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Alumno: Jesús D.

Rivera Tovar
Clase: Soporte TI (Domingos) - SENATI

LA FUENTE DE ALIMENTACIÓN
La fuente de alimentación es uno de los componentes más importantes de una PC. Sin
embargo, es un elemento muy poco tenido en cuenta y a veces subvalorado cuando se hace
la compra de una nueva computadora. Muchos se ocupan sólo de saber cuántos watt puede
suministrar la fuente, sin importarle si esa potencia que suministra es limpia y estable o está
llena de ruidos eléctricos.

Un mal funcionamiento de la fuente de alimentación no sólo puede provocar un mal


funcionamiento del sistema, sino que al suministrar voltajes incorrectos o inestables puede
dañar a otros componentes de tu computadora. Por lo tanto es de gran importancia para la
correcta operación y fiabilidad del sistema que la fuente de alimentación funcione
correctamente y, para usted es de gran utilidad conocer las funciones y limitaciones de este
componente tan importante, así como los posibles problemas que puede presentar y sus
soluciones.

La fuente de alimentación tiene la función de tomar la energía eléctrica disponible en la red


energética comercial de 110VAC y 220VAC (50/60 Hz) y convertirla a los niveles de voltaje y
corriente apropiados para el funcionamiento de los circuitos electrónicos de la computadora.

Técnicamente, las computadoras personales cuentan con una fuente conmutada (switching)
de voltaje constante.

Voltaje constante significa que la fuente de alimentación suministra niveles de voltaje estables
a los componentes internos del PC, esos niveles permanecen en el mismo valor aunque
existan variaciones del voltaje en la línea de entrada de 110V/220V y aunque se produzcan
variaciones en el consumo eléctrico de las distintas partes internas del PC. Para garantizar
esta condición se utilizan reguladores, por lo que esas fuentes de alimentación suministran
voltajes regulados.

El término “conmutada”, o “switching” se refiere al diseño y la técnica de regulación que


emplean ese tipo de fuentes. Las fuentes conmutadas permiten lograr una gran eficiencia,
menor tamaño, mínima generación de calor, al tiempo que son muy económicas en su
construcción y sus precios suelen ser bajos.
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El estándar ATX

Voltajes y señales.
Las fuentes de alimentación a que nos referimos, suministra varios voltajes a través de
circuitos diferentes. Por eso lo primero será conocer los niveles de voltaje que brinda la fuente
de alimentación de una PC. Este análisis se basa en el estándar internacional ATX/ATX12V
que es el más difundido en el mundo. Por tanto, al lado de cada uno de los niveles de voltaje
se incluye entre paréntesis el color del cable correspondiente al mismo en el estándar ATX.

0V Común o tierra (Negro): Es el terminal común, también llamado GND o tierra.


Está conectado físicamente al chasis de la fuente y del resto del sistema.

+3.3V (Naranja): Alimenta los Chipsets, algunos DIMMs, tarjetas PCI/AGP/PCIe, otros chips
internos.

+5V (Rojo): Los circuitos electrónicos de los discos duros y unidades CD/DVD, motores de
bajo voltaje, tarjetas PCI/AGP/ISA, reguladores de voltaje.

+12V (Amarillo): Motores en unidades de disco, ventiladores, tarjetas AGP/PCIe, reguladores


de voltaje del CPU y otros.

-5V (Blanco): En la actualidad no se utiliza, sin embargo en muchas fuentes de alimentación


aún viene este voltaje. Era empleado para el antiguo bus ISA.
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-12V (Azul): En algunas motherboards se emplea para el puerto serie y algunos circuitos de
LAN. En los diseños modernos casi no se utiliza este voltaje.

+5VSB (Violeta): Es el voltaje de standby, que permite alimentar los componentes encargados
del encendido, a partir de este terminal se obtiene el voltaje de alimentación del Super I/O,
teclados con función Power y otros dispositivos.

Señales de control.
PS-ON (Verde): Es la señal de arranque o encendido de la fuente. Cuando la fuente está en
standby, este pin tiene un voltaje que está entre 3V y 5V, en ese estado la fuente está
apagada. Un valor de 0V para esta señal hace que se produzca el encendido de la fuente,
cuando se presiona el botón de Power se produce un proceso que termina conectando a tierra
el pin PS-ON. Cuando se ordena apagar el PC, los sistemas operativos ejecutan sus
secuencias de cierre y finalmente emiten un comando que ordena liberar el pin PS-ON y
apagar la fuente quedando en standby a la espera de una nueva orden de encendido.

