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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

Tormenta Tropical
de Melissa Good

Avisos estándares:

No necesito ninguno para esta historia. Todos los personajes son míos. (risa) Probablemente
debería avisar del uso de mi propia compañía, pero no lo haré a menos que la tentación sea
demasiado grande, y he llamado al gran jefe "Les". Uops... Lo hice, pero cualquier parecido con
alguien real es coincidencia. (el verdadero es una de las personas más encantadoras que jamás he
conocido, de veras) .

¿Qué es esto?: Esto es una historia Uber. (Oooo… ¡lo de Uber!) Tienes una descripción física
general de las dos chicas de la historia que te recordará a la de dos viejas amigas que todos
conocemos bien, pero eso es todo. El periodo temporal de este Uber es ahora mismo y el lugar es
Miami, Florida.

¿Por qué Miami? Bueno, vivo aquí. No sólo vivo aquí, sino que he vivido aquí durante treinta
años. Eso significa que conozco todas las tontas peculiaridades de la zona y, ya que voy a darle un
intento a esto de Uber, también podría no presionarme de más investigando un área que no
conozco. (¿Verdad? Verdad.)

El mundo que mis queridas Uber habitan es mi mundo personal - no es que sea el amo del
calabozo ni nada tonto semejante, sino que trabajo para una compañía llamada EDS y hacemos
Tecnologías de Información - sobrepasamos en IS a otras compañías y absorbemos sus propios
recursos de IS y personal. En otras palabras, somos los EDS "Borg" - serás asimilado - Resistirse es
inútil. (No estoy inventándome esto) Los dos personajes trabajarán y actuarán, sin embargo, en
una área que yo no tocaría ni con un palo de diez pies - así que no son autobiográficos. Yo realizo
asistencia técnica y de red - permanezco apartada del objetivo comercial de EDS, porque ese es un
fin que no te podrás quitar de encima y no en un sitio agradable, si sabes lo que quiero decir.

Esto no es específicamente EDS, aunque he intentado mantener el sabor de nuestra jerarquía… y


toda la tontería que a veces va detrás del funcionamiento de una corporación megalítica. Las
descripciones de nuestros centros de computadoras, sin embargo, son ficticias, junto con cualquier
nombre de personas involucradas, y de las diversas localizaciones de oficinas, con la excepción de
Plano. EDS tiene allí su cuartel general.

Fisher Island, el lugar donde vive Dar Roberts, es un lugar real. Trabajé allí. Aunque las
descripciones son de hacia 1990 - se ha construido mucho desde entonces, con más condominios y
esas cosas. Todos los lugares, restaurantes, calles y aceras son reales. No vi ninguna necesidad de
inventarlos cuando Miami es un lugar lo bastante colorista en vida real sin tener que

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
inventármelos. Es una especie de tributo a mi ciudad - porque sucede que realmente me gusta
esto.

Dar y Kerry no son super espías, ni agentes secretas, ni renegadas de ningún tipo. No están
huyendo de la ley, ni tomando el control de países del tercer mundo (aunque EDS rige unos
cuantos) ni nada parecido. Podrías encontrar sus vidas aburridas… eso no puedo evitarlo... no va
a haber un montón de persecuciones en coche, ni peleas con pistolas, aunque esto es Miami y
somos una ciudad bastante dura, así que cualquier cosa puede pasar.

Es sólo una historia sobre dos personas que se conocen bajo circunstancias muy normales y
sucede que cambian la vida la una de la otra.

Notas de traducción:
Toda esta obra ha sido traducida por amor al arte. Ningún beneficio, excepto moral, se ha
obtenido de ella.

Las tres primeras partes fueron traducidas por Encarnación López. En las partes 11 y 12
colaboraron Zaida Serrano (11) y Verillo (12). El resto es obra mía, es decir, de Asrials.

Ah si, cómo olvidarme de las correcciones de última hora (aunque no por eso menos importantes
que la traducción en sí) aportadas por Cruella. Muchas gracias seguidora de las palabras desde
principio a fin (menos mal que la Gabby ahora está por estos lares). ;-P

Como ya debéis suponer cada una de las partes de esta obra sólo pueden ser usadas de forma
personal, bla bla bla…

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

Parte 1
La alarma continuó suavemente, conduciendo a la soñolienta figura tendida sobre la cama de
agua hacia el despertar. Un largo brazo se extendió y palmeó el pulsador del despertador,
entonces regresó a su sitio, aunque la penumbra del pre amanecer se reflejaba en claros ojos que
ya estaban abiertos y mirando fijamente el blanco mate del techo.

El condo estaba tranquilo, los minúsculos clics y siseos que señalaban la máquina del hielo en la
cocina y el suave zumbido del reciclador central de aire eran los únicos sonidos que perturbaban
la oscuridad, salvo la suave respiración de la ocupante de la cama. Al fin, esa respiración se
extendió en un suspiro y el estático colchón se agitó mientras una alta figura salía de la cama, y
pasaba del pulido suelo de madera de teca al de mármol, salmón pálido, del cuarto de baño. La
luz parpadeó, causando un gemido audible, entonces el agua corrió por el seno de mármol,
salpicando ruidosamente mientras impactaba en la cálida piel.

La víctima terminó enjugando el exceso de agua con una toalla suave, entonces encaró su reflejo.
"Buenos días." Ojos azul claro, en un rostro angular de altos pómulos, le devolvieron la mirada,
enmarcado por moreno cabello hasta el hombro que, justamente ahora, estaba en desordenados
mechones sobre una frente alta y fuerte. La voz era un cálido contralto, ligeramente ronca del
sueño, y los labios que formaron la palabra se fruncieron en una sonrisa irónica cuando no obtuvo
respuesta.

La luz del cuarto de baño se extendía por el suelo de madera y guió su camino mientras la alta
mujer se movía a través de la alcoba y seguía a la sala de estar, pisando las suaves alfombras
Berber, esparcidas sobre azulejos cerámicos de cálido tacto, y terminaba en la cocina.

Otro "flick" y la apagada iluminación se encendió, trayendo a la vida el brillante azul y blanco del
cuarto, reflejándose apagadamente en los azulejos azul real y en la ondulada superficie de los
blancos electrodomésticos. Sólo el frigorífico resultaba fuera de lugar - era de acero inoxidable,
como convenía a sus orígenes comerciales.

En el poyo, al lado de una bruñida máquina de café y una batidora muy usada, estaba una
terminal de ordenador, oscura, salvo por un parpadeante sobre en la esquina inferior derecha.
"Encendido," le dijo, "Correo."

"Correo," respondió obedientemente. "Dar Roberts, seis mensajes, dos urgentes."

"Lee." Bostezó y se movió hacia la máquina de café, pulsando el botón de encendido y observando
como el lento chorro de agua impactaba los fondos, preparados de la noche antes. Al fondo, la
computadora pacientemente leía sus mensajes.

"Urgente. Enviado por John Dierhdohl. Hora: 4:32AM. Eh, Dar, el trato de Associated Synergenics se
cerró... pasaron la diligencia tarde anoche, así que necesitamos tener allí una escuadra pirata. Que suerte
para mí, es tu terreno - hazme saber cómo va el pillaje y saqueo, ¿de acuerdo? John D."

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"Mmm..." Dar se dio la vuelta y se puso contra el poyo, cruzándose de brazos. "No está mal… no
está mal… Siguiente."

"Urgente. Enviado por Lou Draefus. Hora: 2:53AM. Dar - han entrado los presupuestos preliminares -
contamos con tu talento para hacerlos cuadrar. Llámame cuando entres en la oficina. Duks."

"Maldición..." La alta mujer alta suspiró. "Dukky, sabes que detesto los presupuestos... sólo dame
un condenado número y lo cuadraré... no me hagas discutir toda la mañana sobre cuántos
bolígrafos asignar al maldito SBU."

"¿Desea enviarla, la contestación?" inquirió la computadora, habiendo cogido su palabra clave.


Dar verificó la transcripción de lo que acababa de grabarse. "Envía."

"Gracias," contestó el ordenador. "El siguiente mensaje…" siguió adelante, revisando materias más
corrientes mientras ella cogía un cuenco y le echaba cereales, después abría el frigorífico y ponía el
cuenco bajo el dispensador de leche, escuchando el agradable crujido mientras el líquido se
infiltraba en los secos copos. Aplicó una cuchara a su desayuno y se reclinó contra el poyo
mientras los mensajes terminaban. "Sólo seis... no está mal."

La computadora pitó. "Llega petición de reunión, Vídeo, Les. A"

Dar maldijo silenciosamente por lo bajo, entonces suspiró. "Adelante." Una luz apareció en la
pequeña cámara ovoidal encima del monitor y una ventana de imagen se abrió en la pantalla,
mostrando la querúbica y redonda cara de un hombre en la cincuentena, vestido
inmaculadamente a rayas grises, con una corbata azul oscuro perfectamente anudada alrededor
de su grueso cuello. Sus manos estaban dobladas sobre el escritorio de caoba delante de él y,
cuando sus ojos fueron a su propia pantalla y la vieron, una sonrisa asomó en sus rasgos
paternales.

"Vaya... esta es la forma en que me gusta empezar MI mañana... Dar Roberts en ropa interior." El
Presidente del Consejo rió satisfecho.

Dar meramente continuó comiendo y sólo le lanzó una mirada. "Acabas de romper el EEOC, Les...
algún día vamos a tener que hacer algo contigo." Era broma y ambos lo sabían. El EEOC estaba
estrictamente incorporado en la compañía, a cierto nivel. Una vez que lo sobrepasas, te conviertes
en 'uno de los chicos' y se espera que con ello desarrolles una gruesa piel. Dar, como
vicepresidenta corporativa, estaba más allá de ese nivel, así que tenía que aguantar todo el tiempo
comentarios sobre su aspecto del escalafón superior. Afortunadamente, consideró, al menos eran
cumplidos. Había oído los crueles comentarios dirigidos hacia unas pocas de las otras ejecutivas
senior… sobre todo a Eleanor Evans en Finanzas, que estaba combatiendo un problema de peso
entre otras cosas.

Les se rió entre dientes. "Puedes hacerme cualquier cosa que desees, corazón... en cualquier
momento. Sólo llama a Julie y haz que te dé cita, ¿de acuerdo?"

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La alta y morena mujer cruzó las piernas. "Cuidado, Les… tu edad, tienes que vigilar el corazón...
no creo que pudieras manejarme." Este tipo de duelo verbal era algo que casi disfrutaba con el
CEO... y sospechaba que él también.

El presidente sonrió abiertamente. "No te preocupes... tomaré con antelación un batido de Viagra."
Entonces se aclaró la garganta. "Bueno... basta de diversión, aunque estoy disfrutando la vista y la
conver… ese trato de Associated," ahora sus ojos avellana se pusieron serios y casi rapaces, "lo
necesito al cincuenta por ciento, Dar."

Dar dejó de masticar durante un instante y le miró fijamente. "¿Cincuenta? ¿Quieres también
continuar haciendo negocios o sólo armar bronca?" La compañía adquiría cuentas ofreciendo
exceder su negocio a un menor costo. Cuando se hacían cargo, dependía de Dar y otro ejecutivos
de su nivel destripar los recursos que habían adquirido y encontrar una manera de lograr ese
costo, el método usual era recortar personal, que siempre era el gasto más grande en el campo de
los IS. Del diez al veinte por ciento era su promedio, aunque Dar era famosa por forzar el tope y
había logrado un treinta y cinco por ciento en sus últimas dos cuentas. "Si es bronca...
simplemente haré volver a mis mastines y lo olvidaré."

Les agitó su cana cabeza, "Lo necesito, Dar… tenemos la junta de accionistas en dos meses y tengo
que anunciar tres cuartos antes de eso... con el presupuesto como está y ese fiasco con United
Telecom, o me das Associated al cincuenta por ciento o no vamos a mostrar un crecimiento de dos
dígitos y sabes lo que eso significa." Le lanzó una sonrisa. "Vamos... sé que puedes hacerlo... y,
cuando lo hagas, tengo una pequeña sorpresa para ti."

Dar suspiró. "Basta de sorpresa, Les, ¿eh? La última vez casi me mataste cuando me hiciste
conducir aquí ese condenado coche GM."

"Tch, tch… gruñona esta mañana, ¿no?" El CEO se rió. "No... es mejor que eso… lo prometo."

"Veré lo que puedo hacer," Dar suspiró.

"Esta es mi pirata preciosa… sabes, Dar... eres tan buen ejemplo para todos los demás..." Les se
retrepó y la consideró. "Menudo prototipo eres... hermosa, saludable... masticando tus granola..."

Dar le echó un vistazo a la caja azul de cereales, con el tigre rojizo esgrimiéndole una cuchara, y
sonrió. "Oh sí."

"Tienes que ir a Plano uno de estos días y enseñar a mi esposa algunos de tus trucos."

"Detesto Plano, Les," comentó Dar, terminando su cuenco y poniéndolo en el fregadero de acero
inoxidable, después se volvió y cogió una taza para su café.

El CEO sonrió abiertamente. "Te perdonaré el decir eso sólo por esta encantadora vista del trasero,
Dar."

Dar alzó su taza y le lanzó una irónica mirada. "Encantador verte a ti también, Les."

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"Cincuenta por ciento, Dar," el hombre mayor declaró, con un saludo. "Nos vemos."

La pantalla se oscureció. "Fin de reunión," suspiró y observó a la computadora cerrar la sesión.


"Feliz lunes," murmuró mientras tomaba su taza y abría la puerta corredera de cristal que llevaba
al balcón de la segunda planta. El viento venía del este, lanzando atrás su cabello y contra su
cuerpo la camiseta. Dejó su taza sobre una mesita de piedra y fue a la barandilla de piedra,
apoyándose en ella y mirando por encima del malecón de rocas a la extensión interminable del
océano Atlántico.

El aire estaba lleno de sal y pesado con humedad, y lo inhaló, permitiendo que la familiaridad la
sosegara mientras escuchaba el rítmico sonido del oleaje contra el arrecife de coral, que constituía
la base de la isla sobre la que estaba. Al este el horizonte había ganado una línea gris, repujada de
nubes por encima del mar todavía oscuro, y estaba tan silencioso que podía oír el suave resonar
de los barcos amarrados en cercano puerto deportivo. Una gaviota se abatió por encima de la
cabeza, sus plumas agitando el pesado aire mientras sobrevolaba el coral, buscando comida.

Dar se estiró y recogió su taza, colocando sus manos alrededor de la superficie cerámica y
tomando un sorbo de la sabrosa y acerba bebida. Disfrutaba la paz de la mañana temprana, sobre
todo aquí en Fisher Island, donde el tráfico no existía y, si no volvías la cabeza a la izquierda para
ver el largo skyline de Miami Beach, podías imaginar que estabas en alguna parte del Caribe,
viendo el amanecer.

Su condominio era una casa en niveles, compartiendo una sección con otros cuatro residentes en
la orilla oriental externa de la isla pequeña. Los muros exteriores estaban reforzados con acero y
cemento, pulcramente diseñado y ajardinado para simular elegante adobe, pero cumpliendo los
vigentes reglamentos contra huracanes como era obligatorio en el Condado de Dade, Florida.
Fisher Island era una comunidad exclusiva, ofreciendo grandes residencias frente al océano a
aquéllos que podían permitirse el lujo de pagar precios increíbles por ellas. Dar había heredado la
suya, afortunadamente, habiendo visto los precios por ellas y encontrando difícil creer que
alguien se gastase tres millones de dólares por lo que equivalía a un apartamento. Incluso un
apartamento real, realmente encantador, con cinco dormitorios, tres baños y una magnífica cocina
que raramente usaba.

"Gracias, tía May," brindó por su fallecida, pero muy amada tía, con su café. May Roberts había
sido algo así como la sensación en la familia, casándose con cuatro hombres y enterrándoles a
todos, todo mientras incrementaba su considerable cuenta bancaria. Había comprado el condo
como inversión y lo alquilaba ocasionalmente, pero se lo había legado a su sobrina a su muerte
correctamente figurándose que era mejor que Dar viviera allí, que en 'ese horrible Grove.'.

Había costado algo acostumbrarse, después de varios años de residir en mitad de la ecléctica
comunidad artista al sur, pero Dar había decidido finalmente que le gustaba la isla. Sólo era
accesible por ferry, aquí podía alejarse de la ciudad y pasar tiempo en silenciosa soledad sin
peleas, delitos e incluso vecinos ruidosos.

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Los apartamentos de tres millones de dólares tenían gruesos muros.

Las cuotas de mantenimiento eran ultrajantes y justificadas por todas las ventajas de la isla, pero
era menos que la renta que había estado pagando en el Grove y no le remuneraban mal, así que...
funcionaba. Se encontró disfrutando un estilo de vida que nunca antes había considerado probar e
incluso se divertía observando a los personajes de clase alta, que poblaban la isla en sus extraños
rituales sociales.

El sol volvió el horizonte de rosa coral y el mar lentamente cambió de negro tinta, a gris oscuro
palpitante, a profundo y rico verde ante sus ojos. La corriente costera estaba ligeramente agitada,
interrumpiendo la superficie con ondas, y tomó una inspiración de aire marino con sentido del
placer. "Bueno, hora de moverse." Terminó su café, después se deslizó por las puertas de cristal,
pasando de la cálida humedad al helado aire acondicionado con un minúsculo escalofrío. El suelo
de azulejos resultaba frío contra sus pies desnudos y fue rápidamente al armario, tirando la
camiseta y cambiándola por su ropa de ejercicio, que consistía en un par de calzones para correr y
un cómodo top deportivo. Se recogió el cabello atrás y lo ató con una cinta, después se sentó para
ponerse las zapatillas, tirando de los cordones y anudándolos con dedos eficaces. "No creo que a
tu esposa le gustasen mis secretos, Les," comentó irónicamente para sí, "involucran sudor y a
montones."

Con un suspiro, se irguió y caminó al pequeño armario justo dentro del dormitorio donde surgían
las escaleras y se agachó dentro para sacar un juego de pesas de muñeca y tobillo, que se aplicó
cuidadosamente. Entonces se deslizó por los escalones y abrió la puerta delantera, cerrándola con
llave detrás de ella mientras salía al pequeño porche fuera del condo. Una docena de escalones
conducían al suelo, proporcionando al edificio un aparcamiento bajo tierra, y lo eludió por debajo,
terminando en el camino que serpenteaba hacia el agua.

La isla era de una milla de diámetro y de forma redondeada, y había hecho su hábito circundarla
cuatro veces, lloviese o hiciese sol, incluso en los aguaceros subtropicales que a veces
proporcionaba Miami. Con un suspiro, empezó a correr y se dirigió fuera del camino.

Paralela al Atlántico, al principio, continuando frente a condos arracimados muy parecidos al de


ella. La arquitectura era suavemente mediterránea, con techos de tejas y muros de estilo adobe, y
los edificios parecían fundirse con los alrededores. El ajardinamiento, rico con arbustos tolerantes
al salitre, estaba pulcramente arreglado y perfectamente podado, y podía ver donde se estaban
plantando lechos de flores invernales para dar un poco de variedad a la escena.

Una vez pasados los condos, estaba moviéndose frente al club playero, con su restaurante de
estilo rústico y la pequeña, si bien prístina playa de arena blanca, que lo bordeaba. Las tumbonas
ya estaban colocadas, los chicos de la playa quitaban la arena de su superficie y los morenos
trabajadores le lanzaron un familiar hola mientras pasaba.

Entonces subió a hacia el muelle de coral y pasó la vieja mansión, una vez poseída por los
Vanderbilt, que albergaba el restaurante principal y la barra del club, su coralina piscina de agua

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salada brillaba a la luz del alba. Los pavos reales vagaban por la cubierta de la piscina y se
encrespaba cuando ella pasaba, emitiendo un ocasional grito sobresaltado que hendía el aire a
extraños intervalos.

Más condos a continuación, entonces el triple puerto deportivo, en esta época del año atestado de
barcos que se mecían suavemente sobre las olas. Algunos eran veleros, sus velas enrolladas bajo
cubierta, y algunos eran grandes yates a motor, realmente barcos, que tenían múltiples cubiertas
de pulida caoba.

La parte de atrás de la isla no era tan glamurosa, ya que encaraba la larga serie de malecones que
constituían el Puerto de Miami, donde comercio de todo el Caribe y América del Sur anclaba
enormes chalupas y naves de carga, y filas de enormes descargadores resonaban suavemente en la
brisa, aún inactivos.

Eso llevaba al lado que encaraba Government Cut, el principal canal de embarque del puerto,
donde los ferrys para coches tenían que cruzar para llegar al terminal de la vía McArthur.
También era la entrada principal para toda nave de crucero y, mientras Dar rodeaba la esquina, se
encontró corriendo con el Sovereign of the Seas, una de la más grandes ciudades flotantes, que
estaba saliendo del puerto.

Todo era familiar, todo parte de su rutina. Para cuando dio su cuarta vuelta, el Sovereing estaba
humeando por el canal y el sol se atisbaba por encima del horizonte, pintando el cielo en
melocotones y cremas, mientras las nubes colgaban sobre el océano. Dar enlenteció mientras
terminaba donde empezó y, mientras se detenía y paseaba despacio para enfriarse, un muchacho
de cabello rubio pasaba rozando con un carro de golf, las palabras Beach Club blasonadas en el
frontal de fibra de cristal. "Buenas, Carlos," dijo entre respiraciones.

"Buenas, Srta. Roberts." El muchacho saltó fuera, alisando pulcramente su camisa de lino blanco
de manga corta y alzando una taza suavemente humeante de una bandeja en el asiento delantero.
"Aquí tiene."

Dar le lanzó una media sonrisa y tomó la taza de café con leche. "¿Cómo logras cronometrarlo tan
exactamente?"

El muchacho sonrió. "Yo no, señora... es usted… como un reloj, seis cuarenta y cinco, aquí está,"
hizo una pausa. "A menos que esté lloviendo, por supuesto, y entonces es a las seis cincuenta y
cinco."

La mujer alta se rió y tomó un sorbo de la bebida. "Mm… montones de azúcar y nata… justo como
me gusta." Felicitó al trabajador, que esbozó en respuesta una rápida reverencia. "Gracias."
Empezó a subir los escalones, mientras él se volvía y regresaba a su carro, girando el vehículo
diestramente y volviendo al camino. Carlos era estudiante de preparatoria de medicina, llegando
a entrar en una de las facultades locales esperándola a primera hora y yendo a las clases de la
tarde. Era un chico amistoso, local, como lo eran la mayoría de los trabajadores de día, y a Dar le

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gustaba mucho. Se tomaba un esfuerzo extra en averiguar cosas de sus clientes regulares, y Dar
ciertamente lo era, lo que les gustaba y se los daba, sin preguntas.

Terminó el café mientras caminaba sin ruido por el condo, quitándose la ropa y abriendo la
ducha. Quince minutos después estaba secándose el cabello y poniéndose el traje de falda gris
entallada y blusa negra que había escogido llevar, abrochándose los puños y dejando abierto el
botón superior qué exponía la delgada cadena dorada que sostenía un diminuto osito, su única
joyería salvo por los clavos de diamante puestos discretamente en sus orejas.

Código de vestuario de la compañía. Nada de colgantes. Dar le echó a su reflejo un vistazo,


pasando sus dedos por el pulcramente cortado y cardado cabello para fijarlo, y agregando el más
leve toque de maquillaje. Su piel ya estaba bronceada por el sol, legado de una vida en el
subtrópico y detestaba el enredo de ponerse y quitarse esa substancia, así que era un poco de
brillo, una sugerencia de sombra de ojos y eso era todo.

De todas formas nadie lo notaba nunca... admitió irónicamente. Su rasgo más llamativo eran sus
ojos azul claro, cuando la mayoría de la gente esperaba unos avellana o castaños acorde con su
coloración. Algunos sospechaban que usaba lentes de contacto de color, otros especulaban
abiertamente sobre que tuviera irlandeses o daneses en alguna parte de su ascendencia hispana.

Dar deseó que encontrasen algo más interesante sobre qué especular, pero todo valía en los
cotilleos de oficina. Suspiró y recogió su cartera, colgándola de su hombro, entonces se dirigió
hacia su automóvil.

Esperó hasta que hubieron cargado el Lexus LX470 en el ferry antes de llamar a la oficina,
retrepándose en el asiento de cuero y esperando que su secretaria contestara.

"Oficina de Dar Robert, ¿en qué puedo ayudarle?" la voz de María, de preciso acento castellano,
salió del altavoz celular montado en el salpicadero.

"Buenas, María," comentó Dar, observando las olas de Government Cut impactar sobre la baja
cubierta del ferry.

"¡Aie! Buenos días, buenos días..." contestó la mujer de mediana edad, "*Dios mío*, Dar... la mitad
de la tierra ya está aquí buscándote... ¿pasó algo este fin de semana?"

"Pasó Associated Synergenics," explicó la alta mujer, "Los chicos tienen las pelotas
revolucionadas."

"Tch… aie, ninguna sorpresa," María rebuscó algunos papeles. "Tengo aquí tres carpetas con
toneladas de cosas dentro y una pila de mensajes telefónicos para ti."

"Genial," suspiró Dar. "Déjame esta tarde para Synergenics y convoca una reunión de personal del
equipo de contabilidad preliminar para las diez a.m., ¿de acuerdo?" Eso arrojaría su horario por la
ventana de la decimocuarta planta en la que estaba su oficina. "Esto está que arde, Les está
encima."

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"Ayeyiyi…" María hizo algunas rápidas anotaciones. "Tenías cita con el doctor esta tarde." Su voz
tenía un toque suavemente reprendedor.

"Cancélalo," contestó Dar y consiguió el esperado silencio. "No puedo evitarlo, María… una
revisión puede esperar unos días, esto no puede." De todas formas los dolores de cabeza que
habían motivado la cita habían menguado durante el fin de semana y, con algo de suerte, se
quedarían así durante algún tiempo. "No te preocupes... me lo tomé con tranquilidad este fin de
semana... me siento genial."

"Llamaré a esa *secretarita* de tus doctores y conseguiré otra cita," contestó María
obstinadamente.

"De acuerdo," cedió Dar. "Tengo que despedirme... necesito llamar a Mark."

"Oy." Incluso a través del teléfono, Dar pudo sentir a su ayudante girando los globos oculares.
"Dile que por mí está bien, Dar... basta de conejitos rosa en mi pantalla, ¿de acuerdo?"

La alta ejecutiva sofocó una risita "De acuerdo… hablo contigo en un rato." Desconectó y marcó
otro número, mirando ociosamente como el ferry se acomodaba en su embarcadero. El teléfono
sonó dos veces, entonces contestó una voz bronca. "¿Sí?"

"Buenos días, Mark."

"¿Quién d... oh... uh... sí. Cierto... lunes por la mañana… quién más estaría llamándome a las siete
treinta... hola, Dar."

"Necesito Synergenics, Mark." Dar soltó su freno de aparcamiento y guió el Lexus 4x4 por la
plancha metálica, mientras los trabajadores portuarios lavaban el automóvil con agua para quitar
el rocío salino del océano. "Ahora."

"Au... por amor de Cristo… ¡Dar, estaba cerrado la puñetera noche pasada!"

"Tengo reunión allí esta tarde y necesito la info, Mark... entra y consíguela, sin quejas," le dijo
secamente al gerente de servicios de información. "Tienen un sistema de mierda... no debiera
costarte más de quince minutos entrar, si tu reputación depende de ello."

Mark Polenti había sido, en sus años más jóvenes, hacker cracker. Es decir, hacía incursiones en
los sistemas informáticos y rompía los códigos de seguridad tales como las cajas de larga distancia
. Ahora servía como parte del equipo avanzado de Dar, que entraba y conseguía información
sobre una adquisición, información que la nueva cuenta normalmente no quería que Dar tuviera.
Cosas como informes de personal, reclamaciones de accidente laboral, estadísticas de seguros…
cosas que necesitaba para basar sus decisiones de corte y recorte. Sólo la gente buena con bajo
coste de mantenimiento sería candidata para la transición y ese tipo de información normalmente
era retenido.

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Por buenas razones. Pero el trabajo de Dar era incorporar la nueva cuenta en la infraestructura tan
económicamente como fuera posible, de aquí el hacer la cuenta tan rentable como fuese posible.
Era una fórmula simple y confiaba en su habilidad de desviar el trabajo de la nueva compañía a
las agencias existentes dentro de la corporación, por tanto los recién llegados resultaban
superfluos. Aunque nunca lo veían de esa manera... la veían atacando como un tiburón
circundando a un pez indefenso, e intentaban esconderse en cualquier rincón o rendija en que
pudieran para escapar de sus dientes.

Nunca lo lograban. Tenía la habilidad de despojar los recursos hasta el hueso y de recortar una
operación con una velocidad de relámpago que le había ganado una justificada reputación de
decisiones salvajes y precisas. Era lo que la había catapultado a su posición de VP

Aún no le había fallado nunca y no tenía intención de empezar con este, especialmente dado que
Synergenics era local, sus oficinas estaban justo en Kendall Drive y podía llegar a ellos sin tener
que enviar el equipo previamente por aire. "Continúa, Mark... necesito los preliminares para
cuando llegue a la oficina."

"¿Dónde estás?" preguntó el jefe de los IS, un rápido repiqueteo transmitiéndose junto con su voz.

"McArthur, a punto de pasar Star Island."

"Tch, tch, tch... estás enlenteciéndote, Dar… estoy dentro... tengo la base de datos, ¿en que
impresora la quieres?" Un definido tono petulante flotó a través de las ondas.

Dar se rió entre dientes. "Mark el Tiburón… eres todo un caso. AdminP2 estará bien."

"Ok… enviando… tío, esta seguridad es una mierda... no me sorprende que estos perdedores
fueran absorbidos." El murmullo se mezclaba con pulsaciones. "¡Oh... bueno, no me sorprende…
Novell 3.11… oh, tío... y gateways inseguras… Jesús, Dar.. ¡ni tan siquiera tienen un puñetero
cortafuegos!"

"Patético," estuvo de acuerdo Dar, "¿Quién es responsable de este desastre?"

Más teclear, "Un… bueno, aquí asumiré, porque nunca sabes, pues una señora de nombre Kerry
Stuart," la informó Mark, "Hmm… hmm... hmm... hm... ah... ajá... asunción de bingo... ooo… hm…
eh, Dar… es mona."

Dar giró los ojos y suspiró. "Corta, Mark…"

"Mm mm… mona... rubia, bonitos ojos verdes… Jesús... es sólo una puñetera cría… Veintiséis…
no casada… nada por parte médica… oh espera... je... tuvo una prueba de embarazo justo después
de la Navidad del año pasado... negativa…"

"Mark…"

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"De acuerdo... de acuerdo… titulación en IS por la Estatal de Michigan... es de algún sitio en el
quinto pino... último trabajo para Edutech como su coordinadora regional en ese terreno… oh,
eh... el Senador Stuart es su padre."

"Hm… ¿sí?" inquirió Dar, mientras giraba a la avenida Brickell y se dirigía al sur hacia la alta
elevación que alojaba la compañía. "Ha estado cortejando la oficina de Troy por contribuciones…
recuerdo oír a Lou quejándose de eso." Metió al Lexus en el estacionamiento y por la puerta de
seguridad, cabeceando al guardia mientras abría para ella. "De acuerdo... ¿puedes darme también
una carpeta de ella?"

Una risita desde el teléfono. "¿Las gaviotas te cagan el parabrisas? Seré encantador... y le agregaré
una foto a color."

"No es necesario, Mark… ésa es más tu línea," avisó la ejecutiva.

"¿Quién dijo que estaba haciéndolo por ti?" se rió satisfecho el jefe de IS. "Adiós."

Dar se carcajeó suavemente mientras entraba en el sitio y apagaba el automóvil, agarrando su


maletín y echando una breve mirada en el espejo retrovisor antes de salir y cerrar con llave el
coche. "Otro día, otra matanza," le comentó a un gato que pasaba, que le lanzó una mirada y se fue
a escape.

"Van a despedirnos a todos," declaró Charles, por sexta vez en cinco minutos. "Mi primo trabajaba
para Allied cuando ellos se hicieron cargo, así que olvídalo… estamos fritos." Estaba sentado en el
pequeño escritorio de su cubículo, con los auriculares colgando de su cuello y una taza de
styrofoam en la mano.

"Eso no lo sabes," protestó Elaine, echando una mirada a su panel telefónico, que tenía varias luces
parpadeando. "Quién sabe... quizá sea mejor… quizá ahora podamos conseguir bolígrafos," agitó
un cubilete de su escritorio, lleno de instrumentos de escritura, "en lugar de tener que ir a los
bancos a robarlos."

La gran sala era más ruidosa que de costumbre, la mayoría del personal estaba ocupado hablando
sobre la fusión, a la que se referían realmente como una OPA hostil. Associated Synergenics era
una compañía de unos doscientos empleados, dedicados a proporcionar soluciones de software y
hardware a la industria hostelera. Tenían un núcleo de programadores e ingenieros que diseñaban
sistemas para restaurantes y hoteles, para administrar sus puntos de venta, su contabilidad y otras
áreas donde se usaban computadoras para mantener registro y análisis. Por supuesto, también
tenían un grupo de personal de asistencia para contestar preguntas y un pequeño departamento
de técnicos de hardware, que instalaban el equipo y salían para proporcionarle asistencia.

Eran locales, en el área de los tres condado de Dade, Broward y Palm Beach, que proveía los
suficientes clientes para alcanzar un lento crecimiento comercial y todos habían sido muy
optimistas acerca de este año, especialmente después de haber conseguido un gran contrato con
supermercados Publix, el mayor minorista de comestibles del estado de Florida.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Y ahora esto. Todos estaban furiosos. Era como si todo su duro trabajo fuera a ser tragado por esta
monolítica compañía, que no se preocupaba por ellos y, ciertamente, no se preocupaba por los
clientes había tenido tanto cuidado en atraer y retener. No parecía justo, de veras.

Charles sorbió el contenido de su taza, entonces se sentó con un gruñido y se puso los auriculares.
"Supongo que es mejor al menos pretender trabajar… de todas maneras, ¿dónde infiernos están
todos?"

Lana, una alta y delgada morena que se sentaba al otro lado de su cubo levantó la vista. "Gran
reunión… el jefazo les llamó arriba a todos hace una hora... supongo que para darles las malas
noticias," sus ojos se enfocaron en algo, "Uh, oh... ahí vienen..."

Todos se volvieron, mientras las puertas al frente del centro de asistencia se abrían y un grupo de
gerentes entraban, iba desde el gerente de asistencia, Ray, a la programadora jefe, Susan. Todos
ellos parecían muy torvos. La última era Kerry Stuart, que se apoyó contra la cerrada puerta
durante un instante, antes de enderezar sus hombros e indicar con la cabeza a todos que se
movieran delante de ella.

A los veintiséis años, Kerry parecía apenas lo bastante mayor para ser gerente junior. Era de
estatura media y tenía una figura delgada, con piel ligeramente morena que contrastaba con su
rubio cabello y los ojos verdes. Su cara tenía la estampa de la inocente juventud, que desmentían
sus seis años de experiencia en dirección de IS y con frecuencia sorprendía a la gente con su
profundo conocimiento del negocio y su habilidad manejando conflictos.

Ahora mismo se subió cuidadosamente a la mesa de la impresora, al fondo de la gran sala, y alzó
una mano. Dado que todos allí ya estaban mirándola, consiguió el efecto pretendido y las voces se
suspendieron de inmediato. "Ok, chicos... escuchad," tenía una voz pura, pero estaba temblando
un poco y todos pudieron verlo.

El silencio se hizo y ella se detuvo, mientras uno de los programadores trotaba hasta ella y le daba
un pequeño micrófono. "¿Esto f… oh, supongo que sí." Kerry se aclaró la garganta, su voz
repentinamente magnificada. Salieron cabezas de las oficinas que rodean la gran área central con
curiosidad. "Ok… estoy segura de que ya todos sabéis que partir de anoche, fuimos oficialmente
comprados." Hizo una pausa y tomó una inspiración. "Algunas de las personas que pertenecen a
esa compañía van venir por aquí, empezando esta tarde, y creo que todos sabemos que vamos a
ver algunos cambios."

Un sordo murmullo se alzó y Kerry levantó una mano para calmarlo. "No sé qué tipo de cambios,
ni lo que van a hacer, ni lo que eso realmente significa para ninguno de nosotros, simplemente
tendremos que esperar y ver. Lo que voy a pediros que hagáis es que simplemente continuéis
haciendo vuestro trabajo y cuidéis de nuestros clientes. No sobreactuemos hasta que sepamos lo
que realmente está pasando."

"Prepara ya tu curriculum vitae," profirió una voz en tono hastiado.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Apuesto que encuentran alguna forma de no darnos beneficios durante seis meses," salió otro, "si
se molestan en conservar a alguien."

"De acuerdo... vamos, gente… sólo esperemos a ver qué pasa," Kerry declaró de nuevo. "Eso es
todo lo que tengo… si viene uno de ellos por aquí, sed encantadores, responded a lo que
pregunten y simplemente mantengámoslo guay." Le dio el micrófono al programador y
cautelosamente bajó de la mesa, sonriéndole a Ray, que la sostuvo por el codo para impedirle caer.
"Gracias." Siguió hacia el extremo de la gran sala, atravesando el pequeño laberinto de oficinas
hasta que alcanzó la suya, enterrada en la esquina de la parte de atrás. La mayoría de los gerentes
la habían seguido hasta allí, obviamente queriendo tener unas palabras en privado con ella, pero
levantó una mano mientras entraba en su santuario. "Dadme unos minutos, chicos, ¿ok? Id por
café, revisad el correo-e o algo."

"Llama a mi cazador de talentos," resopló Susan, agitando su plateada cabeza castaña. La baja y
rechoncha programadora se acercó furtivamente hasta su diminuta oficina, llena hasta el techo
con copias impresas.

Kerry les observó dispersarse, antes de entrar en su propia oficina y rodear el escritorio,
sentándose en su silla y poniendo la cabeza en las manos.

Que desastre. Y todo había estado yendo tan bien, además. Con un suspiro, se retrepó, dejando
caer sus manos sobre los muslos enfundados en vaqueros, el tejido le recordó uno más de los
cambios que tendrían que enfrentar, como Robert Mayabera le había advertido esa mañana.
Códigos de vestuario.

"No creía que lo habíamos hecho tan mal," dijo con sobresalto, cuando Robert le dio las noticias.
"Creía que eran tan sólo rumores."

El fundador de la compañía, un bajo y belicoso inmigrante cubano, había puesto sus inmaculadas
manos sobre su escritorio. "*Chica*, no hiciste nada malo, ¿ok?" Sus ojos castaños habían estado
un poco tristes. "Se redujo a dinero, eso es todo, me hicieron una oferta, como se dice en las
películas, que no pude rechazar." Había alzado una mano. "Tengo seis hijos, todos llegando ahora
a la edad donde tengo que celebrarles los *quince* años y automóviles y universidad y adoro la
compañía, pero la compra, amiga mía, la compra me permite hacer lo correcto por mi familia."

"No... Robert... yo no…" Kerry había suspirado. "No te acuso... yo sólo… éramos como una familia
para nosotros, aquí."

"*Chica*, lo sé." Robert se había levantado y rodeado su escritorio, tirando de sus pantalones para
sentarse sobre el brazo de la silla de Kerry y poner una mano sobre su hombro. "Les digo cuan
genial eres, a cada oportunidad. Hiciste un trabajo fantástico con todo, realmente lo revolviste
aquí el pasado año, todo eso… dales la oportunidad de verlo."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"No me preocupo por mí," la joven directora había declarado tranquilamente. "Robert... esta gente
trabaja muy duro... no creo que a esos tipos vaya a importarles eso... creo que simplemente van a
entrar aquí y hacernos pedazos."

"Eh… vamos ya... esperemos a que el barco se hunda antes de empezar a pensar en ahogarse,
¿ok?" Le dio golpecitos en la mejilla. "Déjame ver esa cosa de Michigan... ¿qué es, un tejón?"

Kerry sonrió un poco ante eso. "Un carcayú."

"¿Qué tipo de un animal es ese para una facultad? Es ridículo." Estaba intentando alegrarla con la
vieja discusión.

"Mejor que un caimán," contestó respetuosamente, el alma mater de él había sido la Universidad
de Florida, en Gainesville. Entonces suspiró y se puso en pie. "Ok... mejor voy a decírselo al
personal... aunque estoy segura de que ya lo han oído."

Y lo habían oído, pensó Kerry mientras jugaba con una taza en su escritorio, echando un vistazo a
su pequeña oficina. No era mucho, unos cuantos archivo, una planta en cada esquina de las que
cuidaba obsesivamente, una foto de Michigan en invierno sobre una pared y su revuelto
escritorio, con su apartada computadora.

Aunque era suyo, ganado con obstinada determinación y sus propias habilidades, no comprado
por su padre, o dado a cambio de algún favor. Estaba orgullosa de eso y orgullosa de estar al
cargo de este diverso grupo de gente, incluso si eran a veces enfurecedores y los programadores
nunca cumplían las fechas tope y tenía que seguir regañando a los supervisores para que
mantuvieran bajos sus tiempos de respuesta.

Se había sentido como si estuviera logrando algo, especialmente cuando habían ganado el nuevo
contrato y los representantes de Publix le habían dicho a Robert que era principalmente porque se
sintieron muy cómodos tratando con ella.

Uou. Eso le había hecho sentir genial… había salido esa noche con unos amigos y lo había
celebrado, por primera vez en meses, en Dave and Busters y había terminado ganando bastantes
tickets para hacerse con un enorme oso panda de peluche.

Ahora era sólo otra de los cientos de miles de empleados de la nueva compañía. Nada especial. De
hecho, probablemente se rieran de sus credenciales o encontraran algo en su actuación que no les
gustara y la apartaran de su puesto. Y entonces, ¿qué? Papá sólo la estaba dejando quedarse aquí
porque podía mostrarle su ascendente carrera, apuntando sus crecientes responsabilidades.

Un fallo en eso y la llamaría a casa.

Inspiró y se frotó los ojos. "Vamos ya... piensa positivo," se recordó.

El teléfono sonó y pulsó el botón del altavoz. "Aquí Kerry."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Ker, soy Alex." Era Alejandro Cruz, su jefe de MIS. "Tengo a una *puta* al teléfono exigiendo que
le dé acceso."

Kerry cerró los ojos. "No me digas lo que significa eso, ¿ok?" imploró. "Si es de ellos, simplemente
dale acceso... probablemente puede conseguirlo de todas formas... no queremos empezar a ser
obstruccionistas."

"*Jefa*, ok, les doy transferencia del servidor de correo y marchando un dial de buzón de correo y
preparo una cuenta de administración para ellos... ¿qué más?"

"Eso debiera mantenerles ocupados un rato," Kerry suspiró, "intentaré establecer algunas reglas
básicas con quienquiera que llegue aquí después del almuerzo... quizá serán razonables."

"*Mierda*," resopló Alex.

"No me digas tampoco lo que es eso, ¿ok?" exhaló la directora. "Pero en Michigan diríamos... 'esto
apesta'."

Pasó las siguientes horas poniendo las cosas en orden, estudiando las últimas estadísticas que su
sistema informativo había generado y limpiando su bandeja de entrada. Tenía la cabeza inclinada
sobre la última revisión de actuación cuando un leve golpe vino de la puerta. Levantó la vista para
ver a Ray Ramírez allí de pie, sosteniendo una refresco en la mano. "Oh... hola."

"¿Almuerzo?" El alto y desgarbado supervisor técnico levantó una oscura e inquisitiva ceja. "He
oído que tienen *pico de gallo* en el *café*."

Kerry puso una cara. "Eu." Soltó su tarea y se estiró, trabajando un nudo de su espalda. "Dos años
y pensarías que ya me habría acostumbrado a esa cosa… pero cada vez que lo como, voy derecha
a dormir bajo mi escritorio." Agitó un bolígrafo. "Además, no tengo realmente hambre."

"Vamos, vamos… no les permitas derrotarte, Kerrisita… venga, te traeré *flan*, sé que te gusta,"
engatusó Ray, agitando las cejas invitadoramente.

Sonrió, pero negó con la cabeza. "No, gracias... quizá mañana, ¿ok?" Abrió su cajón y sacó una
bolsa de zanahorias en miniatura. "Además, lo traje."

"Te crecerán orejas gachas uno día de estos," rió el hombre moreno, "Tú y tu pequeñas carrotas."
Suspiró. "¿Estás segura?"

Asintió. "Sí... vete, sal de aquí por un rato... probablemente te necesitaré cuando se presenten esos
tipos."

Alzó una mano, entonces la dejó caer y se rindió. "Regresaré pronto," prometió, entonces se fue de
la puerta.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry miró pensativamente la puerta, entonces suspiró y dejó el bolígrafo, volviendo de nuevo los
ojos hacia su evaluación y apoyando la cabeza en una mano. ¿De todas formas de qué servía? Las
evaluaciones no valdrían nada para los recién llegados.

Un suave golpe la interrumpió de nuevo. "Mira, Ray... te dije..." Alzó la vista, ligeramente irritada,
entonces se detuvo.

Había una desconocida en su umbral. Una mujer alta y de piel dorada, con cabello de
medianoche, la miraba, el delgado cuerpo colocado contra el umbral en una postura de confiada
arrogancia. Kerry pestañeó y miró de nuevo, y fue capturada por los ojos más azules, más claros
que jamás había visto, que taladraban justo a través de ella con una ráfaga de fría intensidad y un
extraño, casi obsesionante vislumbre de algo familiar. "Um… lo siento... pensé que era otra
persona." Logró decir débilmente poniéndose en pie.

La mujer se quitó del umbral y entró, soltando una gruesa cartera de cuero en la silla de las visitas
y tendiendo una mano. "Dar Roberts." La voz era grave, agradable y parecía retumbar en sus
orejas y, cuando se movió para tomar la mano de la mujer, la alcanzó un suave olor de perfume
almizclado mezclado con el cuero.

"Kerry Stuart." Tomó la mano de la mujer más alta y la estrechó, sintiendo la fuerza en ella
mientras la mujer devolvía el apretón. "¿Es usted... um…" hizo una pausa, "quiero decir, ¿es del
nuevo cuartel general, ¿verdad? Lo siento... debo parecerle algo tonta... no estaba esperando a
nadie hasta después del almuerzo."

Dar la estudió silenciosamente durante un instante. "Sí... lo soy... supongo que mi almuerzo no
coincide en nada con el suyo," contestó fríamente, "Lo siento."

"Oh... cierto," contestó Kerry torpemente. "Bueno... está bien, porque yo... yo ya terminé el
almuerzo… pero mi personal todavía está fuera. ¿Qué.. quiero decir, puedo darle café o algo?"

"No, gracias... tengo cosas planeadas," contestó rápidamente la alta mujer, "Simplemente
empecemos… no tomará mucho tiempo." Se movió al escritorio. "Siéntese." Dar observó a la joven
volver alrededor de su escritorio y sentarse, poniendo los antebrazos en la superficie y mirándola
con una mezcla de trepidación y curiosidad.

Había brevemente estudiado la foto que Mark tan amablemente le había proporcionado, pero la
estática impresión personal no daba indicación de la gentil presencia que la mujer proyectaba, o
de la clara firmeza de sus ojos, cuyo color increíblemente igualaba el océano que Dar veía por su
ventana cada soleada mañana. También había algo familiar en ella, que Dar no podía precisar
realmente. Aunque no había tiempo para eso. Se sentó en la silla de las visitas. "Sabe por qué estoy
aquí, ¿verdad?

Los dedos de Kerry retorcieron un trozo de cinta de embalaje. "Sé que se están haciendo cargo...
realmente no nos han dicho mucho sobre lo que va a pasar, no."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar maldijo silenciosamente, tomando nota mental de enviar un correo haciéndole un nuevo
agujero en el culo a quienquiera que estuviera en el equipo de cuenta de este grupo. "Estaban
sup... bueno," alzó una mano, "no voy jugar o andar con rodeos. El resumen es que lo que
compramos fue su negocio."

La rubia inspiró. "Ok… pero qué significa eso… informamos a gente distinta... o quiere que las
cosas se hagan diferente... tengo informes..."

Una mano le impuso silencio. "Significa que estamos interesados en los servicios que están
proporcionando. No en cómo los proporcionan o en quién los presta," contestó firmemente. "No
hay nada que hagan aquí que no podamos hacer mejor y más barato, eso es todo el asunto."

Kerry la miró fijamente. "¿Qué está diciendo?" preguntó suavemente. "Está diciendo que no nos
necesitan, ¿es eso?"

Fríos ojos azules encontraron el suyos. "Sí."

"No puede simplemente entrar aquí y despedir a todos... hemos estado haciendo esto durante
años... no puede reemplazarnos simplemente así," protestó la directora.

"Sí, puedo," contestó Dar, "es lo que hacemos." Gesticuló hacia la puerta. "Tengo un grupo de
programación en Huntingdon, un grupo de asistencia justo al oeste del aeropuerto que puede
recoger sus llamadas y una división de instaladores de hardware que ya trabaja para mí." Se puso
de pie y rodeó el respaldo de su silla, apoyándose contra ella. "Su gente es ineficaz, se toman dos
días por enfermedad cada tres semanas, la mitad de ellos llega tarde todos los días, sus
programadores no han cumplido una fecha tope en dos años y ha recibido dieciocho
reclamaciones de accidente laboral en los últimos cuatro meses."

Silencio. Kerry sólo miraba la superficie de su escritorio y se concentraba en respirar. Su pecho


dolía por el súbito, inesperado ataque, cuando se dio cuenta de que no tenía respuesta para los
cargos. Sabía que eran verdad, pero era una buena plantilla... era buena gente... sólo un poco
perezosa a veces, como todos. Sus ojos viajaron al perfil de halcón que la observaba y sintió una
silenciosa desesperación. No todos. No más. "Supongo que John tenía razón," dijo finalmente, con
silenciosa derrota.

Dar la miró, ligeramente desconcertada. La reacción usual a su discurso eran furiosas e


indignadas protestas… no… "¿Razón sobre qué?"

Esos ojos como el mar se alzaron. "Están aquí sólo para violarnos."

La mujer más alta respingó interiormente, no esperando eso. "Esa no es forma apropiada de
referirse a ello."

Kerry se encogió de hombros. "¿Qué va hacer, despedirme?" Inspiró. "¿Hay algo más que pueda
hacer por usted, Srta. Roberts? Parece tener toda la información que necesita." Estudió el clip en
sus manos. "Y tengo mucho papeleo con el que necesito empezar, supongo." Lo intentó, pero no

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
pudo evitar un toque de ronquera en su voz y se negó a alzar la mirada y dar a la mujer mayor la
satisfacción de ver cuanto la había trastornado.

Dar sintió una súbita punzada de vergüenza. Podía ver la angustiada tensión en los delgados
hombros enfrente de ella y bajó la cabeza por un momento.

"Realmente no son tan horribles," dijo Kerry suavemente. "A nuestros clientes les gustamos…
hacemos un buen trabajo... yo no… veo por qué necesitamos ser tirados como basura." Aún
mantuvo su mirada en sus manos.

"Mire," Dar se encontró atípicamente sin palabras, "son negocios… no hay nada personal,
¿comprende?" La cabeza rubia se movió en un asentimiento, entonces levantó la vista, su rostro
hermético y los cautos ojos verdes oscurecidos con silenciosa furia. "Tiene una semana… necesito
una lista de su gente senior, para que así podamos arreglar sesiones con ellos para empezar a
revisar exactamente lo que hacen, cuando y cómo lo hacen."

Kerry deglutió. "Está diciendo que quiere que entrenemos a la gente que va a quitarnos nuestros
trabajos."

Dar la miró tranquilamente. "Sí."

La furia se disolvió en algo más y la mujer rubia apretó la mandíbula. "De acuerdo," soltó, sus
dedos contrayéndose sobre el bolígrafo que había estado sobre su escritorio. "Veré qué puedo
arreglar." Arreglar sacar a cada condenado de ellos de aquí antes de que puedan decirle nada a
nadie, eso es.

"Quiere decirme que me vaya al infierno," comentó la mujer morena. "¿No?"

Kerry se lamió el labio inferior. "No, señora, no quiero. No fui educada de esa manera."

Dar se sentó de nuevo en la silla y se inclinó hacia adelante, ladeando la cabeza para mirar
fijamente el inclinado rostro de Kerry. "Seguro que quiere," discrepó, "yo lo hice... cuando fuimos
absorbidos en el '84."

Los ojos verdes se levantaron lentamente para encontrar los suyos. "Estas son personas, a las
cuales está a punto de arrebatarles su sustento. No es divertido."

