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Empuje por capa de gas

Este mecanismo de empuje sucede en yacimientos de petróleo con poco o nulo empuje de agua, es
decir, por lo general poseen un acuífero muy limitado.

En este tipo de yacimiento la presión inicial se considera igual a la presión de burbuja, es decir, bajo
las condiciones originales de presión y temperatura, existe un equilibrio entre el gas libre y el
petróleo presente. La presión y la temperatura, bajo condiciones normales, están relacionadas con
la profundidad.

A medida que pasa el tiempo, se va extrayendo crudo del yacimiento, esto ocasiona que la presión
disminuya poco a poco y el volumen de la capa de gas se va expandiendo permitiendo el aporte de
energía necesario para que ocurra el desplazamiento inmiscible de petróleo. Esta expansión trae
como consecuencia que el nivel del contacto gas-petróleo baja cada vez más. Este descenso del
contacto gas-petróleo hace que los pozos ubicados en la parte estructural más alta del yacimiento
sean los primeros en producir gas de la capa. Esto se suele notar con el incremento de la relación
gas-petróleo.

La eficiencia de recuperación del petróleo original esta entre el 20 y 40 por ciento. Por lo general,
este tipo de empuje ocurre cuando existe:

1. Baja viscosidad del petróleo.

2. Alta gravedad API del petróleo.

3. Alta permeabilidad de la formación

4. Alto relieve estructural.

5. Caída moderada en la producción y presión del yacimiento.

6. Gran diferencia de densidad entre el petróleo y el gas.

7. No hay producción de agua o es relativamente baja.

8.Relación gas-petróleo aumenta rápidamente en pozos altosestructuralmente.


9.Relación gas-petróleo constante durante la primera mitad de laproducción, luego aumenta.

10. Factor de recobro moderado, por lo general 30 por ciento.

La predicción de la recuperación puede ser obtenida por técnicas de simulación numérica o por
cálculos de balance de materiales. Los requerimientos básicos son que: a) La parte superior del
yacimiento contenga una alta saturación de gas. b) Exista un continuo crecimiento o agrandamiento
de la zona ocupada por el casquete de gas. La zona de gas libre requerida puede presentarse de tres maneras:1.-
Existir inicialmente en el yacimiento como casquete.2.- Bajo ciertas condiciones, puede formarse
por la acumulación de gas liberado por el aceite al abatirse la presión del yacimiento a consecuencia
de la segregación gravitacional.3.- La capa de gas puede crearse artificialmente por inyección de gas
en la parte superior del yacimiento, si existen condiciones favorables para su segregación.

La ventaja de este mecanismo consiste en que provoca, mediante una adecuada localización y
terminación de los pozos, la obtención de producciones de aceite de la sección del yacimiento que
no contiene gas libre, reteniéndose en la parte superior del yacimiento, el gas libre que se utiliza
para desplazar el aceite como se muestra en la figura. Sin inyección de gas, el empuje por capa de
gas tendrá lugar en virtud dela expansión del gas del casquete, debido a la declinación de la presión.
Si el volumen del gas libre inicialmente presente en el yacimiento es grande, comparado con el
volumen total original de aceite., y si no se produce gas libre durante la explotación, la declinación
de presión requerida para la invasión total de la zona de aceite por el casquete de gas será ligera y
el comportamiento del yacimiento se aproximará al obtenido con inyección de gas. Si por otro lado
el volumen de la capa de gas es relativamente pequeño, la presión del yacimiento declinará a mayor
ritmo, permitiendo la liberación del gas disuelto y el desarrollo de una saturación de gas libreen la
zona de aceite. Cuando la saturación de gas libre forme una fase continua, su exclusión de los pozos
productores será imposible y el mecanismo de desplazamiento se aproximará al empuje por gas
disuelto. La recuperación en yacimientos con capa de gas varían normalmente del20 al 40% del
aceite contenido originalmente, pero si existen condiciones favorables de segregación se pueden
obtener recuperaciones de hasta el 60% o más del aceite. El mecanismo por el cual el aceite se
recupera bajo este proceso se entiende fácilmente, considerando primero la naturaleza del
desplazamiento cuando la presión del yacimiento se mantiene constante por inyección del gas, y
analizando a continuación las diferencias que surgen cuando se permite la declinación de la presión
en el yacimiento. Es obvio que si la presión del yacimiento se mantiene en su valor original, el gas
inyectado no tiene acceso a la zona de aceite, excepto atrás o en el frente de avance del gas libre y
por lo tanto, la parte inferior de la estructura conserva sus condiciones originales de saturación de
aceite, hasta que se invade por el gas inyectado. La producción de aceite proviene de los pozos
localizados en la zona de aceite, pero el aceite producido es remplazado por el que se mueve
adelante del frente de gas.

En esta forma el proceso obliga al aceite a moverse hacia la parte inferior del yacimiento.

Figura 14. Características de los yacimientos por capa de gas