Una manera muy popular de comprobar la fuente de alimentación consiste en desconectarla


de la motherboard y unir, mediante una presilla o un alambre, el pin PS-ON con el pin de tierra
que tiene al lado. Esto funciona en los estándares ATX y sus derivados (que son la mayoría).
Aunque hay diseños de fuentes donde el arranque es al revés, o sea, con un +5V o +3.3V en
el PS-ON.

POWER_GOOD o PG (Gris): La fuente de alimentación ejecuta un autochequeo interno antes


de que el sistema inicie. Si ese chequeo inicial es satisfactorio, la fuente envía una señal
especial a la motherboard llamada POWER_GOOD. Esta señal tiene un valor nominal de
aproximadamente +5V y le indica al sistema que la fuente de alimentación garantiza que los
voltajes están dentro de los parámetros correctos y está en capacidad de brindar toda su
potencia. La señal POWER_GOOD debe estar presente siempre que la fuente esté
encendida. Cuando, por alguna razón, el voltaje de 110/220V cae al punto de que la fuente no
puede mantener las salidas dentro de los niveles de regulación adecuados, la señal
POWER_GOOD cae a 0V y la motherboard pasa a la condición de Reset. El sistema no
reiniciará hasta que la señal POWER_GOOD esté presente nuevamente. Una fuente de
alimentación defectuosa puede encender correctamente pero al no tener activa esta señal, la
motherboard permanecerá en Reset . Esta señal también suele llamarse POWER_OK.

Conectores.
Uno de los aspectos más importantes de la fuente de alimentación, son los conectores y su
capacidad de entregar la suficiente potencia a la motherboard y demás componentes sin
sobrecalentarse. No ayuda en nada tener una fuente de alimentación de 500Watt si los cables
y conectores que suministran la energía a la motherboard pueden entregar sólo 250Watt
antes de que comiencen a quemarse y fundirse. Cuando hablamos específicamente de los
conectores, los valores de corriente se indican en Amperes por circuito, lo cual es una medida
de la cantidad de corriente que puede pasar por un terminal sin que su temperatura se eleve a
no más de 300C por encima de la temperatura ambiente. Con una temperatura ambiente de
220C y la fuente operando a plena capacidad la temperatura en los terminales no excederá los
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520C. Sin embargo, dentro del PC la temperatura puede ser muy bien de 400C o más,
entonces con la fuente al máximo pueden resultar temperaturas excesivamente altas en los
conectores.

El máximo nivel de corriente se define también teniendo en cuenta el calor de los terminales
adyacentes. Por ejemplo, un conector de potencia puede entregar 8 Amperes en un conector
de 4 posiciones, pero solo podrá entregar 6 Amperes en un conector de 20 pines.

El conector principal ATX, ya sea de 20 o de 24 pines, si usa terminales estándar puede


manejar hasta 6 Amperes de corriente por terminal. Si utiliza terminales HCS ese límite se
extiende a 9 Amperes por terminal y con conector Plus HCS hasta 11 Amperes por terminal.

Conector ATX 20 pines.

Es el conector principal del estándar ATX. Fue


utilizado ampliamente en todos los sistemas anteriores a partir de su introducción en 1995. En
los sistemas modernos no ha sido eliminado sino que se incluyen los pines adicionales para
transformarlo en su sucesor, el ATX 24 pines.

La potencia total que puede entregar un conector ATX de 20 pines es de 251 Watt si se usan
terminales estándar, lo cual está muy por debajo de las necesidades de la mayoría de los
sistemas actuales. Desafortunadamente no se podía aumentar las corrientes porque los
terminales se fundían. Esa es la razón por la que en marzo de 2005 se actualizaron los
estándares para incluir terminales HCS, que tienen una capacidad de corriente un 50% mayor
que los terminales estándar. Utilizando terminales HCS la capacidad total de potencia para el
conector ATX de 20 pines se incrementó a 377 Watts, lo cual está por encima del total
necesario en un sistema con este tipo de conector.

Pero en algunos casos era necesario un poco más de potencia, más allá de la que podía
entregar el conector ATX de 20 pines. Para que esos casos pudieran satisfacer su demanda
energética extra se incluyó en el estándar ATX un conector adicional de 6 pines.
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Conector adicional de 6 pines.

Se agregó un conector adicional de 6 pines, que contenía 3.3V y 5V para aquellos sistemas
donde se necesitara exceder el límite máximo permitido para el conector principal de ATX de
20 pines. Con una forma muy parecida a la de los viejos sistemas AT, este conector se utilizó
en algunas motherboards donde se requería un nivel mayor de potencia.

Conector ATX 24 pines.