"Y cualquiera de ellos le diría adiós alegremente, si el tipo de más abajo de la calle le ofreciera un
pavo más la hora," contestó Dar. "Esto son negocios, Srta. Stuart... no es caridad."

La barbilla de Kerry se alzó. "Su gente no podrá hacer la mitad del trabajo que hace la mía,"
declaró rotundamente. "Así que cuando pierda todas estas cuentas, allí estaré riéndome."

Dar se retrepó, estudiándola. No había tenido este tipo de desafío en un mucho, mucho tiempo...
la mayoría de sus cuentas eran recién licenciados en MIS, que se escabullían e intentaban apelar a
su buen corazón, justo hasta darse cuenta de que no lo tenía. Una de sus tareas adicionales,
además de despojar compañías, era encontrar nuevos talentos para la corporación. A veces,
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
reflexionó, encontraba potencial en los lugares más raros. "De acuerdo… demuéstrelo," ronroneó,
observando la sobresaltada mirada suavizándose en el joven rostro al otro lado del escritorio.
"Puedo hacer esto por la mitad del presupuesto por el que actualmente están haciéndolo.
Proponga un plan para hacerlo por eso, en una semana... y lo miraré."

La mandíbula de Kerry se desplomó. "¿Cincuenta por ciento? Es imposible."

Dar se encogió de hombros. "Su elección… ve, podemos minimizar los costes porque usamos un
inferior máximo por cuenta... si tenemos a alguien que necesita asistencia, por ejemplo,
simplemente les agregamos a la carga actual en el MTC y no tenemos que pagar renta, conexión
telefónica, consolas... escritorios... toda esa mierda, de nuevo." Sonrió. "Usted no puede hacerlo."
¿Picaría el anzuelo?

"No... pero eso significa…" Kerry se detuvo y exhaló. Tendría que marcharse gente. Era el mayor
factor de coste, lo sabia. Mirando el hermético y helado rostro frente a ella, supo que esta
condenada iceberg también lo sabía. Pero quizá podría salvar a algunos... merecía la pena el
intento. "De acuerdo... sabrá de mí," le dijo fríamente.

Bueno, me odia. Dar suspiró. Una entre muchos. "De acuerdo… puede enviarlo por correo-e -- para
ahora debiera estar añadida a nuestra oficina de correo." Alzó su teléfono celular y marcó un
simple código, sosteniéndolo junto a su oreja hasta que oyó una voz ruda al otro extremo. "Mark...
¿has acabado?"

Una corta risa corta pasó a través del teléfono. "Cerrado, inventariado, barriles, monos, secadores
de pelo y la lista del último almuerzo de su contable." Le advirtió. "Correo dispuesto, servidores
cerrados... ¿algo más que hoy pueda hacer por ti?"

"Gracias." Dar plegó el teléfono. "Tiene correo... dígale a su gente que no les hagan ningún cambio
administrativo a sus servidores y puede esperar un equipo aquí mañana para empezar a revisar
los procedimientos."

Kerry dobló las manos sobre su escritorio. "¿Cómo sabía todo eso sobre nuestras estadísticas de
personal?"

Los ojos azul claro la alancearon. "Irrumpimos en la base de datos del servidor esta mañana y lo
sacamos," Dar sonrió. "Su seguridad apesta... podía querer empezar su revisión por ahí." Sintió
una sensación de silencioso triunfo, que se desvaneció cuando Kerry contestó su mirada con una
de pétrea aversión. "Nada personal."

"No," la rubia declaró tranquilamente. "Eso puedo verlo." Se puso de pie. "¿Le gustaría echar un
vistazo?"

La última cosa que Dar necesitaba era el paseo de cortesía. Se recordó que tenía seis o siete
conferencias telefónicas de las que cuidarse en la oficina, así que se quedó muy sorprendida
cuando oyó a su voz contestando "Claro."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry simplemente asintió y rodeó el escritorio, pasando una mano a través de su claro cabello y
quitándoselo del rostro. Llevaba un par de pantalones vaqueros bastante cómodos y una camisa
de encaje blanca, que mostraba un bronceado natural, que se pegó a su cuerpo mientras inspiraba
profundamente. "De acuerdo... sígame."

Había sido, Dar meditó después, una tarde muy hostil. Tenía la sensación de que la voz se había
propagado rápidamente, ya que solo habían llegado a la sala de programadores antes de empezar
a recibir esas miradas como dagas de sus ocupantes. Medio esperaba que su coche estuviese
rayado para cuando terminaron, pero al parecer nadie había deducido cuál era, nada
sorprendente, dado que una camioneta deportiva LX470 apenas era lo que esperarían que
condujese una VP de Operaciones.

La programadora jefe tenía posibilidades, concedió, si puedes sacarla de su concha lo suficiente


para hablar de técnicas con ella, lo cual Dar hizo. Los gerentes de asistencia y de IS eran inútiles, y
escuchar las conversaciones mientras pasaba, aparentemente abstraída, le había permitido coger
al menos a dos individuos contándoles a los clientes completas mentiras y otros dos que estaban
usando la oportunidad para hacer planes sociales. Stuart había oído ese último, Dar se dio cuenta,
cuando había visto la mirada de desaliento en el rostro sorprendentemente expresivo de la mujer.

Kerry Stuart. Dar se retrepó contra el cuero y se permitió el lujo de unos minutos de tranquila
reflexión. La chica no era tonta y tenía agallas... pero condenación, era inocente. No estaba
realmente preparada para esto, pero con todo, había manejado la conmoción bastante bien,
después de todo.

Lo que Dar no podía sacarse de la mente era esa inquietante sensación de familiaridad…
¿compraban en el mismo sitio o algo así? No... Kerry vivía en Kendall, justo pasado Turnpike, en
uno de los laberintos de apiñados arriendos suburbanos, frecuentado por oficinistas, del área.
¿Quizá bajaba mucho a la playa? No es que Dar pasara mucho tiempo en South Beach, pero bajaba
allí de vez en cuando y se recorría el paseo.

Oh bueno. Se rindió, sabiendo que eventualmente le vendría. Su reloj zumbó suavemente y le echó
un vistazo, sorprendida de que ver que tarde era. Tamborileó sus dedos sobre el volante, entonces
pulsó la consola del teléfono celular incorporado. Un momento después fue contestada por la
cantarina voz de María. "Hola, María."

"Dar... ¿dónde estás?" Su secretaria bajó la voz.

"En mi automóvil, de regreso de Associated... ¿por qué?" contestó la ejecutiva con un toque de
confusión. "Sabías donde estaba."

"Quédate lejos... quédate muy, muy lejos, *Dios mío*... un hombre empotró un camión en la sala
de computadoras de abajo y destrozó todos los mandos del aire acondicionado," contestó María
con un gemido. "Esto debe ser como un horno, Dar… mi cabeza se está asando."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
La ejecutiva hizo una mueca. "Oh... chico," lo sopesó. "¿Al menos cerraron los servidores?"
preguntó, entonces se palmeó en la cabeza. "Qué estoy pensando... María, sal de ahí antes que te
desmayes."

"Aie... tengo mi pequeño ventilador, pero es como si me estuviera cociendo... tostándome," le dijo
la secretaria, "Muchas gracias... empaquetaré mis cosas y estoy en camino."

"¿Algún ETA para restaurarlo?" preguntó Dar con un suspiro, mientras bajaba hacia la estatal 836,
qué la llevaría a través de la ciudad hasta la oficina.

"No, no... están discutiendo... a quién culpar, eso es lo primero," María parecía disgustada, algo
raro en la española.

"De acuerdo… llama lo primero mañana, María… no quiero que vengas si está todavía fuera de
servicio, sólo empeorará," Dar decidió, mientras se frotaba las sienes. "Sal de ahí."

"No me importa lo que digan los demás, Dar, eres un ángel," María contestó cálidamente. "Todos
pueden besarme las... ¿cómo se llaman? Gachas."

Eso consiguió una sonrisa de la morena ejecutiva. "Gracias, María… es agradable oír eso tras salir
de Associated... ahora mismo no les caigo demasiado bien." Su mente conjuró la mirada de
despedida que había recibido de Kerry, que había estado tan llena de aversión como todas las que
había tenido el infortunio de recibir en una temporada. Normalmente, no podría preocuparle
menos, pero esa… "Como sea, buenas noches, María."

"Buenas noches, Dar... conduce con cuidado, por favor," le recordó la secretaria, "Hay locos por
ahí fuera."

Dar sonrió calladamente. Era agradable, a veces, tener a alguien preocupado por ti, incluso si lo
hacia como parte de su trabajo. "Lo tendré." Desconectó y se asentó para tratar con el tráfico,
poniendo bajo un CD de New Age y frotándose el cuello para intentar aliviar el importuno dolor
que se había desarrollado durante la conducción.

Kerry regresó a su oficina, después de ver partir a su desagradable invitada, y cerró la puerta.
Permaneció silenciosamente en mitad del suelo un instante, entonces echó una mirada alrededor.
Alfombra azul pálido, paredes gris claro, escritorio de conglomerado... no era gran cosa, pero…

"Trabajé tan duro por esto," susurró, sentándose en la silla de las visitas. "Condenación... esto no
es justo." Dejó hundirse la cabeza en las manos, colocando los codos en los brazos de la silla.

El sonido suave de la puerta abriéndose detrás de ella. "¿Ker?"

"Sí," contestó, no molestándose en moverse.

Un brazo se deslizó alrededor de sus hombros y alzó la vista, para ver la preocupada cara de Ray.
"*Jefa*, no permitas que te deje así… échala fuera, la gran perra." Le dijo, frotando su cuello.
"Menuda intimidante... creo que está emparentada con DeAlgo, de esa película de cachorros."
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Una minúscula risa escapó de Kerry. "Ray... John tenía razón... quieren librarse de todos." Le miró.
"Está dándome una oportunidad de proponer un plan... si puedo reducir el presupuesto a la
mitad, lo considerará y quizá algunos consigan mantener sus trabajos, pero…"

Ray se puso las manos en las caderas. "¿Está dándote la oportunidad de hacer eso?" repitió, su voz
sorprendida. "Eso es... nuevo por lo que sé... ¿cómo lograste que lo hiciera?"

Kerry hizo una pausa y lo pensó. "¿Lo es?" Su frente se frunció. "No lo sé... yo sólo… supongo que
no fui muy agradable con ella y te creerías que eso la pondría furiosa, pero no... creo que le gustó."
Le torció el gesto.

Él resopló. "Oh sí... parece de ese tipo," comentó sarcásticamente. "Veo el cuero y el látigo
restallando alrededor, puedes apostar."

La directora suspiró. "No sé si puedo proponer algo que se acerque, pero voy a intentarlo, Ray…
intentar salvar a tanta gente como pueda." Le lanzó una firme sonrisa. "Pero creo que mejor llamas
a Mona de Recursos Alternativos... dile que podríamos tener algunas perspectivas para su
consorcio."

"*Mañana*." Ray le dio golpecitos en el hombro. "Venga... vamos a bajar a Fat Tuesday y pasar la
happy hour... ven con nosotros."

Un golpe. "¿Srta. Stuart?"

Levantaron la mirada. "Entra, Anita." Kerry observó a la baja y delgada contable apresurarse, sus
brazos llenos de carpetas fuelle con copias impresas. "¿Son esos los papeles?"

"El presupuesto, sí, y la nómina, cuentas pagables y cobrables," contestó la mujer, poniéndolos en
su escritorio. "¿Necesita algo más ahora mismo?" Se subió sus gafas con montura de cuerno y
resopló. "Tengo que recargar la impresora si lo quiere..."

"No... gracias... esto me mantendrá ocupada un rato." Kerry le sonrió fatigadamente. "Vete, Ray...
déjame empezar con estos papeles."

El hombre alto le guiñó. "No puedes hacer esto toda la noche... ¿por qué no simplemente empiezas
descansada por la mañana?"

"Vete, sal de aquí," repitió Kerry, levantándose y yendo a su escritorio, donde empezó a separar
varios informes. Iba a ser una larga, larga noche, podía verlo. "Espera… Ray, ¿puedes darme una
caja de cartón?" No tenía ningún sentido sentarse aquí y hacer la revisión inicial. Su sofá sería
mucho más cómodo.

El ferry estaba muy tranquilo mientras Dar se sentaba allí en solitario esplendor, su automóvil
pulcramente colocado en el centro de la cubierta mientras el vehículo se mecía sobre las olas hacia
la isla. El viento le estaba soplando en la cara, así que el sonido de los motores resultaba apagado,

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y descansó su martilleante cabeza contra la puerta mientras las negras aguas se deslizaban bajo la
quilla.

Tenía calor, estaba exhausta y más que un poco harta, habido pasado las anteriores diez horas en
un alto edificio sin aire acondicionado, haciendo lo que podía para conseguir arreglar las cosas. Lo
cual era considerable, concedió, y, cuando finalmente intimidó a un contratista para obtener un
panel del reemplazo e instalarlo a medianoche, la poca gente que quedaba en el edificio la había
vitoreado y aplaudido.

Los tres, dos limpiadores y un guarda de seguridad, con sus uniformes pegados y empapados de
sudor. Exactamente como estaba ella. Había enviado al resto del personal a casa y se quedó allí,
manteniendo abiertas las puertas de emergencia de la decimocuarta planta para conseguir un
atisbo de brisa húmeda en el lugar. Llamadas a los gerentes del edificio, a su propia sección de
medios, a infraestructura porque los cierres de seguridad del panel habían saltado… sin
resultados, así que finalmente llamó a los contratistas del edificio y tuvo al dueño al teléfono a las
10 p.m.

Gracias a Dios, sólo tenían un contrato de cinco años y estaba a punto de renovación. Ésa había
sido suficiente amenaza para conseguir que moviera el culo y asumiera una parte, con cinco
refunfuñantes técnicos. Su intensa mirada detrás de ellos había hecho el resto y, para la 1 a.m., una
sorda vibración atravesó el edificio cuando las enormes unidades del tejado zumbaban a la vida.

Ahora eran las 2 a.m. y finalmente se iba a casa. El negocio seguiría como de costumbre mañana,
sin interrupciones, y eso era lo importante, dado que no podían encender el gran servidor en
cascada a menos que el aire funcionase. Había dejado una nota en su escritorio para encontrar una
unidad de aire de reserva para la sala de computadoras, para la próxima vez. Suspiró y cerró los
ojos, permitiendo que el aire acondicionado del Lexus le diese a plena potencia. Otro problema
resuelto y estaba bastante segura de que nadie se lo agradecería mañana.

Salvo quizá las señoras de la limpieza, que habían aparecido tímidamente a la puerta de su oficina
cuando le estaba gritando al contratista, llevando una jarra de frío té helado casero y una taza de
plástico.

Fue lo único que le había hecho sonreír en toda la noche.

Bueno, casi. Había esperado a que el edificio se enfriase un poco, entonces entró en la sala del
servidor seguro y repasó los paneles, girando los interruptores de energía que proporcionaría
corriente a los seis mainframes de IBM, los dos AS400 y los veintisiete servidores NT que
constituían el corazón de su centro informático.

Entonces se sentó en el escritorio de los operadores de consola, un largo y curvado escritorio de


madera, cubierto con ocho monitores diferentes y cuatro teclados, unidos a un autointerruptor
cybex que permitía al operador meterse en cualquiera de los sistemas desde una situación. Un
largo dedo giró los interruptores en el equipo y esperó mientras los diversos sistemas atravesaban
su largo proceso de inicio.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Ociosamente, trasteó entre las cosas inservibles apiñadas sobre el escritorio, leyendo las tiras
cómicas de Dilbert con una sonrisa divertida, entonces se acercó para captar los diminutos
subtítulos, donde el personal de operaciones de consola había escrito los nombres de la directiva
superior asociados a los personajes de la tira cómica.

"Así que... soy Catbert, ¿eh?" Eso provocó una irónica risita. "Mejor que Ratbert y definitivamente
mejor que Dilbert… aunque me hubiera gustado Dogbert." Recogió un bolígrafo y desprendió la
tira cómica, entonces garrapateó una nota en el margen. No he cazado una bola de pelo en mucho
tiempo, gracias chicos. DR

"Eso debiera llamar su atención." Pegó la tira de nuevo en el monitor, entonces entró con su clave
en el sistema principal y empezó a iniciar sesiones. Costó más de veinte minutos tener de nuevo
todo en marcha y se sonrió satisfecha mientras imaginaba al personal de operaciones ejecutando
mañana por la mañana sus informes de inicio y encontrando su clave en todos lados.

"Olvidan quién diseñó esta cosa en primer lugar, creo." Se rió entre dientes. Normalmente aquí
habría habido dos operadores medios, pero había llamado a Mark y le hizo cancelar el turno, ya
que no tenían ni idea de cuando el sistema estaría en marcha y no tenía ningún sentido tener a
Pedro y Celeste sudando el suelo.

Con un sentido de alivio, pulsó el botón del altavoz del teléfono y marcó el número de casa de
Mark, tamborileando sus dedos levemente en el escritorio mientras esperaba. Tres llamadas,
después cuatro, entonces un gruñido. "Buenos días."

"Quejode… oh, mierda," Mark, muy obviamente, se despertó ante su voz. "Dar… ¿duermes
alguna condenada vez?"

"No cuando tengo cosas para hacer, no," contestó Dar brevemente. "Estás operativo."

"Por supuesto que estoy operativo… estás hablando conmig… oh... ¿quieres decir que estamos
operativos?" Mark se aclaró la garganta. "Aunque el aire estará roto hasta mañana al mediodía,
por lo menos."

Dar resopló. "No... cambiados los nuevos paneles, Plano tiene la seguridad activada y acabo de
reiniciar los servidores." Revisó un monitor activo. "Jesús... el servidor de correo acaba de
patearse… ¿de dónde estamos recibiendo ochocientos megas de ficheros transferidos? ¿Está otra
vez tu gente descargando

"Mierda," Mark suspiró. "Marcaré y lo verificaré... vamos y lárgate de ahí... son las dos a.m., por
elamordedios."

"Buenas noches," contestó Dar, frotándose los ojos, "Te veo por la mañana." Entonces todo lo que
tuvo que hacer fue cerrar y bajar en el inquietantemente silencioso ascensor a la puerta delantera,
donde el guardia de seguridad estaba esperándola, e ir a su automóvil, que estaba solitario en el
aparcamiento.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Con un suave sonido metálico, el ferry atracó y esperó a que los trabajadores del muelle quitaran
los calzos de sus ruedas antes de que poner el automóvil en movimiento y cuidadosamente subir
la rampa inclinada e ir hacia la isla. Pocos minutos después estaba metiendo el Lexus en su sitio
bajo el condo, subiendo los escalones y pasando la puerta, su llave abriendo los seguros
resonando muy fuerte en toda esa quietud.

Estaba exhausta, pero no soñolienta, incluso después de una larga ducha caliente y cuatro
pastillas de Advil para su dolor de cabeza, así que caminó a la cocina, agarrando una jarra y
llenándola de leche del dispensador antes de agregar una cucharada de miel y meterla en el
microondas. Le echó un vistazo a la computadora del poyo, entonces su frente se frunció cuando
vio el sobre parpadeando en la esquina. "Pensé que vacié mi bandeja de entrada antes de dejar la
oficina… ¿Correo?"

"Correo, Dar Roberts, uno," contestó el terminal, conectado vía enlace ISDN directamente a la
oficina.

"Lee." Dar se cruzó de brazos y se inclinó contra el poyo, esperando que sonase la campanilla del
microondas.

"Enviado por: Kerry Stuart, Hora 1:20AM"

"Bueno, bueno," murmuró suavemente Dar para sí. "¿Sabes qué?" Vio la longitud. "No leas."

La campanilla sonó, pero Dar permaneció cerca de la pantalla, leyendo el largo y detallado
mensaje con interés. Empezaba con "necesito aclarar algunos detalles." Y acababa con "Por favor,
envíe esta información lo antes posible debido a la fecha tope que impuso."

"Bueno, que me condenen." En vez de estar enfadada, Dar sonrió. Las preguntas eran instruidas y,
no obstante, con un toque por el lado ingenuo, inteligentes y meditadas. Exactamente como es la
chica, supongo. Tiró de uno de los altos taburetes de la cocina al lado de la computadora y recuperó
la leche caliente, bebiendo a sorbos mientras componía una detallada respuesta al correo.

"Eso la tendrá entretenida… al menos por ahora," comentó la mujer alta e hizo una pausa, con su
ratón encima del botón de enviar. Estudió el mensaje, entonces agregó una sola línea al final y sus
iniciales. Una pulsación de botón y desapareció. Se tomó la leche y vagó por la sala, dejándose
caer en el suave sofá de cuero que enfrentaba las ventanas acristaladas desde el suelo al techo. La
vista era la del Atlántico por la noche, aguas negras bisecadas por una lanza plateada de luz lunar
y las luces diminutas y coloreadas de las boya marinas. En el horizonte, una nave de crucero
estaba pasando deslizándose silenciosamente, una zona de chispas contra la oscuridad y,
brevemente, Dar deseó estar a bordo.

Kerry reprimió un bostezo, mientras verificaba la cerradura de la puerta delantera, un hábito


antes de acostarse. Su apartamento parecía como si una fábrica de papel la hubiese atacado,
columnas de hojas blancas yacían por todas partes, pero estaba moderadamente satisfecha con su
primera noche de trabajo. No es que hubiera llegado a ninguna parte, pero al menos sabía qué

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
preguntas empezar a hacer y lo demostró, le había disparado una lista de diez de ellas a Cruella,
su apodo para la dominante Dar Roberts.

"Bonita sorpresa para ella por la mañana, ¿eh?" le comentó al panda, que estaba sentado con los
brazos extendido en la segunda de las dos sillas acolchadas en la salita. El resto del espacio estaba
tomado por un sofá de tela, una mesita para cuatro personas, dos enormes estantes inundados con
libros y un pequeño escritorio que albergaba su computadora. El cuarto era luminoso y alegre,
telas pastel y alfombrillas de estilo de indio ponían un toque de color y en las paredes colgaban
escenas de su medio ambiente subtropical. Su favorito, un ocaso sobre Key West, estaba encima
de la TV y estaba flanqueado por dos pequeños bordados, un delfín que su tía le había hecho y un
osito de una vieja amiga de su madre.

"Oh… cuernos," suspiró, recordando que había olvidado de enviar un correo al personal con
respecto a la visita de la gente de procedimientos del día siguiente. Fue y encendió de nuevo su
PC, echándose en la silla del escritorio y sentándose sobre una pierna mientras esperaba que
reiniciase. Después de que apareciese su escritorio, entró en el correo y redactó una rápida nota al
personal, diciéndoles que cooperaran amablemente con la gente que viniese y le dijo al sistema
que enviase el correo.

Marcó y conectó con su servidor de correo de la oficina y observó como el mensaje se transfería,
entonces parpadeó con sorpresa cuando el sistema indicó que se estaba descargando un mensaje.
"¿Qué idiota está despierto a estas horas de la mañana enviando correo?" se preguntó. El mensaje
terminó de descargarse y apareció en su bandeja de entrada.

Roberts, D Re: Sus Preguntas Hora: 2:55AM

"Oh… esa idiota," murmuró, dudando antes de pulsar sobre el mensaje, sorprendida ante el
nerviosismo que sentía. "Bueno, eso explica las cosas... es obvio que es una alienígena que jamás
duerme y que tiene un puerto en la cabeza por el que se mete las cosas." Se decidió, entonces tomó
una inspiración y abrió el correo. Leyó las secciones, notando que la ejecutiva no se había
molestado en responder los evidentemente sarcásticos comentarios de su nota. "Bueno, ok... creo
que aquí está equivocada, pero…" Encontró otro punto. "Oh... no había pensado en eso."

El estilo de Dar era firme y al asunto; casi podía oír las palabras viniendo de la mujer y,
sorprendentemente, le faltaba la condescendencia que medio había esperado. Contestado su
punto final, permitió a sus ojos llegar a la firma y parpadeó. "¿Qué?" Lo leyó de nuevo.

"La política corporativa manifiesta que todo el personal debe tener una cantidad razonable de sueño cada
periodo de veinticuatro horas. Por favor, adhiérase de ahora en adelante a las regulaciones. DR"

"¿Qué se supone que significa eso? ¿Qué es, alguna clase de lunática? ¿¿¿¿Me da una loca fecha
tope de una estúpida semana para hacer algo y entonces dice que me asegure de dormir????"
Kerry soltó un suspiro de fastidio, entonces ordenó una réplica y cortó la mayoría del mensaje,
excepto la cabecera y la última línea. "Bueno, Srta. Chica Lista Alienígena de Marte, chúpate esto."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Resaltó la hora en el encabezado de Dar y lo puso en negrita, entonces saltó a la última línea de la
ejecutiva y tecleó un comentario. "Lo tendré presente."

Con una sonrisa satisfecha, envió el mensaje, entonces desconectó su monitor y caminó hasta la
lámpara, apagándola y dirigiéndose a su dormitorio. Tenía una cama de tamaño doble
impecablemente hecha contra una pared, bajo la pequeña ventana que estaba cubierta con un
confortador rayado en colores del sudoeste, una cómoda de cinco cajones contra una pared y una
larga cómoda de tres cajones con un espejo de media altura, todos en madera blanca. La alfombra
era de pelo azul pálido y encogió los dedos de sus pies en su suavidad con un suspiro de contento
mientras cruzaba el suelo y se metía bajo las mantas.

Podía ver las estrellas desde allí y las observó centellear, intentando dispersar el horrible
sentimiento de condenación que se había asentado en su pecho desde la visita de Dar. Por su
gente, seguro, se sentía fatal y esperaba poder ayudarles. Pero por ella… Le echó un vistazo a su
impecable dormitorio y deglutió, recordando lo bien que se había sentido cuando al fin tuvo las
cosas exactamente cómo las deseaba, y cuan orgullosa estaba de que agradable parecía todo. Le
gustaba esto; sus vecinos eran agradables y el complejo era amistoso, había un pequeño centro
comercial cerca para ir de compras e incluso tenía una pequeña parrilla en el porche para cuando
venían los amigos y hacían barbacoa.

Era tan agradable estar por su cuenta. Nadie cuestionaba si se quedaba tarde o fuera, no es que
alguna vez lo hiciera, por supuesto… o cuestionaba cómo vestía, o con quién hablaba. Era… muy
feliz aquí.

Ahora esto.

Parte de ella odiaba a la corporación. Parte de ella también quería odiar a Dar Roberts, pero era lo
bastante inteligente para entender que la mujer probablemente estaba solo llevando a cabo la
política, aunque sería más fácil si no pareciera disfrutarlo tanto. Era obvio que Dar era inteligente
y tenía un aire a su alrededor que hacía creer a Kerry que no se le contrariaba mucho y, cuando lo
era, los resultados eran imprevisibles. Pero en la visita, había hecho algunas preguntas muy
agudas y esos increíbles ojos azules no se habían perdido mucho.

Uoa. ¿Increíbles? ¿En qué estoy pensando? Kerry cerró firmemente sus propios ojos y se subió la
manta hasta la barbilla. La única cosa increíble de Dar Roberts era su increíble arrogancia.

Ya está.

"Buenas." Dar cabeceó a sus compañeros en el ascensor, mientras las puertas se cerraban y
empezaba la subida. Obtuvo corteses murmullos, del personal principalmente junior que entraba
a esta hora de la mañana. 8 a.m. era la hora de empezar para la mayoría de los empleados de
entrada de datos y el personal administrativo, y todos estaban un poco atemorizados por ella y
nada inclinados a charlar en su presencia.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Les dejó en los niveles más bajos y procedió a la planta decimocuarta en soledad, esperando que
las puertas se abrieran para entonces salir al nivel ejecutivo. Su oficina estaba en una esquina, las
ventanas se desplegaban alrededor dándole una vista del océano y del skyline, y se abrió camino a
través de la puerta a la oficina exterior con un suspiro. "Buenas, María."

Su secretaria se volvió y sonrió. "Buenos días, Dar... es mucho más agradable hoy, permíteme que
te lo diga... no sé qué milagro de Nuestra Señora ocurrió anoche, pero… es bueno." Terminó
rociando un poco de agua sobre la planta cerca de su escritorio, entonces fue al pequeño poyo
cercano. "Te haré café... me alegra que no estuvieses aquí ayer."

Dar sonrió calladamente y entró en su oficina interna, dejando su maletín y encendiendo el


sistema de su escritorio. Tras tres horas de sueño, un café era definitivamente una buena idea,
decidió, sentándose con un suspiro y pasando los dedos a través de su cabello. La máquina emitió
un pitido, entonces pidió su clave, que le proporcionó con impaciencia, presionando las teclas con
un suave movimiento. Su correo surgió y pasó a través de los mensajes de la mañana,
deteniéndose cuando vio la contestación de un nombre ahora casi familiar.

Lo leyó, entonces sonrió. "Breve pero dulce." Y además la chica tenía sentido del humor, notó,
viendo la negrita. Aún estaba sonriendo cuando María entró, llevando una bandejita y soltándola
en el escritorio de Dar. "Ooo... ¿qué tenemos aquí?" Le arqueó una ceja a la secretaria.

María la miró con ceño severo. "Carisita está diciéndome que Gerardo, del personal de limpieza,
te trae esto especial para ti, porque te quedaste aquí toda la pasada noche para arreglarlo todo...
¿es eso cierto, Dar?"

Dar diestramente atrapó uno de los morenos pastelillos hojaldrados de la bandeja y lo mordió.
"Mm…" Adoraba los *pastelitos*, la especialidad cubana que podía contener casi de todo, pero
que normalmente tenía capas rellenas con queso, o carne, o jamón picado… de este era el último,
pero Dar también atisbó alguno de guayaba y queso, que eran sus segundos preferidos.

"¿Dar?" María tamborileó las uñas, de pulcra manicura y pintadas con un sorprendente tono de
rojo, encima del escritorio.

"Alguien tenía que hacerlo, María." La ejecutiva se encogió de hombros, terminando un dulce y
seleccionando otro. "Además, esto le hace valer la pena… ¿dónde los consiguió? Están geniales."

La española suspiró. "Eres demasiado, creo." Empujó la bandeja. "Toma... tengo que
mecanografiar esas cartas sobre los cambios de servicio." Se apresuró hacia la puerta, cerrándola
detrás de ella y dejando a su jefa en privado con sus dulces.

Dar leyó el resto de su correo mientras terminaba los pastelillos y agotaba el gran café que María
habían agregado. Murmuró mientras contestaba la mayoría de él, enviando concisas
contestaciones y en un caso exactamente una sola palabra de mierda.

El teléfono sonó. "Dar… tengo a Les en el *número uno* para ti."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Oh... *número dos*." La alta mujer giró los ojos. "De acuerdo." Pulsó el botón. "¿Cómo están las
cosas en Plano, Les?"

"No tengo ni idea," le contestó la alegre voz. "Estoy en Troy… espero que estén sudando sus
traseros aquí abajo. ¿Cómo va con Associated?"

"No mal... les solté las noticias ayer y estoy esperando la caída," contestó Dar. "Me imagino que
una cuarta parte se irán voluntariamente y me resolverán la mitad del problema."

Una sorda risita salió del teléfono. "Esa es mi Dar… ¿oí que tuvimos un problema ahí?"

"Menor." Dar se encogió de hombros. "Algún idiota empotró un contenedor en la entrada de la


sala de control y rompió seis paneles, junto con el hardware para controlar el aire acondicionado."
Se retrepó, cruzando los brazos. "Tuve que crear un poco de infierno."

"Lo oí," contestó Les. "Tuve al presidente de la asociación del edificio en mi línea esta mañana. Es
un viejo compañero mío de clase."

Conexiones. Dar suspiró. Nunca terminaban… cualquier cosa que hicieras, eventualmente tenías
que oírlo comentar en alguna parte de la línea. "¿Y?" Esperó la reprimenda.

"Y le dije que tuvo suerte de que no fueses personalmente y le pateases el trasero," le dijo el CEO
alegremente. "Hiciste lo correcto, Dar… buen trabajo."

Dar absorbió el cumplido con una silenciosa sonrisa. "Gracias." No pasaba a menudo. De hecho,
podía recordar oír esas palabras de este hombre exactamente seis veces en tantos años. Les era un
dolor en el trasero, un fanático y un chauvinista, pero tenía cierto carisma personal al que ni
siquiera ella era inmune.

"Ahora... tengo un problemita," la voz de Les cayó un poco. "Necesito que vayas a la oficina de
DC, que les agites un poco… Peter Weyhousen está llevando chapuceramente las conversaciones
del contrato con el Pentágono... ¿puedes llevarlas por él?"

Maldición. "Creí que querías que me concentrara en Associated?" objetó. "No puede hacerlo desde
DC."

"Claro que puedes… tienes el portátil cargado con más testosterona de toda la corporación, Dar..."
Les la reprendió. "El Nacional es un gran lugar para trabajar mientras esperas... yo debiera
saberlo." Cambió el teléfono, causando un crujido. "Va a perder esa cuenta, Dar... y la necesitamos.
De cualquier forma, unos días lejos dará a Associated oportunidad para asentarse."

Cierto. "Tengo a alguien trabajando en un plan presupuestario para ellos… podría ser bueno darle
unos días para hacer funcionar las cosas," concedió. "¿Cuándo son las conversaciones?"

"¿Puedes volar esta noche? Lo tienen fijado para mañana temprano… mandaré por correo los
pertinentes hechos de cuenta y dónde creo que Weyhousen está atascado. A propósito, no sabe
que vas."
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Genial. "De acuerdo." Una maleta ya estaba hecha y preparada en el maletero del Lexus,
exactamente con este propósito. Peter Weyhousen... no era amigo suyo. Sería una reunión salvaje,
eso con seguridad. "Me debes una por esto, Les."

El CEO rió entre dientes. "Cariño, ya hablaremos de incentivos, ¿de acuerdo?" suspiró. "Me he de
ir… en cinco minutos hablo en la conferencia de ingeniería."

"Buena suerte," le dijo Dar.

"A ti también," vino la contestación, antes de que un clic indicase que el CEO había colgado.

Dar puso los brazos sobre el escritorio y exhaló. Presionó el botón del intercomunicador. "
María… necesito un vuelo a IAD para esta tarde noche, regreso abierto."

"*Dios mío*," contestó la secretaria. "No te deja vivir." Ruido de papeles. "Me cuidaré de las cosas,
Dar."

"Gracias." Dar soltó el intercomunicador y se retrepó, mordiéndose una uña. Entonces tiró de su
teclado y escribió una petición al banco de datos que estaba abierto en su escritorio. Un momento
después volvió con la contestación y cogió de nuevo el teléfono, marcando un número.

"Kerry Stuart." La voz al otro lado del teléfono parecía fatigada y enfurecida.

"Bien. Buenos días, Srta. Stuart. Fue un agradable intercambio de correo con usted," contestó Dar
neutramente.

Una pausa momentánea. "Oh," Kerry se aclaró la garganta. "Hola... yo um... gracias por contestar,
la información fue de gran utilidad," su tono era vigilante y bordeando la hostilidad.

El frente de Dar se frunció. "Ningún problema. Llamaba para decirle que estaré fuera de la ciudad
durante unos días... si tiene más preguntas puede continuar mandándolas por correo, pero
podrían pasar unas horas antes de que las recoja y le dirija algo."

Un largo silencio. "¿Por qué no dirige al bastardo que envió aquí?" La evidente frustración en la
voz de la mujer se solapaba a la furia. "Sabe, no sé quienes se creen que son, tratando a los seres
humanos como algún tipo de basura que pueden pisotear."

"Uoa," el tono de Dar fue más fuerte de lo que había pretendido. "Espere." Un aliento entrecortado
susurró a través del receptor y Dar casi pudo sentir la emoción. "¿Qué está pasando?"

Otro silencio. "¿Qué está pasando? ¿Qué cree que está pasando... sus matones están aquí
revolviendo el lugar y rompiéndolo todo... si tan sólo quería desechar la compañía, ¿por qué
simplemente no lo hizo?"

"Srta. Stuart…"

"Abriendo las posesiones personales de la gente, sacando a mi equipo de redes de sus oficinas…"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Srta. Stuart..."

"¡¡Diciéndome que no puedo tener acceso a mis propios ficheros de nómina!!"

"Kerry," Dar habló enérgicamente, casi un ladrido.

Le contestó una pausa jadeante, "Sólo mis amigos me llaman así."

Era, Dar se dio cuenta, ridículo. Era la vicepresidenta de operaciones de una gran corporación
mundial y aquí estaba esta gerente de dos al cuarto de un proveedor de servicios de segunda de
una única ciudad riñéndole.

Aunque lo que era realmente sorprendente, admitió, era cuánto dolía. "Permítame hablar con
Brady Evens."

El teléfono fue tirado sobre el escritorio y tuvo que esperar, contando hasta cien por lo bajo antes
de oír dos pares de pisadas regresando y el receptor siendo recogido. "Tome," oyó restallar la voz
de Kerry, entonces el teléfono fue movido.

"¿Brady?"

"Sí."

"Guante de terciopelo."

"Au, mierda... estás de jodida broma," la gruñona voz del jefe de su equipo de seguridad le
cosquilleó los tímpanos.

"No. Lo digo en serio," declaró rotundamente. "Stuart tiene vip."

"Dar, no sabes lo que… Hay aquí agujeros tan grandes como mi culo y Mark ya ha puesto un link,
por el amor de Dios."

"No... me… importa," ladró Dar. "¡Sólo hazlo!" su voz cayó a un profundo gruñido.

"De…de acuerdo... ok," contestó Brady con voz castigada. "Ok... lo siento... no lo sabía... mis
papeles decían un repaso normal."

"Cambia los papeles," contestó Dar, su voz todavía furiosa.

"Sí, señora," replicó calladamente el jefe del equipo. "Espera," pulsó algo, "Equipo líder a
personal." Contestó un chisporroteo de estática, junto con un suave clamor de voces. "Detened lo
que estáis haciendo - tenemos que ir a modo oro, cierro."

Una suave cacofonía de protesta. "Órdenes de arriba," Brady los acalló. "Sólo hacedlo." Entonces
exhaló y habló de nuevo por el teléfono. "Hecho."

"Gracias," gruñó Dar.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
El teléfono susurró suavemente. "Srta. Stuart, me disculpo," la voz de Brady se había modulado de
ruda a culta. "Intentaremos quedarnos fuera de su camino." Sus pisadas se alejaron y el teléfono
resultó zarandeado, una suave respiración se hizo audible.

Dar esperó, lentamente dejando salir un aliento de aire. Aún sentía contra su piel la cálida oleada
de la furia y cerró los ojos, permitiéndola rezumar fuera de ella. Su temperamento era legendario
y Brady lo sabía... sabía que podía presionar sólo hasta un punto antes que estallase y le metiera
en más problemas de los era capaz de manejar. Todavía circulaba una historia sobre una reunión,
donde un VP senior la había desafiado, pulsando cada uno de sus botones al final de un día muy
largo, y se había encontrado aplastado contra la pared, clavado por el peso de Dar mientras esta le
gritaba a pleno pulmón.

Era la razón por la que pasaba la mayoría de las tardes en el bien equipado gimnasio de la isla,
trabajando con el artista marcial residente, Teddy, y perfeccionando varios grados de diferentes
cinturones negros.

"Um," la voz de Kerry vino vacilante. "Gracias."

Dar inspiró. "En algunos lugares, cuando entramos, hay mucha gente intentando o destruir o huir
con información de la propiedad," explicó tranquilamente. "Sé que es difícil pensar en tus
cotrabajadores de esa forma, pero hacemos esto por experiencia, no porque simplemente
decidamos ser unos cabrones."

"Lo... lo comprendo," replicó la mujer rubia. "Es… es simplemente tan humillante."

Dar hizo una pausa, desconcertada. Nunca lo había visto de esa manera. "Supongo que lo es… me
disculpo." Recordó los ojos de Kerry, al principio dispuestos a confiar, después tan rápidamente
desilusionados. "Pero no es..."

"Nada personal, lo sé," contestó Kerry rotundamente.

Ambas estuvieron silenciosas durante un momento. "Quince personas renunciaron hoy," dijo
Kerry finalmente, no muy segura de por qué. "El resto dijo que iba a quedarse y ver lo que pasa."

Dar miró fijamente por su ventana, apenas viendo flotar las nubes. "Eso es bastante bueno,"
murmuró. "Tiene ahí un personal fiel."

"Dependen de mí."

Au, chica… La alta mujer morena le agitó despacio la cabeza al cielo. No pongas eso sobre tus
hombros. "De acuerdo."

"No voy a decepcionarles," la voz era muy sosegada. "No importa lo que haga o diga."

Dar suspiró. "Srta. Stuart, no soy su enemiga."

"No es mi amiga," vino la llana contestación.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"No." Una pausa. "Supongo que no."

Ahora fue el turno de Kerry de estar callada. "Bueno, gracias por decirle que parase, realmente lo
aprecio mucho." Exhaló. "Y... um… le enviaré más preguntas."

"De acuerdo." Dar dudó. "Escuche... apunte este número." Esperó hasta que consiguió un suave
'diga' del teléfono. "305-975-6647"

"Lo tengo," dijo Kerry.

"Si tiene cualquier problema con él, simplemente llame a ese número."

Probablemente su perro guardián o algo así, pensó Kerry. "De acuerdo." Hizo una pausa. "Que tenga
un… um... que tenga un buen viaje." Desearle que se estrellase sería políticamente incorrecto,
supuso, y además... acababa de hacerle a Kerry un gran favor. No tenía ningún sentido alienar a
una mujer que podía hacer que un hombre de seis pies y medio de alto y 300 libras se pusiese
blanco como el fantasma de Casper y prácticamente se mease en su alfombra, ¿verdad? Verdad.

La voz de Dar cayó un tono cuando contestó. "Gracias."

Era un tono más cálido, lo que forzó una inesperada sonrisa en la cara de la joven. "De nada,"
contestó Kerry suavemente. "Adiós." Colgó el teléfono y permaneció allí un largo instante,
mirando fijamente el aparato y preguntándose qué rayos le estaba pasando. Entonces suspiró y se
sentó de nuevo detrás de su escritorio, frotándose la cara con fatiga. Levantó la vista cuando un
golpe en el marco la alertó a una nueva presencia. "Entra, Ray."

El gerente de asistencia se deslizó por la alfombra y se dejó caer en la silla de las visitas. "¿Qué
pasó?"

Kerry lo miró fijamente. "Hemos sido tomamos por la banda de los Alegres Mongoles Megalíticos,
¿recuerdas?"

"Sí... *chica*... no... con los gorilas," Ray echó una mirada alrededor, entonces a ella. "¿Quién les
metió en cintura? Ahora están siendo tan agradables, es alarmante."

"Oh." La mujer rubia dobló las manos. "Bueno... algo así como que me quejé a... um..."

"¿A Cruella?" inquirió Ray.

"Sí," Kerry asintió. "Así que le habló al matón jefe y él les dijo que se lo tomaran con tranquilidad...
creo que ahora irá mejor."

"Nuestra heroína," sonrió abiertamente. "Adelante, chica."

La mujer rubia miró a sus manos y sonrió. "Sí, eso fue bastante bueno... no sé lo que le dijo, pero
parecía un cachorro al que acabaran de zurrar."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Tch... probablemente le gustaría," se rió Ray. "Quizá ella es su... como se llama... su ama... ya
sabes, con látigos y esas cosa de cadenas. Probablemente le pone un collar con campanilla."

Kerry se cubrió el rostro con una mano y ahogó una risita. Estaba tan cansada de sus tareas de la
última noche que la imagen del corpulento y rudo Brady con un collar con campanilla era casi
demasiado para ella. "Dios, Ray... no me hagas eso… que imagen."

Se puso de pie. "Teresita va a Laurenzo... ¿quieres que te traiga una *colada*?"

La mujer pestañeó. Tendía a ver el café cubano con ojo cauto, un cruce entre viscosidad negra y
combustible de cohetes, pero de la forma que se sentía hoy, quizá merecía la pena una prueba.
"Ok… claro. Esa podría ser una buena idea... estoy bastante cansada." Recogió el pedazo de papel
con el número de teléfono y lo miró con curiosidad, entonces lo plegó y lo relegó al bolsillo de su
camisa

Regresó a su computadora, releyendo la docena o así de preguntas y clarificaciones que había


preparado para Cr… para Dar Roberts. "De acuerdo... tú las pediste." Se retrepó, reflexionando
sobre lo que acababa de suceder, dándose golpecitos con el bolígrafo en labio inferior. Dar había
llamado, al parecer para hacerle saber que podía seguir enviando cosas y ella había terminado
estallando con la ejecutiva.

Sin discusión, eso era exactamente lo que había hecho… y en lugar de cortarla, o despedirla, lo
cual Dar era ciertamente capaz de hacer, la VP corporativa había… arreglado su problema.

Raro. Muy raro. Ciertamente no le había dado ninguna razón a Dar para ser amable con ella, de
hecho, había sido ruda, hasta el punto de la insubordinación ya dos veces y la mujer simplemente
había ignorado sus comentarios como si no los hubiera hecho.

No... eso no era verdad. La última vez que había dicho que Dar no era amiga suya, esta había
respondido estando de acuerdo con eso. Casi había sido... Kerry alzó su rodilla enfundada en
jeans, la rodeó con un brazo y suspiró. No sabía lo que casi había sido, pero ahora estaba
sintiéndose un poco mal por ser tan grosera. Normalmente no era así y no tenía ni idea de lo que
Dar Roberts sacaba de ella.

Se volvió a su pantalla, donde estaban mecanografiadas una docena o así de preguntas y


clarificaciones, y las repasó. Esta vez omitió los comentarios sarcásticos, dado que había recibido
la última vez respuestas tan razonables, y ahora vacilantemente tecleó una última línea al final,
antes de pulsar el botón de enviar, haciéndolo rápidamente antes de que pudiera cambiar de idea.

Ya estaba. No era mucha disculpa, pero… después de todo, aquí ella era la que estaba siendo
exprimida, ella y el resto de su personal, así que… a Dar Roberts podía simplemente gustarle o no,
a ella realmente no le importaba de una manera u otra.

¿Verdad?

36
Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

Parte 2
“Por aquí, Srta. Roberts." El conserje le dirigió una vaga media inclinación e indicó que le siguiera.
Entraron en el ascensor y pulsó el botón de la última planta, donde el hotel mantenía las suites
para los ejecutivos de viaje. "¿Viene de lejos?" inquirió educadamente.

Dar desvió su atención de los números de planta que se sucedían pausadamente. "Miami." Movió
los hombros dentro de su chaqueta de cuero marrón. "Aquí hace un poco de más fresco."

El hombre se rió entre dientes y mantuvo la puerta abierta mientras llegaban a la planta correcta.
"Así es."

Dar sufrió sus fútiles comentarios unos instantes más, mientras soltaba la bolsa pequeña, entonces
le dio una propina y le echó fuera. Mientras la puerta se cerraba detrás de él, lanzó una ojeada
alrededor y exhaló. Nada mal, de veras. La suite contenía una alcoba con una cama tamaño
gigante y una sala de estar con una TV de tamaño decente, unas sillas para invitados y un
escritorio totalmente equipado con plumas, bolígrafos, una línea de datos y una toma de corriente
eléctrica convenientemente a la altura de la cintura.

Vagó hasta el escritorio y dejó su portátil, entonces curioseó el menú del servicio de habitaciones.
El Hyatt normalmente ofrecía comida bastante decente y este tenía abajo un restaurante de
temática mexicana, junto con la usual cafetería y bar. "Por ahora, bien," le comentó Dar al vacío
cuarto, mientras ojeaba el resto del directorio del hotel. Ah. Le dio golpecitos al plástico con un
dedo. Club de salud, piscina, película, cena.

Eso le decidió, abrió su bolsa y sacó un par de pantalones cortos, zapatillas de lona y una
sudadera recortada, entonces fue a la TV, comprobando las selecciones de películas. Se rió entre
dientes. "Oh, jo... La Roca… definitivamente esto está mejorando."

Unos minutos después, se había cambiado y regresado al escritorio, alzando el teléfono y


marcando el servicio de habitaciones. Esperó respuesta, entonces examinó el menú. "Combinación
de aperitivo, fajitas bistec, *flan* y un batido de café, por favor."

"Sí, señora," contestó la voz, tras unos momentos de garabateo.

"¿Puedo tenerlo a las 9:30, por favor?" pidió Dar, echándole una ojeada a su reloj. Una hora y
media debiera ser suficiente para tener un entrenamiento decente y darse un rápido chapuzón.
También le permitiría deshacerse de su fatiga de viaje y, probablemente, la pondría de un mejor
estado mental que cuando dejó Miami.

Cualquier cosa sería una mejora a eso... el resto de la mañana y toda de la tarde, hasta que su
vuelo partió, habían estado ocupadas con reuniones de personal, con su propio departamento y
con sus colegas. No había sido una experiencia agradable y, para cuando se había abierto camino
hasta el aeropuerto internacional de Miami y a su vuelo, había estado al límite de su
temperamento.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Afortunadamente, el vuelo había sido tranquilo, un puente aéreo sin niños y de rápido servicio.
Dar se había relajado en su asiento de primera clase y aceptado una única copa de vino blanco,
bebiéndola lentamente a sorbos mientras observaba el desplazamiento del horizonte. Las primeras
estrellas estaban justamente apareciendo cuando aterrizó en el Nacional de Washington y se había
sentido relajarse un poco, sabiendo que tenía al menos toda una tarde antes de tener que aguarle
la fiesta a Peter.

Encontró el gimnasio con poco problema, empujando la puerta y encontrando el esperado silencio
de dentro. Los hoteles proporcionaban espacio de entrenamiento como una facilidad, pero sabía
por larga experiencia que la mayoría de los viajeros por negocios preferían relajarse de otras
formas, la mayoría tenían que ver con consumir alcohol y ver deportes en el bar.

Dar prefería la soledad de las máquinas y atacó el pequeño, pero bastante bien equipado, circuito
con tranquilo entusiasmo, ajustando los pesos y realizando las repeticiones según una rutina
largamente establecida. Fue un buen entrenamiento e incluso se sorprendió con un avance de
veinte libras en sus curls de brazo que dejaron ardiendo sus hombros. Después de una hora,
devolvió la última máquina a su posición de descanso y se puso en pie, enjugándose el rostro con
una toalla pequeña que se anudó a la cintura.

Satisfecha, anduvo hasta la balanza y subió, empujando los pesos con un dedo curioso. "Mm."
Meditó, considerado con sorpresa la reducción de cinco libras. "Quizá tomaré dos batidos de café".
Una garbosa sonrisa la encaró en el espejo y se bajó de la balanza, recordando la fiesta de la
oficina de la Navidad del año pasado cuando un juego ebrio se organizó para adivinar su peso.

Nadie se acercó a sus 160 libras reales. La mayoría supuso veinte o así de menos, aunque no
estaba segura si era por el hecho de que la mayoría era músculo, y por consiguiente era más denso
de lo que pensaban, o si sólo estaban intentando no jorobarla suponiendo demasiado arriba.

"Menú B, más un rollito," le informó a su reflejo, entonces agarró su toalla y se dirigió hacia la
piscina. Treinta minutos después, estaba chapoteando de regreso a su cuarto, la toalla puesta
sobre sus hombros y su ropa de entrenamiento envuelta bajo el brazo. Había imaginado que el
hotel estaba en su mayor parte vacío y su bañador de una pieza no era exactamente llamativo, una
conclusión razonable hasta que llegó al ascensor.

Cuatro tipos que parecían leñadores. Dar suspiró internamente, mientras soportaba las miradas
apreciativas. Eran de estatura media, de tipo del medio oeste, usando camisas de búfalo y
pantalones dockers, afeitados, pero obviamente un poco borrachos. Miraban fijamente.

Dar les devolvió la mirada, apoyándose contra la pared con aire de total indiferencia.

"Eh, nena... ¿quieres venir a la fiesta en nuestra habitación?" preguntó finalmente el pelirrojo con
una sonrisa afectada.

"No," contestó la alta ejecutiva, mientras les pasaba entrando en el ascensor.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Supo que era un error momentos después cuando la siguieron, permaneciendo entre ella y la
puerta, que se cerró con un golpe. Su ritmo cardiaco aumentó y les observó cuidadosamente,
cambiando su centro de equilibrio para que estuviera sobre los talones de los pies, y poniéndose
su mejor mirada de esto es absurdo.

El más alto de ellos, un hombre barbudo de aproximadamente seis pies de estatura, avanzó.
"Sabes... no debieras tentar así a la gente..." La miró impúdicamente. "Una cosita bonita como tú...
y después vas y nos rechazas... eso no es educado..."

