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Evaluación de la Huella Hídrica del banano cultivado en

el litoral ecuatoriano
1. Introducción

El Ecuador se constituye en el principal exportador de banano en el mundo,


constituyéndose en la segunda fuente de ingresos para el país, luego del
petróleo.

El banano se produce en las provincias de Manabí, Los Ríos, Guayas, El Oro,


y Esmeraldas, localizadas en la región costa.

Imagen 1. Región costa del Ecuador

Según el catastro bananero, en el 2015 existían 5.618 predios dedicados a


la producción de banano, con un área productiva total de 162.039
hectáreas y una productividad estimada en 1.938 cajas/Ha/año.

2. Objetivo

Realizar un estudio de Huella Hídrica de la producción de banano en el


litoral ecuatoriano y su incidencia en la demanda de agua dulce del país.

3. Justificación

El cultivo del banano demanda grandes volúmenes de agua durante su ciclo


productivo, debido a que es necesario mantener su enorme masa foliar la
cual se logra a través de un ritmo de emisión foliar óptimo que va de los 7
a los 9 días.

Al tratarse del principal producto de exportación no petrolero con que


cuenta el país y por tanto con una demanda de agua significativa, la
determinación de la huella hídrica es fundamental para establecer las
acciones a implementar a fin de optimizar el uso de agua.

4. El recurso agua en el Ecuador


Un estudio efectuado por la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
del Ecuador, señala que:
“El Estado a través de 64.300 concesiones ha entregado 2.240 m3/s de
agua; un caudal superior en la realidad por la apropiación indebida del
líquido vital. Las dos terceras partes de dicho caudal (74,28%) se registraron
en el subsector eléctrico, con 147 concesiones. El riego con 31.519
concesiones representa el 49,03% del total; es decir 19,65% del caudal.
Las concesiones para el uso doméstico del agua son numerosos, 21.281
(33,1%), pero representan apenas 1,22% del caudal concesionado. Muchas
de las grandes empresas, por ejemplo las bananeras, los ingenios
azucareros o las camaroneras, pagan míseras sumas por el agua utilizada.
5. Situación del sector

Según información recabada, en el año 2010, el Ecuador exportó alrededor


de 265 millones de cajas de 18,4 Kg de banano, lo que significó un peso
aproximado de 5 millones de toneladas de producto, llegando a constituirse
en un tercio de las exportaciones realizadas por al país, con un ingreso de
1900 millones por concepto de divisas y 90 millones por impuestos.
La actividad bananera demanda la movilización de agua no visible, siendo
una de las fracciones aquella que se conoce como “agua virtual”.

La huella hídrica en el caso del banano del Ecuador se estima en 576 m3/t
de la cual el 40% es agua verde, 34% agua azul y 18% agua gris, la misma
que fue establecida aplicando la metodología propuesta por la Red
Internacional de Huella Hídrica, en un estudio patrocinado por la Technical
Assitance for Sustainable Trade & Envorinment, en el año 2013.

De las estimaciones realizadas, el agua virtual transportada por el banano


ecuatoriano está en alrededor de 2780 millones de metros cúbicos por año,
una cantidad de agua equivalente al agua almacenada por dos años en el
embalse Daule-Peripa, que se constituye en el más grande lago artificial del
Ecuador, con un espejo de agua de 25.000 hectáreas.

6. Conclusiones

 La actividad bananera al utilizar agroquímicos, genera daños ambientales


a los componentes ambientales agua, suelo y aire

 En las épocas de estiaje, la producción de banano genera estrés en los


cursos hídricos utilizados para la obtención del agua todas vez que las
cantidades de agua extraídas pueden llegar a superar el caudal ecológico

 En los pequeños productores existen deficiencias en los sistemas de riego


lo que genera un uso no adecuado del agua

7. Recomendaciones

 Los Gobiernos Autónomos Descentralizados Municipales deberían


emprender, dentro de su territorio, capacitaciones a los productores de
banano a fin de implementar medidas que racionalicen el uso del agua,
dentro de lo cual está la optimización de los sistemas de riego

 Se recomienda implementar un control sobre la frecuencia y volumen de


riego a fin de mejorar la eficiencia del uso del agua en las zonas de mayor
demanda

 La estimación del agua virtual contribuye a valorar el agua que se


incorpora al agua de una nación. En la actualidad, esta cuantificación no
es tomada dentro del proceso de comercialización de los productos, por
lo que es necesario la integración de este concepto al precio de los
mismos

 Dado que no existe un registro detallado de la cantidad real de agua


consumida en la actividad bananera, que permita establecer la verdadera
huella hídrica, se recomienda implementar un sistema de registro que a
fin de obtener información valedera para el efecto

 Con el fin de evitar que las aguas de lavado del banano sean descargadas
con remanentes de agroquímicos, las plantaciones debería implementar
plantas de tratamiento, las mismas que podrían estar centralizadas y
atender las necesidades de varios productores