En junio de 2004 apareció por primera vez el bus


PCI Express en motherboards. PCI Express permite la conexión de tarjetas de distintos tipos,
pero incluye un slot especialmente diseñado para tarjetas de video de gran ancho de banda.
Las tarjetas de video PCI Express necesitaban más potencia que la que en ese momento
permitía el conector de 20 pines, especialmente cuando estas tarjetas venían para +12V.
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La principal limitación del conector principal de 20 pines es que tiene un solo pin de +12V y las
nuevas tarjetas requerían más potencia a partir de +12V. Así surgió el conector de 24 pines y
se eliminó el conector auxiliar de 6 pines. El nuevo conector de 24 pines incluye el conector
estándar de 20 pines y cuatro pines más para +3.3V, + 5V , +12V y un terminal de tierra.

El conector principal de 24 pines no es algo nuevo, hizo su aparición en el año 1998 en una
serie de servidores. En realidad el conector de 24 pines fue creado para servidores porque, en
aquel tiempo, solamente los servidores tenían requerimientos adicionales de potencia. Las
computadoras de hoy demandan tanta potencia como los servidores de años atrás, de ahí que
utilicen un estándar ya establecido, el conector de 24 pines.

Conector de 4 pines para +12V del CPU.

Este conector tiene dos pines de +12V y dos pines de tierra o común.
Puede manipular corrientes desde 8 Amperes hasta 12 Amperes por cada pin, en
dependencia de la calidad delos contactos del conector. El CPU es el elemento que más
corriente demanda y más potencia consume, eso explica que los +12V que alimentan los
reguladores de voltaje (VRM) del CPU se suministren con un conector adicional.

Conector de 8 pines para +12V del CPU.

En motherboards más sofisticadas que demandan una mayor cantidad de energía en los
circuitos de CPU, pueden ser necesarios dos conectores de 4 pines. Físicamente estos se
combinan para formar un solo conector de 8 pines. Aunque la mayoría de las motherboards
que tienen este conector funcionan adecuadamente con un conector simple de 4 pines para
+12V de CPU, algunas necesitan que estén conectados los 8 pines para poder funcionar.
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Conector de periféricos.

Este es quizás el más conocido de todos los conectores de fuentes de alimentación. Es el más
antiguo, ha estado en todos los estándares anteriores de IBM y continúa en los actuales
ATX12V. Incluye voltajes de +12V y +5V mas dos neutros. Su capacidad de corriente es de 11
Amperes por pin.

Conector para unidades Floppy.

Al igual que el anterior es muy conocido. Incluye +5V y +12V, pero en este caso sólo permite 2
Amperes por pin.
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Conector para unidades S-ATA.

Para permitir el uso de unidades Serial-ATA existe este conector de 15 pines, que incluye solo
5 cables. Cada conductor está conectado a tres pines en el conector. El conector SATA es
mucho más fino y también mucho más frágil que el conector tradicional.

Si tienes una fuente de alimentación que no incluye conectores SATA, puedes usar un cable
adaptador para convertir un conector tradicional a un conector SATA. Sin embargo, hay un
detalle. El conector SATA que trae la fuente viene con una conexión de 3.3V, mientras el
adaptador sólo utiliza +12V y +5V. Esto es así porque hay algunos dispositivos SATA que
utilizan los 3.3V de la fuente, pero afortunadamente la mayoría de los discos duros y unidades
ópticas SATA ya no utilizan los 3.3V de la fuente, sino que obtienen los 3.3V localmente en su
propio circuito a partir de los +5V y con esto evita la necesidad de un cable más y facilita el
uso de adaptadores a partir de los conectores tradicionales de periféricos.

Factor de Forma.
El factor de forma de un componente se refiere a su diseño externo, sus dimensiones y su
forma física. Las partes y componentes que comparten un mismo factor de forma son
generalmente intercambiables.

En el mercado de las computadoras, IBM definió inicialmente los estándares de factor de


forma. Hasta 1995 los más populares modelos de fuentes de alimentación de PC estaban
basados en estándares IBM, como PC/XT, AT y PS-2. Aún en la industria actual, los
modernos sistemas ATX12V están basados en el factor de forma PS/2 Modelo 30 pero con
conectores diferentes.
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Intel introdujo ATX, un nuevo factor de forma para fuentes de alimentación en 1995. El
estándar ATX se hizo muy popular y ya en 1996 comenzó a desplazar a sus antecesores IBM.
ATX y los estándares que le siguieron permiten sistemas con mayor potencia y facilidades
adicionales que no eran posibles con los modelos anteriores.

Algunos factores de forma más utilizados.

Designación Descripción Elemplo

ATX/ATX12V Desde 1996 ATX es el factor de forma dominante en el mercado.


Las fuentes de alimentación ATX12V es el que utilizan las
modernas motherboards y debe ser así en los próximos años.