Dar permitió crecer la furia y esperó. "Simplemente estaba usando las facilidades del hotel... eso
no va contra la ley," le advirtió suavemente.

Sintió el tirón mientras el ascensor se paraba y se dio cuenta de que el tipo más alejado lo había
detenido entre plantas. Dejó caer tranquilamente su ropa al suelo y dejó sus manos cerrarse en
puños. "No seáis estúpidos, chicos."

Una mano se estiró hacia su cuello y el primer hombre se acercó, su aliento alcohólico
impactándole mientras la empujaba contra la pared.

Le agarró la mano y se la retorció, entonces le clavó un codo en la nariz que causó que la sangre
les salpicara a ambos. Una brutal patada lateral estampó al segundo hombre contra la pared
opuesta y entonces estaba junto a la puerta, agachándose bajo el brazo del tercero y empujándole
primero contra la baranda que perfilaba la jaula del ascensor.

El cuarto hombre estaba ojo a ojo con ella y Dar le gruñó, agarrando el frente de su camisa y
alzándole mientras le empujaba, tirándole atrás y lejos de ella. Su mano golpeó el mando del
ascensor y la jaula se agitó al moverse.

Todos la miraron fijamente desconcertados y heridos.

Arqueó el cuello y les miró fijamente, entonces agarró al más cercano y le arrancó la llave de su
habitación del hotel del bolsillo, doblando los dedos alrededor. "Quiero asegurarme que sé de
quién voy a informar a la policía."

"Q... q..." El hombre alto se limpió la nariz, mirando la sangre con desconcierto. "No era nada."

"Quisisteis desahogar vuestras fantasías sexuales en alguna pobre e indefensa mujer," disputó
Dar. "Esta vez hicisteis una mala elección de víctima."

El ascensor se detuvo en su planta y cruzó brevemente al otro lado de la jaula, observando a los
hombres escabullirse de ella. Resopló, mientras recogía su ropa de entrenamiento, entonces salió
al alfombrado vestíbulo, permitiendo que la puerta se cerrara detrás de ella.

Entonces lentamente exhaló una trémula respiración y alzó una mano temblorosa a los ojos.
Esperó un instante para asegurarse que sus piernas no iban a fallarle, entonces se dirigió hacia su
cuarto, abriendo la puerta y metiéndose dentro con un sentido de absoluto alivio. Se sentó en la

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
silla más cercana y permitió a su cabeza descansar contra el respaldo, mirando fijamente el techo
blanco hasta que su ritmo cardiaco empezó a parecerse a algo más normal. "Bastardos."

Se levantó y se pasó los dedos a través de su moreno cabello, entonces caminó al escritorio y sacó
su portátil, conectándolo a la corriente y a la línea telefónica mientras recogía el teléfono normal y
marcaba con su mano libre. Un momento después la empleada de recepción lo cogía. "Soy Dar
Roberts de la 1430. Acabo de ser atacada en el ascensor por cuatro idiotas ebrios del cuarto…"
Hizo una pausa y ojeó la llave de su mano. "209... quiero sus nombres."

Silencio mortal durante un instante, entonces. "Dios mío... llamaré a la policía." La voz de la
muchacha temblaba claramente.

"No." Dar habló despacio y claramente. "No quiero que haga eso, quiero que me dé sus nombres y
la compañía para la que trabajan."

Costó unos veinte minutos y dos gerentes de recepción, pero consiguió lo que quería y, en mitad
de todo, llegó la cena. Señaló, a la alta y delgada rubia que la trajo, que soltase la bandeja sobre la
mesa cercana a la cama e indicó a la muchacha que se acercarse para la firma.

Una breve mirada a la factura, entonces garabateó su nombre, con la apropiada propina al final.
"Gracias."

Los ojos de la chica vagaron apreciativamente sobre ella. "Cuando quiera," Sonrió, entonces se
volvió para salir.

Las cejas de Dar se alzaron y una sonrisa especulativa cruzó sus labios, entonces suspiró, mientras
el gerente nocturno volvía al teléfono. Primero lo primero. "Gracias." Anotó sus nombres y la
corporación que estaba pagándoles su estancia allí. Esto provocó que otra sonrisa apareciera, esta
nada agradable.

"Pero... señora... ¿está segura de que no desea que llamemos a la policía?" protestó el hombre.
"Quiero decir, ciertamente... debieran ser expulsados de aquí, por lo menos."

"No, no..." objetó Dar. "Yo me cuidaré de eso... simplemente déjeles en paz."

"Srta. Roberts... ¿está segura?" El gerente parecía preocupado.

"Sí, estoy segura," vino la tranquilamente confiada contestación. "Gracias." Dar colgó, entonces
notó que la camarera del servicio de habitaciones aún estaba en la puerta.

"Lamento espiar... " La chica no parecía sentirlo en absoluto. "Pero, ¿está hablando sobre esos
cretinos de la segunda planta?" Se apoyó contra la puerta y valoró a Dar. "¿Los cuatro tipos... que
parecen jugadores excedentes de rugby?"

Dar asintió. "Probablemente... ¿por qué?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Una negación de su rubia cabeza. "Nadie sube allí salvo los chicos mayores de la cocina... siguen
agarrando todo lo que lleve faldas."

La ejecutiva sonrió calladamente. "Oh, ¿de veras?" Había iniciado su portátil y lo observó
conectarse al sistema en Miami. Empezó una sesión terminal y se metió en el banco de datos
corporativo, enviando un rápido query y tamborileando los dedos hasta que regresó. Asintió,
entonces tomó el teléfono y marcó, consciente de los ojos avellana que la miraban con interés. A la
cuarta llamada lo cogieron. "¿Gary Sanrichon?"

La voz parecía confundida. "Soy yo... ¿quién es?"

"Dar Roberts." Ninguna presentación, ningún nombre de compañía. Sospechaba que no sería
necesario.

"Oh... uh…" Sanrichon parecía sobresaltado. "Dios mío... es... ¿qué puedo hacer por usted, Srta.
Roberts?"

Leyó los nombres de sus atacantes. "¿Son suyos?"

Una pausa. "Vendedores... sí," contestó Sanrichon cautelosamente. "¿Por qué?"

"Están borrachos y atacando mujeres aquí en el Hyatt, en DC," contestó Dar. "Podría hacerme un
favor y hacer que se marchen. Ahora." Su voz bajó a un sordo, exigente gruñido.

Silencio sobresaltado. Entonces. "Me cuidaré de ello." Ahora las palabras de Sanrichon fueron
duras y cortadas.

"Gracias." La ejecutiva sonrió con contento. "Buenas noches." Colgó el teléfono y ojeó a la chica
que estaba mirándola con grandes ojos. "Muy malo para ellos que trabajen para una subsidiaria
nuestra, ¿eh?" comentó Dar, mientras observaba al portátil bajar el correo, entonces anduvo hacia
la bandeja y recogió su batido, chupando con un satisfecho sorbo. Sus ojos buscaron bajo las
oscuras pestañas a la muchacha. "¿Cual es tu nombre?"

"Sherry," contestó suavemente la rubia. "¿Qué va a pasarle a esos tipos?"

Dar se encogió de hombros. "No te preocupes por eso… estarán fuera de tu vista por la mañana,
eso puedo garantizarlo." Atisbó bajo la tapa abovedada de uno de los platos y capturó un bocado
de jalapeño, mordiéndolo y masticando con placer. "Quizá aprenderán una lección."

"Quizá," contestó la chica. "Yo... volveré por esa bandeja después." La señaló.

Dar alzó ojos azul hielo a los de ella y sonrió. "Me parece bien." Observó a la chica tragar con
dificultad, entonces irse, no sin una mirada dirigida hacia ella, riéndose entre dientes irónicamente
mientras la puerta se cerraba. "Oh... Dar, seductora de menores... eso fue terrible." Suspiró,
entonces salió de su aún mojado bañador, colgando el delgado tejido negro, sobre la barra de la
ducha, en el baño para secarlo.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Su camiseta de algodón resultaba agradable tras la humedad y se tendió sobre la cama, acercando
la bandeja y examinando su contenido, entonces encendió la TV y sintonizó la película. Estaba a
punto de empezar cuando su portátil pitó y ella le frunció el ceño. "Sé que tengo correo. Siempre
tengo correo. Tuve correo incluso después de que los condenados servidores estuvieran
desconectados durante ocho horas y fuesen las tres a.m." El portátil pitó de nuevo y ella suspiró,
entonces se deslizó fuera de la cama y fue a él, agarrando la máquina y llevándola con ella a la
cama después de desconectar la línea telefónica.

Se acomodó en la colcha azul oscuro y atisbó la lista de correo. "BS... BS… BS… circular de noticias
corporativas... oh, como si necesitase leer eso... BS… Dukky… BS... ah." Pulsó el séptimo mensaje,
de bastante temprano esa mañana.

Kerry Stuart; Enviado 10:32 AM

Srta. Roberts - hay algunos asuntos adicionales que necesito aclarar. Primeramente, con respecto
al problema de la asistencia. Si fueran a encargarse de la asistencia de estos productos, necesitaría
agregar varios tipos de conocimientos, a su existente centro de asistencia, que actualmente no
tienen.

Esto incluirían asistencia de hardware para backends POSIX, impresoras termales y pantallas
táctiles, ninguno de los cuales duplica áreas de asistencia que actualmente tenga. El entrenamiento
en esos elementos es extenso y continuado - su centro de costes tendría que incluir presupuesto
para este entrenamiento, cuando nosotros ya poseemos los conocimientos.

Igualmente, su grupo de la programación se concentra en TPF y nuestro código está escrito en C,


con una buena parte de módulos ensamblados hechos a medida diseñado para el sector servicios.
No tiene programadores cualificados en esto y tendría que adquirir los nuestros, o proporcionar
extenso entrenamiento a su propio personal para ponerlo rápidamente al día. Nuestros clientes
requieren frecuentes parches y actualizaciones, cuando sus ambientes cambian, y dependen de
nosotros para poder reaccionar rápidamente en el cambiante mundo del servicio alimentario.

Por consiguiente, creo que va en su mejor interés retener los servicios de los existentes grupos
empleados por Associated. Mi propuesta con respecto a sus peticiones presupuestarias se dirigirá
acordemente.

Por favor, indique si cree que este razonamiento es incorrecto.

K. Stuart

Me disculpo por mi tono y maneras de esta mañana - pero puede imaginar cuán perturbadoras
fueron las acciones de su equipo de procedimiento.

Dar mascó otro bocado y tomó un sorbo de su batido, una sonrisa tensando sus labios. Kerry
había obviamente dado buen uso a su acceso a los sistemas corporativos y había hecho algunas
observaciones muy válidas. "Buena chica, Kerry." Hizo una pausa, recordando la hostil respuesta
de la mujer al ser usado su nombre, y algo de su buen humor se evaporó.
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
¿Por qué infiernos debiera preocuparme? La respuesta lógica era, por supuesto, que no debiera pero,
por alguna razón, se encontraba intrigada por el potencial de Kerry Stuart y su inteligencia, y
realmente no quería ser enemiga de la condenada mujer.

Suspiró. El problema era que Kerry estaba determinada a no permitirle no serlo. Su primera
reunión había sido un desastre... quizá… bueno, esa última línea indicaba que estaba al menos
dispuesta a escuchar... quizás Dar podría mejorar la relación siquiera un poco.

Se metió un remojado nacho en la boca, entonces empezó una réplica.

Kerry mascó abstraídamente una porción de pizza tibia mientras hojeaba otra hoja contable. Había
estado haciéndolo durante horas, desde que había llegado a casa, y se dio cuenta de que ya
necesitaba un descanso cuando la pantalla empezó a hacérsele borrosa.

Coincidentemente, un golpe sonó al mismo tiempo en su puerta. Se puso de pie y siseó, mientras
su espalda protestaba el haber permsanecido en la misma postura y cojeó a la puerta, atisbando a
través de la mirilla de seguridad, entonces abriendo de un tirón. "Eh, Colleen." Le sonrió a la baja
pelirroja que entró de un salto. Colleen McPherson fue la primera vecina que había conocido
después de mudarse al complejo y había seguido siendo una amiga íntima desde entonces.

"Eh, Kerry… ¿qué pasa?" Colleen frunció su chata nariz y echó una mirada alrededor. "Uoa...
espera... no me digas que TÚ estás comiendo pizza... no, no... debe ser una doble… voy a llamar al
FBI."

Kerry se rió un poco tímidamente. "No tenía elección... estoy haciendo este proyecto y no tuve
tiempo para cocinar… estaba muerta de hambre." Cerró la puerta y volvió a su escritorio.
"¿Quieres?"

Colleen atisbó en la caja. "Ohdiosmío... y realmente te comiste la mitad... voy a desmayarme,"


embromó a su amiga. "Ni siquiera es una pizza vegetal."

La mujer rubia se sentó, dejando sus brazos descansar sobre los muslos. "No soy vegetariana,
Col... lo sabes," le objetó. "Simplemente me gusta lo sano... ¿es eso un crimen?"

La pelirroja tomó una porción y la masticó. "Lo que es un crimen es que apenas comes lo bastante
para alimentar a un conejo, mucho menos a un ser humano…" Tiró de la camisa de Kerry, que le
estaba holgada. "Eso sí que... no es sano."

Kerry se encogió un poco de hombros. "Estoy bien... yo sólo…" Vaciló. "Me fastidian un montón
en casa si subo de peso... simplemente es más fácil no hacerlo." Intentó un tono despreocupado y
casi tuvo éxito.

Fastidio... era una manera suave de decirlo. El primer año que había pasado aquí las cosas habían
estado ajetreadas, el trabajo era muy absorbente y realmente no tenía tiempo para hacer mucho
más que ir a la oficina, volver a casa, intentar establecerse en el apartamento y estudiar para sus
certificados en gestión de redes. Eso la llevó a estar despierta hasta tarde muchas noches y a

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
comidas fuera y a un exceso de veinte libras que le había ganado nada más que regaños y quejas
cuando fue a casa por Navidad.

Qué puñetera época para eso y había causado que terminase pasando la mayor parte de las fiestas
evitando a la gente, a su padre sobre todo, y había jurado que nunca tendría que pasar de nuevo
por eso. Así que se limitó a las zanahorias, y a caminar y montar en bicicleta mucho, lo que puso
las cosas bajo bastante control. De hecho, Colleen era su compañera de paseo y patinaje, dado que
la baja pelirroja estaba constantemente combatiendo su propia tendencia a la redondez.

Y apestaba, Kerry suspiró, porque era una reconocida glotona. Adoraba comer y era tan difícil
constantemente decir que no a eso. Pero lo hacía, porque oír la voz censuradora de su padre era
incluso peor, y su madre nunca fallaba en preguntarle al respecto en sus llamadas telefónicas
semanales.

Después, por supuesto, estaba Brian. Su antiguo casi novio. El papá de él le había hecho un gran
favor a su papá, así que cuando él la pidió en matrimonio… Papá había dicho sí. Kerry no
detestaba a Brian... era un alto joven muy bien parecido, de impecables modales, inteligencia y
buena ética de trabajo que acababa de graduarse en la Facultad de Derecho. En todos los aspectos
un gran partido y estaba loco por ella. Y, para ser justa, le caía bien, habían sido amigos durante
años de años y se había divertido un montón haciendo cosas juntos.

De hecho, parecían una pareja natural. La había llevado a su promoción senior y una de las fotos
favoritas de su madre era la de ellos dos posando delante de su casa, vestidos en ropa formal y
expresiones muy serias para esa misma ocasión.

Natural. Hm... sí. Kerry exhaló, entonces esbozó una sonrisa. "Así que... como dije, simplemente es
más fácil... mis padres me lo hacen pasar mal, ya sabes cómo es."

Colleen giró los ojos. "Alguna vez." Se puso las manos en las caderas. "Colleen Katherine
McPherson, si no empiezas a hacer algo contigo, serás tan grande como la reina Mary uno de estos
mismos días." Su voz se hizo aguda y cantarina, imitando a su irreprimible madre irlandesa.

Kerry se rió. "Oh Dios… eso es tan como ella." La familia de Colleen vivía cerca y Kerry había sido
invitada varias veces a cenar. Le gustaba la bulliciosa pelirroja y se alegraba de tener a alguien con
quien simplemente salir a veces. Colleen trabajaba para Barnett Bank como su cajera jefe y era
unos años mayor que Kerry. Era divertida y muy extrovertida, legado de crecer en una gran y
tumultuosa familia.

"Bueno... ¿cual es el proyecto?" Colleen miró el apartamento. "Jesús, María, Ker... ¿estalló por aquí
una fábrica de papel o qué?"

La rubia se retrepó en la silla del escritorio y tomó otra porción de pizza. "No..." Suspiró. "Nos
compraron."

"Eu... lo oí." La baja chica puso una cara. "¿Tenéis problemas?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Sí," admitió Kerry. "De veras les gustaría simplemente librarse de todos nosotros y quedarse los
clientes, pero estoy intentando darles un plan donde al menos algunos conservemos nuestros
trabajos." Sus hombros se hundieron. "Aunque no creo que vayan a aceptarlo." Le lanzó a su
computadora una mirada, mientras su indicador del correo se encendía. "Aquí está la
confirmación, probablemente." Se estiró y pulsó el sobre, trayendo el nuevo mensaje al primer
plano. "Sí," confirmó, viendo el nombre del remitente.

Dar Roberts; Enviado 10:45 PM

Srta. Stuart:

Ha puesto puntos interesantes sobre la mesa. Mientras tengo suma confianza en la habilidad de
nuestros equipos de asistencia de asumir responsabilidad por su línea de producto, su personal
trae un cierto nivel de conocimiento que podría sernos costoso duplicar. Por favor, continúe con
su propuesta.

"Oh… uou," jadeó Kerry, mientras sus ojos bajaban al siguiente párrafo algo más largo.

Sé que es éste un proceso muy difícil que está intentando y aprecio el esfuerzo que está poniendo
en él. Creo que es talentosa e inteligente, y realmente no quiero que sea esta una situación de
adversarios. Me doy cuenta que nuestra reunión inicial empezó con mal pie y que debería
haberme asegurado que nuestro equipo de proyecto había informado a su directiva superior,
sobre qué esperar antes de que empezáramos el proceso. Por eso, me disculpo.

DR

De repente se sentía extrañamente ligera. Una minúscula sonrisa bordeó sus labios y se sentó atrás
con un sentido suspiro. "¿Sabes qué? Lo aceptó. Algo así."

Colleen había estado leyendo desvergonzadamente por encima de su hombro. "Eh..." Atizó a
Kerry en el hombro. "Esta no es esa Dar Roberts, ¿verdad?" Silbó por lo bajo. "Llevan nuestro
proceso de ACHTAPE… un día hubo un fallo y una toda una bobina de cinta se atascó... nuestros
gerentes armando el infierno por el lugar, culpándoles a los cielos, entonces esta Roberts se
presentó, pasó diez minutos en la bóveda y encontró que el problema era nuestro." Giró los ojos.
"Dios, no oímos el final de eso durante semanas."

"Bueno." Kerry agitó su cabeza. "No puedo imaginar que haya más de una en esa compañía, así
que adivino que es… ¿alta, bronceada, morena? Hizo una pausa. "¿Ojos realmente azules?"

Colleen le lanzó una sonrisa desenvuelta. "Esa sería ella… el rumor dice que es una autentica
perra de armas tomar." Atisbó el correo-e. "Hmm… aunque parece como que le gustas." Miró a
Kerry, impresionada. "Uou…cree que eres talentosa e inteligente… supongo que tiene algunas
células cerebrales después de todo."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry se ruborizó. "Basta." Releyó el correo e intentó recordarse exactamente cuán furiosa había
estado con Dar, sin embargo las palabras tecleadas le hicieron sentirse bastante bien. Quizá
porque era tan inesperado.

Sí... eso era. No había imaginado recibir una respuesta positiva de la mujer, o incluso una
contestación en absoluto, así que tener esto era simplemente... tan sorprendente. "Probablemente
sólo está dándome palmaditas en la cabeza," dijo Kerry finalmente con tono brusco. "Ya sabes... no
inquietes a los nativos hasta que les robes todos sus diamantes, ese tipo de cosa."

"Probablemente," estuvo alegremente de acuerdo Colleen. "Eh… tómate un descanso y paseemos


hasta la panadería."

Kerry vaciló. "Um… ok, claro... me vendrá bien un descanso... oye, ¿por qué no traes tu bicicleta y
te encuentro en la calle?" Sonrió mientras Colleen rápidamente asentía y observó a la pelirroja irse
trotado, cerrando la puerta detrás de ella. Entonces volcó su atención a la pantalla y tamborileó los
dedos en el teclado, intentando decidir qué contestar.

Sé educada... sé concisa… sé formal…

Que infiernos. Lo peor que podía hacer la vieja Cruella es despedirla.

Hola…

Gracias por decir lo que dijo. Tiene razón - esta es una situación dura y desearía no estar en ella.
Pero lo estoy y tengo que sacar lo mejor de ella, así que voy a seguir intentándolo.

Sé que solo somos un pequeño diente de una rueda en su gigantesca máquina y que realmente no
le importa una forma u otra respecto a ninguno de nosotros - y entiendo que soy uno más en una
serie de problemas con los que tiene tratar. Supongo debe hacerse monótono para usted después
de un tiempo, pero para mí, esta es una situación en la que jamás deseé o soñé estar. No me gusta
tener mi mundo y el de todos a mi alrededor hecho pedazos. Pero supongo que usted está
acostumbrada a eso.

Sé que sólo está haciendo tu trabajo y me alegra que sea el suyo y no el mío. Empezamos bastante
mal y creo que parcialmente también es culpa mía, porque volqué mi frustración por lo que estaba
pasando en usted y quizá no debiera haber sido tan rápida en hacer eso. Después me di cuenta
que simplemente podía haberme despedido allí mismo, así que probablemente no fue lo más
inteligente que jamás haya hecho.

Miró fijamente la pantalla durante un largo momento antes de continuar, debatiendo consigo.
Finalmente completó el mensaje, después pulsó enviar. "Vaya cosa…" Asintió vivamente,
entonces se sacudió las manos y fue al armario, recuperando su bici de montaña púrpura oscura y
verificando los neumáticos. Le echó una ojeada a su casco, en el alto estante y decidió que para un
corto paseo por Kendall Drive no lo necesitaba.

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Dar estaba de pie silenciosamente, sus manos tras su espalda, mirando fijamente por la ventana.
Estaba haciendo lo posible por ignorar al hombre enfurecido por frustración y colérico detrás de
ella, que paseaba arriba y abajo agitando las manos.

"Mira, Peter... sólo cállate," dijo la mujer alta finalmente, dándose la vuelta. "Déjame entrar ahí y
hacer mi trabajo, y discutiremos después sobre eso, ¿ok?" Le lanzó una mirada al hombre. "No
pedí ser enviada aquí, no pedí tener que irrumpir en tu fiestecita y ciertamente no pedí tenerte
echándome esta palabrería durante cuarenta y cinco minutos."

"Todo está bajo control," declaró el hombre, a través de los dientes apretados. "Que me condene si
vas a entrar ahí y llevarte el crédito de algo por lo que me he partido el culo."

Dar caminó y le miró directo a los ojos. "No tienes elección."

"¡Como el infierno que no!" gritó Peter. "¡Llamaré a Les!"

Una deslumbrante sonrisa le abofeteó en la cara. "¿Quién crees que me envió?"

Su respiración se hizo repentinamente ruidosa en el silencio. "Estás mintiendo, perra de culo


helado."

Dar ignoró el insulto y cogió el aparato telefónico más cercano, ofreciéndoselo con las cejas
alzadas, una sonrisa burlona en la cara. "Venga... llámale."

Los orificios nasales del hombre alto se dilataron y sus labios se retorcieron en un gruñido, pero
no hizo ningún movimiento para tomar el teléfono.

El receptor volvió a su lugar con un clic. "Ahora. Sal de mi camino y solo mantén la boca cerrada."
Dar pasó rozándole cuando la puerta se abrió y dos altos militares entraron en el cuarto. "Hola,
General." Su voz bajó un grado y asumió un tono seductor mientras caminó hacia el más viejo de
los dos.

Los ojos del hombre se enfocaron en ella y sus ojos se iluminaron. "Srta. Roberts… es siempre,
siempre un placer." Tomó su mano y besó el dorso con una cortés inclinación, entonces extendió el
brazo hacia la puerta. "Entre… hablemos." Sus ojos vagaron a Weyrhousen. "Gracias... le veremos
después."

Dar, su rostro oculto por su posición, se mordió el labio para contener la risa, entonces se aclaró la
garganta mientras la puerta se cerraba detrás de ellos. "Eso no fue educado, Gerald."

El anciano general se rió entre dientes. "Es un asno, Dar."

Se encogió de hombros un poco, entonces tomó el ofrecido asiento frente a su escritorio y se


retrepó, mientras el militar se asentaba en su silla fuertemente acolchada. "No es tan malo...
simplemente no ha estado en esto como yo." Explicó irónicamente. "Los soldaditos le alienáis."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Gerald Easton le sonrió. "Dar, tienes buen aspecto..." Reflexionó, estudiando a la alta mujer
enfrente de él.

Ella inclinó la cabeza. "Como tú... ¿cómo está tratándote el Pentágono?"

"Eh." Hizo gesto con la mano. "El montón más grande de estiércol de caballo al este del Potomac…
y ahora quieren que lo repintemos todo. ¿Oíste eso? Algún niño idiota entró e hizo un estudio, le
dijo a algún condenado político que el camuflaje que hemos estado usando desde mil novecientos
algo no funciona. Tenemos que pintar todo en tonos de rosa y crema."

Dar puso una cara. "Ugh."

"Sí, ugh es adecuado." El general se volvió a su ayudante, que había estado de pie observándoles
en silencio. "Eileen, ¿podrías conseguirnos a la Srta. Roberts y a mí una jarra de algo frío, por
favor?"

La ayudante asintió vivamente y desapareció.

Se miraron en cómodo silencio durante un instante. "Dar, te pareces a tu padre más y más cada
vez que te veo." El hombre mayor suspiró, una expresión más gentil en sus ojos. "La misma nariz,
la misma barbilla… maldición, muchacha." Hizo una pausa. "Le echo de menos."

Los ojos de Dar cayeron a su escritorio y exhaló suavemente. "Como yo."

"Habría estado orgulloso de ti, eso con seguridad." Un gentil brilló entró en los ojos del general.
"Le imagino viéndote prácticamente llevar ese lugar... puedo imaginar exactamente su cara."

Los ojos azules vagaron. "Eso no lo sé, Gerry." Dar negó un poco con la cabeza. "No creo que lo
viese como muy honorable… sabes lo que somos." Hizo una pausa. "Siempre estaba cuidando del
débil... nosotros hacemos política corporativa de comérnoslo vivo." Le lanzó una mirada irónica.
"Pero aquí estoy… así que, ¿cómo va el marcador?"

Los ojos viejos la estudiaron durante un largo instante, entonces el general sacó una carpeta de
ficheros del cajón de su escritorio y se lo tiró. "Todo tuyo, mocosa." Se rió entre dientes
tiernamente ante la mirada en su cara. "Na... no es caridad… estabais bastante cerca en la puja y...
simplemente digamos que me siento más cómodo adjudicando un contrato de defensa de esta
envergadura a alguien en quien confío."

Dar desplegó la carpeta y navegó por el contenido. Sus cejas alzadas.

"Sí... añadí otro par… y ese maldito contrato de asistencia al website de IRS... por favor, Dar...
quítamelos de encima, ¿quieres? No pueden mantener esa cosa funcionando ni por salvar sus
vidas."

"Haré lo mejor que pueda," contestó Dar, con una sacudida de su cabeza. Peter iba a volverse
completamente loco cuando viese esto. Escondió una sonrisa satisfecha. Asno arrogante. "Me
aseguraré que se cuiden de ello."
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Lo sé," dijo el general, entonces vaciló. "¿Tienes noticias de tu madre?"

Un leve respingo cruzó el rostro de Dar. "No," contestó calladamente, con un débil encogimiento
de hombros. "No desde el entierro… no creo que jamás las tenga."

"Perra," murmuró Gerry por lo bajo. "Como si fuese culpa tuya que decidiese entrar en activo una
última vez."

Dar miró fijamente la alfombra, un grueso paño de lana castaña. "Eran inseparables, Gerry… se lo
recuerdo demasiado, supongo." Su voz era tranquila y serena. "Era todo su mundo." Y todo lo que
realmente le había quedado eran fotos, ocho o diez atesoradas fotografías de su alto y moreno
padre, la mayoría de uniforme, una con su brazo alrededor de sus hombros, los dos pareciendo
más hermanos que padre e hija."

Recordaba su solidez, el cuerpo fornido y poderoso cuyos hombros empapó de lágrimas en más
de una ocasión. Intentaba no recordar ese último adiós, no con frecuencia. No a menos que
estuviese sola, con las estrellas o la interminable extensión del agua.

El general exhaló, entonces se levantó y rodeó el escritorio, ofreciéndole su mano. "Ven aquí,
mocosa." Tiró de la mano que ella le tendió y la incorporó para un abrazo. "Tu padre era uno de
mis mejores amigos, eso lo sabes, ¿verdad?"

Dar se permitió el lujo de aceptar el abrazo, sintiendo la rasposa lana del uniforme contra su
mejilla. El olor, una mezcla de limpieza en seco, cuero, latón y almidón era muy familiar. "Lo sé."
Le dio una palmadita en la espalda cuando la soltó. "Era un buen hombre."

El general se apoyó contra el escritorio, estudiándola. "Era un muy buen soldado," reconoció.
"Siempre había medio esperado que siguieras sus pasos." Su mano le dio golpecitos en el brazo.
"Tienes su fuerza, sabes."

Dar permitió que una minúscula sonrisa diese forma a sus labios. "Reservo mis batallas para la
sala de juntas, Gerry…" Alzó la carpeta. "Puede ser igual de peligroso, pero faltan las balas."

La ayudante volvió y les alargó a ambos un escarchado vaso de té helado, ya endulzado. Entonces
se marchó discretamente, a una señal de la mano del general. Brindaron silenciosamente y Dar se
sintió relajarse un poco mientras la fría bebida descendía por su garganta. Siempre era difícil, ver
a Gerald Easton, aunque estaba haciéndose más fácil con el tiempo, y sabía que algún día vería al
viejo general y no pensaría primero en su padre. "Bueno, mejor me voy yendo... necesito estar en
el vuelo de mediodía para Miami."

Easton bajó su vaso y se cruzó de brazos. "¿Por qué no pasas la noche, Dar? Mary adoraría verte y
Jack está en la ciudad." Sus ojos centellearon de nuevo. "Sabes que está locamente enamorado de
ti."

Dar le lanzó una triste sonrisa. El fornido y rubio hijo de Gerald ciertamente la halagaba con
gentiles, casi vacilantes atenciones cuando estaban juntos, y realmente no le molestaba hacer cosas

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
con él. Se lo pasaron genial el año pasado recorriendo los campos de batalla de la Guerra Civil del
área, y el pensamiento de simplemente relajarse en la pacífica presencia de Jack era tentador.
"Gerry... tengo que admitírtelo... si fuera a casarme con alguien, sería Jack... es el chico más dulce
que conozco."

Easton resplandeció. "Darte la bienvenida en mi familia sería uno de los momentos culminantes
de mi vida, Dar... eso lo sabes." Le agitó un dedo. "No seas tan rápida en descartar el matrimonio...
sé que estás atada a tu carrera, pero debieras darle una oportunidad algún día." Puso una mano en
su brazo. "Date una oportunidad... vamos, quédate."

Dar suspiró. "Honestamente, desearía poder... pero allí estoy en mitad de un desastre... no puedo
permitirme el tiempo." Le dirigió una mirada honestamente pesarosa. "Aunque aceptaré una
renovación de la invitación en un futuro cercano."

"Hm." Le echó una astuta ojeada, trabajando la mente táctica. "Eh... ¿por qué no te acercas para
Navidad?" Le ladeó su cabeza canosa. "Ten unas vacaciones de verdad… el árbol, quizá algo de
nieve, los fuegos, ¿eh?"

La mujer alta fue cogida con la guardia baja. "Quizá lo haga," murmuró suavemente. "Gracias por
la invitación, Gerry."

Sus cejas grises oscilaron y una sonrisa de apacible triunfo militar cruzó su cara. "Cuando quieras,
mocosa… ahora vamos y sal de aquí, antes de que tu noruego de culo prieto pierda una
herradura."

"Es holandés," corrigió Dar irónicamente.

"Holandés, noruego, soy soldado, ¿que rayos sé sobre todos esos países neutrales?" contratacó con
una sonrisa. "Puedo diferenciar a un alemán de un francés y a un italiano de un japo."

Dar, que podía distinguir entre las varias docenas de grupos étnicos latinos de Miami sin
dificultad, sólo le sonrió. "Un placer verte, Gerry... da mis recuerdos a Mary y a Jack, ¿de
acuerdo?"

"Claro que lo haré," prometió el general. "Ten un buen vuelo y cuídate, ¿oyes?"

"Lo haré," le dijo Dar, entonces recogió su carpeta y se deslizó por la puerta, enderezando los
hombros cuando descubrió a Weyrhousen acercándose desde la ventana donde había estado
paseando. Sin una palabra, le dio la carpeta, que él casi dejó caer.

"¿Qué es..." Sus ojos examinaron los contenidos y su mandíbula se tensó. "Ese hijo de puta."

Dar exhaló. "Anúncialos. Me voy."

El hombre la miró amargamente. "¿Qué hiciste para conseguir esto... se lo hiciste sobre su
escritorio?" preguntó sarcásticamente. "Fácil para ti, sólo entrar y enseñarle el culito, ¿es eso?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Durante un helado instante, Dar se debatió con el impulso de golpearle. Se vio en sus claros ojos,
lo supo porque Weyrhousen retrocedió un paso, y ella se concentró en su respiración, reteniendo
la furia que amenazaba dominarla. Finalmente, inspiró. "Sabes, Peter... para alguien que ha de
tomar medicinas contra la impotencia dos veces a la semana, seguro que estás enganchado al
sexo." Los archivos médicos y los ex hackers eran cosas útiles, había resuelto Dar hacía tiempo.
"Quizá debieras recibir algunas indicaciones del viejo."

Se volvió, sin esperar una respuesta de él y simplemente se fue.

"Dar… ¿cuándo te marchas?" María estaba de pie en la puerta, su bolsa colgada de su hombro. Era
viernes noche, el final de una de las peores semanas que la secretaria podía recordar. Observó a su
jefa con preocupación, sentada tras el gran escritorio de madera con el sol desvaneciéndose detrás
de ella. "¿Dar?"

"¿Hmm?" La ejecutiva echó un vistazo sobre su monitor, lanzándole a la mujer una irónica
mirada. "He de terminar este maldito informe financiero, María... aún serán unas horas más." Su
escritorio estaba esparcido con carpetas de informes, la mayoría de ellos con su clave exhibida de
forma destacada en sus portadas, indicando que los llevaría ella misma. "Se llama enterrar los
cadáveres, María… tengo que esconder dos desastres de bulto en estos números y, de algún
modo, hacerlo salir delante... creo que tengo uno cubierto, pero si Viajes y Transportes no sale con
sus números en aproximadamente una hora, voy a tener que ir allí abajo y pegarles con un bate de
béisbol."

Se retrepó y repasó las hojas contables por duodécima vez. Era como hacer un puzzle que tenía
demasiadas piezas. Tenías que elegir cuál usar y la elección estaba poniéndose fea esta noche.

Por supuesto... Dar le echó un vistazo a la carpeta que contenía los archivos de Associated. Sería
más fácil sólo declarar la cuenta entera como nuevo negocio en las áreas aplicables y
desestructurar el coste lateral, disolviendo la compañía. Más fácil y haría que los números
cuadrasen, encima de todo, permitiéndole irse a casa tras casi treinta seis horas de trabajar en el
proyecto.

No necesitaría esconder nada más y los números de V y T no importarían.

De hecho, dos veces había hecho exactamente eso, sus dedos cerniéndose sobre las teclas de envío,
y entonces se había echado atrás, por razones que realmente no llegaba a comprender.

Quizá era el persistente optimismo de las notas de Kerry, mientras la joven gerente hacía y rehacía
sus números, acercándose a la meta que Dar le habían impuesto.

Una meta que ahora probablemente era irrelevante, a menos que sucediese un milagro.

Sabía que sólo debiera llamar a condenada mujer y decirle que lo dejase... se fuese a casa y
simplemente se reconciliase con la desagradable realidad de la situación, pero cada vez que
pulsaba el botón de marcado, sus ojos caían sobre el último de los planes de Kerry y se detenía, y
de nuevo volvía a investigar sus hojas de contabilidad.
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
El teléfono sonó y lo agarró. "¿Sí?"

La voz de Duks. "Acaban de procesarse los números de V y T." Movió algunos papeles. "Apestan."

Dar cerró los ojos y le dio al botón de refresco de su página, abriéndolos cuando oyó que su
unidad de disco duro dejaba de girar. La línea del final le parpadeaba y sintió un aplastante
cansancio asentarse sobre sus hombros. "Necesitamos despedir a alguien de allí," comentó
cansadamente.

"Mm," estuvo de acuerdo Duks, su voz pareciendo igualmente cansada. "Aunque demasiado
tarde para eso… te haré una lista de mis candidatos favoritos para la cola del Burger King." El VP
de Finanzas, uno de los mejores aliados de Dar, era pragmático de serlo alguien.

"Gracias, Dukky," contestó la mujer alta. "De acuerdo… ¿está Mariana todavía ahí?" Mariana Cruz
era la VP de Personal, que trabajaba mano a mano con Dukky y, algunos decían, dormía con él. A
Dar no le importaba y pensaba que hacían una buena pareja, pero las normas de la compañía eran
las normas de la compañía.

"Está justo aquí."

"Voy a tener que cortar todo Associated, Mari," dijo Dar calladamente. "Podías empezar
preparando los paquetes también… hazme la lista de trabajadores."

"De acuerdo, Dar," contestó la voz con leve acento. "Realmente nunca hicieron la transferencia, así
que es sólo cuestión de una notificación W4."

"Lo sé… los bastardos ni siquiera han tenido dos semanas." Dar exhaló. "Permíteme finalizar
esto… tendrás una actualización en un ratito."

Colgó el teléfono y miró fijamente la pantalla, poniendo en primer plano su plan alternativo y
procesándolo. La línea del final fluctuó, entonces se definió y Dar le dio un leve asentimiento. "Lo
siento, chica." Inspiró profundamente y cogió el teléfono, marcando un número y esperando.
Cualquiera que piense que todo es glamour, nunca ha tenido que hacer esto. Meditó, entonces se enderezó
cuando la llamada fue respondida y oyó la suave voz de Kerry.

"Associated Synergenics, Kerry Stuart."

"Srta. Stuart," Dar hizo una pausa, para ordenar sus pensamientos.

"Oh... hola." Kerry se aclaró la garganta. "Escuche... sé que se está acercando su fecha tope... pero
creo que lo tengo… costó una eternidad pero finalmente encontré una negligencia en el
presupuesto de recursos..."

"Lo siento, Srta. Stuart. Simplemente no va a encajar en nuestros planes," dijo Dar dijo con
tranquilidad. "Fue un buen intento y estaba en el buen camino, pero no va a ser posible."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Silencio mortal. "Hija de puta..." La voz de Kerry estaba estrangulada, con rabia o lágrimas, Dar no
podía decirlo. "Espero que vaya directamente al infierno, porque ahí es exactamente donde
pertenece."

El teléfono fue colgado de golpe y quedó sin línea.

Dar reemplazó su receptor silenciosamente y dejó caer las manos sobre sus muslos. Ciertamente
no era la primera vez que había sido llamada eso y probablemente no sería la última, pero tras
treinta y seis horas sin dormir, sus defensas emocionales estaban hechas pedazos y dolió. Había
traspasado su cuidadosamente cultivada y endurecida actitud, y Dar dejó descansar la cabeza
contra la silla de alto respaldo con sus ojos cerrados firmemente mientras el silencio del edificio
mayormente vacío se asentaba sobre ella.

Finalmente, se levantó y abrió el cajón superior, sacando sus llaves y echándose la chaqueta sobre
los hombros. Tenía hasta medianoche para cerrar los libros. Ahora mismo, todo lo que deseaba era
encontrar un lugar solitario y aire salino.

Kerry de golpe echó atrás su silla y se puso en pie, paseando hasta la pared y mirándola fijamente.
Permitió que creciera su furia, hasta el punto de ruptura, entonces la soltó, estampando el puño
contra la superficie del muro seco con un crujido. El doloroso impacto le recorrió el brazo y retiró
la mano, para ver una mella del tamaño de una pelota de béisbol en la pared, que hizo poco para
disminuir su furia.

"Rastrero pedazo de dichoso... no puedo creerme que lo hiciera." Echó pestes, permitiendo
descansar su cabeza contra la dañada pared. "Una semana entera matándome para nada. ¡Para
NADA!" Sabía que no tenía que preocuparse por que nadie la oyera, ya que estaba sola en el
edificio. Había enviado al resto del personal temprano a casa, indicando que podría tener buenas
noticias para ellos el lunes.

Había estado yendo tan bien... sus últimos dos borradores habían recibido una cauta alabanza de
Dar y se había permitido esperar que realmente pudiera sacarlo adelante. Todos se habían
marchado de buen humor y había oído a varios grupos planeando ir juntos al Grove o a Bayside,
que era uno de sus sitios favoritos.

Se sentó en el borde de su escritorio y se sintió como para llorar. Entonces decidió que
simplemente estaba demasiado cansada y demasiado enfadada para hacerlo. "También podría
salir de aquí." Recogió sus cosas y dejó su escritorio tal cual estaba, cubierto con borradores de
propuestas y pilas de informes, ni tan siquiera miró atrás cuando apagó la luz y cerró la puerta.

Durante un rato, simplemente condujo por ahí sin rumbo, tomando la I-95 atravesando el centro
de la ciudad viendo encenderse las luces mientras el crepúsculo caía sobre la ciudad. El sol
poniéndose por el oeste arrojaba un halo de luz anaranjada tropical sobre los altos edificios,
reflejándose en la acristalada superficie. El cielo estaba cubierto de capas de nubes y cada capa
asumía un tono pastel diferente, desde naranja bruñido, a rosa, a lavanda mientras atravesaban el
horizonte.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry aparcó en el lateral cerca de la rampa de intercambio, ignorando el intenso tráfico y
abriendo la capota de su Mustang convertible mientras soplaba la cálida y húmeda brisa. El ocaso
pintaba sus colores mientras ella observaba, el crepúsculo en el oeste causaba que las luces
surgieran mientras los últimos rayos trazaban rayas sobre la autopista.

Olía a lluvia y la brisa se refrescó, húmedas bocanadas rozaban su brazo que descansaba en la
ventanilla.

Era hermoso y ahora vinieron las lágrimas, y las dejó, deslizándose por su rostro mientras llegaba
sonido de música, lleno de ritmo caribeño.

Se sentó allí, hasta que el cielo se oscureció y aparecieron las luces anaranjadas fosforescentes,
bañando la carretera en una luz irreal y oscureciendo las estrellas de arriba. Entonces con
renuencia encendió el motor y se metió en el tráfico, debatiendo un instante, entonces escogiendo
una salida pocos minutos después y girando al este.

Las luces se oscurecían mientras se dirigía a la autopista Rickenbacker, cruzando Cayo Virginia
pasando el viejo auditorio de Dinner Key. Allí había asistido el pasado año una misa de Pascua al
amanecer y tenía gratos recuerdos de ella mientras el sol naciente y el fresco aire primaveral había
dado nuevo significado a la fiesta.

Cruzando el largo segundo puente a Cayo Biscayne, la primera en la larga cadena de islas barrera
que protegían el litoral de Florida, y se extendía hasta la última, Cayo West, que era el punto más
meridional de los Estados Unidos. Allí incluso la ecología era diferente y Kerry le había tomado
gusto al Parque Crandon frente a la playa, en el que ahora aparcó y salió de su automóvil.

La arena era suave y crujía suavemente bajo sus zapatos mientras caminaba hacia el agua,
pasando una selva de uvas del mar, que susurraban en el aire de la tarde. El océano emitía un
suave siseo mientras lamía la orilla, la brisa costera pasaba trayendo un fuerte olor a sal a su nariz
mientras encontraba un banco a la intemperie y se dejaba caer en él.

Era tan diferente aquí. Suspiró e inspiró profundamente el denso aire. Podía ver el suave blanco
de las grandes olas sobre la barrera de arena justo costa afuera y las luces parpadeantes de las
naves que entraban en el puerto. Un camino verde y rojo alineaba el canal de navegación a su
norte y ahora mismo una nave del crucero estaba haciendo su majestuosa entrada, cruzando sobre
las olas como un castillo bien iluminado. Había aquí tantas clases diferentes de gente y actitudes…
¿No te gusta la cultura? Espera cinco minutos, era un dicho local. Era una mezcla de caribeño y
sudamericano, nativo e inmigrante, exótico y del viejo Sur. Podía, en un paseo de una hora, visitar
un rodeo del oeste, una reserva india, La Pequeña Habana, el Pequeño Haití, la Vieja Florida o la
brillante vista de Miami Beach.

Tan diferente. Tanto más abierto y acogedor que el cerrado mundo en el que había crecido.

Sus dedos jugaron ociosamente con la áspera madera, frotando los grandes granos de arena entre
ellos mientras el aire salino dejaba una perceptiblemente sequedad en su piel. Miró fijamente

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
entre sus pies, agachándose y recogiendo una concha marrón y blanca, perfectamente formada,
que se asentó en la palma de su mano, su superficie suavemente rugosa rozando las yemas de sus
dedos.

Quizá podría encontrar otro trabajo. Si lo hacía rápidamente, podría decir que fue deliberado y,
cuando sus padres dedujeran lo que pasó, se habría acabado y estaría establecida en un nuevo
puesto... ¿quién sabía? Quizá encontraría algo incluso mejor que lo que tenía. Robert le daría una
excelente recomendación y Susan había mencionado a un reclutador, uno que realmente le
gustaba.

De acuerdo. Pero primero tenía que pasar el lunes y no albergaba ilusiones de que la pequeña
Srta. Cruella DePerra les ayudara en forma alguna... probablemente encontrarían de nuevo la
escuadra de matones allí por la mañana, asegurándose de que no robaran los bolígrafos en su
camino a la salida.

Recordar las optimistas voces de sus amigos era un sentimiento muy solitario. Esperaba que la
perdonaran, por despertar sus esperanzas y no ser capaz de dar lo que había prometido que haría.
Además ese plan final habría funcionado… sí, habría recortes. Cincuenta y una personas, de
hecho. Pero ciento setenta y dos se habrían quedado y sido productivas… había hecho sacrificios
en todos lados, incluyendo entrenamiento y mobiliario de oficina, beneficios y aumentos
probables, la nueva conexión telefónica que habían estado planeando y la subvención de la
máquina de aperitivos. Habría sido tenso y no tan cómodo como había sido, pero…

Pero.

Kerry tiró la concha al viento, observándola caer en la gruesa arena de color crema. Todo para
nada. Caminó por el borde del agua, permitiendo a la marea creciente oscurecer las puntas de sus
zapatos, y miró fijamente al despreocupado Atlántico, hasta que una gota de lluvia grande y
gorda le golpeó el brazo. Con un suspiro, se volvió y deshizo su camino hasta el automóvil, el olor
de la lluvia que caía sobre pavimento caldeado por el sol se acentuaba a su alrededor mientras lo
alcanzaba.

Había cruzado toda la calzada y había escogido la autovía antes de que mirara abajo y viera su
indicador de gasolina. Una suave maldición surgió, mientras la luz roja le pestañeaba implacable
y echaba una mirada alrededor por la salida más cercana. "Maldición."

La calle 2ª al nordeste era la elección más cercana y bajó la rampa, giró a la izquierda cuando
llegó al semáforo y se movió por las tranquilas calles de atrás del borde de la ciudad. Tuvo que
detenerse en el siguiente semáforo y el motor borboteó. Echó una mirada alrededor, entonces pasó
el semáforo cuando se puso verde, pero borboteó de nuevo, después se apagó, y llevó al
automóvil al costado de la carretera mientras perdía capacidad de conducción.

"Es mi día." Suspiró, mientras dejaba descansar su cabeza contra el volante, escuchando
tamborilear la lluvia sobre la capota del convertible. Fuera, formas oscuras corrieron para ponerse
a cubierto en los portales de los silenciosos edificios, sus ocupantes saliendo y yendo a casa por

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
hoy. A su derecha, se desplegaba la autopista y podía oír los coches apresurándose, dejando la
ciudad formal a sus transitorios ciudadanos nocturnos.

Consideró donde estaba y se dio cuenta de que no había ninguna estación de servicio en varias
millas a la redonda, e incluso la más cercana significaría un paseo bajo la lluvia por la vía o por el
centro de la ciudad, no la mejor de las elecciones para una joven sola por la noche.

Otra cosa la sobresaltó. Había dejado la oficina sin su maletín, lo que significaba que no tenía su
cartera, ni identificación, ni sus tarjetas de crédito y de ATM. Rebuscó en su bandeja de cambio y
descubrió que tenía exactamente tres dólares y dieciséis centavos, suficiente para bastante
gasolina para volver a la oficina, pero no bastante para el taxi para ir a por la gasolina, y su filofax
con los números de todo, incluyendo el de AAA, estaba sobre su escritorio.

Soltó el aliento, entonces sacó su teléfono móvil. Un rápido intento a la casa de Colleen no fue
contestado y los dos o tres que se sabía de memoria de sus colegas del trabajo igual. Por
supuesto... era viernes noche. Todos estaban fuera.

Miró el teléfono con aversión, entonces se dio cuenta de un pedazo de papel pegado al clip detrás.
Lo arrancó y miró fijamente el número escrito en él, entonces lo dejó caer en el asiento a su lado.
Tamborileó los dedos sobre el salpicadero, entonces se inclinó hacia delante y atisbó a través de la
lluvia, donde estaban algunas figuras oscuras, aparentemente observándola.

Sus ojos fueron de nuevo al pedazo de papel y lo recogió. "Bueno, esa perra me debe una llamada
telefónica al club del automóvil, por lo menos," murmuró, entonces marcó el número. "Llamaré a
su secuaz y le haré mandarme un par de galones de gasolina."

Sonó cuatro veces y casi colgó antes de que el tono se detuviera y un chasquido indicara línea
abierta. "Hola." La tranquila voz era casi irreconocible.

Kerry vaciló, sobresaltada y entonces se aclaró la garganta. Oh, maldición... ¿no te imaginaste que este
era su condenado número? "Hola… um... no importa." Colgó, incapaz de pasar por pedir ayuda a
una mujer a la que había recriminado apenas hora y media antes.

La lluvia repiqueteó con más intensidad y casi se perdió el suave sonido de su teléfono sonando.
Sorprendida, lo miró, entonces apretó la tecla de hablar. "¿Hola?"

"¿Srta. Stuart?" la voz de Dar era ahora más familiar y tenía un frío tono cuestionador. "¿Hay algo
que desee?"

Bueno. Kerry suspiró. Por lo menos no está recriminándome. "Esto es casi estúpido y yo… bueno,
no sabía que éste era su teléfono, de veras... sólo estaba buscando a alguien que hiciera una
llamada por mí. Estoy… no tengo mi agenda telefónica conmigo." Era muy embarazoso.

Silencio momentáneo al otro extremo. "Y... ¿cual es el número?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry vaciló. "Bueno, no lo… no lo sé, ese es el problema... como que estoy atascada y necesito al
club del automóvil." Resolvió y continuó. "Mire... me quedé sin gasolina y simplemente necesito
que me traigan unos galones para poder volver a la oficina."

"Oh." Dar pareció considerar esto. "¿Dónde está?"

Kerry se lo dijo.

"Esa no es buena zona," comentó la ejecutiva.

"Lo sé," contestó la mujer rubia. "Ahora mismo es bastante horripilante." Hizo una pausa. "Gracias
por no colgarme."

Otro largo silencio. "Hasta que procese mi lista de trabajo el lunes, aún es empleada mía. Usó el
teléfono móvil de mi compañía. Algo le pasa ahora y tiene base para un pleito bastante grande."

Kerry estaba sin palabras. "¿Po... por qué asume que haría eso?"

"Asume lo peor de mí, imagino que debo devolver el cumplido," contestó Dar. "Espere, estoy
consiguiendo el número." El sonido de un segundo teléfono era escasamente audible al fondo.

