí, Rubén Ríos
Ávila, Lilliana Ramos Collado, Félix Jiménez, Los otros cuerpos, Javier E. Laureano) ha
generado reflexiones importantes sobre cómo se conciben de modos diferentes las
identidades puertorriqueñas y queer en la isla y en Estados Unidos, el lugar que ocupa el tema
del “coming out” en cada caso, y las diferentes nociones de género, sexualidad, y expresión
genérica en la isla, en diferentes enclaves boricuas en Estados Unidos, y en las distintas
comunidades boricuas en la isla y en el exterior.

Un desafío importante para los estudios queer boricuas es cómo continuar profundizando en
los estudios de las identidades no normativas sin perder de vista cómo funcionan, se articulan
y se mobilizan de maneras diferentes los discursos sobre sexualidad, género, expresión de
género, etnia e identidad cultural boricuas. Estas diferencias pueden hacer por momentos casi
incomensurable el trabajo interseccional, pero es importante insistir en estos entrecruces o
coyunturas que son constitutivas de experiencias muy precisas y con una historia distinta que
de todos modos dialoga con ámbitos intelectuales más amplios, como los estudios latinos,
afrolatinos y caribeños.

Otro desafío urgente es cómo manejar y analizar el endurecimiento y crisis de los discursos
identitarios, sobre todo en lo tocante a las identidades raciales, étnicas, genéricas y sexuales.
Estamos, por ejemplo, en un momento en que se están reconociendo los límites entre las
alianzas raciales y genéricas. Los blancos no pueden seguir ocupando el centro discursivo y
tienen que reconocer su privilegio y ceder espacio. Los hombres tienen que “check” su
privilegio y encarar críticamente el “mansplaining”, la conducta sexual predatoria y las
prácticas sociales dominantes. Las mujeres heterosexuales enfrentan su ceguera ante las
condiciones de marginación muy particulares que viven las mujeres lesbianas, o los sujetos no
binarios. Los sujetos cisgender confrontan las perversidades de su comodidad genérico
normativa a pesar de su condición como mujeres en algunos casos, o como sujetos queer.
¿Cómo confrontaremos el desafío de la inconmensurabilidad de la diferencia con la urgencia
de proyectos sociales que transformen los espacios públicos y colectivos en que convivimos
en el corazón de los estudios queer boricuas? Esta es una interrogante que el número especial
de CENTRO hace patente en muchas de las colaboraciones.

Temas Pendientes

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A pesar de la extensión del número
especial, que tiene más de
quinientas páginas, nos quedamos
con ganas de incluir más textos
sobre sexualidad y movilizaciones
políticas en el Puerto Rico del
presente, sobre todo la política
conservadora de administraciones
recientes ante el debate sobre la
inclusión de “equidad de género”
en el sistema escolar en Puerto
Rico, o la política mucho más
inclusiva de discursos genérico
sexuales no normativos en el
movimiento estudiantil durante la
huelga de la UPR en 2011. También
quedaron pendientes
contribuciones sobre autores de
gran impacto como Luis Negrón
(Mundo cruel), estudios sobre los
efectos del huracán María en las
comunidades no heteronormativas
en Puerto Rico, así como de las
intersecciones entre
ambientalismo, vegetarianismo y
proyectos de soberanía alimentaria Compañeras: Latina Lesbians de Juanita Ramos, uno de los textos
e identidades queer. Tampoco fundacionales del archivo queer boricua.

aparecen en nuestro número


especial artículos sobre la sociabilidad queer en la isla y la diáspora, por ejemplo discusiones
de barras, centros comunitarios y otros espacios de intercambio social y cultural. En su
resumen final (“Recent Developments in Queer Puerto Rican History, Politics, and Culture”),
Larry ofrece algunas indicaciones posibles al respecto, pero ambos estamos concientes de
que queda aún trabajo por hacer.

Aunque el número incluye varias intervenciones que se enfocan en el tema racial y sus
complejas intersecciones con los estudios sobre género y sexualidad, queda pendiente un
trabajo más amplio sobre la representación de cuerpos queer, no binarios y no normativos que
representen a la misma vez la diversidad racial de la comunidad boricua. Por ejemplo, el foco
de la portada del número especial era la representación de una amplia gama de femineidades,
y el trabajo visual de Jo Cosme nos permitió explorar con mucha sutileza el tema. Sin
embargo, algunos colegas nos comentaron que el tema racial quedó pendiente en la
representación visual en la portada, y por consiguiente este es un tema al que hay que darle
más prominencia sostenida en el trabajo que se hace en el campo del estudio de
sexualidades, porque los estudios puertorriqueños pueden hacer contribuciones muy
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significativas y enriquecedoras en ese frente.