SFX/SFX12V Creado para PC de configuración mínima y bajas prestaciones.


Tiene conector de motherboard de 20 pines y conector de 4 pines
para los 12V de CPU. Las versiones más recientes vienen con
conector de 24 pines y SATA, además de terminales HCS.

EPS/EPS12V Creado en 1998 para sistemas SSI, está basado en ATX pero con
algunas mejoras. Tiene conector de 24 pines, los 4 pines de CPU y
el conector de 6 pines (ya obsoleto). Sus dimensiones son un poco
mayores que ATX en profundidad, pero es perfectamente utilizable
en chasis ATX.

TFX12V Fue diseñado para sistemas con factor de forma pequeño, de poco
volumen. Es más largo y más estrecho que el ATX. Está diseñado
para potencias nominales entre 180 y 300 Watts. Incluye ventilador
con termostato. Conector ATX de 20 y 24 pines más 4 pines de
CPU. Se le han agregado conectores SATA.
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CFX (compacto) fue diseñado para sistemas de poco volumen y


CFX12V potencias de 200 – 300 Watts.

Su diseño en ángulo permite adaptarse a chasis de poco espacio.


Incluye conector de 24 pines más 4 pines de CPU y conectores
SATA. Ventilador trasero controlado por termostato.

LFX12V Diseñado por Intel para potencias de 180 – 260 Watts, ideal para
sistemas de poco espacio. Incluye conector de 24 pines, conector
CPU de 4 pines y conectores SATA. Ventilador de 60mm
controlado térmicamente.

Flex ATX Utilizado en sistemas HP, IBM y Compaq. Está diseñado para
potencias de 180 – 270 Watts.

Incluye uno o dos ventiladores de 40mm y algunos vienen sin


ventilador. Incluye conector de 20 y 24 pines, los 4 pines de +12V
de CPU y conectores SATA.

La fuente de alimentación y sus números.


Conocer al detalle el funcionamiento interno de este tipo de fuente de alimentación es tarea
para los especialistas en electrónica. Pero conocer sus parámetros y aprender a interpretar el
significado de las especificaciones técnicas, puede ser de mucha utilidad a la hora de hacer
una elección correcta del equipamiento a adquirir. Conocer el significado de determinados
números en estos equipos puede ahorrar dinero y proporcionar mejor calidad y estabilidad en
los sistemas.

Potencias

Cada fuente viene con una etiqueta donde se especifica la marca y generalmente muestran
una lista o una pequeña tabla con los niveles de voltaje y al lado la cantidad de amperes
correspondiente. La potencia se calcula multiplicando volts X amperes, por lo que si para cada
una de las salidas hacemos el cálculo y las sumamos nos dará la potencia total, eso es
correcto.
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Pero hay un detalle. Esas cantidades de amperes son los valores máximos absolutos y la
fuente no puede sostenerlos durante un tiempo prolongado, por tanto la cantidad de amperes
máxima a que puede trabajar la fuente en condiciones de explotación será menor que la
mostrada, al menos en un 25-30 %. Muchos fabricantes acostumbran a mostrar en la
etiqueta la potencia máxima, que resulta de sumar las potencias máximas para cada nivel de
voltaje, pero ese dato sólo nos da una idea de cuál es el máximo alcanzable. Otros
especifican la potencia pico, que tampoco nos da una idea práctica de la potencia real que nos
dará la fuente.

El dato real de la potencia a que podemos trabajar la fuente en condiciones de


explotación está por debajo de esos valores máximos, alrededor de un 30% menos. En una
gran cantidad de modelos de fuentes se especifica la potencia de la manera que se explicó en
el párrafo anterior. Por tanto habrá que tomar la potencia pico y multiplicarla por 0.7 para
obtener la potencia real que nos dará la fuente.

Ejemplo: Una fuente que dice en su etiqueta 900 Watt máximo, su potencia real sería 900 x
0.7 = 630Watt.

Las etiquetas nos muestran datos reales pero son sólo valores máximos, no los que
encontraremos en la práctica en condiciones reales de explotación. Muchas veces eso sigue
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un fin comercial (los números grandes impresionan más y atraen la atención). Por eso
nosotros debemos aprender a interpretarlos.

Rango de voltajes de entrada.

La fuente, entre otros datos, especifica siempre su rango de voltajes de entrada. Este se
refiere al voltaje de la red comercial de corriente alterna de 120V o 220V (50/60 Hz). Cuando
la fuente trabaja en 120V, es común que mantenga su funcionamiento correcto cuando el
voltaje a su entrada esté entre 90V y 130V, mientras que cuando opera en 220V el voltaje
puede variar entre 200V y 240V. Siempre el fabricante suministra en la etiqueta de la fuente su
rango de trabajo y este debe respetarse cuidadosamente.