Kerry estaba demasiado cansada para estar enfadada. "De acuerdo. Bueno, gracias por hacer la
llamada por mí," contestó suavemente. Un movimiento captó su mirada y le echó un vistazo a
través del parabrisas, que estaba empañándose un poco de su respiración. "Um." El grupo de
formas oscuras había cambiado de portal y ahora estaba justo en el opuesto de ella. "Quizá mejor
que llame en su lugar a la policía."

"¿Por qué?" la voz de Dar se agudizó.

"Oh... dios mío..." Kerry se agachó mientras un bate golpeaba el parabrisas, esparciendo cristales
sobre su cuerpo. Unas manos se estiraron y la agarraron, y el móvil le fue arrancado. Se retorció,
escuchando maldiciones hispanas, y jadeó mientras unos dedos le agarraban el brazo,
arrastrándola hacia la rota ventanilla. Su camisa se rasgó y sintió la lluvia contra la piel desnuda
de su pecho, entonces los crueles dedos agarraron su sostén y le dieron un tirón.

Una mano se enredó en su cabello y jaló con fuerza, y la obligaron a soltar el volante a la que se
había aferrado a muerte, mientras el agua impactaba ahora por la abierta ventanilla y pudo oler a
suciedad, alcohol y ajo rancio.

El rugido de la lluvia se hizo más ruidoso y luchó contra las manos, su cuerpo raspando sobre
cristales rotos mientras destellos de relámpago repentinamente iluminaban la escena. Oyó un
crujido, después un grito y un agarre se soltó. Se retorció fuerte contra el otro y oyó un extraño
estallido, entonces las manos se fueron y estaba jadeando de terror, encogiéndose en una bola en
el asiento delantero y cubriéndose la cabeza con los brazos.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Entonces la luz impactó sus ojos cerrados y oyó la cerradura funcionar en la portezuela del asiento
del pasajero. Una ráfaga de viento y lluvia se metió cuando se abrió y se acurrucó más abajo en el
asiento, mordiéndose con fuerza el labio y saboreando sangre dentro de su boca.

Una mano en su brazo. Gentil, no agarrando. "Eh."

Kerry sintió un shock atravesarla y alzó la cabeza, abriendo sus ojos para ver unos azul claro que
la miraban fijamente, perfilados en la luz de potente linterna. "Oh... es usted."

Dar parpadeó y retiró la mano. "Sí, lo soy."

"¿Donde..." Kerry miró alrededor con temor, buscando a sus asaltantes. "¿Donde han…"

"Se han ido," contestó tranquilamente Dar. "Supongo que pensaron que yo era la caballería o algo
igual de estúpido."

La mujer rubia exhaló una estremecida respiración. "Oh, dios mío." Lentamente se estiró y recogió
un trozo del roto parabrisas, entonces lo dejó caer. "El final perfecto a un día perfecto," murmuró
suavemente, exhausta. "Pero gracias... por venir y asustarles."

Dar flexionó una mano fuera de la vista de Kerry, haciendo una mueca ante el dolor. "Sin
problema." Le echó un vistazo al clima, después a la caída forma enfrente de ella. Parte de ella
sabía que simplemente debería alejarse y dejar que esta mujer, que la odiaba, manejase sus
propios problemas.

Suspiró, sometiéndose a la otra parte de ella que no escucharía nada de eso. "De acuerdo... venga
y métase en mi auto... llamaré a la poli." Esperó que Kerry abriese la boca para protestar y alzó
una mano cuando lo hizo. "Mire, sólo esperaré que lleguen aquí, entonces desapareceré de su
vista... sé que ahora mismo no soy su persona preferida."

"No lo haga." Kerry puso una mano en su brazo. "Por favor, no llame a la policía." Pasó dedos
temblorosos por su húmedo cabello. "Tengo un amigo que puede arreglar esto... no quiero
informes y todo eso." No donde su padre pudiera enterarse de ellos y sabía que tenía muchos
amigos en el departamento de policía que mantenían abiertos los ojos por cosas así.

Dar estudió los dedos pálidos doblados alrededor de su muñeca, entonces alzó sus ojos a la cara
de Kerry con moderada perplejidad. "De acuerdo." Miró fijamente a la mujer más pequeña.
"Aunque necesita que atiendan esos cortes."

Kerry miró fijamente a sus brazos con cansancio. "Me cuidaré de ellos." Cohibidamente arregló los
jirones de su camisa sobre ella y levantó la vista a Dar. "Supongo que sólo necesito ese par de
galones de gasolina."

La alta mujer morena la miró pensativamente durante un instante, entonces le dio a su cabeza una
leve sacudida negativa. "Tengo un plan mejor," anunció. "Conseguiré que remolquen su coche
dondequiera que lo desee y la llevaré a su casa."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"No puedo pedirle que haga eso," la rubia contestó suavemente. "Pero le agradezco el
ofrecimiento."

"No está pidiéndolo y no estoy ofreciéndolo," contestó Dar. "Necesita que se haga y estoy
insistiendo." Sacó un móvil de su bolsillo trasero y lo abrió, marcando un número de memoria.
"¿John?" preguntó cuándo una voz contestó. "Necesito una recogida y remolque. Soy Dar."

Una larga pausa. "No, no soy yo esta vez. 2ª Nordeste y Flagler... un Mustang descapotable
verde selva." Otra pausa. "Espera." Miró a Kerry. "¿Dónde lo quiere?"

Kerry debatió, entonces se rindió y dio su dirección, que Dar repitió cuidadosamente al teléfono.
"La lona de la ventana del pasajero, está desgarrada," agregó, entonces colgó. "Ok, vamos."

Un suspiro. "No va a aceptar un no por respuesta, ¿verdad?"

"Normalmente no lo hago, así que no," le dijo la mujer más alta resueltamente. "Venga." salió del
lado del pasajero y esperó a que Kerry emergiera cautelosamente de la puertezuela del conductor,
haciendo una mueca mientras la lluvia la golpeaba y jadeando cuando puso peso en su pierna
izquierda. "Ou."

Dar suspiró y la acompañó hasta el Lexus, que estaba aparcado al descuido enfrentando el
Mustang, sus luces iluminando la escena. Abrió la puerta y guió a Kerry dentro, entonces cerró
cuidadosamente detrás de ella y dio una vuelta al otro lado y entró.

Kerry se acurrucó contra la puerta, abrazándose, un aspecto de shock en su pálido rostro.


Desgarró los jirones de la camisa sin propósito.

"Tome." Dar se estiró detrás de ella y sacó una sudadera azul oscuro, que le dio a la mujer más
joven. "Póngase eso… el aire es un poco frío aquí."

La rubia miró fijamente el jersey. "No... está bien." Se echó un poco atrás.

"Mire... pretenda no odiarme durante otros cuarenta y cinco minutos, y esto habrá acabado, ¿de
acuerdo?" restalló Dar, su temperamento al límite por la tensión de la situación.

Los claros ojos verdes la miraron fijamente. "No lo hago." Kerry tomó el jersey cautelosamente.
"No puedo..." continuó, cuando Dar permaneció callada. "Sé que debería pero, por alguna razón,
no puedo." Aturdidamente, pasó la sudadera por la cabeza y se la puso. Tenía la palabra Navy
bordada en dorado y estaba ligeramente aromatizada con el perfume de Dar.

Era extrañamente reconfortante.

Dar arrancó el automóvil en silencio y se apartó del bordillo.

Kerry entró despacio en su oficina, todavía sintiéndose aturdida. Había recordado, mientras se
dirigían hacia la autovía, que todas sus cosas todavía estaban allí, así que Dar había asentido y la
había llevado allí sin un comentario.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Ahora, la alta y morena mujer entró detrás de ella, y Kerry notó por primera vez que ciertamente
no llevaba uno de sus trajes de poder. Vaqueros tintados al agua y buenas zapatillas de lona, con
una sudadera con capucha, menos las mangas, pintaban una imagen muy diferente de la que su
mente había insistido en dibujarle.

En primer lugar, parecía mucho más joven y Kerry de repente se dio cuenta que la ejecutiva no era
mucho mayor que ella. Su piel bronceada parecía absorber la luz y los despiadados fluorescentes
revelaron músculos muy bien entonados en sus brazos y hombros, que se ondulaban suavemente
mientras se movía por la oficina.

Los ojos de Dar se detuvieron cuando alcanzó el escritorio y estudió los montones de papeles
esparcidos solitariamente por él. Una mirada de pesar cruzó su rostro y alzó su mirada para
encontrar la de Kerry. "Sé que trabajó muchísimo en esto."

Kerry se sentó en el borde de su escritorio y rayó una copia impresa. "Casi desearía no haberlo
hecho… siento que estaba tan cerca…" Dejó caer los papeles y levantó la mirada. "¿Por qué?"

Dar se sentó en la silla al lado de ella y dejó que sus antebrazos descansaran sobre sus muslos. "Es
complicado," contestó tranquilamente. "Un montón de cosas… simplemente no encajaban y
necesitaba los números." Se movió. "Fue lo último que descarté." Se estiró y tocó el informe. "Llegó
un nuevo grupo de informes y simplemente no pude hacerlo."

Kerry rodeó su escritorio y se sentó en su silla, subiéndose las largas mangas de la sudadera. "Así
que... nos hemos convertido sólo en números," comentó suavemente. "No creo comprender eso
muy bien."

Un encogimiento de hombros. "Es lo que todos somos."

"Mm." murmuró la mujer rubia. "¿Incluso usted?"

Dar asintió fatigadamente. "Si es de algún consuelo, lo siento mucho."

Kerry la miró pensativamente. Ya no aparentaba ser la heladamente fría y práctica ejecutiva. Esta
era una persona. Una que bajo otras circunstancias… "Yo también," contestó. "Probablemente
terminaré yéndome a casa... echaré de menos un montón de cosas de aquí."

La mujer morena levantó la vista. "Hay otros trabajos ahí fuera… incluso podríamos tener algo
que le pudiera…"

Kerry negó con la cabeza. "No." Notó la confundida expresión de dar. "Es complicado." Jugó con
un lápiz en su escritorio, girándolo una y otra vez. "Sabe... es realmente una pena, Srta. Roberts...
porque en otro lugar... otro momento... creo que usted y yo podríamos haber sido amigas."
Levantó la mirada con pesar y fue capturada por unos ojos azules que inesperadamente se la
tragaron entera.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Pero sólo duró un instante y entonces Dar estaba suspirando y poniéndose de pie. "Quizá." Pasó
una mano a través de su moreno cabello. "Pero ahora mismo, debiéramos llevarla a casa," declaró
la ejecutiva. "Tengo que volver rápido a mi oficina y finalizar las cosas."

Kerry jugó con su lápiz, mordiendo la goma durante un momento antes mirar arriba. "¿Puedo ir a
ver sus números?"

Era... escandaloso. Estaba fuera de cuestión, completamente insubordinado y más allá de los
límites del buen sentido comercial. Estaba exhausta, ambas estaban empapadas, Kerry estaba
herida... era tarde… era una locura tan siquiera considerarlo.

"Claro." Dar no estaba segura ni siquiera de que esa voz fuera la suya. ¿Qué infiernos creía que
estaba haciendo? Entonces lo pensó. Bueno, ¿qué daño podía hacer? La chica era aguda y quizá un
nuevo par de ojos... "Tengo allí un botiquín de primeros auxilios para esos cortes."

Kerry se retrepó en el asiento de cuero, negándose a pensar en lo que estaba haciendo. Eso dejó su
mente libre para observar la lluvia azotar el parabrisas durante el trayecto a través de la ciudad,
mientras escuchaba la música suave que Dar había escogido.

Sus cortes dolían, pero no eran tan malos y su rodilla sólo parecía estar torcida. No estaba dándole
mucho problema mientras estaba sentada, aunque sospechaba que estaría cojeando durante unos
días. Ok. Bueno... sobrevivió al robo. Sus ojos se deslizaron lateralmente, estudiando el afilado
perfil de su salvadora de antes. Gracias a la oportuna interrupción de Dar Roberts.

La mujer alta cambió su agarre del volante, echando una mirada a la derecha mientras cambiaba
de carril y Kerry notó una fea contusión que cubría sus nudillos. Uno incluso estaba rozado y una
mancha de sangre seca era visible a la reducida luz del salpicadero. "¿Qué le pasó a su mano?"

Dar echó un vistazo abajo, entonces devolvió sus ojos a la carretera. "Me di con algo," contestó
ausentemente.

Kerry miró abajo a su propia mano, contusionada por el impacto previo con la pared, y alzó una
ceja ante las similares marcas. Hmm. Supuso que aún debía estar bajo shock... y quizá lo estaba,
pero podía sentir reemerger su optimismo natural y estaba un poco sorprendida ante lo cómoda
que se sentía estando aquí con la enigmática Dar.

Sin embargo, estaba funcionando por pura adrenalina y lo sabía, y esperaba estar en casa en su
propia cama cuando todo se le viniera encima. Sólo había dormido unas horas la noche anterior,
trabajando en el informe, y las largas horas estaban empezando a pasar factura.

Otra mirada al perfil de Dar le hizo preguntarse si la mujer mayor no estaba teniendo el mismo
problema. Había ojeras bajo sus ojos que la débil luz revelaba y estaba pestañeando mucho, lo que
era algo que Kerry hacía cuando estaba muy cansada. "Supongo que también ha estado trabajando
bastante intensamente en esta cosa, ¿eh?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Los ojos azules saltaron a su rostro. "Ha sido una larga semana, sí." Dar guió el Lexus por el
aparcamiento de los cuarteles generales corporativos y estacionó bajo el portal de la entrada,
ignorando las señales de no aparcar. Salió y saludo al guardia de seguridad mientras este salía.
"Sólo soy yo, Jack."

El hombre le devolvió el saludo y regresó a su garita, fuera de la lluvia. Dar esperó que Kerry se le
uniera, entonces mostró el camino al edificio, pasando su tarjeta de seguridad en la entrada con
un suave y grácil movimiento.

Kerry inclinó atrás la cabeza cuando entraron en el vestíbulo, mirando el atrio que subía por todo
el alto del edificio. "Uoa." Acarició la sudadera, contenta de su calidez mientras el frío aire las
rodeaba. "Esto es... um…" Intentó encontrar un término políticamente correcto. "Um… es..."

"Pretencioso," comentó irónicamente, mientras llamaba al ascensor. "Se supone que ha de serlo."
Aguantó la puerta para su más pequeña compañera, entonces la dejó cerrarse y pulsó la
decimocuarta planta, pasando su tarjeta cuando el ascensor pitó una queja. "Se supone que los
meros mortales han de quedarse intimidados en el vestíbulo."

Kerry se apoyó contra la pared y ahogó un bostezo. "Tenga cuidado, Srta. Roberts," advirtió.
"Podría creerme que tiene sentido del humor si sigue así."

Dar la miró, entonces lentamente, el más leve atisbo de sonrisa tensó sus labios. "Lo siento." Negó
la acusación. "Te hacen dejarlo como depósito cuando consigues tu tarjeta." La sostuvo en alto,
entonces indicó a Kerry que la precediera fuera del ascensor cuando este alcanzó su destino.

La oficina de Dar estaba débilmente iluminada por su monitor de veintiuna pulgadas y la


pequeña lámpara de escritorio que normalmente encendía por la noche. Su salvapantallas estaba
funcionando, animales selváticos rondando por la oscura superficie con suaves sonidos. Mientras
se acercaban al escritorio, un guacamayo gritó suavemente y Dar extendió la mano y dio un giro a
su trackball, haciendo aparecer la hoja de trabajo que había estado mirando antes de salir antes.
"Échele un vistazo," ofreció. "Voy por algunas tiritas… ¿quiere café?"

Kerry se colocó en el borde de la muy cómoda silla de cuero de Dar y miró alrededor. "Bueno... así
es cómo vive la otra mitad, ¿eh?" murmuró, entonces devolvió su atención a la mujer morena.
"Um… ¿dónde va a conseguir café a esta hora?"

Dar la miró. "De la cocina. ¿Sí o no?"

Una ceja rubia se alzó. "¿Tiene cocina aquí? Déjeme adivinar... viene con un microprocesador que
le guisa, ¿verdad?" Vio de nuevo tensarse los labios de Dar y se sonrió. "Ok... ok... claro. Me
encantaría un poco de café."

"¿Nata y azúcar?"

Kerry suspiró. "Si estuviese siendo buena, debiera decir no y no, pero..."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar resopló suavemente y desapareció.

La mujer rubia devolvió la atención al monitor, pero no antes de que echara una mirada
alrededor, abarcando la enorme oficina con ojos inquisitivos. El escritorio era de suave madera, su
superficie cubierta con informes como lo había estado el suyo. La alfombra era un grueso
burgundy y había un largo y bajo sofá a la derecha. La pared del fondo entera era de cristal y
miraba sobre la bahía al océano, ahora mismo mostrando los brillantes destellos de los relámpagos
y la intensa cortina de lluvia que azotaba contra la clara superficie.

Olía a pulimento de madera y a lana de la alfombra, con una leve toque del perfume que había
notado que Dar llevaba.

El que también tenía el jersey que envolvía su cuerpo.

Decidió que le gustaba.

Dar regresó un momento más tarde, llevando dos tazas humeantes y un pequeño kit bajo su
brazo. Puso una de las tazas delante de Kerry y se sentó en el borde de su escritorio, colocando
una pierna bajo ella y apoyándose para apuntar el monitor. "Ese es el problema, justo ahí." Trazó
una columna. "Observe lo que pasa cuando les meto en escena." Así lo hizo y los números
cambiaron. "No puedo tener eso." Un dedo apuntó al último campo.

Kerry tomó un sorbo del café, entonces le echó un vistazo. "¿Qué es esto?" Se lamió los labios.
"Mm."

"*Café con leche*," contestó Dar ausentemente. "Café cubano con leche y azúcar."

"Infiernos." Kerry se rió. "Si me lo hubiera servido así, lo habría bebido más a menudo."

Pasaron una hora revisando varias aproximaciones y Kerry consiguió una mucho mejor
comprensión de qué era lo que Dar estaba intentando hacer. "Oh... dios… ¿tiene que mostrar todo
esto como un gasto?" Apuntó a su sección. "¿Pero no puede mostrar nada de esto como una
ganancia, a causa de su fecha pasada?"

"Cierto." Dar suspiró, mordiendo el borde de su taza.

Kerry se sentó atrás, aturdida. "¡Pero eso no es justo!" protestó.

La mujer más alta cerró sus ojos momentáneamente y los frotó. "Lo sé. Pero es la ley," estuvo de
acuerdo fatigadamente.

"¿Qué pasa si no logra esa cifra?" Kerry apuntó al último campo.

Dar atisbó la pantalla, parpadeando. "Bueno… no mostramos un crecimiento consistente... y los


accionistas se suben por las paredes. Eso significa que hemos de exhibir medidas de austeridad y
eso… normalmente significa un despido de nivel mínimo."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry pensó sobre eso. "¿Cuánta gente es eso?"

"Entre cinco y siete mil," contestó la ejecutiva calladamente.

Los ojos verdes se alzaron a los de ella. "¿Simplemente así?"

Dar asintió.

Kerry absorbió eso. "Así que supongo que mis pequeñas 230 personas son como una cosa menor,"
comentó suavemente, mientras buscaba a Dar. "Nada personal, ¿verdad?"

Los labios de Dar se tensaron y miró hacia abajo. "Normalmente, sí," admitió. "No gusta
desperdiciar recursos, pero…" Un hombro desnudo se alzó en un encogimiento de hombros. "A
veces simplemente se tiene que hacer lo que se tiene que hacer."

Kerry estudió la pantalla, pasando de uno a otro de los doce diferentes escenarios en los que Dar
había estado trabajando. Todos salvo uno incluían su solución. Dejó su mano descansar en la
rodilla de Dar, escrutando resueltamente el rostro de la mujer mayor. "No lo comprendía," declaró
calladamente. "Y aún no lo entiendo, no realmente… pero gracias por intentarlo."

Dar le echó un vistazo a su reloj. "Once treinta. Tengo que actualizar esto antes de medianoche."
Miró fijamente la pantalla. "Maldición… sólo desearía poder…" Trazó una columna con un dedo.
"Alguna forma de poner un plus ahí."

"Mm." Kerry examinó los campos. "Como puede con ese grupo del Miami… porque asumen
material de fuera, así puede compensar sus gastos."

Dar se heló, sólo sus ojos azul pálido saltaban por la ancha pantalla. "*Mierda*," susurró. "¿Puede
su gente hacer asistencia de Internet? ¿TCP/IP?"

Kerry la miró fijamente. "Uh… um… ¿qué? sí, por supuesto... el grupo de asistencia entero lleva
una intranet… tenemos tres webmasters residentes... pero qué…" Gritó y salió apresuradamente
de en medio mientras Dar se tiraba sobre el asiento, sus dedos volando sobre el teclado en un
tableteo de teclas.

"Hijo de puta... hijo de puta…" maldijo suavemente la ejecutiva. "¿Donde estás…ah." Pidió una
pantalla y examinó su contenido. "Te pillé." Una mano se extendió y pulsó una serie de números
en teclado telefónico. Sonó tres veces, entonces una voz contestó. "Hola, Peter."

Un silencio helado. "¿Qué infiernos quieres?"

"Cojo esos dos contratos extras," le informó Dar. "No te molestes en protestar. Buenas noches."
Colgó y tarareó por lo bajo, mientras recodificaba los proyectos, dándoles una nueva clasificación.
Unos cuantos clics, entonces tamborileó los dedos, esperando que el ordenador central volviese a
escribir las columnas. "Ahhhhh…" Una mano se alargó, cortando una fila y pulsando sobre la hoja
de contabilidad, entonces pegando. Recalculó el documento, entonces se sentó atrás y sonrió con
triunfo.
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry sólo la miraba, desconcertada.

Dar apuntó al último campo. "Conseguí mi cifra."

La mujer rubia estudió la hoja. "Pero eso nos mete dentro."

"A-já," estuvo de acuerdo dar. "Claro que sí."

"¿Cómo hizo eso?" preguntó Kerry, extasiada con la sonrisa que ahora transformaba la cara de la
ejecutiva.

Que ahora se ensanchó. "Hice al cincuenta por ciento de su personal un centro de beneficios... y les
otorgué dos grandes contratos de asistencia del gobierno."

"¿De veras?" Vino la sorprendida réplica "¿Puede hacer eso?"

Una oscura ceja se anguló. "Acabo de hacerlo." Dar sonrió abiertamente, entonces se serenó.
"Todavía tendrá que hacer esos recortes." Hizo algunas veloces pulsaciones, entonces apretó la
tecla de transmisión. "Hecho."

Kerry pestañeó. "¿Pero todos los demás consiguen quedarse?"

Dar asintió. "Tengo su lista de gente para transferir… creo que está aquí… "

"No estoy en ella," dijo la rubia muy calladamente.

Dar se heló, entonces la miró fijamente. "¿Qué?"

Kerry exhaló. "Uno como yo… valía dos de ellos… no podía tomar dos puestos." Le alzó la mirada
a Dar.

"Uno como usted vale mucho más que dos de ellos," Dar oyó las palabras salir y no pudo hacerlas
volver. Su agotamiento lo evitó y casi golpeó el teléfono fuera del escritorio cuando sonó. "¿Sí?"
Pulsó el botón con irritación.

"Acabo de recibir la actualización, Dar... espectacular." La alegre voz de Les la irritó como arena
playera. "Estupendo trabajo... ¿qué te debo por esto? ¿Finalmente vas a hacerme caso usando el
chalet y tomándote unas condenadas vacaciones por una vez?"

Dar miró fijamente el teléfono con frustrado silencio. "¿Qué me debes?" preguntó finalmente. "Te
diré lo que quiero. Quiero cincuenta y un seis y seises, y un empleado."

Les estaba pasmado. Pudo oírle toser un poco. "¿Qu…"

"Me oíste," declaró la mujer alta. "Vamos, Les… ese doble dígito va a añadir un veinte por ciento
de valor al stock. Puedes permitírtelo."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Bueno... claro, Dar... pondré el seis y seises… pero, ¿para qué necesitas un empleado?" replicó Les
finalmente, serenándose. "¿El orgid de quién?"

"El mío," contestó Dar tranquilamente. "He estado cuarenta y ocho horas sin dormir con este, Les...
no puedo seguir haciendo esto. Está matándome. Necesito un ayudante."

La actitud del hombre cambió inmediatamente. "Bueno, por qué simplemente no lo dijiste, vieja
pirata... he estado intentando conseguir que tomes un asistente desde hace ya años." El sonido de
acceder a un teclado se notó claramente. "Me tuviste preocupado durante un instante… espera,
espera... ¿qué eres, un 54010?"

"Mm." contestó Dar, jugando con una pluma.

"Hecho." Les se rió entre dientes. "En tu lista de trabajo, nena… ahora voy a por una copa de
champagne… tú también deberías."

Dar cerró sus ojos fatigadamente. "Claro, Les." Suspiró. "Buenas noches."

El silencio descendió sobre la oficina. Dar mantuvo sus ojos cerrados.

"¿Cuarenta y ocho horas?" dijo Kerry finalmente con incredulidad.

La mujer morena asintió.

"Eso es una locura… eso no es un trabajo, eso es una sentencia," balbuceó la rubia.

Dar asintió de nuevo.

"Debe tener el trabajo más seguro del mundo, ¿lo sabe? Nadie en sus cabales querría su trabajo."

Un tercer asentimiento. "Muy cierto." Dar abrió sus ojos y miró fijamente con pesar a la mujer más
joven. "¿Lista para ir a casa, Srta. Stuart?" preguntó calladamente. "Podemos negociar su recuento
el lunes… estoy segura de que puedo meterla allí." Hizo una pausa. "Si desea quedarse, eso es."

Kerry se sentó en el borde del escritorio, en profundo pensamiento. "No lo sé," contestó
honestamente. "Tengo que pensarlo."

"Comprendo," dijo Dar mientras se ponía en pie.

"¿Srta. Roberts?"

"¿Mm?"

"¿Qué es un seis y seis?" preguntó Kerry con curiosidad.

"Oh." Dar estiró una tensión de su cuello. "Las compensaciones por despido para su gente."
Suspiró. "Seis meses de sueldo y seis meses de prolongación de sus seguros médicos." Sus ojos

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
inspeccionaron el sorprendido rostro de Kerry. "Debiera hacerle el lunes un poco más fácil."
Rodeó el escritorio y fue a la puerta. "Vamos… salgamos de aquí."

Kerry estaba aturdida mientras seguía a la mujer más alta fuera. ¿Seis meses de sueldo? Si
decidiera no quedarse, le daría medio año para encontrar algo… y seis de seguro médico... la
cubriría hasta que lo encontrara. Sus padres jamás tendrían que enterarse, hasta que estuviera
establecida en un nuevo lugar.

Sus ojos estudiaron el tejido que cubría la espalda de la mujer que camina delante de ella. Se
preguntó cómo había ido de como había sentido respecto a Dar Roberts antes del ocaso, a como
sentía ahora. Era como si la noche hubiera durado media vida, permitiéndole experimentar tanto
en tan breve lapso. Había ido de la desesperación, a la furia, al terror… de un odio frustrado a una
resentida admiración, todo en una tarde.

¿Quería permanecer a cargo de Associated Dynamics? Había estado haciéndolo durante dos años
y estaba justamente empezando a hacerse cómodo. La rutina estaba haciéndose regular... casi...
aburrida.

Sospechaba que la vida nunca sería aburrida cerca de Dar Roberts. Y de repente, supo que era ahí
exactamente donde quería estar.

Ni tan siquiera se detuvo a preguntarse por qué. "Bueno," trotó tras la alta ejecutiva, alcanzándola
cuando llegaron la puerta. "¿Qué exactamente son esos otros contratos?"

"Oh." Dar empujó abriendo la puerta. "Darán asistencia al IRS."

Kerry se detuvo en seco. "Está bromeando."

Los pálidos ojos azules la consideraron. "No puede ser. No tengo sentido del humor, ¿recuerda?"
contestó Dar impasible. "Buenas noches, Jack," saludó al guardia de seguridad. "¿Srta. Stuart?"
Mantuvo abierta la puerta del Lexus.

La mujer rubia caminó al lado de ella y echó un vistazo arriba. "¿Podría por favor llamarme
Kerry?" preguntó con una sonrisa irónica. "Parece la bibliotecaria de mi facultad cuando me llama
esa otra cosa."

La expresión de Dar se ablandó momentáneamente y una rápida sonrisa transformó su cara. "Creí
que sólo sus amigos la llamaban así," objetó.

Kerry se frotó la mandíbula. "Bueno, los amigos y la gente que me salva la vida. Sabe." Se sintió
ruborizarse un poco. "Tengo que hacer una excepción para esa clase de cosas."

"De acuerdo," acordó la ejecutiva suavemente. "Pero sólo si me llamas Dar."

Kerry sonrió. "Trato." Negó un poco con la cabeza. "Sabes, me resultas tan familiar... desearía
poder recordar de donde te conozco."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Sí," estuvo de acuerdo Dar. "También siento lo mismo... supongo que nos acordaremos, algún
día."

"Supongo." Kerry subió al cómodo asiento de cuero y esperó que la mujer más alta se le uniese en
el lado del conductor. "Bueno," dobló las manos en su regazo, "¿Qué hace tu ayudante?"

Dar le lanzó una mirada rápida, mientras se asentaba y arrancaba para salir a la lluvia. "No lo sé...
nunca antes he tenido uno." Hizo una pausa. "Probablemente será un duro, desagradable, ingrato
y salvaje viaje."

Kerry olfateó reflexivamente, entonces se abrochó el cinturón de seguridad firmemente a su


alrededor y se retrepó, cruzando los brazos sobre el pecho y mirando de soslayo.

Encontró a Dar devolviéndole la mirada.

Viajaron en la noche.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

Parte 3
La alarma estaba sonando, un irritante sonido en cualquier caso y más aún pues era sábado por la
mañana. En la luz débil, un ojo azul apareció, ojeó el dispositivo, entonces una mano surgió de los
cobertores y golpeó el reloj, enviándolo volando desde la mesita y desenchufándolo.

"Yeou," maldijo Dar y se cogió la mano, girando sobre su otro codo y haciendo una mueca de
dolor mientras examinaba sus nudillos. Todo el dorso de su mano estaba hinchado y decolorado,
se dejó caer sobre las almohadas mientras recordaba cómo se lo hizo. "Se me olvidó," masculló,
cerrando de nuevo los ojos.

Había olvidado cuan duro era el cráneo humano y cuánto duele si golpeas una cabeza sin ninguna
protección. No es, reflexionó, que hubiera preferido otra cosa, incluso si lo hubiese recordado - el
sólido crujido había sido muy… satisfactorio... al menos antes de que llegase el dolor, y no
lamentaba el daño que le había causado a ese asaltante de Kerry, o el resto de ellos, por lo que
importaba. Aunque para eso había usado patadas... infinitamente más cómodas para el cuerpo.

Pero ahora apenas podía cerrar el puño y sabía que iban a pasar un par de días antes de que eso
cambiase. "Eh... mira, papá..." le susurró al techo, levantando la mano. "Soy un héroe. Imagínate."

Fue condenadamente afortunado para Kerry que hubiese estado tan cerca… había ido al norte por
Haulover Park y pasado media hora vagando sin rumbo arriba y abajo del paseo de la playa,
mirando pasar a los jóvenes en sus amores adolescentes. En realidad estaba saliendo de la calle
2ª cuando había llamado Kerry, tenía intención de detenerse en Bayside a por un helado
antes de dirigirse de regreso a la oficina para resolver todo.

En lugar de helado había conseguido problemas, una mano lastimada, un brainstorm financiero
de último minuto y… su mente conjuró una imagen de la delgada forma de Kerry, envuelta en
una sudadera demasiado grande, de pie junto a la ventanilla del automóvil cuando dejó bajar a la
joven. Había puesto una mano en el brazo de Dar y apretado.

"Te devolveré la sudadera el lunes... gracias por dejármela prestada."

Dar le había hecho un gesto con la mano, un poco avergonzada. "Quédatela... tengo docenas y
docenas… créeme." Había mirado alrededor, viendo el Mustang estacionado cerca, su ventana
pulcramente tapada. "¿Vas a estar bien con eso?"

Los ojos verdes habían seguido el suyos y Kerry había suspirado. "Sí… uno de los chicos de aquí
trabaja en un taller mecánico… es bastante buen amigo mío." Entonces había levantado la mirada
e inspirado. "Gracias por venir en mi rescate.. y me alegra que todo saliese bien."

Dar había sonreído. "Yo también." Palmeó el brazo de Kerry. "Vete a descansar... hablaré contigo
el lunes."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Y eso había sido todo. Se alejó, comprobando su espejo retrovisor unas cuantas veces sólo para
asegurarse que la mujer rubia entraba bien y se puso en piloto automático para el largo y lluvioso
paseo a casa.

Ahora escuchó y oyó aquietarse fuera el tamborileo de la lluvia, y puso su brazo bajo la almohada
con un gruñido satisfecho. Nada de correr hoy. Hoy era el momento perfecto para acurrucarse en
la calidez de la cama de agua, subirse las mantas y recuperar algo del muy necesitado sueño.

Estaba justamente durmiéndose de nuevo cuando sonó el teléfono.

Dar suspiró. "No hay nadie en casa."

Continuó sonando y finalmente extendió la mano y le dio a la tecla del altavoz. "¿Sí?"

"Buenos días, Dar." La voz parecía complacientemente contenta.

"¿Qué quieres a las seis a.m., Dukky?" murmuró Dar. "Envié las actualizaciones anoche."

"Oh... lo sé." La sonrisa era audible. "Solo quería felicitarte por el verdaderamente brillante juego
de piernas financiero."

"¿A las 6 a.m.?" suspiró Dar. "Podrías enviarme un email."

"En realidad, eso es el por qué te estoy llamando… se ha corrido la voz de que conseguiste un
empleado," declaró Duks. "Mariana ya ha recibido cuatro indagaciones… cuándo te... hum..
despiertes... ¿podrías, por favor, enviarle exactamente lo que estás buscando antes de que la pobre
se vea abrumada?"

Dar dejó sus ojos abrirse soñolientamente. "Duks... sólo lleva anunciado seis condenadas horas,"
protestó. "No creí que fuese tan popular."

El VP se rió entre dientes irónicamente. "Detesto desvelarte esto, amiga mía, pero no lo eres.
Todos están convencidos que esto significa que dejas vacante esa encantadora oficina... y quieren
una oportunidad." Se aclaró la garganta. "Especialmente desde que el anuncio vino del logon
personal de Les."

"Eso... no es lo que pretendia al anunciarlo…" se quejó Dar. "Jesús, Duks... sólo he pedido un poco
de ayuda, eso es todo... quería un ayudante, no un remplazo."

Un pequeño silencio. "Dar Roberts pidiendo ayuda… eso es rebuscado," Duks contestó despacio.
"¿Tienes a alguien... en particular... en mente?"

Ahora fue el turno de Dar de estar callada. "No lo sé," dijo finalmente. "Quizá."

"Mm." Reconocimiento contable de información tácita. "Ten cuidado, Dar… ese podría ser un
puesto peligroso para ti. Escoge a alguien que no vaya a inmediatamente apuñalarte por la
espalda." Se aclaró la garganta. "No compensa permitir que la gente entre, ¿sabes?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar miró fijamente la cómoda, en sombras en la oscuridad del pre amanecer. "Lo sé," contestó
suavemente. "Gracias por la advertencia, Dukky." Hubo un clic cuando él colgó. Se volvió y
consideró el techo sobriamente. Complicaciones ya. Había usado su momentánea influencia para
tener aprobado el puesto, no realmente pensando en las consecuencias o en lo qué parecería.

Ni tan siquiera había considerado realmente… no, eso era mentira. Había estado pensando
precisamente en Kerry cuando lo había pedido… y había parecido esa una solución tan ingeniosa
en su momento. La mujer tenía talento y potencial, era aguda… habría sido una buena adición al
equipo.

¿Y qué pasaba con Kerry? Estaba dolida por toda la situación con su compañía... ¿quería Dar
exponerla al entorno muchas veces más vicioso de los niveles superiores de la corporación? ¿Era
eso justo para la chica?

¿Estaba siquiera realmente interesada? Parecía que lo estaba anoche, pero… eso podría ser
hipercansancio y una reacción al día. La mañana ciertamente traería una actitud más sensata y
Dar silenciosamente esperó que la joven al menos lo reconsiderara y permaneciera en la cuenta
Associated.

No le gustaba ver al talento abandonar la compañía. ¿Verdad?

Dar se puso las mantas sobre la cabeza y suspiró. Oh Dar… miente a todos menos a tí misma, ¿
recuerdas? Te gusta la diablillo. Te recuerda lo que solías ser, hace mucho tiempo. Todo principios
y honor.

Ahora mira. ¿Es también eso lo que quieres para ella? Déjala donde está... o permítele irse y
encontrar otra cosa... un lugar pequeño donde no tenga que estar expuesta a gente como… tú. Un
peso se asentó inesperadamente sobre el pecho de Dar.

Era una silenciosa depresión que había estado experimentando cada vez más a menudo
últimamente, haciéndole cuestionarse cual era el sentido de hacer lo que estaba haciendo, de ir a
los lugares a los que va. Un sentimiento de desesperación que le hacía desear simplemente
acurrucarse aquí en la oscuridad y jamás salir.

Su solución hasta ahora era involucrarse todavía en más trabajo, lo que normalmente la distraía lo
suficiente para hacer que el sentimiento se marchase.

Con un suspiro retiró las mantas y se deslizó de la cama, caminando al baño y encendiendo la luz.
Usó el baño, después se salpicó unas palmadas de agua en la cara, deteniéndose para considerar
su reflejo cautelosamente. La miraron ojos azules inyectados de sangre, acentuados por sombras
oscuras que añadían años a su edad.

Se volvió y apagó la luz, saliendo a la sala de estar donde descansaba su cartera sobre la mesa de
café. Abrió la cremallera y sacó el portátil, conectándolo al cordón puesto para ese propósito, e
iniciándolo. Entonces entró en la cocina y miró fijamente la cafetera, pasándola y yendo en cambio
al refrigerador. Se sirvió un vaso de leche del dispensador, entonces agregó al vaso tres chorros de
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
sirope de chocolate y lo mezcló. Bebió a sorbos la bebida mientras se sentó en el largo sofá de
cuero y pulsó los botones que empezarían una conexión con la oficina.

Un toque al mando encendió la enorme pantalla de TV mientras estaba esperando y zapeó por los
canales por cable, pasando CNN y MSNBC y poniendo Cartoon Network, que estaba emitiendo
Space Ghost Coast to Coast.

"Mejor comentario que el de Dan Rather," murmuró, mientras miraba hacia abajo, observando
descargarse su email. Se retrepó contra los cojines, entonces decidió tenderse del todo y equilibró
el portátil sobre su estómago. Dejó a sus ojos examinar el listado, entonces sus ojos se iluminaron
un poco. "Tch, tch... anoche te dije que te acostaras, niña."

Sin embargo pulsó el email.

Kerry Stuart - Enviado 1:01 AM

Hola.

Sé lo que estás pensando - ¿qué está haciendo esta loca enviando correo a la 1 a.m. después de un
día como hoy? Bueno, no empecé haciendo eso - me duché y me cambié y mullí mis almohadas y
contesté dos mensajes frenéticos en mi contestador, porque la gente vio mi automóvil remolcado
aquí, y después estaba simplemente tumbada allí creyendo que esto de dormir no iba a ser
problema.

Pero como que me puse a pensar que había algo que no había hecho y siguió molestándome y
molestándome hasta que justo me rendí y me figuré qué era.

Era decidir qué deseaba hacer con mi vida en este momento y sé que, probablemente, estás
sentada ahí leyendo esto pensando que he perdido la chaveta, pero... no la he perdido.

Si ibas en serio sobre ofertar ese puesto del que hablaste, voy a solicitarlo. Sé que probablemente
hay otras diez mil personas más cualificadas, pero tengo esta loca idea de que quizá puedo
encontrar mejores formas de que la gente haga las cosas, para que no sea tan brutal y no se hiera
por dentro a la gente sólo por hacer negocio.

Eso suena bastante ingenuo. Parezco una palurda del medioeste recién diplomada, ¿no? Uy.

Bueno, en cualquier caso, lo que hice fue entrar y encontré ese anuncio tuyo y mandé una
solicitud formal de consideración. También adjunté mi curriculum vitae, como decía - aunque
deducir dónde pulsar en esa aplicación CAS da verdadero dolor de cuello, ¿sabes? Ahora me
siento mejor y creo que podré dormir.

Sé que no tengo muchas posibilidades - es tan raro pensar que antes de la cena estaba maldiciendo
tu nombre y a medianoche estoy esperando lograr trabajar para ti.

Aunque si puedes meterme de vuelta en mi antiguo trabajo, eso sería fantástico. El lunes va a ser
una verdadera locura y hay una cosa que me olvidé agradecerte - y son las compensaciones por
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
despido. Transforma despedir a alguien de una odiosa sentencia, a lo que puedo presentar como
una buena oportunidad para cambiar, para que esta gente pueda encontrar otra cosa, sin tener la
presión de las facturas colgando sobre sus cabezas. No sabes cuánto significa eso... sobre todo ya
que cuatro tienen hijos en edad escolar que quedan cubiertos bajo el seguro.

Gracias, Dar. Realmente lo digo en serio.

Pasa un gran fin de semana.

Kerry.

Dar sintió aparecer una sonrisa y la dejó mientras leía el correo dos veces más. Entonces muy
deliberadamente entró en su sesión CAS y repasó su lista de trabajo. Una ceja se alzó cuando vio
los treinta o así de respuestas y examinó los nombres.

Todos cualificados, de sobra. La mayoría junior, aunque unos eran gerentes senior de cuentas, con
montones de experiencia en lo que ella hacía. Varios candidatos, de hecho, ya eran ayudantes de
otros VP. Buenos, sólidos empleados con pasados estables y excelentes referencias..

Pulsó sobre la solicitud de Kerry y la repasó. Absolutamente ninguna experiencia en ninguna


faceta de lo que ella hacía. Absolutamente ninguna experiencia en mercados múltiples, ninguna
experiencia en ultramar, ninguna experiencia en OPAs corporativas.

Un temerario y pirata destello entró en los ojos azules de Dar.

Fue tan fácil. Dos clics y la tecla F3 para enviar. "Oh, mira." Dar lo hizo antes de que pudiera
pararse y pensarlo mejor. "Acabo de contratar una ayudante." Tomó una profunda inspiración .
"¿No es maravillosa la tecnología?"

Mariana iba a matarla. Las regulaciones de la compañía estipulaban que tenía que entrevistar y
evaluar a cada candidato, y producir documentación escrita para apoyar su elección. Pulsó el
correo.

Maria -

Acabo de contratar a Kerry Stuart de la cuenta Associated Synergenics como mi ayudante. Por
favor procesa su papeleo - imaginé que te sería más fácil dado que técnicamente es una candidata
externa - puedes contratarla y traspasarla todo de una vez.

Tráela como un 10, paquete normal, completo - la enviaré a rellenar formularios en algún
momento de la próxima semana.

Sé que todos serán un coñazo - sólo diles que es a discreción del gerente y que pueden verme
personalmente si tienen algún problema.

Dar.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Una fisura. Dar adoraba las fisura. Trayendo a Kerry como externa burlaría la mayoría del
histerismo y podía simplemente ignorar el resto. De todas formas, Mariana estaba acostumbrada a
eso… a discreción del gerente era una contraseña en la compañía. Un montón de las reglas
quedaban deliberadamente vagas y tenías que aceptar la responsabilidad por lo que decidías.

Dar siempre lo hacía. Incluso cuando las decisiones habían resultado erróneas, todavía se negaba
a esconderse detrás de nadie y ponía el peso de la culpa sobre sus propios hombros. Era lo que
retenía a todos, incluso a esa gente que la odiaba… y había un montón de ellos, era por lo que
todos la respetaban. Cuando Dar Roberts tomaba una decisión, la mantenía, al cien por cien.

Con una sonrisa se frotó las manos, entonces tomó una largo trago de su leche con chocolate antes
de empezar a teclear.

Kerry,

Recibí tu nota.

Adjunto a este email encontrarás las políticas corporativas y procedimientos, incluyendo el código
de vestuario. Podrías querer echarle un vistazo a eso. Los jeans no se permiten durante las horas
comerciales normales.

Estimo que debiera tardar aproximadamente una semana tener el papeleo completado y eso te
dará oportunidad para asentar tu asignación actual. Llámame si tienes cualquier pregunta.

Dar.

Con un sentido inevitable, pulsó enviar. Todavía tenía dudas, todavía tenía preguntas acerca de si
estaba haciendo lo correcto para Kerry, pero… estaba hecho. El tiempo diría si ésta fue una buena
decisión, o una de las que vivía para lamentar.

"Bueno... ¿qué pasó?" preguntó el hombre alto de piel oscura, sus ojos en la ventana rota.

"Hum…. Una piedra," murmuró Kerry. "Debe haber… caido de la autovía o algo así."

Los ojos castaño le lanzaron una mirada de incredulidad. "Venga, cariño… puedes darme algo
mejor que eso…" Jerry le agitó un dedo. "¿Tienes un nuevo novio, quizá? ¿Tuviste, cómo se llama,
una riña?"

Kerry se rió suavemente. "Uh... no... no... ningún nuevo novio... yo..." Ojeó alrededor. "Jerry,
estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado... algunos tipos simplemente decidieron
romper el coche… me largué." Puso una cara. "No quiero hacer un gran cosa de eso... no les vi, así
que…"

"A-já." Jerry le agitó los dedos. "Te capto... nada de problemas." Estudió el automóvil. "Sesenta
dólares."

"Genial." La mujer rubia sonrió y entregó las llaves. "Eres un salvavidas."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"De cereza, espero." Río el hombre. "Mi sabor favorito." Le palmeó el hombro. "Eh... ¿te cortaste?"
Le alzó la mano y la estudió. "Parece que le pegaste a algo."

"Hum…" Kerry se pasó los dedos por su cabello. "Un accidente."

Jerry la miró, ahora serio. Le alzó la barbilla para tuviera que mirarle a los ojos. "Amiga, ¿tienes
problemas?"

"No." Agitó su cabeza positivamente. "Casi los tuve, la pasada noche… pero alguien apareció y les
espantó y estuve bien, de veras... incluso me trajo de regreso aquí."

"Mmhm… ¿fue agradable? ¿fue un caballero?" inquirió Jerry.

Kerry reprimió una sonrisa. "Era ella." Sus ojos centellearon un poco. "Y… fue maravillosa."

"Ahhhhhh… ok." El mecánico se rió entre dientes. "Terminaré esto probablemente esta noche,
quizá mañana, ¿ok?"

Asintió. "Genial."

Colleen vino detrás de ella y puso una mano en su hombro. "Eh, chica."

Kerry se volvió y sonrió. "Eh… escucha, gracias por llamar anoche... lamento haberte dado un
susto ayer." Se movió hacia la puerta de su apartamento. "Ven dentro... hace húmedad aquí fuera."

La pelirroja la siguió, cerrando la puerta detrás de ellas y moviendose rápidamente a donde Kerry
estaba, apilando copias impresas que ya no necesitaría en su escritorio. "Bueno… ahora
cuéntamelo todo." Su voz era ávida. "Anoche te habría matado… cinco palabras y te habías ido."

Kerry terminó su tarea, entonces sonrió abiertamente y tiró de su amiga hasta el sofá. "Siéntate…
es una larga historia…" Esperó que Colleen se sentase, entonces puso las piernas debajo de sí y
apoyó un brazo en la parte de atrás del sofá. "Bueno... ¿dónde empiezo?"

Le contó a Colleen toda la historia, observando la mandíbula de la otra mujer desplomarse de


asombro.

"Uoa... uoa... uoa… espera un Jesús, María y José momento." Alzó su mano. "Déjame aclarar
esto… averiguaste que todos ibais a ser despedidos, así que condujiste hasta los cayos, entonces te
quedaste sin gasolina en el regreso, te quedaste tirada cerca de las vías en el centro de la ciudad,
fuiste asaltada, entonces fuiste rescatada, a modo de cruzado volador con capa al rescate, por Dar
Roberts. ¿Lo tengo claro hasta ahora?"

"Um… esencialmente, sí." Kerry sonrió abiertamente. "Sólo que lo hizo como si no fuera nada...
como si sucediese que pasaba por allí y los tipos huyeron o algo.. pero sé que tenía que haberles
hecho algo porque sus manos estaban todo magulladas y oí al menos a uno de los tipos gritar."

"Uou," Colleen chilló. "¿Está... como... en el karate o algo así?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Mmm…". Kerry pensó sobre eso. "No sé… pero creo que está en algo... tiene todos esos músculos
en sus brazos... como aquí." Se palmeó sus hombros. "Y cuando camina, como que... bueno,
puedes decir que no está sólo sentada todo el día en su oficina."

"Ooo…" Colleen se carcajeó. "Bueno... ¿qué estaba haciendo... vagando por las calles buscando
damiselas en peligro?"

"Tch..." Kerry le palmeó la pierna. "No... en realidad... yo... hum... la llamé... no, no me mires así,
¿ok? Tenía este número que me dijo que usara si tenía cualquier problema con su escuadra de
matones... me figuré que era de algún lacayo suyo, así que llamé, pensé que podría conseguir que
él llamara a la Triple A o algo así por mí."

"Pero no lo era, ¿eh?" Colleen parecía fascinada. "Esto es más y más intrigante."

"No… no, era de ella..." admitió Kerry. "Así que colgué... pero me volvió a llamar… y me preguntó
ónde estaba... me sentí como una idiota diciéndole que me quedé sin gasolina... pero.." suspiró.
"Como sea, estos tipos vinieron a por mí y le dije que llamara a la policía, entonces golpearon el
automóvil y de veras daba miedo... entonces lo siguiente que supe es que se habían ido y ella
estaba allí." La mujer rubia se rió un poco. "Chico... para alguien a quien estaba odiando media
hora antes, ciertamente me alegré de verla. "

"Así que… estás despedida, no obstante" Colleen dijo, preocupada. "¿Qué vas hacer?"

"Bueno... no lo estoy... realmente... mira, volvimos a su oficina despues de todo el asunto... y


revisó los números de nuevo.. y finalmente tuvo un brainstorm o algo así… y lo hizo funcionar
para que estuviéramos bien." Kerry tomó una inspiración. "Fue realmente asombroso... le dijo a
algún jefazo suyo que había estado trabajando, en lo que fuera esa cosa, durante cuarenta ocho
horas sin dormir."

"¡Jesús!" resopló la pelirroja. "Así que, no estás despedida."

"No," estuvo de acuerdo su amiga.

"Y... ¿ella no es tan mala?"

Una sonrisa. "No." Kerry negó con la cabeza. "Realmente no lo es... quiero decir que ella es todo
negocios, ¿verdad? Y creo que ella despide a alguien como la mayoría de los demás se suenan la
nariz o algo así... pero hacia el final de la noche, ella estaba simplemente bien... y tuve la sensación
de que realmente podíamos... como llevarnos bien, si realmente lo quisiéramos."

Colleen silbó. "Mi jefe no se lo creería.. deberias oír cómo habla de ella... pensarías que era la hija
del mismo diablo."

Kerry levantó la mirada cuando su PC pitó. "Uoops…" Se levantó y revisó la pantalla. "Correo, ¿en
sábado?" Pero una emoción de anticipación recorrió su espalda mientras abría el programa,
examinando la bandeja de entrada y soltando una suave respiración cuando vio el primer nombre

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
en la lista. "Bueno... hablando de Dar Roberts…" Pulsó el mensaje y lo leyó, entonces lo leyó de
nuevo. "¡Que…"

Colleen había caminado detrás de ella se y asomó por encima de su hombro. "¿Qué significa eso?"
estaba confundida. "¿Por qué necesitas preocuparse por su código de vestimenta? No trabajas en
ese edificio."

"Uh." Kerry cerró el mensaje, entonces abrió una sesión de terminal y hojeó a través de sus notas
mientras pedía un logon al mainframe. "Ok... apretar esto, entonces ir allí… login, contraseña…
oh, infierno… ok, probar otra vez... ah." Accedió a sus propios archivos de empleada, entonces
miró fijamente la pantalla principal con incredulidad. "Oh… santo cielo."

"¿Qué?" Colleen se asomó a la pantalla. "¿Qué es un ORGID?" preguntó. "Suena desagradable."