Por último, y este es un tema que afecta tanto a


los estudios puertorriqueños y étnicos, como a los
estudios de la mujer y de género, hace falta
encontrar cómo atraer más estudios de salud
pública y de ciencias naturales y empíricas a foros
como la revista CENTRO. ¿Cómo logramos que
colegas que trabajan en estos campos vean la
necesidad de escribir para humanistas y
científicos culturales y viceversa?

Otro texto fundacional del archivo queer


puertorriqueño: Documentos del Feminismo en
Puerto Rico: facsímiles de la historia, compilado
por Ana Irma Rivera Lassén y Elizabeth Crespo
Kebler.

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En Queer Latino Testimonio, Keith Haring, and Juanito Xtravaganza:
Hard Tails, Arnaldo Cruz-Malavé rescata el ambiente gay
puertorriqueño de Nueva York de los años ochenta.

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Coloquio ¿Del Otro Lao? en Mayagüez, otra de las iniciativas cuya historia se discute
en una de las contribuciones del número especial de CENTRO.

Coda

Este número especial de CENTRO recoge algunos de los debates más recientes, pero también
deja claro que hay mucho trabajo que hacer y mucho terreno que recorrer. El problema con
todo esfuerzo de antologizar y editar textos sobre un campo, es que se corre el peligro de que
se piense que el producto final es representativo del campo, cuando siempre quedan muchas
lagunas y puntos ciegos. Los co-editores esperamos que este número sea una invitación a
continuar cultivando y expandiendo los estudios sobre las sexualidades puertorriqueñas, que
sirva como una continuación de la conversación y del diálogo. Si este cometido se logra,
habremos logrado contribuir de un modo productivo en el proceso.

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Obras citadas

Acevedo, David Caleb, Moisés Agosto Rosario y Luis Negrón, eds. Los otros cuerpos: antología
de temática gay, lésbica y queer desde Puerto Rico y su diáspora. San Juan, Puerto Rico: Ed.
Tiempo Nuevo, 2007.

Cruz-Malavé, Arnaldo. Queer Latino Testimonio, Keith Haring, and Juanito Xtravaganza: Hard
Tails. New York: Palgrave Macmillan, 2007.

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Fiol-Matta, Licia. The Great Woman Singer: Gender and Voice in Puerto Rican Music . Durham,
NC: Duke University Press, 2017.

Gelpí, Juan G. Literatura y paternalismo en Puerto Rico . San Juan: Editorial de la Universidad de
Puerto Rico, 1994.

Guzmán, Manolo. Gay Hegemony/Latino Homosexualities. New York: Routledge, 2006.

Jiménez, Félix. Las prácticas de la carne: construcción y representación de las masculinidades


puertorriqueñas. San Juan: Ediciones Vértigo, 2004.

La Fountain-Stokes, Lawrence. Queer Ricans: Cultures and Sexualities in the Diaspora.


Minneapolis: University of Minnesota Press, 2009.

Laureano, Javier E. San Juan gay: conquista de un espacio urbano de 1948 a 1991 . San Juan:
Editorial del Instituto de Cultura Puertorriqueña, 2016.

Negrón-Muntaner, Frances. Boricua Pop: Puerto Ricans and the Latinization of American
Culture. New York: New York University Press, 2004.

Ramírez, Rafael L. Dime capitán: reflexiones sobre la masculinidad . Río Piedras: Ediciones
Huracán, 1993.

Ramos, Juanita, ed. Compañeras: Latina Lesbians, An Anthology . New York: Latina Lesbian
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Ríos Ávila, Rubén. “Queer Nation.” Revista Iberoamericana 75, no. 229 (octubre-noviembre
2009): 1129-1138.

Rivera Lassén, Ana Irma y Elizabeth Crespo Kebler. Documentos del feminismo en Puerto Rico:
facsímiles de la historia. San Juan: Editorial de la Universidad de Puerto Rico, 2001.

Rodríguez Madera, Sheilla. Género trans: transitando por las zonas grises . San Juan: Terranova,
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Rubin, Gayle. “Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality.” Pleasure
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Toro-Alfonso, José. Por vía de la exclusión: homofobia y ciudadanía en Puerto Rico . San Juan:
Estado Libre Asociado de Puerto Rico, Comisión de Derechos Civiles, 2007.

Trouillot, Michel-Rolph. Silencing the Past: Power and the Production of History. Boston: Beacon
Press, 2015.

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