Filtros de línea.
Los filtros de línea en estas fuentes de alimentación se utilizan para eliminar los ruidos
eléctricos que están presentes en la línea de 110/220V y “limpiar” el voltaje de entrada. Esto
incrementa la inmunidad a las interferencias y evita que el funcionamiento de la fuente pueda
verse afectado por perturbaciones eléctricas momentáneas como el arranque de grandes
motores eléctricos, equipos de soldadura o fallos de corta duración en la energía eléctrica.

En algunas fuentes estos filtros incluyen un inductor (Choke) con núcleo de hierro, que suele
ser de gran tamaño. El peso de la fuente suele ser mayor cuando contiene un filtro de línea de
este tipo, por eso muchas personas tienen la costumbre de estimar el peso de la fuente a la
hora de valorar su calidad. Aunque una fuente pesada no garantiza que sea de buena calidad,
el hecho de contener esos grandes filtros de línea es un buen indicador.

Pero los grandes filtros inductivos representan un obstáculo para la miniaturización y


simplificación de los sistemas, por lo que una parte importante de esta función ha dejado de
estar dentro de la fuente de alimentación. Los equipos de respaldo eléctrico, así como
los sistemas de protección y aterramiento en cada uno de sus niveles han ido asumiendo en
gran medida esta función. Hoy, generalmente, la fuente de alimentación sólo incluye un filtro
de línea de alta frecuencia que elimina las posibles interferencias de radiofrecuencia del
exterior y el ruido eléctrico que pueda generar la fuente en su funcionamiento.

Protecciones.
Una preocupación que siempre está presente en todos los sistemas es precisamente la
protección. Las fuentes de alimentación utilizadas en computadoras tienen sus salidas
protegidas de la siguiente forma:

 Protección de sobrecorriente (OCP). Las salidas de +3.3V, +5V y +12V están protegidas
contra sobrecorriente. Cuando la cantidad de amperes en alguna de esas salidas es superior a
la máxima definida por el fabricante, la fuente se apagará.
 Protección contra cortocircuito. Es una extensión de la protección de sobrecorriente. Las
salidas de voltaje de la fuente (+3.3V, +5V, +12, -12V) están protegidas contra cortocircuito.
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Cualquiera de esas salidas que entre en cortocircuito provocará de inmediato el apagado de la
fuente. Es normal que se dañe alguna unidad de disco o el circuito de potencia del CPU u otra
causa accidental origine un cortocircuito, en ese instante actúa esta protección.
 Protección de sobrevoltage (OVP). Las salidas de +3.3V, +5V y +12V son las que manejan la
potencia de la fuente y están bajo la acción de un regulador. Esos valores son
extremadamente críticos, por lo que la tolerancia a variaciones para cualquiera de esos
voltajes está entre 1% y 3%. Una desviación de un 5% es suficiente para que el sistema caiga
o los circuitos se dañen. Cuando falla la regulación o por alguna razón esos valores se
incrementan más allá de lo permitido, la fuente se apagará.
 Protección de bajo voltaje (UVP). Al igual que sucede con la protección de sobrevoltaje,
cuando alguna de las salidas (+3.3V, +5V y +12V) cae por debajo de su valor nominal la
protección actúa y la fuente se apaga.
Cuando la fuente de alimentación se apaga por la acción de alguna de estas protecciones no
podrá ser encendida de nuevo, sino que deberá desconectarse del suministro eléctrico de
110/220V. También en muchos sistemas se regresa al modo standby manteniendo apretado el
botón de encendido durante algunos segundos.

Funcionamiento
Antes de comenzar a conocer los detalles eléctricos de la fuente de alimentación utilizada en
las modernas computadoras, es conveniente destacar algunos elementos funcionales de este
componente.

La fuente de alimentación que nos ocupa tiene dos regímenes de funcionamiento, que son los
siguientes:

 Standby: Es el estado que comienza cuando se conecta la fuente a la energía eléctrica, hasta
el momento en que se presiona el botón de encendido del PC y es este mismo estado al que
se regresa después que la PC realiza el proceso de apagado. Este estado termina sólo
cuando desconectamos la fuente del suministro de energía eléctrica.

 Encendido: Que ocurre cuando oprimimos el botón de encender y la fuente comienza a


brindar energía en su totalidad, brinda a su salida los voltajes requeridos por las distintas
partes del PC y éste comienza a funcionar.