"Lo hizo," Kerry respiró, la punta de su dedo trazando el cambio en su departamento y situación,
y… su supervisor.

Roberts, D.

"¿Hizo qué?" la pelirroja le atizó. "Vamos, Ker… suéltalo... ¿qué está pasando aquí?"

"Me contrató," masculló Kerry.

"Creía que ya estabas contratada," vino la confundida contestación.

"Bueno... sí, pero tenía este… quiero decir, me contrató para trabajar para ella," respondió Kerry,
aturdida. "Estaba buscando un ayudante."

"Jesús, María madre de Dios," Colleen rechinó. "¿¿¿¿TÚ vas a ser la ayudante de Dar Roberts????"
Golpeó a Kerry en la espalda. "¿¿¿Tú??? ¡¡¡¡Oh, dios mío!!!!"

"¡¡Ou!!" Kerry se agachó quitándose de en medio. "Corta eso… tengo arañazos de ese estúpido
cristal…" Pero se sentía eufórica. "Y... sí… supongo que voy a trabajar para ella... no esperaba que
tomara la decisión tan rápido... pero, ahora que lo pienso… no me sorprende. No creo que le guste
perder el tiempo dándole vueltas a las cosas."

¡¡¡Uoooooo!!! Por dentro estaba dando saltos. "Uou."

"Ok, chica… esta noche, fiesta," decidió Colleen. "Necesitas salir y celebrarlo... porque, permíteme
decirte, por lo que he oido, no vas a tener oportunidad de respirar una vez empieces a trabajar
para ella." Le tiró de la manga a Kerry. "Hagamos el Cocowalk y después pegemos el Improv,
entonces tengamos una cena tardía en Monte… buscaré a Pete y Reggie.. y a otros pocos de por
aquí, ¿ok?"

Kerry sonrió abiertamente. "Claro... eso parece divertido… puedo hacerlo..." estuvo de acuerdo.
"Mañana… dioses... tendré que ir a comprar ropa… no tengo nada bastante bueno para ese
mausoleo… es enorme."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Ooo... oo... ooo…" Colleen agitó las manos. "Yo también iré de tiendas, adoraría verte para variar
en algún elegante traje de ejecutiva… esto va a ser genial." Se puso de pie. "Volveré… quédate
justo aquí, Srta. ejecutiva corporativa Alta y Poderosa."

Kerry giró los ojos. "Ok… he de averiguar que es el resto de este correo, de todas formas… son las
2 pasadas, ¿quieres que nos encontremos enfrente a las cinco?"

"Puedes apostar," Colleen estuvo de acuerdo, entonces se apresuró fuera. "Eh... invitaré a Gary…
realmente le gustas."

La mujer rubia le agitó la mano. "De acuerdo... de acuerdo... sólo dile que no hable sobre su
trabajo todo el rato, ¿ok?"

"Kerry... no puede evitar trabajar en la Central de Aguas y Residuoa," le reprendió la pelirroja.


"Está muy emocionado al respecto."

Los ojos verdes se asomaron por encima de monitor.

"Ok... ok... me largo de aquí," se rio Colleen. "Se lo diré."

Kerry se sentó atrás, mientras la puerta se cerraba y releyó su correo por tercera vez. "Tío, oh tío…
no puedo creerlo." Miró el teléfono. "Supongo que mejor dejo entrar a la familia en esto." Levantó
el receptor y marcó un número, esperando hasta que oyó contestar a una voz. "Mamá."

"Oh... hola, Kerry," replicó al voz átona e imperturbable de su madre. "No te esperaba hasta esta
noche… ¿hay algún problema?"

"No... no... tengo buenas noticias... pensé comunicarlas," contestó Kerry calladamente. "Fui
ascendida."

"Eso es encantador, querida… pensé que quizás ibas a decir que dejabas esa extraña ciudad y te
venias a casa... ¿qué tipo de ascenso fue?"

"Bueno, fuimos comprados… creo que te dije que estaba sucediendo la semana pasada."

"¿Oh? Oh, sí... lo mencionaste," recordó Cindy Stuart. "Tu padre estaba diciendo que tiene tratos
con esa compañía."

"Mm.. sí, son bastante grandes… había una vacante allí, en el equipo de operaciones. La solicité y
me aceptaron," le contó Kerry cuidadosamente. "Estoy… bueno, tengo que ir de compras a por
ropa nueva mañana…"

Una nota de preocupación entró en la voz de su madre. "No has estado ganando peso de nuevo,
¿verdad, querida?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Oh... no... no..." la tranquilizó Kerry. "No... de hecho, perdí unas libras los últimos días… um...
no, es… bueno, voy a ser la ayudante de uno de sus Vice Presidentes, así que tengo que ponerme
elegante."

"¿Oh?" Ahora su madre pareció más interesada. "¿De veras? Eso parece más… bueno, tienes que
asegurarte de causar buena impresión… tienes un Macy's allí abajo, ¿no es cierto?"

"Bueno, sí, pero.."

"Excelente... toma mi tarjeta, querida, y ve a escoger algunos bonitos trajes nuevos… algo en
verde, creo, iría bien con tu cabello… ¿se ha puesto más claro? Lo hizo el verano pasado… y
asegúrate de conseguir bonitos zapatos, no esas horribles zapatillas que normalmente llevas." Una
pausa. "¿Harold? ¿Harold, eres tú? Es Kerry al teléfono… querido, va a trabajar para uno de sus
Vice presidentes… ¿no es espléndido?"

Un susurro, entonces la profunda voz de su padre retumbó por la línea. "¿Kerry?"

"Sí, padre," contestó Kerry calladamente. "Es verdad.. he sido ascendida."

"Bueno, bueno... eso es encantador... me alegra que reconozcan la calidad cuando la ven... no
como la insignificante compañía para la que trabajaste… estas son buenas noticias." Se aclaró la
garganta. "¿Para quién vas a trabajar? Conozco a un puñado de gente de su escafón superior…
naturalmente, dado que hacemos licitaciones para el estado y ellos son un gran contratista..."

"Dar Roberts," Kerry saboreó el nombre, haciéndolo rodar por su boca con una especie de placer.

Un instante de silencio. "Jesús," ladró su padre. "Esa no es sólo uno de sus VP, niña… es el perro
lider en esa perrera... hemos estado intentando encontrar una pista sobre ella durante…" su voz se
perdió. "Bueno, bueno, eso no importa... aunque esto podría ser de gran valor para mí... buen
trabajo, Kerry… muy bueno. Estoy muy orgulloso de ti."

Kerry sitió una tensa sonrisa afilar sus labios. "Gracias." Oyó la voz de su madre al fondo.

"Le he dicho que tome mi tarjeta de Macy's, Harold, y se vista para impresionar a esa gente."

"Buena idea, cariño," regresó la voz de su padre. "Escucha a tu madre, ¿oyes? Ve a la tienda y
compras cosas que les tumbe de espaldas, ¿de acuerdo?"

"Lo... haré lo mejor que pueda, padre." contestó Kerry.

"Quiero que envíes fotos, ¿de acuerdo?" vino la ruda demanda. "Quiero asegurarme que estás
dando la impresión correcta... esto podría ser muy valioso para mí." Una pausa. "Iba a traerte a
casa… estábamos pensando en tener la boda por primavera, pero esto… esto podría merecer la
espera."

"Enviaré fotos, lo prometo."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Bien. Toma, habla con tu madre."

"Tu padre está muy emocionado, querida," la voz de su madre sonaba petulante. "No le he visto
tan entusiástico desde que esa mujer de negocios apareció." Hizo una pausa. "Tu hermana está
embarazada de nuevo, por cierto... asegúrate de felicitarla cuando hables después con ella."

"Lo haré… gracias... ¿cuándo lo supo?"

"La semana pasada... pero ya lo sospechábamos hacía tiempo," respondió su madre. "Por
supuesto, Barry tiene una cara tan fea... estoy esperando que tú y Brian me deis hermosos nietos."
Un susurro. "Bueno, tengo que irme, querida, corre a la tienda y pásatelo bien."

"Gracias, madre... lo intentaré." Kerry suspiró mientras colgaba y miraba fijamente el receptor con
tranquila aversión. "Me alegra que se acabase." Devolvió su atención al correo y se sentó,
crujiendo sus nudillos mientras empezaba una réplica al mensaje de Dar.

Dar,

Uou... pensó para sí. Me gusta ese nombre. Me pregunto de qué es abreviatura.

Te mueves realmente rápido, ¿no te lo ha dicho nunca nadie? Casi me provocaste un ataque
cardíaco cuando verifiqué mi estatus en CAS.

Ok - tengo el archivo anexo - aunque estoy algo perdida - ¿puedes darme algunas pista sobre lo
que es apropiado llevar en la oficina? Supongo un viaje a Macy's está al orden del día - pero me
encantaría si me dieses una indicación, ya que sé que no tienes ningún problema en ese área.

Bueno, ha sido toda una semana - mis amigos me llevan esta noche a Improve y después a Monte,
porque me dicen que no tendré oportunidad de respirar una vez empiece a trabajar para ti.

Espero que eso sea verdad. Estoy realmente emocionada - espero no defraudar a nadie.

Kerry

Resultaba un poco extraño - estar enviandole un correo tan informal a esta persona, a esta… no
estaba segura de lo que pensaba sobre Dar Roberts, pero tenía la sensación de que sabría mucho
más sobre ella bastante pronto.

Dar entró en el aparcamiento del centro comercial y giró en un sitio en el fondo del lado norte,
donde no muchos aparcaban. Aunque no le importaba el paseo y le merecía la pena el no tener
que forcejear con la multitud más cerca de las tiendas. Cerró el Lexus, entonces metió sus llaves en
una pequeña bolsa que había colgado de su hombro y se dirigió hacia el conglomerado de
edificios.

It was weird. Odiaba comprar. No tenía ni idea de por qué había contestado al correo de Kerry de
ayer con una oferta de encontrarla aquí y ayudarla a escojer ropa nueva... ¿en qué infiernos estaba

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
pensando? Especialmente aquí en *Aventura*, hogar de los excentricos de la buena sociedad, los
condo comandos y la bandada de snowbird del Infierno.

Suspiró mientras esquivaba un Lincoln Town más largo que su oficina y observaba como su
anciano conductor simplemente escogía aparcar el yate justo delante de la tienda.

Oh, bueno... no la mataría... además, la chica parecía tan insegura… quería causar buena
impresión y con eso, por lo menos, Dar estaba de acuerdo. Ya sería bastante sensacional que
escogiese ayudante después de anunciarlo durante menos de veinticuatro horas - Kerry estaría
bajo intenso escrutinio las primeras semanas. Podría también asegúrarse de que la chica se sintiese
segura con lo que estuviera usando .

Dar abrió la entrada trasera a Sears y se deslizó dentro, pasando por la sección de hardware y
atravesando la entrada al centro comercial principal. Una cacofonía de la música del centro
comercial, sonidos de un pase de moda, pájaros y una docena de idiomas la rodearon y echó un
vistazo alrededor, se orientó antes de dirigirse por la escalera mecánica a la segunda planta.

Macy's estaba en el mismo corazón del centro comercial, cerca del ajetreado comedor, pero Dar no
tuvo ningún problema para encontrar su objetivo. Kerry estaba apoyada contra la baranda,
asomándose al pase de moda que estaba desarrollándose debajo y Dar se tomó el momento
mientras se aproximaba para estudiar a la joven.

Había escogido pantalones cortos caqui y una recia camisa blanca y tenía su rubio cabello hacia
atrás en una trenza suelta, parte de la cual colgaba sobre su hombro mientras miraba. Se inclinaba
sobre sus codos para ver mejor y la luz de arriba caía en suave cascada alrededor de ella,
resaltando las suaves líneas lisas de su rostro. Cambiaron mientras se volvía, quizás sintiendo ojos
sobre ella, y su mirada se encontró con la de Dar.

Involuntariamente, Dar estaba segura, se formó una sonrisa, que se extendió a sus ojos verde mar
y frunció la piel alrededor de su nariz y boca.

No, se dio entonces cuenta. Esa sonrisa es por mí. Bueno, mejor que la mirada cauta y suspicaz
que recibió antes, supuso Dar. "Hola."

Kerry se alejó de la baranda y arregló su camisa con un gesto automático. "Hola... oye, gracias por
ofrecer ayudarme a hacer esto... no puedo creer que te tomaras el tiempo."

Dar se encogió de hombros. "Normalmente, no podría… pero ya que entregamos los informes
trimestrales ayer, no hay nada fijado para este fin de semana." Gesticuló. "¿Vamos?"

"Bueno... gracias." Kerry parecía un poco nerviosa. "Um... ¿compras mucho aquí? He estado aquí
unas cuantas veces... me gustan algunas de las tiendecitas... ¿sabías que hay una tienda de la
Warner Brother aquí? Me gusta Tweety."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar se rió entre dientes. "No... en realidad no he estado aquí desde que construyeron el anexo…
tendré que echar un vistazo." Hizo una pausa. "He... um… he estado en la tienda de Disney, no
obstante."

Entraron en Macy's y atravesaron rápidamente el mostrador de perfumes, que tendia a estar


abarrotado. Dar tomó la delantera y se deslizó entre varios pasillos, llegando a la sección que
ofrecía comedida y clásica ropa de negocios.

"Mm." Kerry tocó una blusa de seda. "Es bonito."

Dar tomó una inspiración y tomó el mando. "Ok… veamos." Repasó las perchas y trasteó por lo
ofrecido, entonces escogió un juego de falda y chaqueta, en un rico verde azulado. "Algo así
estaría bien." Hizo una pausa y sus cejas se fruncieron. "Oh... toma, con este tipo de camisa." Sacó
una blusa de seda color crema. "¿Captas la idea?"

Kerry tocó la etiqueta, entonces comprobó el tamaño. Le dirigió a Dar una mirada perpleja.
"¿Escogiste esto por casualidad esto o adivinaste qué tamaño tengo?"

La mujer mayor permitió emerger brevemente una sonrisa. "Simplemente digamos que... tengo un
buen sentido espacial tridimensional."

Un resoplido. "Oh... claro... puedes decirlo... no lo intentaría rápido dos veces." Ojeó el conjunto.
"Bueno, déjame probar esto sólo para verificar el tamaño… nunca puedes decir con estos
diseñadores." Aceptó una chapa de la vigilante de los probadores y se metió en uno, colgando el
traje y mirándolo fijamente. "No está mal, realmente..." Meditó, gustándole el color.

Costó un momento quitarse su ropa y meterse en la falda, cerrando la cremallera y ajustando la


cintura un poco. Se ceñía a sus caderas y mantenía una línea bastante recta, que ella prefería a los
pliegues. Entonces se puso la blusa de seda, sonriendo mientras el frío tejido se calentaba contra
su piel, y la remetió dentro de la falda, poniéndose la chaqueta por encima de ambas. Se ajustó la
ropa, entonces inspeccionó el resultado en el espejo.

Hmm. No parezco rellena. Se hizo una mueca en el espejo. Pero ese edificio es pretencioso, así
que... con un suspiro, asomó la cabeza por la puerta y atisbó a Dar contra la pared, observando
pasara a la gente. La ejecutiva parecía cualquier cosa menos eso, en sus vaqueros desvaídos y
camisa color salmón, que estaba metida en el cinturón de cuero trenzado de su cintura. Su moreno
cabello estaba suelto y simple, libre sobre sus hombros, y tenía un mínimo de maquillaje, que le
iba a su piel bronceada. "Eh..." Kerry llamó suavemente.

Los ojos de Dar saltaron de la muchedumbre a ella, el azul pálido desconcertante como siempre.
Una oscura ceja se alzó y una mirada de aprobación cruzó su rostro. "Ajá... eso mismo." La
ejecutiva asintió. "¿Qué crees?"

Kerry caminó, tirando del tejido. "Bueno, creo que me siento como una bibliotecaria, pero.."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
De repente, sorprendentemente, Dar sonrió, incluso mostrando blancos dientes y el más débil
centelleo en sus claros ojos. "El Condado de Dade debiera ser tan afortunado," comentó
secamente, "La alfabetización subiría, eso seguro."

La mujer rubia devolvió la sonrisa, un poco desconcertada. ¿Estaba siendo cumplimentada? Era
dificil de decir. "Ok... bueno, he cogido la idea... unos cuantos más y… um.. si tienes otras cosas
para hacer, no te molestes esperando... aunque realmente aprecio que vinieses hasta aquí, Dar."

Dar echó un vistazo alrededor, entonces se cruzó de brazos. "Para decirte la verdad, tenía que
venir aquí de todas maneras... hay unas cosas en Lord and Taylor que necesito recoger... y yo
misma debiera buscarme una o dos nuevas chaquetas deportivas…" Lo consideró durante un
instante. "De todas formas probablemente deberíamos charlar unos minutos antes de mañana.
¿Que tal si terminamos aquí, entonces agarramos unos emparedados en el nuevo ala, para que así
podamos sentarnos y hablar?"

Kerry pestañeó. "Um..." Bueno, claro… es mi nueva jefa, tiene todo el sentido. "Claro… eso parece
perfecto... tengo algunas cuestiones y cosas que debiera preguntar, y ese tipo de cosas."

"Bien," Dar asintió vivamente. "Vamos entonces... escojamos el resto de tu ropa."

Kerry miró el menú, entonces echó un vistazo sobre la mesa a la alta mujer morena, que estaba
fisgando el techo, observando un gran leopardo de peluche colgado sobre sus cabezas. Un
retumbar de trueno resonó alrededor de ellas y, por un instante, creyó que era real, entonces se
dió cuenta de que era parte de la ambientación del restaurante.

El Rainforest *Café* era definitivamente diferente. Pequeños chorritos de agua estaban por todas
partes y una suave neblina se elevaba del plantador detrás de ella. A un lado, un trío de coloridos
pájaros estaba siendo engatusados para hacer trucos por un camarero de camisa roja, y estaban
rodeados por una cueva como muros y espeso follaje selvático.

Dar se estiró y tocó la cola del leopardo, y, como con una señal, el animal soltó un rugido
mecánico, causando que la ejecutiva retirase la mano de golpe en un movimiento sobresaltado.
Frunció el ceño, entonces miró a Kerry, que se estaba mordiéndose el labio para evitar sonreír.
"Crees que es divertido, ¿eh?"

Kerry se aclaró la garganta. "Um... no... no… como principio nunca me rio de mi jefe." Mantuvo
los ojos en el menú, que estaba tentando sus papilas gustativas con platos interesantes, pero
suspiró y fijó sus ojos en las ensaladas.

Dar no tenía tal escrúpulo. Levantó la vista mientras una presumida y joven camarera venía, y
dobló las manos sobre la mesa. "¿Te gusta el té helado?" inquirió.

Kerry cabeceó afirmativamente. "Claro."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Traiga una jarra de té helado y un combinado de aperitivos para empezar," instruyó la ejecutiva a
la camarera. "Después regrese en unos minutos." Esperó a que la muchacha se fuese. "Me imaginé
que eso era algo seguro... nunca he comido aquí, pero he oído cosas buenas de la comida."

"Um…" Kerry se rindió y decidió simplemente compensarlo con una hora extra de ejercicio
mañana. "Sí... todo parece bueno…" Se decantó felizmente por un plato de pasta picante y cerró el
menú, lanzándole una mirada a Dar con una decreciente sensación de trepidación. Era dificil de
creer que alguna vez se hubiese sido intimidada por la alta mujer, no sentada aquí en un salvaje
restaurante temático, con la oportunidad de poder observar de cerca a Dar.

Su rostro era muy interesante, pensó Kerry. Estaba casi siempre moviéndose, pequeños músculos
se tensaban bajo la piel mientras estaba observando las cosas. Sus manos también se movían
mucho, jugando con el menú, con la cubertería y con la diminuta carpa de bebidas que anunciaba
los especiales. Kerry se preguntó si Dar no estaba un poco nerviosa, o incómoda, porque ella
ciertamente lo estaba, pero era dificil de decir. Quizá la mujer sólo era de naturaleza inquieta,
después de todo.

Sus manos tenían unas pequeñas cicatrices en ellas, además de la hinchazón y laceración de los
nudillos de la derecha, y no llevaba ningún anillo. Eran de bastante buen tamaño, con dedos
largos y uñas cortas, sin pulir. Como alguien que usaba teclado todo el día, Kerry podía apreciar
eso y, de hecho, a menos que saliese, hacía lo mismo.

Aunque las muñecas de Dar eran, en proporción, más gruesas que las suyas y, cuando la ejecutiva
se movió, pudo ver el movimiento de músculos justo bajo la piel incluso en la tenue luz. Daba una
impresión de fuerza que intrigaba a la joven, siendo tan dispar de la mentalidad corporativa que
había estado esperando. Los Vicepresidentes eran pálidos hombres blancos, que se sentaban todo
el día en oficinas alfombradas y fumaban puros. No eran… bueno, no eran Dar Roberts.

"Perdona," Kerry levantó la vista, dándose cuenta de que Dar le había hablado. "Lo siento... me
perdí eso."

Dar inclinó la cabaza y la consideró. "Lo que dije fue que puedes esperar unas semanas en las que
necesitarás establecer y acostumbrarte a las cosas."

"Bueno.… como que pensé que ese era el caso.. y además, necesito una semana para poner a
alguien en mi puesto... sé que estaba pensando en Ray, pero todo esto pasó tan rápido, no tuve
oportunidad de hablar con él sobre nada."

Dar asintió. "Bien… pasa un día o dos allí aclarando las cosas, mientras arreglo el papeleo y un
lugar para ti en que sentarte en la oficina. María va a matarme por soltarle en su mesa un nuevo
contrato lo primero la mañana del lunes."

Kerry no estaba segura de qué contestación se requiría para esta información, así que sólo frunció
los labios en una sonrisa vacilante.

"María es mi secretaria," explicó Dar, viendo la expresión.


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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Oh." Los ojos verdes examinaron la mesa, que estaba cubierta por un material de cortina de
ducha tropical. "Va a estar disgustada, ¿huh?"

"Sólo durante un instante," replicó la mujer morena. "Escucha... ¿estás segura de que quieres hacer
esto?" La pregunta había salido de la nada y causó que Kerry levantase la cabeza de golpe y
encontrase los ojos de Dar. "Yo..." se quedó callada, "Yo estoy segura."

Dar exhaló. "Éste no es un trabajo fácil - tienes que aguantar mucha tensión y mucha mierda... no
soy una persona fácil de tener cerca, o de tratar… quiero que sepas lo que te espera." Su voz era
seria. "Eres una buena chica y no quiero que me vengas dentro dos semanas diciendo que es
demasiado para ti."

Kerry se enderezó y la miró a los ojos, sintiéndose ansiosa de alzarse ante el claro desafío en las
palabras de Dar. "¿Cómo de buena soy si te llamé hija de puta?" inquirió, viendo ese súbito y
travieso brillo aparecer enfrente de ella, e igual de rápidamente desaparecer. "Y no soy una chica,
gracias... tengo veintisiete años."

Dar la estudió abiertamente. "Detestaste lo que le pasó a tu compañía. ¿Por qué quieres convertirte
en parte de eso?" Bueno, dijo que le gustaba la franqueza y la honestidad… Kerry Stuart parecía
proveer ambas en grandes medidas.

La mujer rubia la estudió. "Me gustas."

Ambas cejas de Dar se alzaron. "¿Perdona?"

Kerry se encogió de hombros. "Me gustas. Creo que eres inteligente y creo que puedo aprender
mucho de ti," hizo una pausa. "Donde estaba, era lo más alto que iba a llegar… dejé de aprender
cosas.. era más bien como si mi trabajo fuera mantener el status quo. Había nuevas cuentas, claro,
pero no tenía que dirigirlo, sólo proporcionar el apoyo y soluciones.. esto es algo muy diferente."

Dar puso su barbilla sobre un puño y la consideró. "Ya veo." Privadamente estaba un poco
sorprendida y muy intrigada.

"Mi turno." Kerry tomó un sorbo del té helado que su camarera dejó y pestañeó ante la bandeja de
aperitivos. "Mm..." Cogió un pedazo de pollo al coco y lo mordisqueó antes de continuar. "¿Por
qué yo?"

"¿Hmm?" Dar había tomado un rollito relleno y estaba masticándolo.

Un encogimiento de hombros. "Ciento diez mil personas para escoger, ¿por qué yo?"

La mujer morena dejó de comer y le lanzó una sonrisa. "Me gustas." Apareció un atisbo de humor.
"Ninguno de los otros ciento diez mil habría tenido las agallas de llamarme hija de puta o de
decirme que me fuese al infierno."

"Oh." Kerry se ruborizó.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Creo que tienes potencial y no estás arrastrando mucho equipaje del que tenga que librarme
antes de que seas util," continuó Dar en un tono reflexivo. "Además, probablemente eres buena
con la gente, que es algo en lo que soy un desastre." Mordió el rollito y lo mascó.

"Mm… no siempre," contestó Kerry calladamente.

Dar levantó la vista. "¿No eres buena con la gente?" Su voz estaba sorprendida.

"No siempre eres una mala con ellos," contestó la mujer rubia, sonriendo un poco ante la
momentánea ruptura en la compostura de su nueva jefa. "Pero sé lo que quieres decir…me llevo
bien con la gente la mayor parte del tiempo... me gusta resolver problemas, encontrando
soluciones diferentes sin ir de cabeza en cabeza... ese tipo de cosas."

Dar se rió entre dientes. "Yo prefiero romper las cabezas y acabar con ello."

Kerry gentilmente tocó la mano contusionada sobre la mesa. "Ya veo." Quitó los dedos cuando vio
respingar a la mujer más alta ante el contacto. "Lo siento... ¿está lastimada?"

"Un poco." Dar flexionó su mano un poco. "Debe haber golpeado el automóvil."

Kerry sólo la miró, un atisbo de sonrisa asomando en sus labios. "Tuve que pagar un extra por el
modelo Mustang chillón, también… es una gran alarma de automóvil." Pronunció con lentitud.
"Me gusta especialmente la opción que le hace gritar "Jesucristo" en español."

Dar mantuvo su aspecto impasible un momento más, entonces se rindió, relajándose en una
sonrisa que le quitó cinco años de edad. "Realmente tienes sentido del humor."

Kerry se rió. "Para ser honesta, ni tan siquiera que di cuenta de qué estaba pasando hasta que lo
pensé anoche. Estaba demasiado conmocionada antes de eso." Tomó una ala de pollo y la mojó en
un platito de salsa de queso azul. "Era como vivir la película de la semana, ¿sabes? Aquí estoy yo,
atrapada en el corazón de Miami, atacada por punkies callejeros, entonces llega el héroe,
pegándoles a todos y haciéndoles huir como perros con el rabo entr…"

Levantó la vista y encontró ojos azul pálido que la miraban fijamente desde un rostro muy serio.
"¿Qué?"

Dar se inclinó hacia adelante. "No me llames eso. He conocido a demasiada gente que realmente
lo era." Su voz se hizo un toque más profunda. "Simplemente no querían testigos, así que se
marcharon."

Kerry la miró fijamente. "Bueno... podrás conocer a muchos de ellos, pero hasta ahora yo sólo
conozco uno." Su barbilla se alzó con terca insistencia. "Pero no lo mencionaré si te molesta." La
tenue iluminación lo hacía dificil de decir, pero la mujer rubia pensó que era posible que su nueva
jefa estuviera ruborizándose, sólo un poco.

La camarera llegó, para gran alivio de ambas. "Umm... la pasta picante." Kerry no intentó
pronunciar su nombre de verdad.
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar se aclaró la garganta. "Tomaré filete de salmón."

La camarera garabateó. "¿Verduras o puré de patatas con ajo?"

"Patatas, por favor," contestó la mujer morena. "Y más té."

Ambas estuvieron silenciosas después de que se marchara y Kerry aprovechó la oportunidad para
probar algunos del resto de aperitivos. Esperó hasta que su compañera hizo lo mismo, entonces
finalmente alzó la vista. "Bueno... háblame sobre esos contratos... me gustaría al menos dar al
grupo de TCP/IP un aviso... sé que dijiste que era el IRS, pero…"

Dar pareció aliviada ante el cambio de tema. "Oh... cierto… bueno, es su website principal. Han
creado un site del consumidor que proporciona ayuda sobre impuestos y toda clase de apoyo.
Recibe unas cuarenta mil visitas al día - principalmente asuntos de ancho de banda y errores del
servidor."

"Mm..." Kerry absorbió esto.

"El contrato especifica hardware y software - tendrás recursos en el área local para despachar el
hardware... creo que contratamos a NCR en ese área."

"Suena bien," la mujer rubia parecía intrigada. "¿Qué hay del otro?"

"Unmm…" la frente de Dar se arrugó. "Oh, sí… el contrato de ATM por servicios de transmisión
para la Armada." Hizo una pausa. "Y el apoyo de red para eso y para la nave que recoge
transmisiones de red de microondas."

Kerry pestañeó. "Uou… los chicos de WAN van a flipar." Se rió un poco. "Estaban diciéndome tan
sólo el mes pasado que se aburrian." Se relajó un poco e igual hizo Dar. "Eso significará algo de
preparación extra."

Dar asintió. "Te daré el número de la división de preparación en Plano... llámales y prepara lo que
necesites. Dependiendo de cuánta gente tengas, o irán allí o Plano enviará aquí un preparador."

Continuaron discutiendo detalles hasta que llegó la cena, entonces la charla decreció mientras
prestaban atención a la comida.

Kerry disfrutó su pasta y observó con curiosidad como su compañera metódicamente dividia el
gran filete de salmón en perfectos cuadrados, emparejando cada cuadrado con un tenedor de
patatas machacadas cuando se lo comía. "Eso huele genial."

"Lo está." contestó Dar después de tragar. "Está glaseado con miel y azúcar moreno." Vaciló,
entonces con naturalidad dejó caer un cuadrado en el plato de Kerry. "Toma."

Kerry lo probó cortésmente. "Uou... es bueno." Pasó un poco del pollo de su pasta al plato de su
compañera. "Lo justo es justo."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Uou." Dar se rió entre dientes. " Te gusta lo picante, ¿eh?" Masticó lo ofrecido.

"Mmhmm..." estuvo de acuerdo a mujer rubia. "Es lo que más me gusta de vivir aquí… todo sabe
diferente, no es todo igual." Tomó un sorbo de té. "¿Te gusta la comida tailandesa?"

"Cualquier cosa con cacahuetes," contestó la ejecutiva con una sonrisa. "Hay un buen restaurante
tailandés justo en US 1, cerca de Dadeland... hacen un pollo al curry realmente bueno."

Los ojos de Kerry se iluminaron. "¿De veras? ¿Y no lo conozco? ¿P…" El 'podríamos' casi se le
escapó, pero cerró la boca con fuerza. ¿Podríamos ir allí? ¿Qué cuernos estaba pensando? Esta era
su nueva jefa, que ciertamente tenía mejores cosas que hacer que vagabundear por Miami
encontrando nuevos restaurantes tailandeses para ella. "Gracias por decírmelo."

"Claro." Dar le sonrió. "¿Cómo fue con tu ventanilla?"

"Oh... perfecto... perfecto... ya está arreglada," le aseguró Kerry. Entonces rebuscó en un bolsillo.
"Oh, sí… Jerry encontró esto cuándo estaba limpiando los cristales... ¿es tuyo?" Sostuvo una
pluma forrada de madera.

Dar pestañeó. "Ni siquiera me había dado cuenta de que la había perdido." Extendió la mano y lo
reclamó. "Gracias." Levantó la mirada cuando la camarera regresó. "Hemos acabado, sí... me
gustarían un gran capuchino... y um..." Sus ojos fueron a la cara de Kerry, observando alzarse las
cejas de la mujer rubia cuando pasó el carrito de los postres. "Eh... ¿compartes un pastel de queso
conmigo?"

Los ojos de Kerry ensancharon, entonces suspiró y se dio golpecitos en el estómago. "No debería."

Dar simplemente esperó, segura de su cebo. Estaba empezando a comprender a su nueva


asociada. Era un hábito suyo, intentar deducir todos los ángulos y predecir lo que la gente haría y,
hasta ahora, Kerry Stuart estaba demostrando ser todo un desafío. Pero no en esta materia.

"Oh... bueno, ok," capituló, dándole a Dar un leve encogimiento de hombros. "Supongo que
simplemente le echaré un rato extra a los patines." ¿Y cómo había sabido la ligeramente enervante
Dar Roberts que le gustaba el pastel de queso? Decidió intentar otra pregunta levemente más
personal, aunque notó a la otra mujer envararse cuando así lo había hecho antes. "¿Lo has
probado alguna vez?"

"¿El pastel de queso o los patines?" Dar se rió suavemente. "Ambos... me gusta uno y no soy
demasiado aficionada al otro... trabé íntimo conocimiento con un árbol la última vez que los usé."
Echó un ojo hacia la falsa cascada que estaba expeliendo otra nube de llovizna. "Me ciño a correr."
Notó los ojos de Kerry sobre los desnudos y sutilmente musculares brazos que surgían de su
camisa. "Y un poco de musculación." Las órbitas verde mar se alzaron a las suyas y Dar se sintió
atípicamente desequilibrada. ¿Algo respecto a la intensidad, quizá? "Bueno, ¿estás preparada para
mañana? ¿Te remitió personal un paquete electrónico de formularios para toda la gente que
estarás traspasando?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry observó como la camarera soltaba un enorme trozo de pastel de queso, cubierto con
chocolate, que estaba flanqueado por dos plátanos, igualmente bañados. Aspiró una respiración.
"Oo." Entonces se dio cuenta de que Dar le había hecho una pregunta. "Uh... sí... recibí una
tonelada de correo de ellos... incluyendo una lista de instrucción de tres página de alguien
llamado Mariana, que dijo algo muy divertido sobre que yo era la nueva ¿patito?" Esperó que Dar
escogiera uno de los dos tenedores que ofreció la camarera, entonces recogió el suyo y probó un
bocado. "Uou... podría llegar a gustarme demasiado."

"Patito, ¿eh?" murmuró Dar mientras cortaba un trozo y lo mordisqueaba. "Mariana es nuestra
directora de personal... te ayudará a tenerlo todo arreglado." Tomó otra bocado, disfrutando el
suave y rico sabor. "Tiene un sentido único del humor."

¿Es eso un requisito de la compañía? se preguntó Kerry, pero no replicó.

Terminaron y pasearon por la tienda en el frente del restaurante, llenó de mercancía inspirada en
la selva tropical, desde camisetas a diminutas salamanquesas de goma, a miniaturas en forma de
tucanes y monos. Kerry tocó una minúscula iguana, en un interesante tono de azul verdoso,
entonces la soltó con un suspiro. "Tengo bastantes cosas en mi escritorio."

Dar que había estado examinando la enorme cacatúa de arriba, se volvió, pero no dijo nada.
Salieron y atravesaron el centro comercial en su mayor parte cerrado, las tiendas estaban bien
cerradas y una débil música se oía. "¿Dónde aparcaste?"

"Cerca del patio de alimentación," contestó Kerry mientras empujaba la puerta y la retenía. El aire
espeso y húmedo la golpeó, llevando un intenso olor a lluvia. "Bueno, gracias, Dar… realmente
aprecio que vinieras aquí."

La oscuridad del exterior escondía la mayoría de la expresión de la mujer más alta. "Te llevaré al
frente... mi automóvil está aquí," declaró. "Y no te preocupes por eso - me alegró tener la
oportunidad de recoger este material," sopesó su bolsa.

Kerry la siguió al oscuro aparcamiento, estirando su paso un poco para mantenerse. La brisa del
océano cercano era cálida y bochornosa, y suspiró. "Es dificil a veces acostumbrarse al calor."

Una risita suave le contestó. "Es por eso que todos nos quedamos dentro," contestó Dar. "Vamos...
es por aquí... bajo ese anaquel."

Sombras móviles las rodeaban, limpiadores y trabajadores y otras figuras más oscuras. El
aparcamiento era grande y estaba en su mayor parte vacío, y pudo ver a varios grupitos de lo que
parecían adolescentes, cigarrillos encendidos y risa calladas viniendo de ellos.

Ojos observaban mientras cruzaban la superficie gris e, inconscientemente, Kerry se acercó un


poco más a su alta compañera. "Bastante escalofriante por aquí."

Dar echó una mirada abajo. "Simplemente actua como si poseyeras el lugar. Te lo garantizo,
ninguno de esos críos se acercará a ti," aconsejó a la mujer más pequeña.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry observó como el grupo al que se estaban acercándo miraba a Dar, entonces se ponian
levemente fuera de su camino. "Intentaré tenerlo presente," murmuró, sintiéndose, muy, muy a
salvo.

"¿Dónde has estado?" la voz de Colleen vino del umbral, mientras Kerry terminaba de meter sus
paquetes. "Ooo... veo bolsas de Macy's…" Se metió dentro y ayudó a la mujer rubia a soltar los
paquetes. "¿Cómo fue?"

Kerry se sentó en la silla del escritorio y cruzó los brazos sobre el pecho. "Bueno… fue
interesante... conseguí montones de cosas, como puedes ver y... um… fue interesante."

Colleen se cruzó de brazos. "Interesante. Tu nueva jefa se ofrece a venir y ayudarte a comprar
ropa... ¿y llamas a eso interesante? Yo lo llamaría… misteriosamente intrigante." La pelirroja se
rió. "Bueno... ¿como es, cuándo no está despidiendo gente o reestructurando compañías?"

"Um." Kerry exhaló. "Es como dificil de explicar… quiero decir que realmente es..." Describió una
caja con las manos. "Es muy cerrada... como remota, pero entonces de vez en cuando sólo como
que se abre solo un poquito, lo bastante para que puedas decir que hay un ser humano allí y no un
microprocesador."

"Mmhm…" Colleen digirió esto. "¿Así que pasasteis todo este tiempo de compras?"

Una tensión en los labios de Kerry. "No… no exactamente... cenamos en el Rainforest." Evitó los
muy abiertos ojos de Colleen. "Quería repasar la próxima semana y qué esperar y cosas como
esas."

"¿Te divertiste?"

Kerry pensó en ello. "Fue… Col, fue realmente, realmente raro, porque la mitad del tiempo era
muy tenso, porque no nos conocíamos y es mi jefa, y simplemente era raro, pero la otra la mitad
del tiempo, fue…" Se esforzó por explicarlo. "Fue casi como si nos conociéramos… eso..."

"¿Como viejos amigos que acaban de conocerse?" proporcionó la pelirroja calladamente.


"¿Recuerdas esa canción de la película de los Muppet?"

Una pausa. "Sí... algo así," admitió Kerry. "Nunca antes me ha sucedido eso… pero creo que
vamos a llevarnos bien."

"Ella te gusta." No era una pregunta.

"Sí, me gusta," declaró Kerry positivamente.

"Increíble." Colleen agitó la cabeza. "Vi a Reynaldo en Public… estábamos comprando fiambre
juntos y estaba hablándole de ti yendo a trabajar para ella... estaba completamente
conmocionado." Agitó la cabeza. "Es gerente de IS en el banco... HE GOT CHEWED, AND
CHEWED, AND CHEWED UNTIL HE HAD ONLY A QUARTER OF HIS BUTT LEFT THAT

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
TAPE DISASTER... dice que ella es simplemente la persona más desagradable que jamás ha
conocido."

Kerry alzó sus hombros. "Creo que puede serlo… puedo ver que tiene una vena bastante oscura
allí... ¿recuerdas lo que te dije sobre ese matón y cómo prácticamente se disolvió cuándo ella le
gritó? Y recuerdo cómo fue cuando nos conocimos en mi oficina… no había mucho que gustar...
era bastante antipática."

Colleen se frotó la cabeza. "¿Pero te gusta?"

Parecía extraño, se dio cuenta Kerry. "No lo sé... sí… quiero decir, podría haberme echado a
patadas varias veces, ¿verdad? Fui bastante desagradable... le dije que se fuera al infierno y todo
eso, y podría simplemente haberme fulminado allí y entonces, haberme encerrado, hacer que
seguridad me sacase del edificio, pero no lo hizo... de hecho, esta noche, he tenido la sensación de
que me respetó por ello."

"Oh.. eso es retorcido, me sorprende," le advirtió su amiga. "Ten cuidado con ella, ¿oyes? Puede
volverse contra ti rápido como un rayo." suspiró. "No sé, Ker… estas son aguas del todo
desconocidas en las que estás navegando... espero que sepas lo que estás haciendo."

Yo también espero saberlo. Kerry suspiró interiormente. "Realmente no puedo explicarlo... quizá
si me hubiera tomado tiempo para realmente pensar sobre lo que estaba pasando, habría escogido
quedarme dónde estaba... pero quizá no... solo pensé que esta sería una oportunidad única…
¿sabes?"

"Única." Colleen puso un brazo sobre sus hombros. "Caray, querida, esa es una subestimación...
pero si tienes un problema, hablé con Jacob en mi oficina y dice que te cogería al instante, ¿ok?"

Kerry sonrió y se apoyó afectuosamente contra ella. "Gracias, Col… realmente lo aprecio." exhaló.
"Eh... ¿quieres ver lo que compré?"

"Puedes apostar."

Abrieron los variados paquetes y Kerry colgó los artículos de la vara de la cortina de la sala.

"Ooo... me gusta este," la pelirroja apuntó al conjunto azul/verde. "Bonito alfiler." Tocó el frente
de la chaqueta.

Kerry se acercó y puso un dedo en él. "Santo cielo… mi mente debe de haber estado en otro sitio."
Se rió con gentil deleite. "Ni siquiera noté que eso estaba ahí.. sí, es bonito." El alfiler era una
pareja de delfines plateados retozando sobre un fondo dorado, con olas en el frente teñidas en
rosa y azul. "Perfecto para el color... parece como el océano, ¿no?"

"Mmmhmm..." Colleen estuvo de acuerdo prestamente. "Apuesto te queda perfecto… hace


exactamente juego con tus ojos." Miró la fila de ropa. "Me gustan todos, pero me gusta este más…
aunque ese púrpura también es bonito."

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"Sí..." La mujer rubia sonrió. "Me gusta la trenza en ese… oye, si me pongo algo de esto, ¿me
sacarías una foto? Mis padres quieren ver lo que parezco vestida elegante."

"Ciertamente," su amiga se rió. "Aunque, para ser justa, estás perfecta en casi todo, so rata..." Le
atizó a Kerry en las costillas. "Incluso en esos raídos vaqueros viejos que a veces llevas."

"Eh... son mi par favorito de jeans," Kerry protestó, mientras sacaba el traje azul/verde. "Vuelvo
en seguida."

El cielo se había aclarado finalmente, exponiendo una espesa capa de estrellas, que centelleaban
sobre la tranquila cubierta de coral. Las cálidas aguas de la piscina se encrespaban, resbalando
sobre la solitaria, quieta figura que flotaba suavemente sobre ellas, su cabeza descansando sobre
los brazos cruzados y sus piernas apoyadas en una gruesa balsa de Styrofoam.

Dar dejó que la paz la rodease, concentrándose en los gentiles sonidos del no lejano oleaje y el
susurro de la ligera brisa que movía los árboles que rodeaban la piscina. Estaba sola, lo que no era
sorprendente considerado la hora, y estaba pasando un poco de tiempo simplemente
reflexionando sobre su día.

Por lo menos había sido más productivo que el día anterior. Después de que había mandado su
email, logró dormirse de nuevo sobre el sofá de algún modo, con su portátil encendido, el suave
cuero albergando su cuerpo cansado y negándose a rendirlo hasta casi la hora de la cena, cuando
torpemente despertó para ver a los Powers Rangers bailando en la pantalla y las cañerías 3D
pacientemente creando un despliegue de fontaneria en su portátil.

Fue entonces cuando abrió el correo de Kerry y, en un estado soñoliento, lo contestó y le dijo a la
joven que se le uniría en el centro comercial. No fue hasta diez minutos o así después de que
pulsase enviar que parpadeó y se dio cuenta de lo que había hecho y, para entonces, era
demasiado tarde.

Pero no lo había lamentado, no... en absoluto. La salida había sido… bueno, como divertida, en
cierto modo. No tenía muchas oportunidades de simplemente relajarse y estar con otra gente, y
Kerry estaba resultando ser una persona interesante con la que pasar el rato. Lo cual era bueno,
porque, como su ayudante, eso es exactamente lo que iba a hacer estar haciendo con ella.

La cena había sido un poco un test - Dar sabía que si podía pasar una hora cenando con alguien
sin desear matarle, era buena señal. Kerry lo había pasado. De hecho... Dar miró fijamente a las
estrellas con sorpresa. Kerry lo había más que pasado. En realidad ella misma había disfrutado,
hasta el punto de desear que la tarde se hubiese prolongado un poco más, y ¿cuándo fue la última
vez que eso había sucedido?

Fue agradable simplemente hablar con alguien que era brillante, tenía sentido del humor y no se
sentía intimidada por ella. Dar sonrió, recordando el chiste respecto al Mustang chillón. Entonces
flexionó la mano, recordando el gentil toque allí. Así que… había supuesto que la vieja Dar no
sólo había asustado a los malos, ¿eh? Chica lista.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Suspiró y se movió un poco en el agua, inclinando atrás la cabeza y parpadeando mientras la luna
salía tras una nube y la iluminaba en una luz simple y plateada. Hacía parecer el coral alrededor
de ella casi blanco y, si levantaba la cabeza, podía ver un ancho, fluctuante camino que llevaba
desde donde yacía directamente al horizonte.

Rodó y hundió la cabeza bajo el agua cálida, mantenida caliente todo el año a pesar de las
temperaturas normalmente calurosas en el área. Un cuantos largos más sólo para soltarse los
hombros y se salió de la piscina, agarrando su toalla y secándose mientras bajaba silenciosamente
los escalones y cruzaba los senderos ribereños hacia su condo.

El aire frío del vestíbulo heló su piel y se metió rápidamente en la lavandería, tirando su traje de
baño y cambiándolo por una camiseta de béisbol algodón y unos suaves boxers de franela. Se
diriguió a la cocina y reclamó una jarra que llenó de leche y sirope de chocolate, entonces la metió
en el microondas.

Dos minutos después la sacó, observando el icono de nuevo correo en el términal de la cocina.
"Correo, lee."

"Dar Roberts, seis mensajes, ninguno urgente."

Examinó los títulares. "Lee todos." El cacao caliente se deslizó por su garganta mientras esperaba.

Roesenthal, Lester - Enviado 8:43PM

Dar -

La próxima vez que quieras solo traspasar uno de tus pequeños hallazgos directo a la corporación,
sólo dímelo, ¿quieres? Realmente no necesito a treinta gimoteantes directores regionales
quejándoseme de que no estás siguiendo el procedimiento.

Sus estadísticas no muestran mucho, pero si es lo bastante buena para que la escojas como tu
mano derecha, supongo que tendré que vivir con ello. Espero que sea mona, al menos.

Les

"Réplica," murmuró Dar y esperó que apareciera un nuevo mensaje.

Les -

Lo siento, sí, lo tendrás y realmente no lo habría notado de una manera o otra.

Dar

"Envía." Dar bebió a sorbos su chocolate, con una sonrisa satisfecha. "Siguiente."

Elesha, Mariana - Enviado 9:01PM

DR -

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Agitaste un nido de avispas, amiga mía. Ten cuidado - creo que al menos algunos van a ir arriba.

Enviado, procesado, mandado por email. Tu nueva trabajadora debiera tener todo el papeleo que
necesite para que las cosas rueden en Synergenics - y a propósito, ese fue un perfecto ejemplo de
shuffleboard de poder con Peter para conseguir que los números ajustasen. Rellenó una queja
formal contra ti, por cierto. La contestación de Les (me mandó un CCO) fue "¿Quieres que repase
esto antes o después de que repase el calendario de pagas extraordinarias para este cuarto, la cual
depende de que hagas tus números?"

Sabes, Dar - realmente tienes suerte de ser tan buena como eres - nadie más saldría adelante con la
basura que tú. Ten cuidado, amiga mía. Ten mucho, mucho cuidado.

Puesto que estuve en la oficina el sábado, procesé todo para la Srta. Stuart - está en tu nómina
empezando el lunes, así que asegúrate de que sabe cómo convertir las cosas y todo eso. Tengo su
archivo de Synergenics - tengo que decirte, Dar, que hasta que lo vi, estaba teniendo algunos muy
malvados pensamientos sobre ti, pero repasándolo, me di cuenta de que escogiste a una candidata
muy cualificada. Ni tan siquiera he de falsear cosas en su perfil. Te adjunto los detalles para que
tengas registro de ellos - ¿sabías que un año fue campeona de debate del Estado de Michigan?

Como sea - te veo en la oficina el lunes. Intentaré calmar los ánimos encrespados, pero mantén un
bajo perfil por un tiempo, ¿quieres? ¿Sólo por mí?

Maria.

Dar reprimió una sonrisa de deleite. "Campeona de debate, ¿eh? Maldición... tengo problemas...
debiera habérmelo supuesto." Se sentó en el alto taburete. "Réplica."

Maria -

Gracias por la advertencia - Les ya me escribió sobre los disidentes - va a manejarlo.

Me sorprende que pienses que yo escogería un candidato basándome en razones frívolas - por
supuesto que sé cuan cualificada está la Srta. Stuart para este puesto - ¿por qué crees que lo
solicité? El mayor interés de la compañía viene primero, ésta no fue ninguna reacción refleja
basada en la personalidad. De hecho, la señora en cuestión me dijo que me fuera al infierno, así
que ciertamente no lo fue por razones de amistad. Tengo la certeza de que será un hallazgo para la
compañía y quizá se encargará de algunos de mis problemas con la gente, para que recibas menos
quejas.

Dar

Se rió entre dientes suavemente. "Envía." Entonces pulsó sobre el archivo anexo y leyó los escasos
y breves párrafos con interés. "Hmm... gimnasia... doble licenciatura en computadoras y... no...
esto no puede ser correcto... ¿en inglés? Menuda mezcla…" El historial de trabajo de Kerry
mostraba una progresión firme y regular, desde el nivel de ingreso en gerencia, con creciente

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responsabilidad y experiencia de trabajo en trabajo, ningún trabajo durando menos de dos años.
Estabilidad, ética… sin rupturas… no sorprende que Mariana se hubiese quedado impresionada.

Revisó la vertiente personal. Ninguna reclamación de accidente, ningún juicio, buen crédito...
intachable registro, ni tan siquiera una multa por exceso de velocidad… maldición. Las cejas de
Dar se alzaron. "Es casi demasiado bueno para ser verdad." El pensamiento causó que un ceño
afilase sus rasgos. "Nuevo mensaje."

Mark -

Necesito un inquiry de seguridad clase 1 sobre la nueva contratada - Kerry Stuart, la empleada de
Associated de que hablamos hace una semana. Va entrar en personal de mi sección y quiero
saberlo todo, sin recortes, sin suavizar los hechos.

Dar.

"Envía." Dar tamborileó sus dedos en el poyete, sintiéndose un poco culpable por comprobar tan
exhaustivamente, pero si Kerry iba a estar al tanto de todos su pequeños secretos, mejor
asegurarse sobre qué y quién era realmente. No sería la primera vez que un rival había intentado
infiltrar a alguien.

Era una precaución lógica, insistió su mente. Pero algo dentro de ella aún se sentía intranquilo,
como si le molestara pensar que no podía confiar en Kerry.

Pensó sobre esto durante un instante. Su instinto estaba sólidamente a favor de la chica. Aún no se
había equivocado.

Pero nunca estaba de más asegurarse. Dar suspiró y regresó a la pantalla. Pasó los siguientes tres
mensajes, que eran reconocimientos de asuntos de los que se había cuidado la semana anterior,
entonces pulsó sobre el séptimo con un extraño sentimiento de anticipación.

Stuart, Kerry - Enviado 12:32 AM

Hola.

¿Por qué todos creen que estoy loca porque quiero trabajar para ti? He recibido cuatro correos
advirtiéndome que no sé en lo que me estoy metiendo, de gente a la que apenas o ni siquiera
conozco. Decidí que simplemente tienen celos - te envio una lista - puedes decirme si es gente que
había solicitado el trabajo. Si lo es, entonces me siento mucho mejor.

Les escribí a todos agradeciéndoles su preocupación y esperando tener algún día oportunidad de
trabajar con ellos. Espero que eso fuera adecuado.

Por otra parte - espero pases una buena semana - y gracias de nuevo por ayudarme a comprar.

Kerry

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"Réplica." Dar se apoyó contra el poyete, y apoyó la cabeza sobre su mano.