En este tipo de fuentes se toma el voltaje de la red comercial 110/220V y se rectifica a onda
completa, para lograr poco más de 310V y a partir de allí se realiza todo el proceso de
regulación. Internamente la fuente de alimentación está dividida en dos partes. En realidad,
existen dos fuentes de alimentación en una. Una fuente auxiliar que funciona en todo
momento y la fuente principal que es la que suministra los voltajes necesarios para hacer
funcionar las distintas partes del PC.
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Fuente auxiliar o Standby.


La fuente auxiliar es la que genera los +5V de standby (+5VSB). Ese voltaje se utiliza para
alimentar los circuitos que tienen la función de encendido de la PC, como el Super I/O y
controlador ambiental, además permite mantener alimentado algunos dispositivos USB que
tengamos configurados de esa manera, también alimenta los circuitos reguladores internos de
la fuente principal. Esta fuente auxiliar es de poca potencia (unos 10 Watts) y funciona en todo
momento, desde que conectamos la alimentación eléctrica comienza a funcionar y se
mantiene activa siempre, aunque el sistema esté encendido o apagado. Dentro de la fuente de
alimentación, la fuente auxiliar es la que más tiempo está funcionando y por tanto la que más
tiende a fallar. De hecho, la mayoría de los fallos en la fuente de alimentación de una PC
tienen su origen en la fuente auxiliar.

La fuente auxiliar está formada por un oscilador electrónico de tipo flyback. Este tipo de
oscilador basa su funcionamiento en el uso de un transformador en el que sus enrollados
están convenientemente conectados de acuerdo a su polaridad, para que se
produzcan oscilaciones eléctricas auto-sostenidas en el tiempo. En el caso que nos ocupa
se emplea un pequeño transformador de pulsos, como se señala en la figura. Utiliza un
transistor MOSFET en la mayoría de los casos, aunque hay muchos modelos que emplean
transistor bipolar. También suele emplearse un pequeño circuito integrado de 8 pines para
este propósito.
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Las fuentes que utilizan MOSFET en la auxiliar suelen ser las de mejor calidad, al ser más
tolerantes a variaciones de voltaje en la línea de entrada y cambios bruscos sin romperse. En
algunas fuentes de bajo costo se emplea un transistor bipolar para la fuente auxiliar, estos son
menos tolerantes y hacen que el rango de entrada de la fuente sea más limitado, además de
que fallan más frecuentemente.

Fuente auxiliar con MOSFET (Diagrama)


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Fuente auxiliar con transistor bipolar (Diagrama)

Hemos mostrado dos esquemas eléctricos típicos de la fuente auxiliar, empleando transistor
MOSFET y empleando transistor bipolar. Ambos esquemas son muy similares, pero no son
directamente intercambiables sin modificar otros componentes, ya que ambos dispositivos
tienen notables diferencias entre sí.

Se trata de un oscilador electrónico muy similar al que se utiliza en los bombillos del
alumbrado, pero a diferencia de éstos aquí que se le ha agregado un circuito de regulación
para mantener los +5Vsb. Para eso se utiliza un dispositivo de acoplamiento óptico, que
permite modificar los parámetros de la oscilación en dependencia del voltaje de salida de
+5VSB y así lograr la regulación.

En ambos casos la fuente auxiliar suele dañarse por fluctuaciones del voltaje en la línea de
110/220V, descargas eléctricas, cables de entrada y tomacorrientes defectuosos o con falsos
contactos. Generalmente cuando se daña esta parte de la fuente siempre se afecta el mismo
grupo de componentes que, se pudiera decir, son los más críticos.

Como el objetivo de este post es también servir de ayuda en la solución de problemas, se han
marcado con un punto rojo aquellos componentes que se dañan con más frecuencia. No
quiero decir con esto que siempre que se produzca un fallo en la fuente auxiliar se
dañen todos esos componentes marcados en rojo, pero seguramente algunos de ellos
deberán ser sustituidos.

El empleo de un chip para esta función simplifica notablemente la fuente auxiliar. Internamente
estos circuitos integrados son una variante mejorada de la versión que utiliza MOSFET, ya
que éste viene incluido en su interior.
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Fuente principal.
La fuente principal es la que suministra los voltajes necesarios para los componentes internos
de la computadora. Comienza a funcionar a partir de la activación de una señal de encendido
llamada PS-ON que proviene de la PC cuando oprimimos el botón de encendido.

En ese momento comienza a operar un sistema que se conoce popularmente como “fuente
switching” o “fuente conmutada”. El funcionamiento de este tipo de fuentes se basa en
conmutar convenientemente la corriente a través del enrollado primario de un transformador,
esa conmutación se realiza a una alta velocidad, generando una corriente alterna de
frecuencia elevada en dicho transformador. A frecuencias elevadas se pueden lograr
potencias mayores con transformadores más pequeños y éstos suelen ser más eficientes, los
circuitos de filtraje también son de menor tamaño y más efectivos que en 50/60Hz. Estas,
entre otras, son las razones por las que las fuentes conmutadas logran potencias elevadas en
poco espacio y son menos costosas y más eficientes que las antiguas fuentes.

La fuente principal manipula toda la potencia nominal y brinda a su salida +3.3V, +5V y +12V,
así como -12V y -5V. Con esos voltajes se alimentan las distintas partes de la motherboard,
los discos duros, dispositivos ópticos, tarjetas PCI/PCI-e, puertos, ventiladores y todos los
elementos que se instalan dentro del gabinete o chasis de la computadora.
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La conmutación se realiza mediante transistores de alta velocidad, estos pueden ser bipolares
o MOSFET. En fuentes de hasta 700W suelen utilizarse transistores bipolares, son muy
conocidos los de las series C13005, C13007 y C13009, otras fuentes de mayor potencia
utilizan arreglos de transistores MOSFET para realizar la conmutación. Estos transistores
conmutadores suelen ser de mediano o gran tamaño y generan calor en su funcionamiento,
por lo que están montados sobre una pieza metálica que le sirve de disipador de calor.
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Los transistores
conmutadores estarán un instante de tiempo encendidos y otro instante apagados, todo el
proceso se repite periódicamente, por lo que en cada ciclo cada uno de ellos estará una parte
del tiempo encendido y el resto apagado. En las figuras pueden verse los dos transistores
conmutadores (Q3 y Q4) de una fuente ATX común, estos trabajan en tiempos opuestos.
Cuando Q3 está encendido ( ), Q4 estará apagado y la corriente fluye según la trayectoria roja
a través del primario del transformador principal T1. Un instante después se apaga Q3 y se
enciende Q4 para que la corriente fluya según la trayectoria azul en sentido inverso, a través
del primario de T1. De esta forma se hace pasar una corriente alterna de alta frecuencia y con
una amplitud de 315V a través del enrollado primario de T1, el tiempo que funcionan Q3 y Q4
está controlado por el modulador del ancho del pulso (PWM) que es quien determina el tiempo
de acción de cada uno de los conmutadores.
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El chip PWM es el que ordena el encendido y apagado de los conmutadores Q3 y Q4. Sin
entrar en muchos detalles, el PWM genera una señal de onda cuadrada con una frecuencia
alta pero estable, la frecuencia puede estar entre 50 y 100KHz y no varía. Esa señal es la que
enciende y apaga los transistores y produce la conmutación.

La regulación en este sistema se logra controlando el tiempo que los transistores


conmutadores permanecen encendidos (el ancho del pulso). Si la PC demanda más amperes,
se incrementará el tiempo que los transistores conmutadores permanecen encendidos en
cada ciclo y así será mayor la cantidad de energía entregada al transformador y mayor la
corriente que éste entregará a las salidas. En el sentido inverso sucede lo mismo, cuando se
demanda menos amperes se reducirá el tiempo de encendido y se reduce la cantidad de
energía que recibe el transformador y por tanto la corriente que este entrega será menor. Todo
esto forma un circuito auto-controlado que garantiza que los voltajes en las salidas
permanezcan estables. El ancho del pulso es un término que se refiere a la representación
gráfica de esa señal eléctrica y se mide en unidades de tiempo (microsegundos en este caso).
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Además, el ancho del pulso representa una fracción del tiempo total de un período de
conmutación, a esa relación suele llamársele “Ciclo de trabajo” o “Dutycycle”.

Ancho del pulso y duty cycle

Son muy utilizados en fuentes de alimentación una amplia gama de circuitos integrados PWM,
como son: TL494CN, KA7500, SG6105, SD6109 y otros. Algunos integrados han sido
especialmente diseñados para fuentes de PC.

Rectificadores y circuitos de salida.


El transformador principal tiene sus devanados secundarios diseñados para brindar los niveles
de voltaje y corriente requeridos por la fuente ATX, enrollados con alambre doble y terminal
central. Para cada una de sus salidas se utiliza un rectificador de onda completa de dos
diodos, como el de la figura, que se montan físicamente sobre una pieza de metal para facilitar
la disipación del calor.
Alumno: Jesús D. Rivera Tovar
Clase: Soporte TI (Domingos) - SENATI

El filtraje en este tipo de fuentes es muy importante, el hecho de funcionar con altas
frecuencias hace que aparezcan oscilaciones parásitas que pueden generar interferencias en
la propia computadora o en equipos cercanos. Por eso se emplean para cada salida el uso de
varias bobinas y capacitores que garanticen una salida limpia.