Kerry

Todo creen que estás loca porque todos saben que soy una cruel perra sin corazón que lleva a la
gente a la bebida y a una tumba temprana, y que no tiene simpatía por nada ni por nadie. Intenté
avisarte al respecto. No es demasiado tarde para echarse atrás si quieres.

Tu lista es, como sospechaste, de candidatos decepcionados. La contestación fue apropiada.

No tengo muchas oportunidades de simplemente salir y ser semi social, así que hoy fue muy
agradable para mí. También fue una indicación de que podríamos ser capaces de trabajar juntas.
Mis anteriores intentos con un ayudante han durado uno, tres, cuatro y dos días respectivamente.
A uno lo eché, uno decidió regresar al trabajo del que vino y los otros dos huyeron gritando en la
noche para no volver a ser vistos.

Por favor, ten presente todo esto.

Dar

"Envía." Dar ahogó un bostezo y terminó su cacao, entonces enjuagó la jarra y la puso bocabajo en
el escurridor. Apagó las luces mientras atravesaba el condo, dejando el espacio en total oscuridad
cuando llegó a su dormitorio y se introdujo en la bienvenida calidez y movilidad de la cama de
agua. Un brazo ciñó su almohada y el otro descansó ligeramente sobre la superficie mientras
dejaba que sus ojos se cerrasen y se deslizó en el sueño.

Kerry miró su reflejo en el espejo retrovisor por sexta vez, antes de inspirar profundamente y
apagar el automóvil.

Había sido toda una semana. Una semana muy turbulenta en la que había atado cabos sueltos,
que ni tan siquiera se había dado cuenta que estaban allí, y facilitado a Ray su puesto. Ese primer
día había sido un shock, cuando había tenido buenas, malas e importantes noticias, todo
mezclado, que comunicarles a todos. Permitir marcharse a cincuenta personas había sido duro,
pero cuando les dijo lo de la compensación por despido...

Así que había resultado bien. Los grupos de apoyo todavía estaban conmocionados por los
nuevos contratos y los dos gerentes de apoyo se habían pasado la semana cepillándose todo texto
sobre TCP/IP que cayó en sus manos. Estaban determinados a causar buena impresión y no
decepcionarla.

Todo lo estaban. Era tan raro... la semana antes, habían estado maldiciendo el nombre de la
corporación y ahora... ahora, estaban encontrando maneras de cambiar y adaptarse… la mayoría
absolutamente contentos de continuar contratados.

La reacción a su nuevo puesto había sido…

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Uou. Había ido desde "Estás completamente loca" a "Jesús, ¿la impresionaste TANTO?" y un
montón entre medias, mucha gente lamentó verla marcharse, pero la animó porque 'ella' iba a
estar 'allí arriba' y quizá podría influenciarla a 'ella' si las cosas se ponían mal.

Robert la había llamado, el pasado viernes, y la hizo sentar. Su rostro estaba serio y le había
preguntado directamente si sabía lo que estaba haciendo con esa 'tiburón con traje'.

Y Kerry había sólo seguido sonriendo y diciéndoles a todos que veía esto como una gran
oportunidad de aprendizaje, sin importar lo que pasara.

Así que ahora era una semana después y era lunes por la mañana, y era hora de que iniciase esta
gran y nueva oportunidad de aprendizaje. Había estado intercambiando email con Dar la mayoría
de la semana, manteniéndola al día del progreso de la transición. El estilo de escritura de la
ejecutiva se había relajado un poco conforme avanzaba la semana, no mucho, pero justo un poco,
y Kerry se encontró ansiando ver de nuevo a Dar.

"OK, estoy lista." Le dijo a su reflejo, entonces se echó su cartera al hombro y se salió del Mustang,
cuidadosa de estirar su falda, raro después de no tener que llevar una durante bastante tiempo.
Cerró la puerta y enderezó los hombros, entonces se dirigió hacia la entrada principal del edificio.

Dio su nombre al mostrador de seguridad y esperó mientras el agente miraba en una lista,
entonces le sonrió. "Srta. Stuart, ¿puede, por favor, acompañarme? Necesitamos hacerle una
identificación."

"OK." Kerry estuvo de acuerdo afablemente, mientras seguía al bajo hombre ronco por la esquina
y a una corta serie de cuartos. Había bancos de monitores a lo largo de una pared, con una
delgada chica rubia mirándolos. La chica se volvió cuando entraron y le mostró a Kerry una cortés
sonrisa que ella devolvió.

Tomaron su foto y huellas digitales, entonces aguardó mientras el agente ensamblaba una tarjeta
de seguridad muy parecida a la que había visto llevar a Dar la noche que regresaron aquí. El
hombre unió un distintivo escán electrónico a la tarjeta, entonces se la entregó. "Gracias". Lo
aceptó y examinó la superficie. "Uau... incluso saca buenas fotos." Le lanzó una sonrisa.

Él le devolvió la sonrisa enseguida. "Depende completamente del sujeto, señora."

Kerry se ruborizó. "Gracias… ¿ahora puedo subir?"

"Es la decimocuarta planta, Srta. Stuart - suba en el primer grupo de ascensores, entonces, cuando
salga, gire a la izquierda y es la segunda puerta a su derecha."

Kerry asintió, recordando. "Sí... gracias." Salió de las oficinas de seguridad y se dirigió hacia el
ascensor, echando una mirada al atrio y sonriendo. Era incluso más impresionante a la luz del día,
con el sol entrando y quedando prendido en las variadas esculturas de cristal que se alineaban en
las empinadas paredes. También estaba ahora más ocupado, por supuesto, y sorteó a varias

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personas apresuradas, mientras entraba en el ascensor y pulsaba el botón de la planta
decimocuarta.

Eso le ganó una mirada de reojo de dos de los otros ocupantes y Kerry los notó examinándola,
intentando discretamente leer el nombre de su tarjeta. En su lugar les ofreció su mano. "Hola. Soy
Kerry Stuart. Encantada de conocerles."

La primera mujer estrechó su mano, después la segunda. "Enid Perspects." Dijo la más alta de las
dos, vacilantemente. "Trabajo en Compras"

"Sally Cruz." Añadió la segunda, una mujer morena más baja. "En Mercadeo… ¿eres la nueva
ayudante de Dar Robert?"

"Esa soy yo," contestó Kerry con una sonrisa.

La miraron como si tuviera dos cabezas. "Bueno... buena suerte," murmuró Enid mientras la
puerta se abría y ella y su morena amiga escapaban. "Vas a necesitarla." Eso fue dicho por lo bajo,
pero Kerry lo oyó sin embargo.

La puerta se deslizó cerrándose, dejándola con un hombre moreno rechoncho de mediana altura,
de su misma edad. Él la estudió durante un instante, entonces ofreció su mano. "Así que... eres la
infame Kerry Stuart."

Kerry suspiró y estrechó su mano. "¿Infame? Espero que no... acabo de entrar aquí." Le lanzó una
cauta mirada. "¿¿¿Y tú eres???"

Él se rió. "Relájate.. soy Mark Polenti... jefe de seguridad de MIS." Hizo una pausa. "Soy amigo de
Dar."

Kerry le dirigió una mirada más amistosa. "¿De veras? Oyendo hablar a la gente, ella no tiene
ninguno."

"Naa... los tiene... no muchos, eso es cierto, pero los correctos, en los lugares correctos, si sabes lo
que quiero decir." El hombre rechoncho sonrió. "En tanto conozcas tu curro, te irá bien con Dar. Si
no, estás frito. Es muy simple." Sus ojos se encontraron con los de ella. "Debes conocer el tuyo."

"Supongo que lo averiguaremos." Kerry se relajó un poco, entonces se volvió mientras las puertas
se abrian en la planta que había pedido. Ella y Mark salieron, entonces ambos se dirigieron por el
mismo pasillo. Kerry pudo oír voces alzadas cuando llegó a las puertas dobles que conducían a la
oficina de Dar y miró de reojo a Mark. "Parece una pelea."

"¿Y eso es nuevo?" Suspiró y le abrió la puerta. "Vamos, también podrías acostumbrarte."

El interior de la oficina externa de Dar era muy diferente durante el día. Varias personas estaban
esperando, enfrentando un escritorio que tenía detrás a una baja y redonda mujer de cabello gris,
que estaba presionando el teléfono contra su oreja con una mano y tapando su otra oreja con la

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otra. Las dos personas que esperaban estaban discutiendo, una enarbolando un juego de copias
impresas.

"No hay manera de que podemos completar esa cuenta, Larry... no va a funcionar, ¡así que
encuentra otra manera de hacerlo!" gritó el más bajo de los dos hombres.

"No tenemos elección, Scott... el equipo de cuenta prometió un centro de apoyo completo y ¡ahora
van a obligarnos a ello!" contestó el otro hombre, alzandos las manos. "Condenadamente espero
que Dar pueda imaginar cómo sacarnos de este desastre… ¡voy a zurrarle la badana a Sue
Kingston del equipo de cuenta por meternos de nuevo en esta basura!"

Otras dos mujeres estaban de pie, llevando resmas de papel e intentando llamar la atención de la
secretaria. Ella estaba al teléfono con dos líneas parpadeando y hablando por una tercera. Apenas
oído, sonaba un zumbido. La secretaria puso a su comunicante en espera y lo pulsó. "Sí, Dar."

"Tengo la mitad de la condenada red local no operativa, tres mainframes cuyas cargas fueron
fastidiadas anoche por mids y CLIPC que no contesta a sus teléfonos. ¡Dame a alguien en
Charlotte que no tenga la cabeza sobre el culo, ahora mismo!"

"Sí, lo estoy intentando... créeme," contestó la secretaria.

"No puedo tener intentos, María… ¡necesito a esa gente!" la voz de Dar estaba ronca con
frustración y Kerry se movió casi instintivamente hacia ella. Se encontró ante el escritorio de la
secretaria y le dirigió una firme sonrisa cuando la mujer miró. "Hola," dijo suavemente. "Parece
una mañana ocupada, ¿eh?"

"¿Dar"? La mujer mayor interrumpió los exabructos de su jefa.

"¿Qué?" gruñó la ejecutiva.

"La Srta. Stuart está aquí," María miró apreciativamente a la delgada rubia.

Silencio durante un instante. "Oh, bien. Hazla entrar." La voz de Dar cayó una octava y pareció
casi alegre. "Hola, Kerry... bienvenida al Infierno."

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Parte 4
La puerta cerró detrás de ella, y se sorprendió ante el silencio en el cuarto. El ruido de fuera
desapareció y soltó una suspiro mientras se movía por el suelo alfombrado hacia el escritorio de
Dar. La ejecutiva estaba sentada en el escritorio, su teléfono en el mismo centro del mismo y sus
brazos cruzados sobre el pecho. Llevaba una falda de seda gris y chaqueta, con una camisa verde
bosque, y parecía descuidadamente elegante.

Por supuesto. Kerry podía ver la frustración en las líneas de su cuerpo, pero Dar esbozó una
sonrisa para ella. "Así que, esto es el Infierno, ¿eh?" La mujer rubia hizo ademán de echar una
mirada alrededor. "Bonita decoración."

Dar suspiró y alzó una mano para frotarse una sien. "Está siendo toda una mañana." Se pasó los
dedos por el cabello y dejó caer el brazo.

"Ya veo". Contestó Kerry, sintiéndose un poco torpe. "Es una... um... pregunta estúpida, pero ¿hay
algo que pueda hacer para ayudar?".

La mujer más alta intentó visiblemente relajarse un poco. "Muchas cosas. Pero primero, creo que
necesito buscarte un lugar para sentarse y todo eso." Se puso en pie. "Vamos."

Curiosa, Kerry la siguió hacia una pequeña y discreta puerta, que ni tan siquiera había notado la
otra noche, y observó como Dar la abría, entonces le indicó que fuese delante. "Sigue - créeme, es
más rápido de esta manera. Si salgo a ese vestíbulo, me costará ocho horas ir de esta oficina a la
que escogí para ti."

Kerry entró, encontrándose en un estrecho y desnudo vestíbulo, con puertas sin marcar en un
lado y paredes blancas al otro. Lo recorrió inciertamente, hasta que sintió una cálida mano en su
espalda. Dar la guió hacia delante unos cincuenta pies, hasta que llegó a otra puerta sin marcar,
que la ejecutiva le indicó que abriese. Empujó el picaporte y entró en una segunda oficina.

Era aproximadamente cuadrada, con una mesa de trabajo rodeada por sillas a un lado y un ancho
escritorio de madera en el otro. La alfombra y la cubierta de la pared eran de color borgoña, y
detrás del escritorio había una ventana, del suelo al techo, mostrando la misma vista que la de
Dar.

En el escritorio había un ordenador, un teléfono y nada más, y la oficina estaba desnuda de


adornos, tanto que estaba claro que esta oficina nunca había sido usada. "Esta… um... " Dar se
apoyo contra la puerta y le lanzó una mirada apologética a Kerry. "Algo vacía, lo sé... pero tiene lo
esencial."

Kerry parpadeó ante el escritorio y el mobiliario. "Es genial." Se volvió y miró la ventana. "Con
esta vista, podrías darme una caja de cartón y una lata de estaño con un cordón, y sería feliz."
Soltó su cartera en el escritorio. "Mira... sé que allí estás hasta el cuello de problemas... me
estableceré, conectaré y veré si puedo desenvolverme, ¿vale?"

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Dar sonrió y miró abajo. "En realidad, dame una hora para aclarar esto, entonces regresaré para
mostrarte esto y podremos hablar." Se aclaró la garganta. "Si no regreso en una hora, asume que el
resto de la red explotó, ve y encuéntrame."

Kerry la encaró y sonrió. "Apuesta que lo haré."

La mujer morena le devolvió la sonrisa, entonces regresó al vestíbulo.

"Uuu." Kerry se sentó en el muy cómodo sillón de cuero del escritorio y echó una mirada
alrededor. "Se disculpa. No puedo creérmelo… podría dar clase de aerobic aquí y se disculpa
porque está un poco vacío… santo cielo." Examinó el escritorio, que estaba bien acabado, y abrió
los cajones. Dentro había plumas y papel, clips y una grapadora, lo normal. El cajón grande tenía
archivos colgantes que estaban, por supuesto, vacíos.

Encendió el ordenador, impresionada con la enorme pantalla que rivalizaba con la que Dar usaba.
Kerry se preguntó si era lo estándar, pero se alegró, porque sus ojos tendían a dolerle después de
un día entero mirando fijamente una pantalla más pequeña.

El ordenador le pidió el login de red y ella metió su id y contraseña, un poco sobresaltada cuando
no apareció su menú usual, reemplazado por uno con unas cuatro veces tantas opciones. "Uh, oh."
Le hizo una mueca." ¿Qué son todas estas cosas?" CLIPC, PLIPC, CICS… era una sopa alfabética
de opciones junto con las más familiares que daban acceso a la nómina y secciones de personal, y
al banco de datos de clientes. Experimentalmente escogió uno. "CLIPC.. eso era con lo que Dar
estaba teniendo problemas... veamos que es."

Conectó y fisgó los resultados. "Oh... Ver la Red... vale... sé lo que es eso." Entró en la aplicación
del mainframe IBM y probó una orden de despliegue total. "Uh oh… santo cielo... que enorme...
uou... es realmente enorme."

La red interior fue desplegada, con montones de elementos marcados como inactivos. "Apuesto
que eso es con lo que Dar está peleando, ¿eh?" Comentó, golpeando la pantalla con la punta de un
dedo. "Bueno… allí en casa, en Michigan, en la universidad, hacíamos un ACTIVAR TODO…" Lo
tecleó, entonces dudó. "Ahh… probablemente no es buena idea… .oh, que cuernos... no puede
hacer daño." Pulsó enter.

"Eso costará una eternidad, así que…" minimizó la aplicación y pulsó el correo, sobresaltada
cuando se abrió y tenía el buzón lleno. "Bueno, supongo que eso me mantendrá ocupada un rato...
santo cielo… qué son todas estas cosas…" Un montón de reenvíos de Dar… asuntos en que estaba
al parecer envuelta, que quería que Kerry repasara. "Bueno... veamos lo que tenemos aquí."
Empezó a leer. "Jesús… diseñar bicicletas de carreras olímpicas y hacer transferencias financieras
para el Banco de Nueva Zelanda… ¿podría esta compañía estar más diversificada?"

Había todo tipo de problemas. Todo tipo de problemas operacionales, como qué procesadores
podrían asignarse a qué proyectos y cual proyecto adquiría prioridad. Kerry se encontró fascinada
por el mosaico de relaciones mutuas y sospechó que ciertamente no iba a aburrirse.

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Se levantó y sacó unos cuantos artículos personales, arreglando el escritorio a su gusto, y
rondando por la oficina para descubrir todos los rincones y rendijas. Abrió la puerta delantera y
atisbó fuera, dejando que una minúscula sonrisa asomara a sus labios cuando descubrió una
bonita cocina justo al otro lado del vestíbulo. "Apostaría que allí hay café." Se decidió, sacando
una jarra azul cobalto de su cartera y caminando hacia allí.

"Uou." Echó una mirada por la cocina y ahogó una risita. "Esto está mejor equipado que la de mi
apartamento." Había una nevera, por supuesto, con una señal obligatoria en él. "No deje comida
más de una semana destapada o se llenará todo de moho”. Leyó Kerry. "No voy a preguntar." No
sólo una máquina normal de café regular descansaba en el poyete, si no también una máquina
expresso, y había recipientes con varios tipos de leche y crema disponibles, azúcar de verdad y
sacarina. Mientras seleccionaba un edulcorante artificial y se servía una taza de café, una joven
entró detrás de ella y dijo un alegre hola.

"Hola." Kerry se volvió y se apoyó contra el poyete, revolviendo su café. La muchacha quitó un
paquetito del congelador y lo soltó en uno de los tres grandes microondas comerciales en la mesa,
cerca de la puerta. "¿Desayuno?"

La muchacha se volvió y sonrió. "Aperitivos." Se rió entre dientes. "Trabajo para Eduard Castillo...
se pone gruñón sobre esta hora si no le alimento." Extendió la mano. "Mary Evers."

Kerry la aceptó. "Kerry Stuart."

Los ojos de la muchacha se ensancharon. "¡O dios mío… ¡eres la nueva ayudante de Dar Robert!"

La mujer rubia forzó una risa. "Bueno... ¿vas a decirme que soy valiente o estúpida?"

Una sonrisa atisbó en el rostro de la morena muchacha y se acercó. "Iba a decir afortunada." Le
guiñó un ojo a Kerry, entonces quitó el levemente humeante paquete del microondas y lo puso en
un platito que había traído con ella. "No todos pensamos que Dar es cosa mala, sabes."

Kerry estaba agradablemente sorprendida. "Bueno... es agradable oírlo, porque resulta que me cae
bien." Se relajó en una sonrisa. "Y está siendo matador tener a todos mirándome como si hubiera
perdido la cabeza."

"Te cae bien, ¿eh?" Mary se mordió el labio inferior y se rió entre dientes suavemente. "Es
interesante… creí que venías de Associated… casi fueron machacados, sabes."

Ojos verde mar la estudiaron. "Oh sí, lo sé." Contestó tranquilamente Kerry. "Estaba aquí cuando
ella encontró una manera para evitar eso."

"¿De veras?" Mary envolvió el plato con una servilleta. "Es bueno oírlo... encantada de conocerte,
Kerry.. Tengo que llevarle este aperitivo al jefe antes de que rompa todos sus lápices."

Kerry estudió el paquete, que estaba envuelto en lo que parecía una vaina de maíz. "Encantada de
conocerte a ti también… nos vemos luego." Hizo una pausa. "Oh.. ¿qué hace tu jefe?"

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Mary se volvió, mientras estaba saliendo. "Marketing para el Caribe…nos vemos." Desapareció
por el vestíbulo y Kerry miró pensativa la pared antes de llevarse el café a su oficina.

Su oficina. Sonrió abiertamente, mientras estaba con la espalda contra la pared y miraba por la
ventana. "Ah, bueno… vuelta a trabajar." Dejó su taza y reasumió su lectura. Estaba tan absorta
que no oyó la puerta trasera abrirse ni a alguien acercarse hasta que una mano tocó su brazo y ella
saltó. "¡Uoa!"

Dar se sentó en el borde del escritorio de la mujer rubia y la miró fijamente, con una expresión
enigmática. "Hola."

"Oh... hola... lo siento... no te oí entrar... estaba..." Kerry gesticuló hacia la pantalla. "Intentando
ponerme al día en todo este material que me reenviaste… los he ordenado en info y acción...
¿qué?" Notó que Dar estaba sonriéndole. "¿No era lo correcto para hacer?".

"Sabes, Kerry... dicen que es la primera impresión la que perdura contigo en esta compañía."
Declaró Dar. "La mía... bueno, le dije a Lester Roesanthal que podía besarme el culo y eso me ha
perseguido todos estos años."

"¿De veras?" Kerry estaba intrigada.

"Mmhm… así que... ¿sabes cual va a ser tu primera impresión aquí?" Dar inquirió, sus ojos azules
clavando a Kerry en su asiento.

"Uh…no," contestó Kerry, nerviosa. "Pero vas a decírmelo, ¿verdad?"

"Oh... sí… vas ser conocida como la chica nueva que llegó el primer día, se sentó, se conectó y
arregló todo el sistema."

Kerry se heló y la miró fijamente. "Uh… yo no hice eso."

Dar frunció los labios y asintió sobriamente. "Eres KSTUART01, ¿verdad?"

"Um... sí." Una respuesta vacilante. "Oh... Cristo… esa orden de Ver la Red... oh, Dar.. no me digas
que nadie más pensó en eso, es ridículo," protestó Kerry. "¡Es básico!"

Una gentil chispa entró en los muy azules ojos de Dar. "Mmhmm… el problema con los nerds es
que, a veces, cuando las cosas salen mal, nos olvidamos de revisar primero las cosas simples. Vas
a por lo complejo, involucrando más basura de por medio." Le dio golpecitos en la mejilla a Kerry.
"Hicieron una carga master anoche y olvidaron que eso pone el sistema en modo consola -
desactiva todas las unidades lógicas para que los nuevos programas puedan situarse sin ser
usados."

"No eres una nerd". Objetó Kerry, consciente de que estaba ruborizándose terriblemente. "¿Lo
eres?".

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"Claro que lo soy y también tú lo eres". La informó Dar alegremente. "Buen trabajo, Kerry... tú
solita has validado mi elección de ayudante, empezando tu propia pequeña leyenda al hacerlo, y
yo no tuve siquiera que hacer nada."

Kerry se recreó en la cálida aprobación, degustándola con tímido placer. "Gracias.. pero no lo
pretendía." Su rostro se frunció con una sonrisa sesgada. "Vaya manera de empezar, ¿eh?".

Dar se frotó la nuca y se rió entre dientes. "Hay maneras peores… oye, es casi mediodía. Bajemos
y tomemos algo para comer, entonces te daré el tour." Atisbó la taza de Kerry. "Veo que ya
encontrarte la cocina."

Kerry asintió. "Sí... bonito lugar… me gustan los microondas, porque normalmente traigo
bandejitas de cosas heladas para almorzar."

Un ceja oscura se alzó. "Tenemos cafetería". Comentó Dar secamente. "Pero si prefieres comida
envasada, claro… adelante. Aunque piden que no se recalienten palitos de pescado... nos cuesta
semanas sacar el olor."

"¿Es… es la cafetería tu lugar elegido para comer?". Inquirió Kerry. "Quiero decir… dios, que raro
suena... lo que quiero decir es, ¿es buena? Muchas no lo son." Hizo una mueca. "Cuando pienso en
cafeterías, pienso en una de la facultad… ugh."

Dar asintió. "Yo también". Admitió. "Terminé comiendo fundamentalmente helado y


hamburguesas de queso durante cuatro años."

Kerry se rió tristemente mientras se ponía de pie. "Pizza y emparedados... aún no puedo soportar
la vista de una caja de pizza." Siguió a Dar fuera de la oficina y hacia el ascensor. "Supongo que
ahora es diferente, ¿eh?". Comentó, mientras las puertas se abrían y entraban, teniendo el ascensor
para ellas.

"No," confesó Dar un poco tímida. "Hamburguesa de queso, patatas fritas y batido todavía es uno
de mis favoritos habituales."

Kerry miró su elegante figura y pestañeó. "Seguro que no lo parece... debes entonces hacer
ejercicio como una loca."

La mujer más alta exhaló suavemente. "Me toma buena parte de mi tiempo libre, sí". Declaró.
"También es una manera de liberar la frustración." Esperó que las puertas se abriesen y las
atravesó hacia la segunda planta, entonces condujo a Kerry a un par de puertas dobles abiertas
con incitantes olores saliendo de ellas.

La mujer rubia observó con aturdimiento como su nueva jefa pedía tranquilamente el especial día,
que era rollo de carne picada y puré de patatas, entonces procedía a añadir un gran vaso de leche
a su bandeja, junto con un pedazo de pastel. Ella suspiró y seleccionó la ensalada del chef y tomó
un vaso de zumo de pomelo, y siguió a Dar hasta una mesa de la esquina. "Me siento como si
todos estuvieran observándome". Murmuró mientras desenvolvían los cubiertos.

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"Lo están". Contestó jovialmente Dar. "Eres la chica nueva… algo tan emocionante no ha ocurrido
aquí desde que un L1011 volando por encima dejó caer una puerta del compartimento de ruedas
encima de nosotros y se estrelló en el atrio."

"Tch... ¡Dar!" Protestó Kerry, mientras mordisqueaba un pedazo de jamón. "Hablo en serio."

Ojos azules la miraron por encima de un tenedor repleto de patatas. "Y yo". Contestó
honestamente. "Llamo la atención, todos saben quién soy, así que cuando tomo un ayudante, lo
que no ha sucedido antes... son grandes noticias por aquí." Una pausa. "Te advertí al respecto,
¿verdad?"

Kerry suspiró. "Sí... lo hiciste." Levantó la vista, interiormente asombrada de cuan cómodas
estaban entre ellas. "¿Ya has averiguado de dónde nos conocemos?"

Dar mordió su tenedor, pensando. "No." Negó con la cabeza. "Sé que no fue en la escuela... no me
desplacé demasiado mientras crecía y nunca cerca de Michigan… y fui a la Universidad de Miami,
así que eso está descartado." Se encogió de hombros. "Aparte, ¿cómo te las estás arreglando? Veo
que te metiste con el correo… tengo una breve lista de proyectos de los que quiero que te
encargues."

Pasaron el resto del almuerzo hablando de negocios y Kerry tuvo un poco más de idea de qué
estaría haciendo. Sonaba medio emocionante, medio aterrador, y esperaba tener oportunidad de
hacer algunos ensayos antes de que empezara a tomar el tipo de decisiones que Dar parecía
esperar de ella. La ejecutiva declaró, llanamente, que estaba increíblemente ocupada y que no
podía dedicarse a hacerle de canguro, así que Kerry estaría por su cuenta la mayor parte del
tiempo y tendría que depender de su criterio.

"Eso podría volverse algo intimidante". Mencionó, mientras recogían sus bandejas y las
depositaban en el área de lavado. Un hombre alto se volvió y las observó mientras pasaban, y
Kerry no pudo evitar notar el odio en sus ojos cuando miró a Dar. Aunque esperó a que las
puertas del ascensor se cerrasen antes de preguntar. "¿Quién era ese tipo alto y algo calvo?".

"Peter Weyrhousen". Replicó Dar. "Es el gerente de cuenta de contratos gubernamentales."

"No creo que le gustes". Declaró Kerry pesarosa.

"Mm...en realidad, me odia". La corrigió Dar. "Esos dos contratos que di a Associated vinieron de
su área."

"Detesto pensar que es culpa mía si él se metió en líos". Murmuró Kerry.

Dar la sorprendió riéndose. "No te preocupes por eso... esos dos contratos fueron un regalo para
mí, personalmente, del General Easton... él no los hubiera conseguido de todas formas."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Ella tenía, decidió Kerry, una risa bonita. Era grave y más del tipo de risa profundo en su pecho
que otra cosa, pero normalmente ponía una minúscula mirada perversa en sus ojos y eso era algo
interesante de ver.

Dar le dio el tour prometido, presentándola a varios gerentes de departamento, todos los cuales
sacaron ese tipo de educada, enfermiza y dulce sonrisa de "hola, es encantador conocerte" que
sabes desaparecerá en cuanto les des la espalda. Eso estaba bien, porque Dar proporcionaba
comentarios cortantes sobre cada uno de ellos después de que prosiguieran.

Siguió un tour más por la decimocuarta planta. Era una planta aproximadamente cuadrada, con
oficinas grandes como la de Dar, en cada esquina. La oficina de Dar estaba en la esquina nordeste
y las otras tres estaban dedicadas a ejecutivos del mismo nivel que ella. En la esquina sudeste
estaba la oficina de Lou Draefus, el VP de Finanzas, a quien Dar llamó Duks, después en la
esquina sudoeste se encontraba John Dierhdohl, que era Vicepresidente para nuevas cuentas. La
esquina noroeste mantenía el ostentoso espacio de Eleanor Anastasia, que era la jefa de Marketing
y Soluciones de Negocio.

Puesto que Dar estaba a cargo de operaciones, su pequeña ala incluía el grupo de MIS, donde
Mark Polenti hacía hogar, el grupo de seguridad, el apoyo de red y la división de análisis, y el
pequeño ejército de personal de infraestructura que trabajaba en proporcionar recursos dentro y
fuera de la compañía. Dar estaba a cargo de todo lo que fuera desde preparar nuevos circuitos
para el edificio, a las facilidades (incluyendo el aire acondicionado, al parecer), a vigilar la enorme
intranet privada que proporcionaba conexión a todos sus clientes y poder de computerización. Si
las Nuevas ventas conseguían una cuenta y les prometían diecisiete líneas T1 con fallback
instantáneo, el grupo de Dar manejaba la compra y diseñaba los circuitos, la instalación y su
mantenimiento. Si el contrato también proporcionaba media docena de ordenadores AS400, el
grupo de Dar los compraba, programaba, instalaba y mantenía.

Era, Kerry se dio cuenta muy rápido, el corazón de la compañía, y ahora tenía una buena idea de
por qué Dar se sentaba en la posición privilegiada que tenía. Nadie quería fastidiarla, porque
todos dependían de ella para tener su trabajo hecho.

Se lo dijo a Dar, cuando terminaron de regreso en la oficina de la ejecutiva y consiguió una aviesa
sonrisa de reconocimiento a cambio. "Sabía que tomé la decisión correcta". Dijo Dar,
tranquilamente. "Hay gente que ha estado trabajando aquí durante años y aún no se han dado
cuenta de eso."

Kerry se sentía bastante orgullosa de ella misma en su primer día.

Se dio cuenta de algo más. El título de Dar y lo que hacía eran dos cosas diferentes. Estaba a cargo
de operaciones, sí, pero como realmente funcionaba era como el arréglalo todo definitivo de la
compañía. Si había fuego, Dar era llamada porque, en definitiva, ella sabía qué hacer y
simplemente lo hacía, sin pararse ante los sentimientos de nadie, o el protocolo, o nada más.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Ninguna sorpresa que todos la odiaran. Si tenías a Dar Roberts descendiendo en tu territorio,
significaba que realmente habías jorobado algo y ella estaba allí para arreglarlo. No era una
sensación agradable, se dio cuenta la rubia, mientras se sentaba en su escritorio, repasando el
resto de sus nuevos proyectos. También significaba que Dar estaba imposiblemente super
ocupada y Kerry sospechaba que eso también causaba su reputación. Simplemente no tenía
tiempo de ser educada. Tenía que entrar, tomar una decisión y salir para poder ir a la siguiente
crisis.

Dar había dicho que le había dado a Kerry un diez por ciento de los proyectos actuales en el que
ella misma estaba trabajando. Ahora había veintidós proyectos en la lista de trabajo de Kerry.

Un diez por ciento. ¿Cómo infiernos tenía esa mujer siquiera tiempo para dormir?

Supuso que lo averiguaría.

Dar observó salir las estrellas sobre el océano a través de su ventana y se retrepó, contenta con
unos momentos de paz al final de un día muy largo y muy exasperante.

Que habría sido más largo y más exasperante si Kerry no hubiera sacado su magia esa mañana y
resuelto el mayor problema de Dar, dejando todo lo demás en sólo malo y no desastroso.

María entró, su bolso colgado del hombro, para darle las buenas noches. "Te vas tarde, María."
Dijo Dar por lo bajo.

"Sí... ¿y qué debería decir de ti?" Contestó la secretaria, caminando y deteniéndose al otro lado del
escritorio de su jefa. "La secretaria de la oficina de tu médico tenía sólo un hueco. Es decir el
jueves a las 2 p.m. tienes cita, ¿vale?".

Dar ignoró el latido de su cabeza y sonrió. "Eso es perfecto… creo que tengo una reunión la
mañana del jueves, después un almuerzo con John D y su equipo, así que eso me deja la tarde
libre." Hizo una pausa. "Un día bastante malo, ¿eh?"

María se sentó en una esquina del escritorio. "Esa pobre *chiquita* nueva… parece muy agradable,
Dar." Su cara parecía perturbada. "Me preocupa que esa gente se la coma viva."

"Nah." La mujer morena detrás del escritorio agitó la cabeza. "Es dura.. ¿viste la cara de Jack
cuándo se coló aquí y dijo que la red misteriosamente se había arreglado? Tuve que verificar los
logs para ver qué pasó… decir que mi nueva, novata e inexperta ayudante resolvió el problema en
que sus técnicos de red habían estado trabajando durante doce horas… dios..." Dar se rió. "Eso me
alegró el día."

María la miró fijamente, la cara arrugada frunciéndose en una sonrisa débil y confundida. "¿Te
gusta ella, esta pequeña *chiquita *?"

"Creo que tiene mucho talento y potencial, sí". Contestó Dar.

"Ah, ah, ah.. " María agitó un dedo. "No, no... te gusta ella."
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Un momento de silencio, mientras la luz de fuera se desvanecía y dejaba a Dar mayormente en
sombras. La ejecutiva parecía estar haciéndose esa misma pregunta. "A nivel personal…". Dudó.
"Sí... sí, me gusta. ¿Por qué?".

La mujer mayor suspiró. "Llevo trabajando para ti cinco años y nunca he visto que nadie más te
haga sonreír tanto." Hizo una pausa. "Es bueno."

Dar estaba ligeramente aturdida por la observación, más aún cuando se dio cuenta que era
verdad. "Yo... supongo que es simplemente agradable tener a alguien lo bastante brillante para
deducir las cosas... no como el último puñado que intentó ese puesto."

"Sí... cierto". Estuvo de acuerdo María quedamente, todavía observándola. "Es bueno… espero que
resulte." Saludó. "Buenas noches, Dar."

La mujer morena asintió, ausente. "Buenas noches, María... Te veré por la mañana." Esperó el clic
de la puerta al cerrarse, entonces se dio la vuelta en su silla y se retrepó, formando una ojiva con
los dedos y mirando la luna creciente. Era enorme y colgaba sobre el horizonte como una linterna
de verano, enviando un ondeante río de luz a lo largo del casi calmo océano. "Yo también lo
espero, María… realmente lo espero."

"Vale, creo que eso funcionará… pero ¿podemos usar ese procesador para algo más en las horas
flojas?". Preguntó Kerry mientras jugaba con un lápiz, empujándolo contra la superficie de su
escritorio y volviéndolo. "Sé que el grupo de banca está buscando franjas de tiempo extra durante
su MIDS… ¿podemos usarlo allí?" Escuchó la respuesta, entonces sonrió e hizo una nota en su
libreta. "Bien... vale, entonces voy a llamarles y hacerles saber que pueden contar contigo para
eso." Una pausa. "Claro… los cargos irán hacia tu presupuesto."

Vino un agradable sonido del teléfono. "También es encantador trabajar contigo… sí, eso es
correcto, Stuart, de Operaciones… bueno, gracias... lo intento… buenas noches."

Kerry se echó hacia atrás en la silla y soltó una complacida exhalación. "Eso funcionó." Garabateó
unas palabras en su cuaderno, después ajustó varios elementos en la hoja de cálculo de su
pantalla, recalculándolo, después envió copia a Dar y a los dos departamentos que acababa de
reconciliar. Era una buena sensación... realmente estaba empezando a conseguir que se hicieran
cosas, tras dos días de establecerse, y al fin sentía que estaba ganándose el incremento de salario
con la que había venido su nuevo puesto.

Eso había sido una sorpresa... no se había molestado en revisar la nómina cuando Dar la había
contratado, figurándose que su nueva jefa simplemente le mantendría el sueldo al nivel que había
tenido en Associated. El paquete de beneficios que recibía había sido mucho mejor, después de
todo, y se había alegrado por ello.

La otra noche recibió la primera paga y, de hecho, había llamado al banco creyendo que era un
error. No, ningún error, le habían asegurado, era la transferencia correcta. Había entonces,
tardíamente, ido y verificado su archivo de empleada, pasando varios minutos simplemente

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
mirando fijo la pantalla con absoluta incredulidad. No es que hubiese estado mal pagada antes,
pero el añadido le permitía simplemente ir y gastarse una muy satisfactoria cantidad actualizando
su ordenador de casa y el portátil que llevaba con ella. "Vruum Vruum..." Observó feliz reiniciarse
el nuevo portátil. "Supongo que soy una nerd". Entonces rió entre dientes al escucharse.

También había salido y seleccionó una bonita jarra, hecha de madera irrompible pintada, y se lo
trajo a Dar, que había roto la propia contra la pared tan sólo el día antes. Romper jarras no era
cosa nueva para la alta mujer, había averiguado por María, y la secretaria mantenía un suministro
de jarras lisas azules para reemplazar las que se rompían. Dar había atisbado su ofrecimiento,
entonces lanzado 'esa mirada' y reído un poco, sus ojos girando reconociendo la gentil broma a su
temperamento.

Kerry había decidido que realmente le gustaba Dar, a pesar de los mercuriales humores de la
ejecutiva y del constante estado de conflicto que parecía existir en su oficina. Pasaron algún
tiempo juntas, entrando en una relación de trabajo bastante buena mientras Dar le daba más y
más responsabilidad. Había cometido algunos errores, cierto, pero Dar le había asegurado que
eran errores inteligentes y sólo le gritó un poco.

Había sido sorprendente, sin embargo, lo mucho que le dolieron los gritos. Había empezado a
sentir como si le hubiese fallado a Dar y había salido al balconcito que circundaba la decimocuarta
planta, mirando fijamente al océano durante un rato mientras tranquilizaba su interior. Entonces
había cuadrado los hombros y regresado dentro, lanzándose al próximo proyecto, pero no antes
de que encontrara un bollito con trocitos de chocolate situado en mitad de su escritorio, una
ofrenda de paz que Dar sabía no rechazaría.

La mujer morena ciertamente sabía donde apuntar en lo que a ella concernía… constantemente
estaba tentando a Kerry con todo tipo de golosinas y ella encontró que tenía muy poca fuerza de
voluntad en lo que involucrara a Dar Roberts... estaba contemplando usar las escaleras en lugar
del ascensor por la mañana para compensar el sabotaje comestible de su jefa.

Aunque esta tarde fue tranquila, ya que Dar había dejado la oficina para una cita de algún tipo, y
decidió intentar terminar dos de los proyectos que tenía pendientes, entonces ver si María tenía
algo que Dar estuviera demasiado ocupada para hacer y de forma que ella pudiera encargarse.

Dar había decidido, hacía tiempo, que naturalmente todos odiaban ir a la consulta del médico.
Sabía que no estaba sola en eso y sospechaba que tenía más para ver con la pérdida de dignidad
personal que con otra cosa. Cerró los ojos e intentó reunir paciencia mientras se sentaba en el
cuarto de examen, en una bata de la mitad del tamaño de una servilleta de cocktail.

La puerta se abrió, afortunadamente, y entró el Dr. Steve. Era un hombre mayor en los sesenta y
tantos, con un rostro dulce y amable. "Bueno, bueno… mira a quién tenemos aquí."

Dar suspiró. "Hola, Dr. Steve." Logró alejar de su rostro una aviesa sonrisa. El anciano había sido
el médico de la familia durante años y todavía la trataba como si fuera una patosa adolescente.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Tomó el estetoscopio y lo puso en su espalda, entonces lo movió a su pecho, escuchando con esa
irritante forma omnisciente desarrollada por la mayoría de los doctores. "Respira."

Lo hizo obedientemente, flexionando un poco el brazo contra el dolor de tres extracciones de


sangre.

"Vale, túmbate." El Dr. Steve procedió a examinarla gentilmente, sus dedos firmes y profesionales
mientras apretaban e instigaban. "Aquí tienes un cardenal."

"Sólo del gimnasio". Dijo Dar, mintiendo. Uno de los asaltantes de Kerry había tenido un
puñetazo afortunado.

"Mm." El hombre mayor palpó el largo del cuello cuidadosamente, girándole la cabeza a un lado y
después al otro. "Bastante rígido."

"Parte del problema, creo". La mujer morena reconoció tristemente. "Ahí es donde empieza
normalmente el dolor."

"Uh, huh... ¿cómo has estado durmiendo?"

Un encogimiento de hombros. "Bien... igual que siempre."

"Oh... así que aún durmiendo cuatro o cinco horas por noche, ¿eh?". Comentó secamente el Dr.
Steve. "Te harías un favor si pescases una hora extra o dos."

Dar exhaló. "Lo intenté… simplemente no me duermo… y, si lo hago, me despierto temprano."

El anciano se apoyó en sus manos y la estudió. "No... nunca pudiste… tu padre era igual." Suspiró.
"Por otra parte, ¿cómo te sientes?". Puso el estetoscopio contra su pecho y escuchó. "¿Pálpitos? ¿Te
quedas sin aliento alguna vez?"

Dar pensó al respecto. "No... no que haya notado". Replicó despacio. "Cuando el dolor es
realmente malo, soy más consciente del latido de mi corazón... como si estuviera causando las
punzadas."

"Mm... eso es natural". Le dijo el Dr. Steve. "Siéntate."

Así lo hizo Dar, alzando y pasándose una mano a través del cabello. "Bueno... ¿cual es el
veredicto... me estoy muriendo?". El comentario sobre su corazón le puso una chispa nerviosa y se
notó. Su boca se quedó seca y tragó incómodamente mientras esperaba que le respondiera.

El doctor giró los ojos. "Si lo estás, eres la agonizante más saludable que jamás he examinado." Se
apoyó contra la pared del pequeño cuarto. "Tu circulación sanguínea es un desastre, Dar… tu
recuento de leucocitos es bajo, cada indicador de estrés que conocemos está disparado y estoy un
poco preocupado por algunas de las cosas que veo con tu tensión. Te he fijado cita con el Miami
Heart para una prueba de estrés... no... no discutas conmigo, ¿de acuerdo? Compláceme... soy
viejo, Dar… realmente creo que lo necesitas."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar dejó caer la cabeza y exhaló. "No tengo tiempo para eso, Steve…"

Él extendió gentilmente la mano y le alzó la barbilla para que le mirase. "No tienes tiempo para no
hacerlo, cielo... vamos, hoy no están ocupados, llevará una hora, y entonces puedes decirme que
me lo dijiste, ¿vale?"

"Una hora, ¿eh?" Vaciló, entonces se rindió. "De acuerdo… pero creo que estás ladrándole al árbol
equivocado."

"Uh, huh... y obtuviste tu título médico... ¿dónde?". Inquirió significativamente el anciano. "Por
supuesto, podríamos prescindir de todo esto si simplemente aceptaras mi consejo y te tomases
una semana libre, vagaras por los cayos o salieses en barco a alguna parte."

Una mirada astuta entró en los ojos azul pálido. "Oh... así que, ¿todo lo que tengo que hacer es
estar de acuerdo en irme de vacaciones y no tengo que ir al Instituto?"

El Dr. Steve le agitó un dedo. "Oh, no… pequeña tramposa… te conozco, estarás de acuerdo,
después no irás durante dos años." Su voz se dulcificó. "Dar… por favor… detesto ver como te
haces esto." Ladeó la cabeza. "No va a mejorar, cariño… sólo va a empeorar, a menos que
empieces a tomártelo con tranquilidad."

Dar estuvo callada durante un momento, entonces finalmente asintió. "De acuerdo... capto el
mensaje. Arreglaré... de alguna forma... tomarme unos días libres." Hizo una pausa. "Entretanto,
¿puedes darme algo para los condenados dolores de cabeza? Hasta ahora me los he estado
aguantando, pero…"

El anciano asintió. "Ve al Instituto, te daré una receta para un combinado de analgésico y relajante
muscular... eso debiera ayudar. ¿Trato?"

Dar dudó, entonces capituló. "Trato… mira, sé que estoy fatal… incluso me he conseguido un
ayudante. ¿Te gusta eso?"

"¿Lo hiciste?". El Dr. Steve alzó la vista con sorprendida sonrisa. "¿Encontraste a alguien que
pueda aguantarte? Virgen María... es un milagro." Se rió de la mirada en su cara. "Debe ser un
santo."

Una oscura ceja se alzó. "Santa." Dar sintió su rostro fruncirse con una inesperada sonrisa.

Su propia ceja canosa se levantó. "Ah… ya veo." Golpeó gentilmente su rodilla. "Tendrás que
presentarme a esta moderna Job algún día."

Dar resopló. "Vamos... no soy tan mala… Kerry trata conmigo perfectamente... es una buena
chica." Otra sonrisa.

El Dr. Steve se retrepó y la consideró sabiamente. "Si te hace sonreír así, debe ser encantadora."
Bromeó, observando un leve rubor de su piel. "Ahora realmente quiero conocerla."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Bueno, mejor me visto y largo de aquí si tengo que atravesar la ciudad." Dar ignoró la instigación.
"Aún tengo cosas que hacer en la oficina." Saltó de la mesa, agarró su ropa y la prescripción que el
doctor le alargó. "Gracias, Dr. Steve."

Él se puso de pie y palmeó su brazo. "Es bueno verte, amiga mía... Te llamaré cuándo tenga los
resultados de la prueba de estrés, ¿vale?"

"De acuerdo." Dar suspiró resignadamente. "Me voy."

"Hola, María." Kerry se deslizó por la puerta y le dirigió una sonrisa a la mujer mayor.

La secretaria levantó la vista de su tarea. "Sí... *chica *... ven aquí." Saludo con la mano a Kerry y
dio golpecitos en la silla al lado de su escritorio. "¿Qué has estado haciendo? Oí a dos personas en
el comedor diciendo cosas realmente adorables sobre ti."

Kerry se dejó caer cortésmente en la silla. Había costado un día o dos, cautelosamente probándose
mutuamente, pero sintió que María y ella habían decidido que se gustaban. Al parecer María
había creído que Dar necesitaba ayuda desde hacía bastante tiempo, pero se resentía por el usual
desfile de solicitantes que tendían a tratar a la secretaria como... bueno, como una secretaria. Kerry
había tomado su pista de Dar, y otorgó a la mujer mayor un alto grado de respeto, demorándose
con ella siempre que era posible. "Oh... esto y aquello... intentando acabar alguna de mis listas de
trabajo... ya sabes." Sonrió. "¿Algo urgente de lo que necesites cuidarte con la jefa fuera de la
oficina?"

María giró los ojos. "¿Cuándo no hay cosas urgentes?" Le dio una carpeta a Kerry. "Podrías querer
echarle un ojo a esto... Servicio al Cliente saltó y lo puso justo en mi escritorio."

"Vale." Kerry lo tomó, entonces echó un vistazo alrededor. "¿Regresará Dar hoy?"

María también echó un vistazo alrededor, aunque estaban completamente solas. "*Sí *... se
supone... pero está de medicos."

Los ojos verdes se ensancharon un poco. "Sólo una revisión o…"

La secretaria vaciló, en la disyuntiva entre conocer la naturaleza intensamente privada de Dar y su


necesidad de compartir sus preocupaciones. "Son los dolores de cabeza… se han vuelto tan malos,
fue a hacérselos revisar." Dijo al fin. "Pero, shhh… no le gusta hablar sobre eso."

"Mm.." Kerry asintió despacio. "Sí... noté que toma un montón de aspirinas... pero su trabajo es
suficiente para darle dolor de cabeza a una piedra."

"Sí." María suspiró. "Es bueno que la ayudes… es terrible la forma en que esperan tanto de ella."

Ambas se sobresaltaron un poco cuando la puerta se abrió y Dar se deslizó dentro, dedicándoles
una mirada de moderada sorpresa. "Buenas tardes." Murmuró mientras atravesaba la oficina
exterior y empujaba su propia puerta. "¿Pasa algo?"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry y María intercambiaron miradas aprehensivas. La conducta de Dar era tranquila y austera,
y a sus ojos azules les faltaba su acostumbrada chispa. "Um…" Kerry se puso de pie y sostuvo el
archivo. "Sólo material del servicio al cliente... iba a encargarme de él."

Dar la estudió un momento, luchando con su conciencia, entonces le dio un asentimiento a la


mujer rubia. "Bien." Se volvió y entró en su oficina, soltando su cartera y dejándola caer en su silla.
Aunque en lugar de mirar el monitor, volvió su asiento y miró fijamente por la ventana,
observando la lenta fluctuación de nubes por el horizonte al este. La prueba de estrés la había
agitado. No porque se hubiese sentido mal mientras estaba haciéndola... no se sintió mal. Pero los
asistentes se habían agrupado sobre los monitores de datos y le habían lanzado miradas de
preocupación todo el tiempo que había estado en la rueda de andar. Y los resultados habían
desaparecido momentos después de que hubiese terminado, para ser 'vistos por un especialista',
según la agradable joven enfermera que pacientemente le había quitado los cables de mecanismos
pegados a ella.

Dar se sentía enervada y una gentil ansiedad dentro del pecho, odiando la incertidumbre más que
nada. ¿Qué encontrarían? Y si encontraran algo... ¿qué haría ella?

Un suave golpe la hizo mirar alrededor. "¿Sí?" La puerta se entreabrió y Kerry introdujo su rubia
cabeza. Dar exhaló y alzó una mano, indicándole que entrase. No tenía ningún sentido desahogar
sus nervios en la chica, ¿verdad? "Ven aquí."

Kerry obedeció, moviéndose por la alfombra y sentándose en la silla frente al escritorio de Dar, la
carpeta apretada en ambas manos. Parecía atípicamente nerviosa. "Um…" Inspiró. "¿Va todo
bien?"

Dar le lanzó una sonrisa aviesa. "¿Todos en el edificio saben dónde fui?"

"No... sólo nosotras, supongo." Kerry obviamente quería decir ella misma y María. "No te enfades
con María por decírmelo… sólo está preocupada por ti."

Atrapada entre irritación y turbación, Dar llegó a un compromiso girando los ojos.

"Um... olvida que pregunté." Kerry declaró apresuradamente. "Siguiente tema… creo que todo lo
de Tucson va a funcionar... la infraestructura pudo completar el circuito T3 a tiempo, ahora sólo
están esperando que los instaladores lleguen allí."

"Eso es bueno… temía que hubiesen fastidiado la pasada amortización… ¿te sentaste con ellos
hasta que lo acabaron?".

"Bueno, no exactamente... solo que hablé con el cliente y conseguí algunas concesiones de la
dirección de su edificio para facilitarles el poder terminar." Explicó tranquilamente Kerry.

"Buen trabajo." Dijo Dar, entonces vaciló. "¿Kerry?" Los ojos verdes se alzaron y encontraron los
suyos. "Estoy bien... gracias por preguntar."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry pestañeó. "Sé que no te gusta que la gente se meta en tus asuntos personales." Declaró
suavemente. "No pretendía entrometerme o algo así… me alegra que todo esté bien."

Dar sintió un silencioso pesar ante la disculpa de la mujer rubia. "No... um... no me importa, no si
es María... o si eres tú… simplemente no me gusta tener a toda la compañía involucrada." Le lanzó
a Kerry una sonrisa un poco arrepentida. "Te sorprendería lo que por aquí pasan por jugosos
cotilleos."

"Ah." Kerry asintió con aliviada comprensión. "Te capto… así que, si alguien sospechará que estas
enferma, intentarían aprovecharse de eso."

"Exacto."

"Dar, eso apesta."

Eso le consiguió otra sonrisa arrepentida. "Bueno… no puedo decir que no esté de acuerdo y no
estoy a favor de la charla inútil, pero es una verdad de la vida."

Kerry apretó los labios y asintió. "Entiendo." Hizo una pausa, entonces alzó la vista, estudiando el
rostro medio en sombras de Dar. "Como sea, me alegra que las cosas estén bien."