En las salidas de mayor potencia suelen ponerse resistencias de carga. Son las resistencias
de trabajo en vacío, que garantizan que siempre haya una resistencia de carga en la fuente
aunque ésta no esté conectada o el PC no esté funcionando.
Alumno: Jesús D. Rivera Tovar
Clase: Soporte TI (Domingos) - SENATI

Conocimiento y precaución.
En este tipo de fuentes existen dos secciones claramente definidas.

La sección de alto voltaje o circuito primario, donde se encuentran los transistores


conmutadores, los rectificadores y filtros de alto voltaje, así como los devanados primario de la
fuente principal y de la fuente auxiliar. Esta área es peligrosa y se debe tener cuidado al
manipular la fuente porque contiene filtros que se mantienen cargados varios minutos con
voltajes superiores a los 300V aún después de desconectar. En muchos equipos se designa
esta área con la palabra “HOT” (caliente).

La sección de bajo voltaje. Es la más amplia, allí se encuentran los rectificadores y filtros para
cada una de las salidas, los circuitos de regulación con el chip PWM y sus componentes
auxiliares y los elementos de protección.

Puede observarse en la figura la separación entre las secciones de alto y bajo voltaje. Entre
ellas no existe conexión directa, sino que hay una barrera. Nada es común entre estas dos
secciones, incluso los puntos de tierra son diferentes en una y la otra, esto debe tenerse en
cuenta a la hora de hacer mediciones. Ese aislamiento, que se conoce como “Aislamiento
Galvánico”, es una ventaja que ofrece el uso de transformadores y acopladores ópticos. Ese
aislamiento es ventajoso porque evita que alguna chispa, salto de corriente y otras
irregularidades que ocurran en la sección de alto voltaje puedan repercutir en las salidas y
dañar otras partes del ordenador.

Ventilación.

Dadas las potencias elevadas que manejan, estas fuentes generan gran cantidad de calor.
Casi todas las fuentes utilizadas en computadoras personales tienen incorporado un sistema
de ventilación forzada con uno o más ventiladores. En algunos modelos se incluye un
termostato que controla la velocidad del ventilador en función de la temperatura, pero en una
gran mayoría el ventilador está funcionando siempre que la fuente esté encendida. Siempre
debe existir una corriente de aire circulando por dentro de la fuente, a fin de mantener la
temperatura dentro de los límites permisibles.

Algunas consideraciones prácticas.


 La fuente auxiliar es la que más tiempo está conectada y la que más horas está activa, por
tanto es la que más interrupciones genera en todo el conjunto.
 La fuente auxiliar no tiene protección contra sobre-voltaje, cuando se daña el transformador de
pulsos de la fuente auxiliar éste puede generar un voltaje inestable que puede ser mayor que
+5Vsb y dañar la motherboard y algún dispositivo USB que esté conectado. Si en algún
momento se escucha un sonido agudo proveniente de la fuente del PC, debe desconectarse y
sustituirla o revisarla cuidadosamente.
 Los cables de conexión defectuosos y los tomacorrientes flojos son una causa frecuente de
averías en la fuente. También la acumulación de polvo, la humedad y la presencia de insectos
dentro del área de los circuitos provoca graves daños en estas fuentes.
Alumno: Jesús D. Rivera Tovar
Clase: Soporte TI (Domingos) - SENATI
 Los capacitores electrolíticos que se utilizan como filtros en las salidas, cuando no son de
buena calidad se hinchan y explotan al cabo de un tiempo. Esto se debe a que a través de
ellos pasan las corrientes de rizado de alta frecuencia que hace que se calienten y se hinchen.
Pueden sustituirse por otros de mejor calidad.
 La fuente principal falla cuando se daña el chip PWM o alguno de los transistores
conmutadores, también cuando se abre alguna de las resistencias de descarga (observe que
las trayectorias pasan por ellas).
 La ventilación de la fuente de alimentación es imprescindible, nunca debe permitirse que ésta
funcione sin el ventilador o con las rejillas de ventilación obstruidas porque se sobrecalentará
en pocos minutos y se alterará su funcionamiento.
 Una fuente de alimentación, cuando sea visible demasiado deterioro en la placa de circuito
debe ser sustituida aunque esté funcionando correctamente, no esperar a que ocurra un fallo
cuando éste sea inminente.

Este es un componente fundamental dentro del sistema. La calidad de la fuente es la base


para el correcto funcionamiento de todo lo demás y un fallo en la fuente puede tener
consecuencias muy negativas para el resto de los componentes que se conectan a ella. Se
debe prestar mucha atención a esta parte del PC que pasa inadvertido la mayoría de las
veces, mientras funcione bien.