Un levísimo toque cuestionador en su tono. Dar se inclinó hacia delante y descansó los brazos
sobre el escritorio. "En su mayor parte". Admitió. "Básicamente me dijeron que debo tomarme
vacaciones y no trabajar tanto." Se encogió de hombros. "Como siempre." Alejó el recuerdo de la
prueba de tensión, decidiendo que su joven ayudante no necesitaba conocer esa información, por
lo menos no hasta que se confirmase que algo estaba mal. Después de eso… .

Dar no quería pensar sobre después de eso. "Tengo medicamentos para los dolores de cabeza, y
eso fue todo."

Kerry absorbió la información. "Bueno.. ¿cuándo fue la última vez que te cogiste unas
vacaciones?". Preguntó con curiosidad. "Sé que las mías fueron hace tiempo... pasaban tantas
cosas... fui a la Isla de Marco durante unos días." Había sido una excursión divertida, ella y unos
cuantos de Associated; habían alquilado una pequeña cabaña en la costa oriental de Florida y
pasaron el tiempo buscando conchas y vagabundeando por la playa.

Dar se concentró. "Um… creo que las mías fueron... esquiando en Colorado." Evocó.
"Aproximadamente una semana... terminé conociendo de forma intima y personal a la mayoría de
los árboles de Aspen." Se rió suavemente. Finalmente le cogí el tranquillo el último día... pero no
he regresado desde entonces."

"Eso parece divertido… he estado esquiando unas cuantas veces… aunque no soy buena en eso".
Confesó Kerry con una sonrisa. "Me tropecé con un conejo la última vez y me fui de cabeza
rodando... acabé con una muñeca rota."

"Ay." Río Dar.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Bueno… ¿vas a seguir el consejo del médico?". Inquirió Kerry. "Coger vacaciones, quiero decir."

Dar alzó la vista. "¿Intentas librarte de mí?" Su tono era ligero, pero cauto.

"No." Contestó Kerry muy seria. "Estoy intentando figurarme cómo voy a montar a tiempo una
ametralladora en mi escritorio." Levantó las manos. "Rattataataa."

No pudo evitarlo. Dar estalló en carcajadas, echándose atrás y sintiendo su cuerpo entero relajarse
de la tensión del día. "Oh… dios, gracias... lo necesitaba." Felicitó a la mujer rubia, mientras
descansaba los codos en los brazos del sillón, entonces apoyó su barbilla contra los dedos
entrelazados. Una idea surgió en su mente y empezó a hablar antes de realmente pensar lo que
estaba haciendo. "Escucha... tengo que ir a la oficina de Miami sur para una reunión rápida.. Creo
que debes venir, así puedo presentarte a los tipos de allí."

"Vale". Estuvo de acuerdo Kerry amablemente, de alguna forma deleitada al poder hacer reír a
Dar. "Me parece bien... y, de todas formas, está prácticamente de camino a mi casa."

"Eh… podríamos... probar ese restaurante tailandés después de la reunión... está justo por allí... no
he almorzado, así que... " Dar se sintió un poco torpe pero se relajó cuando vio iluminarse los ojos
de Kerry. "No he estado en mucho tiempo."

"Claro". Estuvo de acuerdo la joven, entusiasta. "He estado esperando una oportunidad... a
ninguno de mis amigos le gusta el tailandés, así que.. era esperar a alguien que le gustara o ir
sola." Puso una cara. "Detesto hacer eso."

Dar se miró las manos. "Me he acostumbrado a ello a lo largo de los años". Comentó ligeramente.
"Pero sé lo que quieres decir." Se puso de pie. "Vale... bueno, entonces vamos... esa reunión está
fijada para las cinco."

"Cojo mis cosas y te encuentro en el ascensor". Se mostró de acuerdo Kerry y se fue corriendo.

El cuarto parecía tan vacío sin ella, meditó Dar. Apenas sabía por qué había sacado lo del
restaurante, aparte del hecho de que ahora tenía hambre.. y…

Y.

Dar se mordió el labio. "Y te gusta pasar el tiempo con la chica." Se dijo irónicamente. "Vamos,
simplemente admítelo... tiene una perspectiva nueva… tan diferente de la tuya y, por alguna loca
razón, le gustas." Un suspiro suave. "Aunque maldito si sé el por qué."

Se sentó ponderando eso durante un momento más, entonces recogió sus cosas y se dirigió fuera.

"Así que... su secretaria entra y toma la taza, ¡entonces la lava con vinagre!" Kerry cogió una
gamba rellena y la mordió. "Uou... esto está genial... donde estaba… oh... allí estoy, cogiendo café
y sólo la miraba..."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Mm." Dar mordisqueó su propia gamba y escuchó, obteniendo de repente historias de cosas que
ciertamente nunca vio. "Vinagre, ¿eh? Eso explica mucho sobre Vi."

"Shh… bien... así que veo que ni tan siquiera enjuaga la taza, entonces vierte descafeinado...
finalmente mi curiosidad me puede… le pregunté qué estaba haciendo y ella simplemente se rió."
Kerry tomó un cauto sorbo del fluido ambarino de la copa de vino que había sido colocada justo
ante ella. "Oh… esto es bueno."

"No bebo mucho, pero puedo tomarme un vaso o dos de esto". Admitió Dar. "Guardo una botella
de esto por la casa… a veces es agradable tomarlo en el balcón."

"Intento no exceder mucho mi límite." Suspiró Kerry. "Aunque me llevan a un club de vez en
cuando y normalmente lo lamento por la mañana." Tomó otro sorbo del vino de ciruela. "Bueno...
así que le pregunto y me dice que ella y unas cuantas secreta… perdona, auxiliares
administrativas…" Intercambiaron un giro de ojos. "Unas cuantas realmente querían que este otro
vendedor de café hiciera el edificio... o por lo menos la planta. Pero éste es el primo del gerente del
edificio, o cuñado, o lo que sea... así que no lo cambiarían aunque creyesen que el café es malo."

Dar mordió otro aperitivo, que era gamba llena con carne de cangrejo y bien frita hasta estar
crujiente. Tenía una salsa de naranja/miel/jengibre que le gustaba particularmente. "Bueno... no
es el mejor, pero tampoco es el peor…". Comentó acerca del café.

"Eso es lo pensé yo también… quiero decir, es café de oficina... no de Starbucks, por amor de
Cristo." Kerry agitó la cabeza. "Pero tienen este plan... ponen vinagre en el café de su jefa, porque
saben que es una bocazas y se quejará todo el tiempo… y si lo hace el tiempo suficiente, lo
cambiarán".

Dar se rió. "Oh, infierno… Vi también se queja constantemente de eso… ahora tengo un
problema... la próxima vez que tengamos reunión del comité ejecutivo y empiece con lo del café,
no voy a poder contenerme." Se relajó en su silla. "¿Por qué simplemente no compran el
condenado café que les guste y lo llevan?"

Kerry miró el gran plato de arroz blanco y el recipiente de pollo al curry que acababan de poner
delante de ella. "Uh, oh... parece que tendré comida para mañana."

"Apuesto a que no." Una rápida sonrisa asomó en el rostro de la mujer morena. "Va a
desaparecer."

"Sí... en mí." Kerry dio golpecitos a su estómago irónicamente. "Oh.. sobre el café.. bueno, eso es lo
que le sugerí, quiero decir.. han estado haciendo esto durante tres meses, Dar… en ese tiempo
podrían haber contratado a Juan Valdés como consultor, ¿sabes?"

Dar rió disimuladamente.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Me miraron como si fuese un perro con tres cabezas." La mujer rubia alzó las manos en un
encogimiento de hombros. "Hicieron un comentario snarky (animal imaginario) sobre qué no
todos trabajaban para ti y cobraban megasueldos."

Una oscura ceja se alzó. "No eres mi secretaria." Declaró Dar rotundamente. "Pago a la gente lo
que merecen."

Kerry se ruborizó ligeramente y jugueteó un poco con su plato, mezclando el arroz con el oloroso
pollo al curry. "Entonces les dije que simplemente suponía que había escogido al jefe adecuado."
Alzó sus ojos tímidamente y encontró los de Dar. "Y creo que eso es verdad, sin tener en cuenta lo
que cobre."

Dar estuvo callada durante un instante, absorbiendo el inesperado cumplido. "Así que... ¿significa
eso que aún no te he espantado?" Su tono era de broma, pero había un fondo serio en él.

"Supongo que eso es lo que significa." Contestó Kerry. "Realmente me gusta lo que estoy
haciendo… estoy aprendiendo tanto." Exhaló y le lanzó una sonrisa a Dar.

"Eso es un alivio." Contestó su jefa quedamente. "A partir de esta noche eres oficialmente la
ayudante que más ha durado… felicidades." Dar alzó su copa y la sostuvo, permitiendo que una
callada, casi ilusionada sonrisa tocara sus labios mientras Kerry rozaba su copa. "No es
exactamente lo que esperabas hace dos semanas, ¿hmm?"

Una risita. "No… desde luego que no, pero… he aprendido que a veces las cosas suceden por una
razón... Creo que ésta es una de esas cosas." Kerry reflexionó que brindar con su nueva jefa con
vino de ciruelas sobre excelente pollo al curry tampoco era lo que esperaba, pero eso también lo
aceptaba. "Sin quejas."

Dar estaba contenta. Había hecho la elección correcta y los eventos estaban demostrándolo hasta
el punto que incluso Duks había hecho un comentario, dándole con el codo en las costillas y
felicitándola por el manejo de Kerry de alguna cuenta u otras cosas. "Pensé que estabas
escogiendo por aspecto, amiga mía.…supongo que estaba equivocado." Había sonreído
afectadamente en respuesta. "Eres tan superficial, Dukky… tienes que aprender a ver bajo la
superficie." Había conseguido una buena empleada y una gerente inteligente y...

Y...

Sus ojos se encontraron casualmente y Dar sintió una gentil calidez en sus entrañas. Buen Dios,
incluso podría haber encontrado una amiga, tan intimidante como ese pensamiento resulta. Al
menos alguien con quien podía cenar de vez en cuando sin preocuparse por aburrirse. "Me alegra
oírlo."

Kerry suspiró feliz y masticó su curry. "Bueno... ". Tragó. "En esto de 'nosotros y ellos', ¿quienes,
exactamente, somos nosotros, Dar?". Se limpió los labios. "Porque necesitas tantas tarjetas de
puntuaciones en esa oficina que estoy considerando ponerlo en una base de datos de Access."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar casi se ahoga con un poco de arroz. "No me hagas reír así... me asfixiaré". Protestó. "OK…
bueno, quien es nosotros... Esa es una pregunta difícil, porque todos tienen su propia agenda, te
das cuenta de eso, ¿verdad?"

Kerry asintió, pero no habló mientras masticaba.

"Ducks... ese es Lou Draefus, Mariana y yo normalmente nos asociamos en reuniones de nivel
senior. Eso frustra a Ventas y Marketing, porque entre Finanzas, Personal, y Ops… bueno, nos
llaman Cerbero a nuestras espaldas, hablando de un perro de tres cabezas." Explicó Dar entre
bocados. "Duks y yo venimos de lejos… él era interventor de nivel de cuentas cuando yo empecé y
descubrimos que trabajábamos bien juntos, así que nos asociaron en muchas cosas… funcionó
para ambos."

"¿Por qué le llamas Duks?". Preguntó la mujer rubia con curiosidad.

Una sonrisita afiló el rostro de Dar. "Es una larga y vergonzosa historia que involucra una bolsa
de gimnasio, el lago artificial de fuera, un pato y yo teniendo que tener las alfombras de la décima
suelo limpiadas en seco... yo no preguntaría".

"Por favor, no". Balbuceó Kerry, sosteniendo su servilleta sobre la boca. "No creo que pudiera
soportarlo… mi cabeza puede explotar." Se aclaró la garganta. "Bueno... así que Lou, Mariana y tú
sois una piña."

Dar lo consideró. "Bueno... supongo." Se encogió de hombros. "Sabemos que podemos depender
los unos de los otros - al menos en el contexto de funcionamiento de nuestras divisiones." Tragó.
"V y M son adversarios naturales... intentan forzar los límites y vender cosas que a veces rebasan
nuestra capacidad... es mi trabajo no permitirles hacer eso." Tomó un sorbo de vino, vaciando la
copa, entonces indicó al camarero que la rellenase. "Los aplastantes números de Duk tienen que
aprobar todos los contratos... así que entre nosotros, tenemos realmente una relación estrecha."

"Mm." Kerry ponderó esto, sonriendo mientras el camarero ofrecía llenar su copa y asentía.
"Aunque tienes la mayor influencia, ¿no?"

Dar puso un trozo de pollo en su boca y mordió, rebanándolo limpiamente. "Hago que las cosas
sucedan." Declaró bruscamente. "O no.. así que supongo que lo tengo." Lo consideró. "Aunque es
una espada de doble filo... porque tengo que rendir el cien por cien del tiempo."

"Eso es mucha presión". Reconoció Kerry. "Dicen que Lou y Mariana son amantes... ¿es eso
cierto?".

Se hizo el silencio mientras Dar consideraba cómo contestar la pregunta. "Nunca he sido invitada
a sus dormitorios."

Kerry se sonrojó. "Lo siento... fue una pregunta inapropiada".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"No… el cotilleo es un hecho de vida en un lugar de este tamaño." Suspiró Dar. "Cuando quiera
que tienes a dos personas pasando mucho tiempo juntas, tienes ese tipo de chismes
extendiéndose… he oído los rumores y ellos son muy buenos amigos, pero más allá de eso…
¿quién sabe?".

"La gente pasa mucho tiempo haciéndose preguntas." Kerry se encogió de hombros. "Me parece
algo contraproducente."

Dar se rió entre dientes. "Te sorprendería lo que es juego justo para la especulación... por ejemplo,
ayer oí que había algo entre María y el jefe de seguridad nocturno."

"¿Qué?". La cabeza de Kerry dio un tirón. "¡María está casada!".

Una débil sonrisita. "¿Y tú punto es…?" Dar inquirió. "Parece que fue vista hablando con él en uno
de los cuartos de suministros en voz muy baja."

Kerry resopló. "Basura... ¡Yo estaba allí!". Protestó. "Estaba diciéndole que uno de los
administrativos junior estaba sacando resmas de papel del edificio."

"¿Ves?" Dar se rió entre dientes. "Es insidioso."

La cara de la mujer rubia se serenó. "María se sentiría muy herida al averiguar que la gente esta
hablando sobre ella de esa manera." Declaró quedamente. "Es una mujer muy devota... y la forma
en que habla sobre su marido, creo que realmente le ama."

Dar sonrió. "Creo que tienes razón, es por eso que le dije a la persona que me lo contó que si lo oía
de nuevo, iba a descubrir quien estaba diciéndolo y le despediría en el acto."

Kerry la miró fijamente. "¿Puedes realmente hacer eso?"

Una sonrisa traviesa transformó el rostro normalmente sobrio de Dar. "No... pero todos creen que
puedo... así que funciona genial."

Los ojos verdes frente a ella se suavizaron en algo muy similar a la reverencia. "Supongo que ese
es él por qué no oigo muchos cotilleos sobre ti, ¿eh?" Murmuró.

Dar se ruborizó un poco bajo su mirada y dejó caer sus ojos, jugueteando con su tenedor. "La
reputación a veces es útil, sí." Admitió. "Tiendo a ser muy protectora de mi personal… de los que
se quedan, al menos... y la mayoría de la gente lo sabe."

Kerry se rió suavemente. "Bueno. Ciertamente me siento a salvo." Alzó la vista y encontró ojos
azul pálido mirándola fijamente, y un débil y nada desagradable escalofrío recorrió su espalda.
"Pero intentaré no hacer nada de lo que puedan hablar de mí."

"Bastante justo." Contestó Dar quedamente, levantando la vista cuando el camarero retiraba sus
platos y dejaba una fuente caliente con diminutos donuts tailandeses y salsa dulce para mojar en
el centro de la mesa. "No lo…"

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"No... viene con su cena." El hombre se apresuró a explicar, con una leve inclinación.

Intercambiaron miradas aviesas y Dar se encogió de hombros. "Gracias." Se rió entre dientes un
poco y cogió uno, zambulléndolo en la salsa y probándolo. "Mm... estos son buenos." Informó a la
observadora Kerry.

Que suspiró. "Temía que ibas a decir eso." Probó uno. "La cruz de trabajar para ti... es peligroso
para mi cintura... tú y todas tus galletas y cositas."

Dar se detuvo y se lamió los dedos. "Quiero asegurarme que no vas salir volando si abren las
puertas allí arriba." Declaró con una risita. "Una preocupación justificable, creo… si no te importa
que lo diga."

Kerry la miró fijamente, confundida. "¿Qué quieres decir?"

Uh, oh. Dar se dio cuenta de que acababa de meterse en aguas peligrosas. Casi se abofeteó,
dándose cuenta que sabía mejor que su visión de alguien y la de ese alguien no solían concordar.
"Um… sólo… ah... no importa." Agitó una mano, negándose a expresar su opinión de que la
mujer rubia estaba lo que ella consideraba casi peligrosamente delgada, dado que la propia Kerry
obviamente no la compartía.

Las rubias cejas se fruncieron. "No me van los 'no importa'." Declaró apologéticamente. "Ahora
has despertado mi curiosidad." Se inclinó ligeramente hacia delante. "¿Qué?".

Dar se maldijo mentalmente, disgustada por haberse metido en esta particular esquina. "Um…"
Inspiró. "Es solo mi opinión y no cuenta, pero creo que quizá debieras considerar no matarte tanto
de hambre." Se estiró y tomó la mano de Kerry, volviéndola y poniendo el pulgar contra los
prominentes huesos de su muñeca. "Probablemente es él por qué tienes tanto frío todo el tiempo."

Le costó a Kerry varios segundos antes de poder asimilar la parrafada, principalmente porque
estaba concentrándose en la increíble calidez de los dedos alrededor de su brazo. Dar estaba
refiriéndose a su hábito de envolverse a en una chaqueta, para resguardarse del frío de la
decimocuarta planta. Estudió atentamente la bronceada piel, antes de alzar la vista y encontrase
los claros ojos de Dar. "Tu opinión cuenta." Suspiró un poco. "Y probablemente tengas razón… de
otra manera sólo recibo mucha crítica de mis padres y es más fácil no tener que aguantarlo."

Dar la soltó, el instinto diciéndole que había más en la historia, pero dándose cuenta que cruzaba
los límites personales en los que no tenía ningún derecho a meterse. "Bueno... era sólo una idea."
Sonrió para aliviar la tensión que se había formado. "Quizá pueda subir con algunos bocados más
saludables... galletas de brócoli o algo así."

Kerry soltó una risita sorprendida. "Apostaría que detestas el brócoli." Sus ojos centellearon.

Un atisbo de mirada maquiavélica cruzó el rostro de Dar. "Alguien me dijo una vez que impedía
el crecimiento... " Se señaló con una mano. "Nunca toqué esa sustancia."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
La mujer rubia se relajó, contenta de que la conversación hubiese discurrido a un tema diferente.
"Por cierto, ¿cuánto mides? No me di cuenta de exactamente cuánto más alta que yo eras hasta el
otro día, cuando estábamos juntas en el ascensor con todos esos espejos."

"Un poco más de seis pies." Dar reconoció con una sonrisa de disculpa. "Sin tacones." Se alegraba
de haber logrado fijar la atención de Kerry fuera de ella misma, pero notó que su pequeña
compañera estaba alegremente terminando los diminutos donuts y sonrió en su interior. Mi
opinión cuenta, ¿eh? Y tus padres en Michigan, niña... ¿qué pasa con eso? "Eh, gracias por
complacer mi capricho… este lugar es bastante bueno."

Kerry se retrepó con su copa de vino y lo terminó, pensativa. "Sí... realmente lo es... creo que
puedo marcarlo como un nuevo favorito."

Dar lo consideró un momento, entonces entrelazó los dedos y descansó su barbilla en ellos.
"Bueno, siempre que no puedas encontrar a alguien con quien venir aquí, pégame un toque".

Una sonrisa queda cruzó la cara de la mujer rubia. "Trato hecho."

Kerry meditó quedamente sobre la tarde mientras se cambiaba la ropa de trabajo por una camiseta
y pantalones cortos. Levantó la vista cuando sonó un suave golpe y suspiró. "Entra."

Colleen entró de un salto y se puso las manos en las caderas. "¿Y dónde has estado, jovencita? No
me digas que la gorgona ya te tiene trabajando hasta tarde... te lo estoy diciendo, Ker… no puedes
permitirle que te embauque hasta esas horas."

"No exactamente..." Kerry se rió entre dientes, sacando sus patines en línea. "Quiero decir... sí,
tuvimos una reunión tardía, pero fue aquí cerca y nos… encontré a alguien con quien ir a comer
tailandés, así que probé ese nuevo restaurante del que te hablé."

"Cocinan gatos, sabes." Colleen la aconsejó, dejándose caer sobre el sofá y quitándose sus propios
patines de alrededor del cuello. Habían planeado salir a patinar y ella había estado vigilando para
cuando viera el automóvil de Kerry. "No es que puedas decir qué diablos ponen allí en todo caso."

La mujer rubia giró los ojos. "Era pollo, Col… sólo pollo, arroz, algunas gambas rellenas y esos
pequeños donuts realmente buenos de postre." Se puso un patín y estiró los cordones. "Y es el
Vietnamita el que usa gatos, no el tailandés."

"Mmhmm.. así que.. ¿debiera tener celos? Tienes un nuevo amigo en el trabajo, ¿eh? ¿Cuál es su
nombre?". Colleen incitó traviesamente. "¿Cómo le engañaste para probar el perro asado?"

Kerry se detuvo y apoyó las manos sobre su rodilla antes de levantar la vista. "Um... es ella y es
Dar, y no necesitó ningún engaño. Le gusta el tailandés."

La mandíbula de Colleen se desplomó. "No jodas. ¿Fuiste a cenar con tu jefa otra vez?" Se carcajeó
por lo bajo. "Si no te conociera bien pensaría que les estabas haciendo la pelota pero bien".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Tch… simplemente estás jorobada porque al fin encontré alguien que compartieras esas cosas
conmigo." Una risa suave. "Además… ella es bastante divertida."

La pelirroja se palmeó la sien con la mano. "No lo oí." Se tapó ambas orejas. "No te estoy
escuchando decir que esa dragón comefuego es 'divertida'… Kerry, esa es la perra que iba a
despedirte a ti y a todos en Associated hace dos semanas, ¿recuerdas?"

"No la llames eso". Se irritó Kerry inesperadamente. "Sólo estaba haciendo su trabajo."

"Eso es lo que dijeron los Nazis". Contestó Colleen impenitentemente. "No puedo creerme que
estés sentada ahí defendiéndola."

Kerry terminó de atarse los cordones, entonces se incorporó, manteniendo el equilibrio con
facilidad. "Ahora es diferente, Colleen... entiendo mucho más lo qué estaba pasando detrás de
todas las decisiones que estaba tomando… no es una mala persona."

"Así que.. ¿ahora está bien que simplemente despida a todos?" La pelirroja la miró fijamente. "¿Es
eso lo que estás diciendo?"

"No." La cabeza rubia se agitó en negación. "Entender no es igual que estar de acuerdo… es sólo
que puedo separar lo que hace de quién es."

Colleen se agarró la cabeza con ambas manos. "Estás confundiéndome puñeteramente."

"Bueno, ponte tus patines y vámonos."

Kerry suspiró. “Mira... es simple - no me gusta lo que hace... es él por qué decidí intentar unirme a
su departamento, quizá pueda conseguir que cambie de idea sobre las cosas. Pero me gusta quién
es ella... me gusta ella, como persona - sin tener en cuenta lo que hace en el trabajo… ¿entiendes?".

Su amiga terminó de atarse los patines y se puso de pie, tambaleándose un poco. "Entiendo que te
ha hechizado de forma bestial, eso seguro." Agitó su cabeza. "Sólo… Kerry, ten cuidado, ¿vale? No
quiero verte entregarte a este trabajo, sólo para que te salga el tiro por la culata y tenerla
machacándote."

Ella no haría eso. Las palabras vinieron de forma natural a sus labios, sin pensar, pero Kerry
apretó la mandíbula ante ellas, dándose cuenta que no era algo que pudiese saber explicar
fácilmente. "Tendré cuidado... sé que a veces las cosas pueden ponerse feas, sobre todo al nivel en
el que está ella... gracias por preocuparte por mí."

"Mmph." Refunfuñó Colleen. "Alguien tiene que hacerlo…" Siguió a Kerry por la puerta y a la
acera. "Bueno... de todas formas, ¿cómo está tratándote allí arriba?"

La mujer rubia siguió en un ritmo sencillo, bajando la calle pavimentada. "Bastante bien, en
realidad… sigue saboteándome con galletas... cree que no peso lo bastante." Le lanzó una mirada
aviesa a Colleen. "Compartimos muchos de los mismos gustos en golosinas."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Ah." Su amiga asintió. "Bueno... consigue un punto entonces." Hizo una pausa. "Pero solo uno, no
creas." Tiró de la camisa de Kerry. "He estado diciéndotelo durante meses."

"Sí, sí." La mujer rubia giró los ojos. "Vamos... te echo una carrera a la esquina."

Kerry entró en la sala de conferencias y dio una sonriente inclinación al grupo congregado
mientras se deslizaba en una silla a mitad de la mesa. Era la primera reunión a la que iba a asistir
sin la reconfortante presencia de Dar a su lado y estaba un poco nerviosa. Soltó su PDA sobre la
mesa y echó un vistazo alrededor, flexionando juntas las manos.

La reunión era para coordinar un proyecto para reemplazar la tecnología actual, que estaban
usando para su enorme intrarred, con un tipo más avanzado, y eso afectaba a, virtualmente, todos
en la compañía. Dar había querido asistir, pero estaba en mitad de solventar un enorme problema
que afectaba a toda la costa oriental y le había dicho a Kerry que simplemente fuese, tomase
apuntes y no aceptara nada.

Bastante fácil.

Aunque estaba un poco preocupada por Dar.. la mañana había empezado perfecta, pero después
de encargarse de los emails urgentes de la mañana, se había detenido para revisar algo y encontró
a su jefa de pie junto a su ventana, mirando fijamente el agua con expresión torva. Sus preguntas
habían sido contestadas con ausente descuido y tuvo que combatir el deseo de instigar a la alta
mujer por lo que estaba molestándola.

Así que aquí estaba, en cambio, preocupándose por alguien a quien apenas conocía y asistiendo a
una reunión para la que apenas estaba preparada. Kerry suspiró. Menos mal que era viernes. Echó
un vistazo mientras un hombre alto con barba caminaba a la cabecera de la mesa y se sentaba,
revolviendo algunos papeles delante de él, entonces la miró con ceño desagradable.

"¿Comprendo que no somos considerados lo bastante importantes para que la Srta. Roberts esté
aquí?".

Kerry se mordió la lengua durante un instante, entonces se aclaró la garganta. "En realidad... está
aclarando un desastre en la región occidental... me pidió que asistiera por ella."

El hombre más joven sentado al lado de él dio un respingo. "Uh... ¿el trato del Pacífico?".

Kerry asintió. "Obligó a Unisys a que enviara esos mainframes una semana antes y estaba
presionando a algunos de allí para que consiguiese un equipo de instalación."

El hombre barbudo no pareció más feliz, pero gruñó y concentró su atención en sus papeles.
"Bueno, de acuerdo... empecemos con esto." Ojeó a su vecino. "¿Tienes una presentación de
tecnología?"

Kerry se asentó, abriendo su PDA y garabateó unas notas mientras las luces se difuminaban y un
diagrama de circuitos aparecía en la pantalla.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar tomó un sorbo de agua en su escritorio y concentró la atención en la mujer que se sentaba
delante de ella. La VP de Marketing estaba ocupada perfilando un nuevo esquema y deseaba la
opinión de Dar sobre si su infraestructura actual podría o no manejarlo.

Inspiró y tragó, forzando abajo la náusea que se había sumado a su diario dolor de cabeza, el de
hoy siendo peor de lo usual, tan malo que sospechaba que lo que realmente estaba sufriendo era
una migraña. Había empezado con un periodo de visión del túnel, los bordes de su visión
borrosos como un torbellino, borrosidad chispeante. Entonces el dolor había empezado, en la base
del cráneo y ascendido, el martilleo tan malo que estaba revolviéndole el estómago. La voz de la
VP de Marketing no estaba ayudando. Evaline tenía un desafortunado acento de Nueva York y
Dar se sentía perdiendo la concentración, sin desear más que acurrucarse en un lugar oscuro y
desconectar del mundo exterior.

Pero no podía. Había demasiado que hacer, así que torvamente sorbió más agua, calculando si
podía arriesgarse tomando otros cuatro o cinco Ibuprofanos. "Tiene buen aspecto, Evaline...
podemos trabajar el ancho de banda, pero escribiría lo primero en esos contratos T3 adicionales."

La mujer anotó, asintiendo. "Sí... sí… podemos hacerlo."

El teléfono sonó y Dar pulsó el botón del altavoz. "¿Sí?"

"Dar, tenemos un problema." La voz de Mark sonaba irritada. "T y T pidieron acceso a Internet
para alguno de su técnicos senior y tienen un TCP/IP abierto amontonado en sus bandejas. Puedo
darles un proxy, pero hay posibilidad de que alguien pudiera entrarles por esa condenada
intranet que apoyan y pegarnos desde dentro."

"Perfecto. No." Profirió Dar, descansando la cabeza en la mano. "Diles a T y T que no hagan nada."

"Lo hice." Contestó Mark. "Pero Uthai está quejándose por todo el lugar y mordiéndome el culo."

Dar tomó una inspiración y la soltó. "Dile que yo dije no." Contestó llanamente. "Dile que si tiene
problemas con eso, puede llamarme directamente y le diré a su pequeño, sucio e ininteligible culo
que no."

Silencio momentáneo. "Vale." Contestó Mark despacio, arrastrando las palabras.

"Y puedes decirle de mi parte que si es tan estúpido de no comprender un simple concepto como
seguridad de red, podemos encontrarle un nuevo puesto pintando rayas en el aparcamiento del
Banco de Nueva Zelanda." Continuó Dar, su voz acercándose a un gruñido.

Silencio más largo. "Creo que dejaré que eso se lo digas tú." Contestó el jefe de MIS finalmente,
con una risita vacilante. "No quiero privarte del placer."

El martilleo empeoró y Dar sospechó que estaba a punto de vomitar, el solo pensamiento hacía
que la cabeza le doliera aun más. "Gracias." Colgó, entonces miró a Evaline. "¿Hemos acabado?".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
La pequeña mujer rubia le parpadeó. "¿Estás bien, Dar?" Inquirió de forma educada. "No es que
normalmente no estés de pésimo humor, pero esto parece un poco demasiado incluso para ti."

Los ojos azules la atravesaron implacablemente. "¿Hemos acabado?" Repitió irritada Dar.

La mujer se puso en pie y agitó la cabeza. "Sí… ten un buen… fin de semana, Dar." Hizo una
pausa. "O lo que sea." Salió, cerrando la puerta detrás de ella con fuerza innecesaria y le lanzó una
mirada a María. "Le ha picado una avispa en el culo hoy, ¿no?". Sus ojos cayeron sobre Kerry, que
acababa de entrar en la oficina, y ahora estaba cerca del escritorio de la secretaria.. "Oh... lo siento,
cariño... tú todavía eres bastante nueva, ¿verdad? ¿No te has hastiado todavía de ella? Dios mío...
has durado seis veces más que los otros... debes ser una persona muy paciente."

Kerry la miró fijamente. "Intento serlo." Contestó ligeramente, mientras la mujer simplemente
agitaba la cabeza y salía. La mujer rubia devolvió su atención a María. "Ha estado todo el día
bastante enfadada… ¿pasa algo?"

María se encogió de hombros. "Te digo... algo está mal, pero no lo dice." La secretaria bajó la voz.
"Estoy preocupada… recibió una llamada del médico hoy... temprano esta mañana, ha estado tan
silenciosa desde entonces." Tocó con el codo a Kerry. "Mejor entras... estaba preguntando dónde
estabas."

"Vale…" Suspiró Kerry, entonces recogió su ofrenda de café y suavemente llamó a la puerta,
abriéndola cuando oyó la baja contestación. Entró para encontrar a Dar sentada detrás de su
escritorio, los brazos descansando en su superficie. "Eh.. ¿me buscabas?" Mientras se acercaba,
notó el tinte pálido en la normalmente bronceada piel de su jefa y dejó el café, mirando con
preocupación a la mujer más alta.

"Sí, " Dar exhaló. "Um… esos contratos, los que Duks quería revisados... ¿los cogiste? No los
encuentro..."

"¿Dar?". Kerry había rodeado el escritorio y se había arrodillado a su lado, poniendo una mano en
su brazo. "Eh… ¿estás bien?".

Las cejas de Dar se fruncieron. "Sí…sólo tengo un terrible dolor de cabeza."

"Estás fatal." Kerry espetó con típica falta de tacto, algo que parecía sufrir sólo con Dar. "Dios...
estás sudando…".

"Sólo... " La mujer mayor se preparó, tomando una larga inspiración. "Estoy bien… necesito
encontrar esos contratos… le dije a Duks que se los devolvería esta tarde."

Kerry la estudió durante un instante. "De acuerdo... veré si puedo encontrarlos… estaba
repasándolos, pero creí que los traje. Déjame revisar mi oficina."

Dar asintió en acuerdo y permitió descansar su cabeza sobre una mano. "Bastante bien."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Empezó a salir, caminando hacia la puerta pequeña que llevaba al corredor trasero entre sus
oficinas, entonces se detuvo y se volvió, tomando coraje con ambas manos y regresando al
escritorio. "¿Dar?".

Ojos azules levantaron la vista con leve irritación. "¿Qué?"

Kerry se sentó en el borde de la pulida madera. "Um… ¿por qué no te vas a casa?"

"No seas ridícula, Kerry." Dijo Dar irritada. "No hay nad... " Apretó la mandíbula con fuerza
mientras su estómago amenazaba rebelarse y cerró los ojos. "Maldición."

"¿Dar?" La voz de la mujer rubia asumió una gentil suavidad. "Venga... ¿déjame llevarte a casa,
¿vale? Puedes tumbarte... sé que te sentirás mejor."

"Hay demasiado que hacer." Protestó Dar, fatigosa. "No puedo."

"Yo lo haré… venga... Te dejaré, entonces regresaré aquí y acabaré las cosas." Kerry la engatusó.
"Eh... es viernes por la tarde... puedes tomarte unas horas."

Dar la miró fijamente. Kerry era buena persuadiendo y lo sabía, pero ¿desde cuándo dejó que eso
le afectara a ella? Los ojos verde mar se hicieron cálidos y gentiles mientras la mujer rubia la
observaba y, de repente, Dar sólo deseaba ceder. Dolía demasiado para hacer nada más. "De
acuerdo." Se rindió, retrepándose en su silla y dejando descansar la cabeza contra el fresco cuero.
Mantuvo los ojos cerrados, escuchando a Kerry apagando el ordenador y el leve tintineo cuando
cogió las llaves del automóvil de Dar del cajón superior.

"Vamos." Kerry instó quedamente.

"Sí... de acuerdo." Dar se puso de pies, entonces se colgó el portátil y la siguió mientras Kerry
cruzaba el despacho y abría la puerta. Le dedicó una mirada a María mientras la secretaria
levantaba la vista, sobresaltada. "María… estoy um…"

Kerry sostuvo en alto las llaves del coche detrás de la espalda de Dar e intercambió preocupadas
miradas con María.

"Estás... fuera en una reunión." Dijo María quedamente. "Sólo llamadas de emergencia, ¿sí?"

Dar asintió. "Eso servirá."

El paseo hasta fuera fue silencioso, Kerry estaba asombrada de que lograran escapar del edificio
sin que Dar fuese detenida media docena de veces, pero parecía que escogieron el momento
adecuado, cuando todos los demás estaba en reuniones de tarde o aún almorzando. Estaba un
poco nerviosa, insegura de tomar tan enérgica actitud con Dar, pero una mirada a su pálido y
ojeroso rostro rápidamente disolvió cualquier temor.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Consiguió que la ejecutiva se pusiera en el asiento del pasajero, entonces dio la vuelta y
prudentemente ajustó el asiento del conductor para acomodarlo a su menor tamaño. "¿Dónde
vives por cierto?" Inquirió, vacilante.

Dar sonrió fatigosamente. "Ve por la calle McArthur y al este. Es la última luz antes de que pases
el último puente a la playa."

Kerry la miró confundida. "Dar, eso es la terminal de la Guardia Costera."

Una risita débil. "No realmente... hay una base de ferry justo al oeste de eso." Exhaló. "Un lugar
llamado isla Fisher... has de tomar un barco para ir allí."

Kerry puso lentamente al Lexus en ralentí y salió del aparcamiento, doblando a la derecha y
dirigiéndose hacia la calzada. "Oh." Meditó. "He oído hablar de eso." Le lanzó a su compañera una
mirada preocupada. "¿"Tienes algo que puedas tomar para la cabeza? Quiero decir…parece que te
duele bastante."

"La farmacia de la isla está llena de recetas que me dieron ayer." Contestó Dar quedamente. "Creo
que esto es una migraña... nunca he tenido una antes, pero es realmente horroroso."

"Uh." Kerry giró hacia la calle y fue al este. "He tenido de esas unas cuantas veces… ¿empezó con
tu visión poniéndose rara?"

Un débil asentimiento.

"¿Dolor de estómago?" Inquirió Kerry, compasiva.

Otro asentimiento.

"Es una migraña." La mujer rubia puso un gesto. "Normalmente encuentro un lugar oscuro en
alguna parte para dormirla."

Hubo silencio durante un poco. "¿Cómo fue la reunión?" Preguntó Dar finalmente, cuando estaba
girando metiéndose en el terminal del ferry y procediendo cautamente a través de los caminos
marcados con conos. El ferry estaba justamente en el puerto, así que Kerry aparcó el coche en el
aparcamiento y consideró la pregunta.

"Bien, supongo... el tipo que la presidía, Michael algo... fue realmente desagradable - tenía mala
actitud, pero el ponente de tecnología era bueno."

"Districe." Asintió Dar. "Me detesta." Abrió un ojo y saludó al guardia de seguridad, que alzó una
mano a modo de respuesta. "Sólo conduce hacia el ferry. Te dirán cuándo detenerte."

Kerry obedeció, enfilando el Lexus hacia la rampa, después en su sitio asignado, donde un
trabajador de camisa blanca le había indicado. Frenó cuando él alzó una mano, entonces observó
mientras calzaba las ruedas cuidadosamente. Una vez todos los coches estuvieron cargados, la

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rampa fue levantada y el ferry se alejó resoplando del muelle. Ahora tenía tiempo para fijar su
vista a la derecha y estudiar a su compañera. "¿Cómo fue lo de Pacífico?".

Dar mantuvo los ojos cerrados y apoyó la cabeza contra el marco de la puerta, frío por el aire
acondicionado. "Hecho." Murmuró. "Tuve que amenazar con cerrar una división, pero los
bastardos lo hicieron finalmente."

"Entonces otro record para DR." Sonrió Kerry, observando como el ferry se acercaba la terminal de
la isla. "Estaban realmente preocupados por el tema... oí al Sr. Draeyfus hablar al respecto en el
ascensor con ese individuo de Marketing."

"Mm." Dar hizo una mueca de dolor y tragó con dificultad mientras su estómago se retorcía.
Estaba patéticamente agradecida por que Kerry la llevase a casa, por la forma en que se sentía,
probablemente habría terminado en la bahía Biscayne. No. Su mente objetó, cansina. No se habría
marchado en absoluto y eso habría sido simplemente estúpido. "Gracias por hacerme entrar en
razón, por cierto."

Los ojos verdes la observaron cálidamente, mientras Kerry simplemente se impedía acercarse y
apretar el brazo de su jefa. "Parecías tan abatida… no podía soportarlo."

Un orbe azul pálido apareció y la observó con curiosidad. "¿No podías soportarlo?"

Kerry tomó una inspiración, entonces la soltó, insegura de cómo exactamente explicar su
comentario. Fue salvada del problema por la llegada del ferry a puerto, lo cual le exigió
concentrarse en lo que estaba haciendo. Puso el Lexus por la rampa, en una bienvenida rociada de
agua que enjuagó la sal del automóvil. Entonces procedió por el único camino que podía ver,
llegando a una intersección en T y mirando a Dar inquisitivamente. "¿Derecha o izquierda?"

"Derecha." Contestó Dar. "Ve por la segunda intercalación, gira a la izquierda, la señal que dice
"Costa"… conduce, entonces entra en la bahía al final."

Kerry miró alrededor con curiosidad. La isla ofrecía un pequeño campo de golf en el centro y los
apartamentos rodeaban el perímetro. No había mucho tráfico, pero vislumbró varios carritos de
golf sorteando el camino y los árboles que rodeaban el campo aislaban los apartamentos de él.
Giró donde Dar había indicado y se metieron en un complejo de condos, que tenía varios
conglomerados de casas, cada una en ángulo recto con la otra. "¿Allí abajo?" Indicó el
aparcamiento subterráneo.

Dar asintió. "Sí… primer o segundo sitio a la izquierda... no importa cuál escojas."

"De acuerdo." Kerry puso el automóvil en el sitio, entonces puso el freno de mano. "Aquí
estamos."

"Así parece." Contestó con ironía la mujer morena. "No pensamos esto realmente bien, Kerry… si
me das oportunidad de tragarme unas pastillas y dejar que hagan efecto, te llevaré a tu coche."

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"No seas ridícula." Discrepó con firmeza la mujer rubia. "Puedo coger un taxi, gracias… estás aquí
porque no te sientes bien, ¿recuerdas?" Abrió la puerta y saltó, literalmente, fuera. "Maldición, éste
es un coche alto... oye, te dejaré descansando, entonces saldré de aquí y de tu camino."

Dar se puso derecha y salió, apoyándose contra el automóvil cuando cerró la puerta y respirando
en la fresca brisa del océano con una sensación de dulce alivio. Anduvo el camino a su puerta,
tomando el paquete colgaba del buzón y echándole un ojo. "Ah... las medicinas... Bien."

"¿Las entregan aquí?" Kerry estaba echando una mirada alrededor, sus dedos arrastrándose sobre
la gruesa piedra de construcción. Siguió la espalda de Dar mientras la alta mujer abría la puerta y
la empujaba, una ráfaga de aire limpiamente perfumado le dio en la cara.

Entró en una espaciosa habitación, de techo abovedado. La impresión inmediata que recibió fue
de fresca, limpia apertura, con paredes cáscara de huevo, dos sofás de cuero oscuros y los suelos
de mármol. Su atención fue inmediatamente capturada por la enorme imagen encima del sofá,
una vista planetaria en oscuros, vívidos y vibrantes colores que parecían saltarle en la tenue luz.
"Uou."

Dar se volvió, con una expresión confundida, entonces logró formar una sonrisa. "Realmente no
esperarías armatostes de madera, ¿verdad? Creí que te causé mejor impresión que esa."

Kerry caminó hacia el cuadro y lo miró fijamente. "Es asombroso."

La mujer más alta continuó hacia la cocina. "Gracias… hay un artista que los hace... hace ese
trazado como de araña con electricidad viva."

"¿Qué?" Kerry la cogió cuando alcanzó la puerta y entró en la enorme cocina. "Uoa…" Gritó,
volviéndose en círculo y abarcando el cuadrado cuarto, con sus pulcramente mantenidos
electrodomésticos. "Podrías meter mi coche aquí." Se rió. "Creía que la cocina de mi madre era
grande."

Dar tomó un vaso del armario y abrió la puerta de la nevera, vertiendo leche en él del
dispensador, entonces desgarró con impaciencia la bolsa de medicamentos. "Si esperas que esta
substancia haga efecto… te daré el paseo de rigor." Consiguió abrir la botella y verificó la dosis,
sacando dos píldoras y metiéndoselas en la boca, seguidas por un trago de leche. "Espero poder
retenerlas." Hizo una mueca, apoyándose contra el poyete mientras una ola de dolor contraía su
cráneo.

Incapaz de mantener las manos para ella misma, Kerry gentilmente cogió el codo de su
compañera. "Vamos… ¿cual es el camino a tu dormitorio?"

Dar tomó una respiración sostenida y se enderezó. "Puedo hacerlo… gracias." La calidez
alrededor de su brazo desapareció y se quitó la chaqueta mientras marchaba a su dormitorio. Los
fríos tonos azules la aliviaron inmediatamente y logró quitarse la ropa de trabajo y meterse en su
camiseta y boxers sin vomitar. "Eh…" Llamó a Kerry, que asomó su cabeza en el cuarto. "Oye...
creo... creo que mejor me tumbo hasta que esta sustancia funcione…" Sintió a Kerry acercándose,
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
pero la mujer no la tocó de nuevo. "Hay una terminal en el estudio... si deseas terminar esas
cosas."

Kerry estudió a la perceptiblemente tambaleante mujer y suspiró. Avanzó de nuevo y puso una
mano en su brazo. "Vamos... no te preocupes por mí."

Dar no se resistió al contacto esta vez. Se permitió hundirse en la cama y se acurrucó de lado,
apretando la mandíbula ante otra oleada de náusea. El dolor apretó de nuevo y se envolvió la
cabeza con un brazo, encontrando difícil poder respirar, dolía tanto.

"Mira… gírate." La voz era callada y familiar y obedeció, sintiendo manos gentilmente sondeando
el dolor en su cuello. Era oscuramente consciente que era Kerry y que no debiera estar
permitiendo a la mujer hacer lo que estaba haciendo, pero a su cuerpo había dejado de importarle
y se relajó en el toque con un sentido de alivio dichoso.

"Tranquila… uou... esto está realmente tenso… aguanta." Kerry trabajó los tensos hombros,
sintiendo incertidumbre y embarazo. La piel de Dar se sentía agradable y cálida a través del suave
algodón de su camiseta, y era incómodamente consciente de exactamente cuan impropio era todo
esto.

También era incómodamente consciente de cuánto estaba disfrutando al hacerlo.

Tardó un rato, hasta que pudo sentir los nudos deshacerse bajo sus dedos y para ese tiempo Dar
estaba cayendo en un duermevela. Kerry detuvo su trabajo y quitó una mano, pero mantuvo la
otra allí, haciendo suaves círculos con sólo las yemas de los dedos, que sólo se detuvieron cuando
notó que la mujer morena estaba profundamente dormida, su respiración firme y regular.

Retiró el contacto, entonces se puso de pie y salió silenciosamente del cuarto, no deteniéndose
hasta que estuvo en el centro del salón, donde exhaló una larga y sostenida respiración. "Ueu." Se
pasó una ligeramente temblorosa mano por el pelo. "Vale... vale... sólo siéntate, Kerry... ya ha
terminado… está perfectamente… sólo relájate."

Funcionó. Con curiosidad, ahora echó una mirada alrededor, abarcando el apartamento con ojo
apreciativo. "Así que aquí es dónde vives, ¿eh?" Vagabundeó por la gran sala, examinando el
suave cuero del sofá. "Ooo.. apuesto que es cómodo para sentarse." Entró en el comedor y fue a las
ventanas que estaban cubiertas con persianas de listones. Alzó una persiana para exponer la vista
del océano y suspiró. "Caray, que bonito."

De allí vagó a la cocina, mirando los electrodomésticos azul cobalto que mostraban poco uso y la
isla central para preparar comida que mostraba incluso menos. "No pasas mucho tiempo aquí,
¿verdad?" Atisbó dentro de la nevera y agitó la cabeza. "Santo cielo, Dar… ¿Esperas que me crea
que vives de leche, galletas de chocolate y.. " Abrió el congelador. "¿Pizza congelada?" Se palmeó
la cabeza con incredulidad. "No estoy viendo esto." Miró de nuevo. "Oh... perdóname... y helado."

Abandonó la pobremente abastecida cocina e hizo otro circuito por el salón. Una puerta llevaba a
la derecha y asomó la cabeza, viendo un gran escritorio completo con ordenador. "Ah... el
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
estudio." Echó un vistazo a las escaleras con curiosidad, entonces trotó por los escalones
alfombrados, encontrando allí tres cuartos y dos baños, un dormitorio destinado a ser el
dormitorio principal por el tamaño y un balcón que lo rodeaba abierto al mar. Se preguntó por
qué Dar escogía dormir en el piso inferior, entonces se imaginó que probablemente le era
simplemente más fácil tratar con un nivel, dado que...

Kerry miró alrededor de nuevo, entonces fue abajo y abarcó la silenciosa sala. Dado que vivía aquí
sola. Sus ojos saltaron al centro de entretenimiento, después a la mesa de la salón y se dio cuenta
que, aparte del cuadro grande sobre el sofá, no había nada personal en el cuarto.

Ninguna foto. Ninguna ropa tirada. Ningún diploma... elemento estrafalario o chuchería...

Nada. Era como si la enigmática mujer que vivía aquí estuviera sólo de visita... temerosa de poner
un sello personal al lugar.

Kerry pensó al respecto, mientras vagaba hacia el estudio y se sentaba en el gran y pulido
escritorio.

Y encontró una pequeña fotografía, que recogió y trajo más cerca. En ella estaba una más joven
Dar, vestida en un traje blanco de tipo karate, una mano descansando sobre un alto trofeo, el otro
brazo alrededor de un hombre más viejo, que estaba sonriéndole orgullosamente a la cámara y
apuntándola a ella. Su cara barbuda tenía un gran parecido a la de Dar y sus ojos eran del mismo
azul claro. Volvió el cuadro y leyó las palabras escritas en la parte de atrás. "Tal para cual. 1990"

"Hm." Kerry dejó con cuidado la fotografía en su sitio, entonces consideró qué hacer. Podía
simplemente irse - Dar estaba durmiendo, ya no había necesidad de que se demorase aquí. El
teléfono estaba allí, podía llamar y pedir un taxi.

Por otra parte, Dar había dicho que estaba bien que se quedase... diciéndole donde estaba el
escritorio y asumiendo que haría algo con él.

Por una tercera parte, la receta decía que tomase una pastilla y Dar había tomado dos y ¿no era
peligroso dejar a alguien durmiendo así?

Dos a uno. Kerry dio un rápido asentimiento y encendió el ordenador. "Puedo terminar todo
desde aquí.... de hecho... " Sus ojos encontraron la HP Laserjet 4Si puesta contra un lado del
escritorio. "Cuernos... incluso puedo reimprimir esos tontos informes."

Satisfecha, esperó que la máquina se iniciase, entonces introdujo su propio login. El sistema vaciló
por todo un instante, entonces obedientemente le dio su menú personal. Entró en una sesión con
la terminal y se puso a trabajar.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

Parte 5
Debe tratarse de un sueño, realizó Dar soñolienta. Estaba en un gran campo abierto, con el
zumbido de los grillos rodeándola, y sólo el siseo del viento más allá de eso. No había sonido de
tráfico, ni de aviones... sólo este pavoroso y maravilloso silencio que llenaba su alma de paz.

Estaba tumbada con los ojos cerrados, absorbiendo la luz del sol y disfrutando de la suave y
refrescante brisa que agitaba las briznas de hierba a su alrededor. Estaba desnuda, pero eso no la
incomodaba, y podía sentir el peso sólido y cálido de otro cuerpo humano cubriéndola,
respirando suavemente sobre la piel de su cuello.

Era pacífico. Ella estaba feliz y contenta.

Era perfecto.

Y como suele pasar con los sueños, éste desapareció lentamente permitiendo que el mundo real la
tocase, arrastrando su conciencia al presente, lo que la forzó a abrir los ojos y ver la suave luz
proveniente de su reloj en la mesilla de noche, que la informó de ser las ocho en punto, y que
estaba muy oscuro.

Oscuro, realizó, según sus oídos captaban el aullido del viento y el golpear de la lluvia sobre la
ventana. Y tormentoso. Se giró lentamente, moviendo la cabeza cautelosamente, aliviada al no
sentir dolor. Su boca estaba seca, y parpadeó mirando al techo, tensándose al tiempo que sus
sentidos subliminales la hacían consciente de no estar sola en el apartamento.

Entonces recordó. “Ah”. Un ceño débil y preocupado apareció en su cara y recordó de forma
enturbiada el gentil toque de Kerry sobre ella cuando se dormía. Por alguna razón, eso le trajo a la
memoria su sueño, y lo desestimó con irritación. Aw, despierta Dar... la niña sólo trataba de
ayudar... probablemente se sintió terriblemente incómoda mientras lo hacía, así que acuérdate de
agradecérselo.

Se levantó de la cama con un bostezo y se dirigió al baño, guiñando con rostro ceñudo ante su
reflejo desgreñado. Se pasó los dedos a través del cabello para ordenarlo un poco, después lo dejó
y caminó lentamente hacia la sala de estar, dónde de repente se detuvo.

Una débil sonrisa asomó a sus labios al ver la forma durmiente de Kerry, arrebujada en la esquina
de uno de los sofás, con su mano reposando sobre una pila de papeles. Su cabeza estaba apoyada
sobre su suave y acolchado brazo, y se había echado sobre los hombros la chaqueta para entrar en
calor. Dormida, su cara era un libro abierto e inocente como la de un niño, y Dar sintió que crecía
dentro de ella un afecto irresistible por la rubia mujer. Silenciosamente, se encaminó de vuelta
hacia la habitación y tomó una suave manta del armario para después cubrir con ella el cuerpo
durmiente de Kerry antes de dirigirse a la cocina.

El tiempo aquí estaba azotando sobre la ventana que daba al mar y Dar miró tras ella, sorprendida
al ver casquetes blancos moviéndose de arriba a abajo en la usualmente calmada costa. Las

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
prácticamente invisibles boyas estaban balanceándose de derecha a izquierda, sus señales verdes
y rojas subiendo y bajando salvajemente sobre la superficie del mar. “Huh”. Se volvió y encendió
la pequeña televisión empotrada en el gabinete, pasando rápidamente los canales. “Veamos...
noticias locales sensacionales... debe ser el Canal Siete”. Dejó ese canal sintonizado observando un
mapa meteorológico y a un preocupado hombre del tiempo con un desfavorecedor tupé. “Uh oh”.
Subió un poco el volumen.

Creciendo de forma súbita en los estrechos de Florida, el bajo que se ha establecido justo en el
norte de Cuba se ha intensificado, y un avión caza de huracanes de la NOAA confirma que hay
fuertes vientos circulando y una tormenta tropical”.

“ Malditopedazodemierdaestúpido”. Maldijo Dar. “¡ Es Noviembre, maldita sea!”.

“El Servicio Nacional de Meteorología de Miami ha emitido alertas de tormenta tropical para toda
la costa sur de Florida, desde el Cabo Sable rodeándolo todo hasta West Palm Beach. Los
interesados en el área deben tomar precauciones para condiciones de tormenta tropical dentro de
las siguientes doce o veinticuatro horas”.

“Aw... mierda”. Suspiró Dar con exasperación. “Pensé que nos habíamos librado de esto este
año”. Un pequeño ruido la hizo volverse para ver a Kerry entrando en la cocina, la manta
abrigándola al rededor de los hombros, y una mirada desconcertada y en cierta medida
preocupada en su cara.

“¿Qué esta mal?”

Dar señaló a la televisión. “Tormenta tropical”. Suspiró. “ ¡Salida de la nada!”.

Kerry miró a la pantalla, y después a ella. “¿Qué significa eso?”.

Una oscura ceja se arqueó. “Bueno... por una parte, significa que estas atrapada aquí”. Tomó el
teléfono y marcó, repiqueteando con los dedos mientras esperaba hasta que alguien contestó.
“Hola Rocky... al habla Dar Roberts... ¿Qué esta pasando?”. Escuchó. “Me lo imaginaba. Gracias”.
Colgó el teléfono. “Sipe... los ferries están atracados mientras dure... sólo se hacen viajes de
emergencia con los botes si la gente debe entrar o salir”.

Kerry consideró esto. “Hm... lo siento... supongo que debí irme cuando tuve la oportunidad... sólo
quería poder acabar con esos informes, después yo... supongo que estaba cansada, y me acosté por
un minuto...”. Miró a Dar con una mirada de disculpa. “¿Cómo te sientes?”.

Un rastro de silenciosa preocupación atravesó el rostro de Dar. “Estoy bien”. Contestó a secas.
“Esa medicina trabaja estupendamente”. Observó a su alrededor. “Mejor reúno velas y linternas...
no han dicho por cuanto tiempo perderemos la energía”. Se paró al borde de la ventana, y
presionó un interruptor oculto. “Mejor bajamos las persianas ya”.

Con un zumbido mecánico, las persianas protectoras de aluminio cubrieron las grandes ventanas
con vistas al océano, enganchándose abajo con un ruido y deteniéndose quejumbrosamente. Dar

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
hizo lo mismo con la ventana de la cocina, después enseñó a Kerry donde estaban los
interruptores para las demás habitaciones. Dejó a la rubia mujer haciendo eso, mientras ella
entraba en el cuarto de la lavandería, donde sacó una cesta cubierta y la puso en el centro de la
habitación abriéndola. Dentro estaban empaquetadas ordenadamente linternas, velas, latas de
cola, y otros suministros.

“De acuerdo... todo hecho”. Reportó Kerry al volver a la cocina. “¿Qué mas puedo hacer?”.

Dar la miró, entonces retornó a la lavandería para salir después con un par de bermudas y
camiseta que tiró a Kerry. “Te quedaran grandes, pero serán mucho más cómodas que lo que
llevas si se va la luz”. Explicó secamente. “Esto se vuelve realmente caluroso sin el aire
acondicionado”.

Kerry atrapó las prendas de vestir y las miró dando después una mueca a Dar. “Tiene sentido”. Se
llevó la ropa consigo hacia el pequeño aseo cerca del estudio, y se cambió rápidamente,
suprimiendo una risita ante la enorme talla que la hacía sentir como una niña pequeña. “Madre
mía”. Tomó el cinturón de su falda y lo abrochó alrededor de la larga camiseta, después dobló su
ropa y volvió a la cocina descalza.

Las baldosas de mármol estaban frías y la terra cotta del salón no era mucho mejor.

Dar seguía en la cocina, apoyándose sobre el mostrador y obsevándose quedamente las manos, las
cuales estaban cruzadas frente a ella. Kerry podía ver la preocupación en su rostro, y se apoyó a
su lado con una sonrisa. “Luego... ¿es esto una fiesta de huracán?”.

La morena mujer volteó la cabeza y la observó. “Supongo que lo será...”. Forzó una sonrisa. “Yo...
hay latas de conserva en el armario para tormentas... de todas formas tampoco tengo mucho más
por aquí”. Indicó el refrigerador. “Principalmente lo pido a los restaurantes de la isla”.

Kerry se reclinó sobre los hombros. “¿Qué tipo de latas de conserva?”.

Dar señaló el armario. “No tengo ni idea... tengo a alguien que trae un surtido variado. Estaba
muy ocupada para hacerlo por mi misma”.

“Ajá”. Kerry se impulsó desde el mostrador y exploró el armario. “Bueno... creo que puedo sacar
algo interesante de esto”. Miró sobre su hombro. “Tu no cocinas demasiado, ¿verdad?”.

Dar agitó la cabeza. “Nada de nada. Tomo cereales para el desayuno, y puedo hacer café... eso es
todo”. Notó que ninguna de las dos mencionaba nada al respecto sobre lo que pasó antes de que
se durmiera, y eso la alivió.

Kerry suspiró, seleccionando algunas latas y dejándolas en el mostrador. “Bueno, me he encerrado


aquí, en tu cara, con lo que debo hacer algo de utilidad por mi parte”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Se acercó al refrigerador y estudió su contenido. “Hmm... me gustan los retos... ah...”. Escarbó en
el congelador y sacó varias cajas de congelados completamente heladas, las cuales también
depositó en el mostrador. “¿Tienes algo... um... como una olla?”.

Dar señaló silenciosamente la alacena. “¿Qué estas haciendo?”.

Ojos verdes como el mar la miraron con un toque divertido. “Estoy cocinando. Puedo hacerlo, ya
sabes”. Hizo una mueca ante la expresión de Dar. Después se giró hacia el gabinete. “Veamos...
dijiste que tenías cereales..”. Abrió la puerta, después se giró y puso su mano sobre sus caderas.
“Dar Roberts... No estoy viendo a Tony el Tigre en tu armario, ¿verdad que no?”.

Dar dejó caer su cabeza, entonces alzó la mirada hacia Kerry a través de oscuros brillos en sus
ojos, con una mueca tímida. “Maíz y azúcar son dos de los grupos básicos de alimentación, ¿no?”.
Inquirió esperanzada. “Déjame adivinar... lo tuyo son los de nueces y uva”.

Kerry miró a su alrededor, entonces se puso de puntillas hacia ella y susurró. “Krispies de
chocolate, pero no se lo digas a NADIE”.

Compartieron una mueca conspiradora, entonces se dieron cuenta, casi al mismo tiempo, que algo
había cambiado. Se miraron la una a la otra despacio, buscando... Dar dejó escapar un respiro y
asintió, sólo un poquito. Kerry asintió de vuelta, y sutilmente, se hizo una conexión, la fundación
de una base de amistad que ambas sentían y aceptaban.

“Bien... bueno, déjame ponerme a ello... debes estar hambrienta, se que yo lo estoy”. Dijo Kerry
finalmente observando sus posibilidades.

“De acuerdo. Me voy a conectar y asegurarme que preparan el edificio”. Replicó Dar todavía
mirándola. “Estaré en el estudio por si necesitas algo”.

Ojos verdes se alzaron y se encontraron con los suyos por un largo momento, buscando, entonces
se desviaron. “Esta bien... terminaré con un paquete de esto... y reimprimiré esos reportes que
estabas buscando”.

Dar asintió y se escabulló de la cocina, dejándola con sus pensamientos y lo que trajera el azar.

**********
La página en la pantalla era, seguramente, un email importante. Dar paseó sus ojos sobre él por
sexta vez, y aun así no lo leía, sus pensamientos sumergidos en otro reino con excesiva facilidad.
Aromas incitantes provenientes de la cocina no dejaban de distraerla, y trató de recordar la última
vez que actualmente alguien había cocinado algo especialmente para ella, sin tener que pagarle de
alguna manera o de otra.

Su padre cocinando huevos y bacon, su mayor y única especialidad, en las mañanas que ella iba a
casa para encontrarle insolentemente sentado en el salón, adjuntando sus más recientes fatigas en
los muebles. Sólo de paso.. decía él. En mi camino de salida.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Salida hacia Arabia Saudí, quería decir. Salida de la vida es lo que fue. Dar miró la fotografía, y
sintió como una mano atenazaba su corazón. No es que ellos compartieran mucho tiempo juntos
los últimos años. Era que él, el único entre toda la gente que había conocido, la entendía.

Entendía la competitividad, y la fuerte voluntad, y el deseo de conquistar que parece que se


transmitió directamente de padre a hija en iguales proporciones. Y ella le había entendido a él, en
toda su complejidad. La suya era la única aprobación que ella había necesitado nunca, al igual que
cuando se tomó esa fotografía. Sus ojos se dirigieron hacia su figura. Él se había acercado a ella
con grandes zancadas después que ella ganase el torneo, y la rodeó con el brazo diciendo a todo
aquel que le interesara “esta es mi chica”. La había llenado con un sentimiento de posesión que
nada ni nadie podría igualar.

Entonces él se fue. Y ella juró ante su tumba que no dejaría que nadie tocase su corazón de igual
manera nunca más.

Nunca.

Pero ahora, suavemente, gentilmente, alguien estaba arañando la puerta para eso. Alguien que era
tan diferente de ella como nadie que hubiese conocido. Su mente le decía que estaba loca por
permitir que sucediese. Su corazón le decía que estaba indefensa para prevenirlo. Su consciencia le
recordaba aquella vez que.... estaba completamente sin límites.

El viento azotaba a través de las persianas, sonando como huesos secos golpeándose entre sí. Dar
asintió quedamente para sí misma, y esta vez, leyó el mail.

**********
Kerry lo probó por última vez, entonces lo dio a su creación una mirada satisfecha. Había sido
capaz de encontrar algunas tiras congeladas de pollo, camarones congelados, y dos paquetes de
guisantes congelados, todo lo cual frió añadiendo especias cuyos sellos tuvo que romper.
Entonces hizo una salsa con mantequilla de cacahuete, leche, un poco de azúcar, más especias, y
algo de jengibre. Hizo al vapor una olla de arroz que alcanzó de la alacena, y encontró el
escondrijo de vino de ciruela de Dar. “De acuerdo...”. Sacó dos platos, quitándoles el polvo de
encima, entonces se dirigió hacia la puerta del estudio, y se asomó.

Dar estaba estudiando la pantalla, la luz proveniente de ella bañaba su morena complexión y
hacía brillar sus pálidos ojos. Tras un momento, esos ojos se volvieron y se encontraron con los
suyos, y una oscura ceja se arqueó de forma inquisitiva.

“¿Lista para cenar?”.

Obtuvo como respuesta una genuina sonrisa. “Huele interesante”. Dar se levantó y estiró, después
rodeó el escritorio y siguió a Kerry hacía la cocina como un cachorrillo curioso. Miró la olla por
encima del hombro de la mujer más pequeña, y aspiró apreciativamente. “Mm”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Llevaron sus platos al salón, y en vez de usar la mesa grande, se acomodaron en el sofá frente al
televisor. Dar había encendido una vela y la puso en el centro de la mesa de café sólo por
prevenir, y comieron ante la titilante luz en adición a la de la pantalla de la televisión que Dar
había encendió.

Quickdraw McGraw acababa de ganar otra batalla, y ella se sonrojó ligeramente. “Um...”

Kerry rió ahogadamente. “No te preocupes por eso... a mí me gusta Space Ghost”. Observó como
Dar cambiaba de emisoras hasta el Canal Meteorológico, y lo dejaba ahí sintonizado, mientras que
avisos y otras informaciones pasaban a través de la pantalla. Lo miró por un momento, tomando
una nota mental de llamar a Colleen y asegurarse de que la puerta de su apartamento estuviera
fuertemente cerrada, después se volvió y vio a Dar mirando quedamente su plato, comiendo
despacio y de forma ausente.

De acuerdo, estamos aquí encerradas, la una con la otra, por no sé cuanto tiempo. Algo la
preocupa, y ella es una persona muy privada. Debería mantener mi nariz fuera de sus asuntos.
¿Verdad?. Verdad. Comió unos pocos bocados mas, entonces miró el perfil silencioso de Dar.

Y cedió a lo inevitable. “¿Quieres hablar de ello?”. Por alguna razón, se sintió confortable diciendo
las palabras.

Dar se detuvo a medio masticar, y la miró a la cara, asustada. “¿Hablar de qué?”.

“¿Sobre lo que sea lo que te molesta?”. Replicó suavemente Kerry. “Mira, sé que no es nada de mi
incumbencia, pero aquí estamos, y se escuchar muy bien”. Hizo una pausa, entonces continuó. “A
veces es más fácil hablar con alguien que no conoces muy a fondo”.

Dar masticó despacio y tragó, considerando la oferta. Entonces tomó un respiro, y lo dejó escapar,
sometiéndose quedamente y sin muchos remordimientos. “Actualmente si es de tu incumbencia”.
Sentenció llanamente. “Yo... no estaré en el trabajo el martes... tendrás que atender la reunión de
personal a las diez por mí”. Comió otro trozo de pollo. “He de ir al hospital. Me van a hacer un
grupo de pruebas”. Lo consideró. “En el corazón”.

Kerry se quedó sin palabras. No esperaba esto en absoluto. “Bueno...”. Vaciló. “Sólo son unas
pruebas. Quizás no encuentren nada, ya sabes ¿verdad?”.

“Sé lo que van a encontrar”. Replicó quedamente Dar. “Van a encontrar que tengo una... válvula
con mal funcionamiento”. Siguió observándose las manos, las cuales estaban entrecruzadas. “Mi
padre la tenía”. Agarró el tenedor y tomó otro bocado, exteriormente muy compuesta.

La rubia mujer tomó nota de eso. “Pueden hacer algo respecto a eso, ¿verdad? Sé que he oído algo
sobre lo que han estado haciendo últimamente, es increíble”.

Dar presionó los labios y asintió en acuerdo. “Probablemente”.

Kerry la miró. “¿Cómo puedes estar tan calmada? Yo sería un manojo de nervios”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Un suave encogimiento de hombros. “No hay nada que yo pueda hacer. Conduciré hasta allí el
martes temprano... seguramente me haya de quedar a pasar la noche”.

“¿Dar?”.

“¿Mm?”.

“No quiero ir a esa reunión de personal”. Dijo Kerry. “Prefiero tomarme el día libre e ir allí
contigo”.

Dar la miró con verdadera sorpresa. “¿Por qué?”.

“Nadie debería pasar por eso sólo”. Vino la queda respuesta. “Ni siquiera vice presidentes que
secretamente son unos héroes”.

Con un farfullo, las luces se apagaron. Allí se quedaron mirándose la una a la otra bajo la pálida y
dorada luz de la vela, que las pintaba con tonos ocres y negros.

Finalmente Dar bajó la vista hacia su plato. “Esta bien”. Accedió suavemente. “Es un largo día de
esperar principalmente. Apreciaré a alguien inteligente con la que hablar”.

Kerry sintió una queda y satisfecha aceptación. “Eres bienvenida”. Volvió la atención a su plato,
viendo que Dar hacía lo mismo, esta vez con mayor entusiasmo. “¿Qué tal está la cena ?”.

Una pausa, y la miraron un par de destelleantes ojos azules, casi castaños a la luz de la vela. “Esta
genial... ¿No lo he dicho antes?”. Tomó un gran bocado de arroz. “¿Cómo has hecho esto con las
cosas que había ahí? ¿Magia?”.

“Imaginación”. Sonrió Kerry, entonces se agachó cuando el edificio se estremeció. “Dar...


¿estamos a salvo aquí?”.

“¿Huh? Oh... seguro.. yo pasé el Huracán Andrés en este sitio”. Dar agitó su tenedor, su humor
mejorando marcadamente. “Esto es sólo una pequeña tormenta tropical”.

Algo se estrelló contra las persianas, y Kerry saltó, con un pequeño grito. “¡Yow!”.

Dar rió suavemente. “Aquí... acércate a mi lado, ¿de acuerdo?”. Intercambiaron posiciones,
quedándose Dar más cerca de la ventana. “¿Mejor?”.

Otro bang, y Kerry saltó de nuevo, esta vez justo encima de su alta compañera. “Perdón”.
Murmuró, apartándose. “Odio las tormentas... una vez nos nevó por dos semanas enteras y yo...”.
Dudó. “Simplemente no me gustan”. Finalizó torpemente.

Dar se reclinó, y golpeó a la pequeña mujer con un codo. “No te preocupes por eso”.

Kerry la miró, y tímidamente, la golpeó de vuelta. “Es fácil para ti decirlo”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Se sonrieron la una a la otra, y volvieron la atención a sus platos. Dar estaba en lo cierto, realizó
Kerry. Ciertamente el condo se estaba volviendo muy caluroso, demasiado rápido ahora que no
había aire acondicionado. Al menos ella estaba empezando a sentirse caliente.

Después de haber terminado, Dar sugirió ir al estudio, donde había dejado las persianas apagadas
en la ventana que daba al norte, una ventana pequeña, y podía abrirla para que entrase algo de
aire al lugar. Puso una vela larga y con un leve aroma a canela en el escritorio, y se sentó tras él,
mientras Kerry se acomodaba en el pequeño sofá pegado a la pared. Dar abrió la ventana, y una
brisa fría y húmeda sopló dentro, agitando el oscuro cabello de su cabeza, y desordenando los
papeles del escritorio.

Estaba muy silencioso, sólo se oía el aullar del viento y el agitar de las persianas, sobre el incesante
oleaje de fuera.

“Supongo que fue mucho peor durante el Andrés, ¿no?”. Preguntó Kerry quedamente, doblando
las piernas bajo ella y recostándose sobre el brazo del sofá.

Dar asintió. “Oh si... evacuaron la isla, pero alguno de nosotros nos quedamos... y algunos de
seguridad... siempre nos dijeron lo robustos que eran estos lugares y... sorprendentemente era
verdad. Tuvimos muy pocos destrozos... principalmente daños en las paredes de la costa, y
algunos botes que se estrellaron contra el puerto por que sus dueños fueron lo bastante estúpidos
o vagos como para no asegurarlos”.

“Mm”. Kerry apoyó la barbilla en su brazo. “¿Tienes un barco aquí?”.

“Si... de treinta y seis pies... nada mayor. Era de mi tía... de alguna manera venía incluido con este
sitio”. Contestó la morena mujer, reclinándose en su silla y poniendo sus pies desnudos encima
del escritorio. “Una vez cada cierto tiempo lo saco... sólo para pasear un poco rodeando los
arrecifes artificiales, hacer algo de buceo poco profundo, ese tipo de cosas”.

Un leve asentimiento. “Me gusta ir en barco... solíamos ir en barcos de vela, los realmente
grandes, en el Lago Michigan en los veranos... Aprendí a gobernar uno de carreras... eso fue muy
divertido”. Consideró. “No se hace mucha natación, sin embargo... es un poco frío ahí arriba”.
Miró hacía arriba. “¿Disfrutas con el buceo y esas cosas?”.

“Lo hago... y mucho, de hecho”. Replicó Dar, jugueteando con un lápiz que había en la mesa. “No
es muy inteligente salir ahí fuera una sola, sin embargo, pero yo...” Vaciló. “No tengo mucho
tiempo en estos días”.

Kerry lo absorbió todo, las palabras habladas y las no habladas. “Yo siempre he querido ver como
era todo eso... solía ver los especiales de Jacques Cousteau todo el tiempo”.

Una rápida sonrisa apareció y desapareció por si misma en la cara de Dar. “Seguramente
podamos arreglar eso”. Comentó sin pensarlo. “Es precioso ahí afuera, en un bonito y soleado
día... cuando está calmado... la luz del sol se filtra a través del agua, y se pueden ver todo tipo de
peces... en todos los colores”. Se reclinó hacia delante y abrió uno de los cajones del escritorio,
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
sacando una carpeta y pasando las hojas que contenía... entonces se lo acercó a Kerry. “Aquí...
míralo por ti misma”.

Kerry se levantó y se posó en el escritorio, acercando la carpeta hacia la vela para aprovechar la
luz. Fue pasando lentamente las fotos, examinándolas con fascinación. La mayoría eran de
formaciones de corales con formas fantásticas, con bancos de peces sobre ellos. Kerry deseó que
fuera de día, de forma que pudiese ver mejor los colores, pero una de las fotos era de un pez
enorme, liso y a rayas que parecía estar mirando directamente a la lente de la cámara. “Oh...
guau...” Miró hacía la callada y observadora Dar. “¿Tomaste tu esta ?”.

“Mmhmm... la mayoría de ellas en el Parque John Pennekamp allí en las Keys... pero esta... y estas
dos fueron en las Bermudas”. Dar puso la punta de un dedo en el pez rayado. “A él no le gustó
que yo tomase esa foto... nada más tomarla, se me abalanzó a la cara y me golpeó con su cola”.

Kerry se acercó más a la luz, observando al pez. “Mm... apuesto a que eso debió doler”.

Una mano se alzó y gentilmente le echó hacia atrás el cabello. “Cuidado... no queremos que te
quemes”. Replicó Dar. “No te imaginas la de papeles que tendría que rellenar”.

Se puso los arriesgados mechones tras una oreja y sonrió. “Yik... tienes razón”. Observó la
siguiente fotografía, ésta una de Dar, en un bañador negro de una sola pieza, con un tanque de
buceo en un codo y una gran langosta en la otra mano. “Madre mía... ¿cuanto pesó esa cosa?”.

Dar miró por encima de su brazo. “¿La langosta o yo?” Rió ahogadamente. “Diez libras... era
enorme... el maldito bicho me arrastró a través de la mitad del arrecife antes de cansarse hasta que
lo pude apresar”.

“Mm”. Kerry estudió la foto, una débil y curiosa sonrisa asomando a sus labios. “¿La tuviste para
cenar?”.

“Nah”. Le dijo alegremente la morena mujer. “Ese tamaño... bueno, superando las cuatro libras o
así, el sabor empieza a disminuir... no, tomé la foto y después la dejé ir”.

“Oh... yo también hacía eso... cuando íbamos a pescar”. Admitió Kerry. “Estaba todo el mundo
enfadado conmigo... pesqué ese enorme y bonito pez, mientras los chicos se peleaban con él
durante una hora para finalmente alzarlo a borda, y después yo lo dejé ir”. Se demoró un
momento más en la foto, y después pasó a la siguiente.

“¿Tienes una gran familia?”. Preguntó Dar gentilmente.

Kerry mantuvo su mirada en las fotos. “Oh... bueno, realmente no... mi madre y mi padre, por
supuesto... tengo un hermano menor llamado Michael, que está en la Facultad de Derecho, y una
hermana menor llamado Susan, la cual está casada, tiene un niño y otro de camino”.

“¿Cómo es tener hermanos?”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry sintió como se le encogía el pecho. “Es... bueno, supongo... siempre hay una
competitividad...”. Miró a su lado. “¿Tu no tienes ninguno?”.

Dar meneó su cabeza. “No... siempre me pregunté como sería... pensé que sería bonito tener una
hermana o algo”. Se detuvo, y probó con delicadeza. “Tu padre es un senador, ¿verdad?”.

La rubia cabeza se inclinó una vez. “Sí”.

Hmm. La curiosidad de Dar se disparó. “Eso debe ser un poco extraño... de algún modo u otro
todo público, ¿no?”.

Los ojos de Kerry no se movieron de sus manos, agarrando superficialmente la carpeta. “Más o
menos... sí”.

Se hizo el silencio. Dar se aclaró la garganta. “Tu... ¿deseas hablar de ello?”.

Ojos verdes se alzaron y se encontraron con los suyos, sorprendidos, y... un poco asustados. La
titilante luz de la vela arrojó su sombra sobre la pared más alejada con tamaño amenazador, y
estudió la cara de Dar por un momento interminable, antes de dejar caer la vista sobre el
escritorio. “En realidad, no”.

Dar sintió un ligero remordimiento, pero se encogió de hombros quedamente. “De acuerdo”.

Kerry arrastró sus ojos de vuelta ante las palabras, su mandíbula trabajando un poco. “Yo... um...
supongo que suena rudo... viniendo de alguien que te preguntó lo mismo hace sólo un rato, ¿no?”.

“Es tu vida”. Replicó Dar con suavidad. “Tienes el derecho de guardártelo para ti”.

Se hizo el silencio de nuevo, y duró más tiempo. Kerry cerró los ojos, y escuchó al viento azotando
la costa, y a los árboles que se golpeaban contra la pared exterior. “Mis padres son muy... tienen
unas expectativas muy altas sobre nosotros”. Se escabulló del escritorio y volvió al sofá,
enrrollándose como una bola sobre un extremo del mismo. “Mi padre creé que es su trabajo... el
que su familia sea el ejemplo perfecto de América”.

Dar se quedó callada, guardándose su opinión acerca tanto de la política como del padre de Kerry
para ella misma. Recurrieron precipitadamente al senador más de una vez, y él trató
corrientemente de desalojarlos de varios contratos gubernamentales en consideración a su propio
beneficio, un competidor que era, como en toda probabilidad, beneficiado. “Eso es algo duro de
enfrentar”. Dijo quedamente. “Pero seguramente él no tenga nada de lo que quejarse contigo”.

Una corta y amarga carcajada. “No estoy casada, ni descalza en la cocina con dos críos”. Kerry
miró a la pared. “Tuve pretender que me especializaba en algo... „que concordase conmigo‟ en el
colegio... ni siquiera querían oír mencionar la palabra „carrera‟ en absoluto”.

Hizo de golpe una realización. “Luego eso explica la doble especialidad en Inglés”. Comentó Dar
suavemente.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry la observó, sorprendida, entonces se rascó las sienes. “Olvidé que tenías mi resumen”. Le
dedicó una pequeña sonrisa. “Si... en la época en que me gradué, era demasiado tarde para ellos
para protestar, y yo obtuve mi título”. Tomó un respiro. “Tomé un trabajo a bajo nivel con
Sperry... Dios, como odiaron eso... era una pelea casi todos los días... la única cosa que me salvó
era que todavía Brian seguía yendo a la escuela”.

Sabiendo que Kerry había pasado algunos años en el campo IS, Dar estaba desconcertada. “¿Qué
pasó?”.

Una sonrisa falsa y cínica atravesó el rostro de la joven mujer. “Bill Clinton fue lo que pasó. O... de
forma más específica, Al Gore pasó”. Alzó la barbilla. “De repente, era „una precaución prudente‟
tener a alguien de la familia que „conociera a esa gente ruda‟ y que estuviera metida en el tema de
la tecnología”.

“Ah”. Digirió Dar. “Y aún así te lo siguen poniendo difícil”. Preguntó al azar.

“Si”. Suspiró Kerry, apoyando su barbilla en el brazo.

“¿Quién es Brian?”.

Ojos verdes se alzaron mirando los suyos. “Mi denominado prometido”.

Las dos cejas de Dar se alzaron hasta la línea de su cabello, dando a la alta mujer un aspecto casi
cómico de sorpresa. Tras un momento, acomodó su cara hacia una expresión más casual. “Yo...
um... ¿que quieres decir con denominado?”.

Kerry suspiró. “Crecimos juntos... hemos sido amigos desde siempre, desde que íbamos de paseo
prácticamente... realmente es un chico muy dulce, apuesto, recientemente graduado en la Escuela
de Derecho... le gusto...”.

“¿Pero ?”.

“Pero... cuando le miro, es sólo una amigo”. Replicó Kerry tristemente.

“Ah... ¿no provoca golpeteos en el corazón?”. Bromeó Dar gentilmente. “No... sientes que te
sumerges en sus ojos... ¿ese tipo de cosas?”.

Kerry la miró silenciosamente durante unos pocos latidos del corazón. “N... no”. Sentenció
finalmente. “No... no es así con él... de... de ninguna manera”. Hizo una pausa. “¿Que quieres
decir con, golpeteo?”.

Dar examinó sus dedos entrelazados. “Personalmente no lo sé...”. Alzó la mirada, con una mueca
torcida. “Pero me han dicho que cuando conoces el amor verdadero, pasa algo parecido”. Rió
ahogadamente por un corto tiempo. “Ya sabes... um... es como que tu cuerpo lo sabe, incluso antes
que tu”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“Mm... oh, si... cierto... he oído eso”. Kerry se colocó el pelo tras la oreja. “Dios... estabas en lo
cierto... se esta volviendo realmente caliente este sitio, ¿verdad?”. Alzó su mirada, para
encontrarse con unos ojos cegados mirándola, y una débil y casi desconcertada sonrisa en la cara
de Dar. “Con lo que... esa es mi historia supongo... mis padres no dejan de ponérmelo difícil
viviendo aquí... piensan que es decadente e inmoral”. Suspiró. “Cuando voy a casa por Navidad,
todo lo que oigo son planes para la boda, y donde viviré, y...”.

Dar se levantó y rodeó el escritorio, entonces se agachó a su lado, sus facciones prácticamente en
las sombras ya que su cuerpo bloqueaba la luz de la vela. “No tienes por que hacer lo que ellos
quieran, lo sabes, ¿verdad?”.

Los ojos de Kerry contenían una queda y apagada pena. “Es fácil para ti decirlo”. Apoyó su
mejilla sobre su ante brazo. “Tengo una responsabilidad con mi familia”.

Dar se sentó y se reclinó en el sofá, mirando más allá de su joven acompañante. “Yo solía creer eso
también”. Murmuró. “Después que mi padre muriera, pensé que mi responsabilidad era hacerme
cargo y cuidar de mi madre... yo iba a ... dejar este trabajo... trasladarme a Richmond...”.

Kerry observó la oscura y pulcra cabeza a pulgadas de su cara. Casi hipnóticamente, vio como sus
dedos la alcanzaban y se enredaban en un mechón suelto. “¿Por qué no lo hiciste?”. Preguntó
suavemente.

“Me dijo que no tenía nada que hacer conmigo”. La voz de Dar era queda, a pesar de todo. “Yo la
recordaba demasiado lo que había perdido”. Giró la cabeza, sintiendo un débil tirón en su cabello
y miró a Kerry. “Entonces es cuando me di cuenta que la única persona de la que soy responsable
es de mi misma”. Atrapó los ojos de la joven mujer. “Sigue a tu corazón Kerry... no vivas por los
sueños de alguien más”.

Era lo más cerca que habían llegado nunca entre sí, un par de pulgadas separándolas, tan cerca
que estaban respirando el mismo aire. Tan cerca que Kerry podía ver la leve y casi invisible
cicatriz justo encima del ojo derecho de Dar, y la claridad cristalina, incluso en la poca luz, de sus
iris azul pálido. Se hizo consciente de un sonido, que solamente después realizó era el latido de su
propio corazón, martilleando en sus oídos. “Yo... trataré... de tener eso en mente”. Tartamudeó.

Dar dirigió su mirada hacia la puerta, y rompió la tensión. “¿Puedo ofrecerte algo más de esa cosa
de cacahuete?”.

Kerry tragó un par de veces. “Um... seguro... fueron platos pequeños”.

Intercambiaron miradas torcidas, entonces rieron con un leve velo de alivio.

**********
Dar asomó su cabeza por la ventana, estudiando el cada vez peor temporal. Los árboles de fuera
estaban prácticamente obstaculizados por la lluvia, y el viento estaba arrancándoles algunas

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
ramas, golpeando las hojas contra el edificio dejando oscuras huellas verdes sobre la superficie de
la pared.

Una húmeda y fría brisa agitó su cabello hacia atrás y orientó su cara hacia ella para conseguir un
poco de alivio. Había abierto una ventana en el lado opuesto del apartamento para conseguir
algún tipo de corriente, pero aun así el interior seguía estando muy caliente, y tomar esa comida
picante no ayudaba en absoluto. Dar miró hacia atrás donde Kerry estaba tumbada en el suelo con
las manos cruzadas sobre su delgada cintura y con los ojos cerrados. Incluso desde donde se
encontraba, a la titilante luz de la vela, Dar podía ver la capa de sudor en la cara de la joven mujer
y sintió una punzada de simpatía cuando una gota se escurrió de su propia sien.

Era bien pasada la media noche, pero dormir era casi imposible, al menos para Dar que estaba
acostumbrada a su habitación equipada con la paz del aire acondicionado y la cama de agua.
Disfrutaba de sus comodidades, y no le importaba admitirlo... estar en terreno áspero fuera de
casa con los insectos y las serpientes no era su idea de pasar un buen rato. Con un suspiro apoyó
su barbilla en la repisa de la ventana, y se acomodó al suave velo de agua que mojaba su piel.

En silencio, estaba contenta de que Kerry estuviera ahí. La presencia de la joven mujer la distraía,
y evitaba que su mente pensará en sus propios problemas. También empezaba a sentirse a gusto
con ella, una lenta e insidiosa relajación de su normalmente duro y espinoso caparazón exterior
que sólo con la mitad de su empeño trataba de detener.

“¿Algo interesante ahí fuera?”. Flotó suavemente la voz de Kerry.

“Lluvia y viento”. Replicó Dar en un murmullo. “Está un poquito más fresco”. Una calidez a su
espalda, e instintivamente, se movió ligeramente para dejarle sitio a Kerry que vino a su lado,
asomando su nariz a la oscuridad. “¿Ves?”.

Kerry se impulsó y asomó, agitando su rubia cabeza según la lluvia la mojaba. “Mm... Dios, no
puedes ver absolutamente nada... ni siquiera las luces de la cuidad”.

Se inclinó un poco más hacia fuera, y de repente sintió una cálida presión sobre su espalda
mientras Dar unía su mano hacia afuera para asegurarse que no se cayera. A pesar de su estado
sobre calentado, la hacía sentir bien, una sensación reconfortante de seguridad que la hizo
atreverse lo suficiente para asomarse un poco más, para comprobar lo que podía llegar a ver.

“Ey... cuidado”. Avisó Dar, acercándose un poco más por si acaso. Kerry tenía ahora la cabeza
completamente fuera en la lluvia, y estaba observando los alrededores con interés. El viento
estaba empujando su mojado cabello hacia atrás y por un momento, se pareció en gran medida a
un cocker spaniel disfrutando de un paseo en coche.

“Guau... Dar, ¡mira a esas palmeras!”. Kerry levantó una mano y señaló, entonces se agarró al
travesaño de nuevo. “¡Casi se doblan de un lado al otro!”.

“Eres tu la que casi se va al otro lado”. Protestó Dar, pegando su brazo alrededor de la cintura de
la pequeña mujer para mayor seguridad, y reclinándose sobre un codo. “Oh... si, las veo...
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
hey...¡vigila !”. Se echó hacia atrás, arrastrando a Kerry consigo al tiempo que un cocotero se
golpeaba con la repisa de la ventana, dejando un arañazo marrón. Podía sentir la risa a través de
su brazo tenso, y libero a su acompañante con un ligero bufido. “¡Podías haberte golpeado en la
cabeza Kerry!”.

“Que gran historia hubiera sido esa...”. Rió Kerry. “¿Te lo imaginas?. Aparecería el lunes con un
bendaje en la cabeza... y tendría que decirle a todo el mundo que me di de bruces con un cocotero
zumbante y volador en tu ventana?”.

Dar se rió instintivamente. “Eso sería un poquito difícil de explicar”. Admitió. “Ya va a ser
bastante difícil recuperarse de esta rara tormenta - Mark se ha pasado seis horas solamente para
justificar lo imprevisto, por no mencionar la transferencia de operaciones a Charlotte”.

Kerry se sacudió rápidamente, cubriendo enteramente de gotas de agua tanto a Dar como a la
alfombra. “Oh..”. Levantó una mano para cubrirse la boca con vergüenza. “Lo siento Dar”.

La mujer mayor empezó a reírse. “Eres más divertida que un cachorrillo, ¿lo sabias?”. Agitó la
cabeza y se dirigió a un armario justo al lado del estudio, volviendo con toalla esponjosa de color
azul claro que le ofreció. “Toma...”.

La toalla era suave, y olía a limpio y fresco. Kerry se cubrió la cara con ella, y se secó con muda
satisfacción. Entonces miró a Dar, a través de su flequillo y con los ojos brillantes. “Más divertida
que un cachorrillo, ¿no?”. Definitivamente había, estaba lo suficientemente alerta como para
reconocerlo, algo de química entre ellas. Un sentimiento dinámico de transferencia que era mitad
juego y mitad algo más profundo, y más serio.

Dar era su jefa. Sabía que no podía olvidar eso. Pero también sabía que la alta y morena mujer
comenzaba a ser su amiga, y no tenía ninguna intención de detener eso. Dar era tan interesante...
tan... un reto demasiado complejo como para dejarlo pasar. Quería saber más sobre ella, saber por
qué ella hacía lo que hacía... tanta gente era tan trivial, tan fácil para Kerry leerlos que eran casi
aburridas. Dar...

La fascinaba. Sentía la emoción de la aventura con sólo estar a su alrededor.

A Kerry eso le gustaba. Así como adoraba los buques costeros agitándose en las olas, y los botes
de carreras, y tirarse hacia abajo en la montaña esquiando. Alzó la mirada hacia Dar a través de su
flequillo e hizo una mueca.

Entonces ladró como un perro.

Dar sólo rió y se cubrió los ojos con una mano. “Creo que este tiempo está sacando a la luz un
parte inesperada de ti”. Agarró la vela y dirigió a Kerry hacia la puerta. “Vamos... no tiene sentido
que dejemos que un perfecto helado de medio galón se derrita”.

“¿Helado?”. Kerry terminó de secarse y se puso la toalla alrededor del cuello mientras seguía a
Dar hacia el oscuro salón. “Déjame adivinar... ¿Es otro de tus grupos alimentarios básicos?”. Se

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
introdujo en la cocina, siguiendo la vela y se detuvo justo a tiempo de chocarse con su
acompañante. Dar había abierto la quieta y pulcra nevera, y sacó algo fuera de ella con una ola de
aire helado a la vez. “Ooo... ¿no podríamos meternos ahí simplemente?”.

“No”. Dar cerró la puerta, y se acercó a un cajón cercano sacando dos cucharas. “Toma... sostén
esto”. Acercó la vela a Kerry y le dio un empujoncito en dirección al estudio. “Expresso chip... es
genial”.

Pusieron el contenedor en el suelo, y se sentaron en la alfombra frente a frente, armadas con sus
cucharas. Dar tomó la primera cucharada y la chupó alegremente.

Kerry puso un poquito en su cuchara, y lo saboreó, entonces hizo una mueca. “Oo”.

Compartieron en silencio por unos momentos, entonces Kerry suspiró levemente, reposando los
codos en sus rodillas. “Así que... um... la foto de ahí... ¿es algún tipo de karate lo que estabas
haciendo?”.

“Tae kwan do”. Replicó Dar llanamente. “Si..”.

“Mm... ¿lo haces aun?”. Ojos verdes la estudiaron con curiosidad.

Dar tomó otra cucharada antes de contestar. “Si... además de otras cosas... he intentado otras
disciplinas diferentes... principalmente me quedo con esa, con un poco de judo, y jujitsu todo
mezclado”. Rió ahogadamente. “Están pasadas de moda... y no son la tendencia... pero me gustan
las tradiciones”.

“Debe requerir un montón de práctica... mi hermano estuvo relacionado con eso durante dos
años. Llegó a ser...”. Kerry pensó. “Cinturón marrón, pero lo dejó durante un año, y luego intentó
volver... pero no funcionó”.

“Casi todas las noches, me encuentro con un entrenador en el gimnasio de la isla”. Explicó Dar.
“Trabajamos alrededor de dos horas... depende de lo que sea cada día”. Una débil sonrisa asomó a
sus labios. “A veces estoy más en el humor de los temas duros”.

“Oh... ya lo capto... aliviador de estress”. Kerry tomó una cucharada de gustosa crema. “Eso
parece una buena idea”.

Dar asintió. “Si... lo es... dejo escapar mis frustraciones y no es tan tentador ir a la mesa de alguien
en esas malditas reuniones”. Estudió a Kerry quedamente. “También ayuda a aclarar la mente... y
es útil en lugares como Miami”. Guiñó los ojos con gravedad. “Deberías pensarte en asistir a
alguna clase para sacarte el cuello de problemas”.

Kerry lamió su cuchara. “Quise, cuando era más joven. Cuando Mike estaba tomando sus clases...
rogué y rogué... pero ni modo que me dejaran”. Consideró. “Creo que hubiera sido mejor que él
también... es más bajito que yo, y es realmente torpe”. Alzó los ojos hacia Dar. “Es un poco tarde

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
para mí el empezar con eso... ando un montón, patino... ese tipo de cosas. Solía hacer aerobic, pero
me aburría con ello”.

“¿No era lo suficientemente arriesgado?”. Inquirió Dar inocentemente.

“Osi... algo como eso”. Admitió Kerry.

Caballos, agua... ah. “Bueno... probablemente no hayas tenido ocasión de ojear completamente la
página de descuentos todavía... pero tenemos beneficios de socios en el nuevo gimnasio justo en
frente de la oficina... había pensado en hacer uso de él... tienen una buena pared de escalada
dentro, y una buena selección de clases... si quieres, puedo enseñarte lo básico, sólo para ver si te
interesa continuar”. Comentó casualmente Dar, entonces se detuvo, y miró, sin ver, hacia la vela.
“Una vez que sepa lo que pase el martes, claro”.

Kerry captó el cambio de humor y siguió a sus instintos dejando la cuchara y alargando la mano
para entrelazar sus dedos sobre la mano de Dar. “Todo va a salir bien... realmente lo creo Dar. Y
me encantaría aprender de ti”.

Dar sintió como una queda paz la sobrevenía y asintió. “De acuerdo... entonces empezaremos el
Miércoles, ¿vale?”. ¿Cuanta diferencia podía haber si se confirmaban sus temores de todas
formas?. Había vivido con la posibilidad durante años, y tomó la decisión de que fueran cuales
fueran los resultados, no cambiaría su manera de vivir la vida.

Eso es lo que su padre había escogido. Y eso era lo que al final lo mató, pero era un tipo de muerte
que ella sabía en su corazón que él deseaba. Una muerte noble, al servicio de su país.

Él sólo había olvidado lo malditamente difícil que sería para todos los demás.

Bueno, ella no tenía que preocuparse por eso. Nadie dependía de ella, no era responsable de nadie
excepto de ella misma. “Vamos... esto se esta derritiendo”.

Kerry se obligó, entonces ayudó a Dar a arrastrar un par de sábanas para tumbarse en el suelo,
que era lo más fresco, y se acomodaron para tratar de dormir. La gruesa vela, a salvo en su plato,
las cubría de doradas llamas con su luz, y se sentó quedamente, despierta y pensando después
que Dar cayera en un incómodo sueño.

Observando un perfil ya no extraño para ella definido a la luz de la vela.

**********
Se encontraba en un bosque fresco y espeso, consciente del roce de la hierba sobre sus muslos
desnudos, y miró hacia un bello lago cuya superficie se veía azotada por suaves olas. Era la mitad
de la tarde, porque el sol estaba desapareciendo por el oeste, y se asomaba a través de las hojas,
arrojando un sendero de luz y sombra sobre sus piernas extendidas.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Se sintió vaga, relajada y sibliminalmente consciente de la calidez del cuerpo en el que se estaba
reclinando, cuyos brazos estaban rodeándola y abrigándola de forma protectora. Echó hacia atrás
la cabeza, tomó un guijarro y lo lanzó al lago escuchando una gentil y baja risa que se agitó a
través de su cuerpo.

Aspiró una bocanada de aire con el aroma fuerte y picante del musgo, y el lago, y la tierra que las
rodeaba, y cerró los ojos en perfecta armonía. Consciente de ser feliz, estar relajada, y rodeada de
amor.

Kerry se despertó con una sacudida, quedándose el aire en su garganta a la vez que abandonaba
su sueño y volvía al presente, su cabeza palpitando mientras que la pálida luz se filtraba en la
habitación revelando la forma todavía durmiente de Dar a un brazo de distancia de ella. Con una
suave boqueada, se dejó caer de nuevo sobre la almohada, doblando su brazo alrededor de la
misma y apretándola como si eso le permitiese volver al mundo del sueño aunque sólo fuese por
un momento.

Tan real. Casi podía oler el musgo de nuevo. Se giró sobre su espalda y se frotó los ojos, tratando
de sacar ese sentimiento de maravillosa paz de su mente. Estaba lloviendo fuera, pero el aullante
viento había cesado, o al menos se había apaciguado, sin embargo todavía no había vuelto la luz.
Kerry se sentía pegajosa y agitada, y tomó una serie de respiraciones para calmarse. Entonces giró
la cabeza a un lado, y se quedó helada, al encontrar ojos de color azul pálido devolviéndole la
mirada. “¡Yahh!”.

Los azules ojos se agrandaron y Dar se esforzó para no dejar aparecer una mueca. “¿Que pasa...
me ha crecido un cuerno por la noche o algo?”.

Kerry exhaló. “No... no... um...”. Levantó una mano. “Yo estaba... tuve este sueño, y salí de él de
repente, y no estaba... bahhh... mi cerebro no está trabajando todavía”. Se puso el brazo sobre los
ojos y los cerró.

Dar bostezó, entonces se estiró, estremeciéndose por la rigidez de dormir en el suelo. “La gente
que dice que dormir en el suelo es sano está loca”. Comentó, levantándose y frotándose los ojos.
Se paseó a través del oscuro salón y en la cocina, encendiendo la radio a pilas para escuchar las
últimas noticias.

La tormenta se está disipando, lo que queda de ella se dirige hacia el Golfo de México. Mientras
tanto, el sur de Florida despierta con medio millón de personas sin electricidad, y árboles
derribados por todos lados.

“Yupii”. Comentó secamente Dar. Agarró la manivela manual bajo el fregadero y desbloqueó la
puerta del patio, asomando la cabeza al incierto clima con un sorbetón. La lluvia estaba cesando, y
el mar, aunque agitado, lamía los casquetes blancos que lo habían conmocionado el día anterior.
Dar puso la manivela en su agarre, y alzó las persianas permitiendo a la luz entrar en el
apartamento. Entonces volvió al interior, y abrió las puertas de cristal alineadas con aldabas de
gruesa madera, dejando entrar la fresca brisa del mar. “Ah. Esto está mejor”. Salió al pórtico y

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apoyó las manos en la balconada, tomando un gran respiro del limpio aire, saboreando la sal en la
lengua mientras lo hacía.

Estaba sorprendida de lo bien que se sentía dada la inconfortable noche, y se estiró de nuevo,
sintiendo el placentero tirón de los músculos de su espalda al extender los brazos y cerrar sus
puños.

Una mano tocó su codo y Kerry se asomó por debajo de su brazo, mirando curiosa al mar, su
desordenado rubio cabello echado hacia atrás por la brisa. “Mm... esto da gusto”.

Dar acomodó sus codos en la barandilla y se inclinó sobre ellos. “Desde luego”. Miró alrededor.
“Todavía no hay luz en un montón de lugares...”.

Kerry suspiró. “Mejor llamó a mi casa... a ver que está pasando”. Volvió al interior, y agarró uno
de los dos teléfonos analógicos que Dar había conectado la noche anterior, marcando el número
de Colleen de memoria. Había hablado brevemente con su amiga la otra noche, asegurándose de
que su apartamento estaba a salvo. Colleen se había mofado de la tormenta, habiendo sufrido el
huracán Andrés, y estaba a mitad de planear una fiesta de huracán cuando llamó Kerry.

Su paradero fue recibido con un silencio conocedor, eso le provocó punzadas a todo lo largo de la
espalda, pero realmente no había tenido tiempo para pensar mucho en eso. El teléfono fue
contestado al tercer timbrazo.

“¿Hola?”.

“Hey Col... ¿Cómo está todo?”.

“Ahh... es la misteriosamente desaparecida señorita Stuart...”. Contestó Colleen afectadamente.


“¿Cómo están las cosas a ese lado de las huellas, eh?”.

Kerry hizo girar sus ojos. “Colleen... por el amor de Dios...”.

La pelirroja se rió. “Todo está bien y empaquetado, amiga mía... los árboles se han caído, y
algunos postes de la luz... no tenemos electricidad, y se está inconfortable como en el infierno,
pero estamos todos fuera, y tenemos una pequeña parrilla montada. No está muy mal... podemos
meternos en los coches si estamos en peligro de sobrecalentamiento”. Hizo una pausa. “¿Que tal
lo llevas tu?” .

“Oh... bueno, más o menos igual”. Le dijo Kerry. “Tampoco hay luz aquí... tenemos las puertas y
ventanas abiertas... fue bastante malo anoche pero... no parece que haya muchos daños, excepto
por algunas ramas que se han caído... y...”. Amoldó sus ojos para mirar hacia fuera. “Creo que un
bote ha encallado en la punta este de la isla”.

“Mmhm... debió ser... caliente, pegajoso e inconfortable anoche, ¿no?”. La voz de Colleen contenía
un toque de jovialidad.

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“Lo fue... pero abrimos una ventana en la zona protegida del apartamento”. Contestó a la
pregunta Kerry en primera instancia. “Y comimos helado con lo que...”. Se rió suavemente. “Todo
resultó bien al final... me acabo de despertar”. Alzó la mirada cuando el sol apareció débilmente,
bañando los hombros de Dar con luz pálida. “El sol está saliendo”.

“¿Está brillando en algo interesante?”. Preguntó Colleen maliciosamente.

Kerry miró al aparato, sus cejas contrayéndose. “¿Estás bien?”. Miró hacia afuera. “Está brillando
sobre el océano, y sobre un par de barcos que yo pueda ver... y en el patio... ¿por qué?”.

La pelirroja rió suavemente. “No importa Kerry... ¿vas a pasar más tiempo allí todavía?”.

“Um... probablemente... creo que necesitan la electricidad para mover las rampas para salir o
entrar al ferry”.

“Oh... cierto..”. Coincidió amablemente Colleen. “Bueno, tu casa ha sobrevivido bien... no hemos
sido inundados ni nada por el estilo, con lo que todos estaremos aquí cuando te des una vuelta
por casa”.

Kerry sonrió. “Eso es estupendo de escuchar... Me alegro que todo estuviera bien”. Vio como Dar
se volvía y se reclinaba sobre un brazo, devolviéndole la mirada desde fuera. “Yo... um... hablo
contigo un poco más tarde, ¿de acuerdo?”. Colgó y se dirigió a la puerta, asomándose y guiñando.
“Bueno, todo esta bien por mi casa”. Todavía llevaba consigo el teléfono, y se lo entregó a la mujer
mayor cuando fue a agarrarlo.

“Debemos averiguar también cual es el pronóstico para la electricidad”. Explicó Dar, marcando
rápidamente. “Entonces supongo que mejor chequeo que todo está en su sitio en la oficina”.

Kerry asintió. “Um...”. Se mordió el labio con una mueca. “¿Quieres que te prepare unos copos de
maíz azucarados?”. Sus ojos resplandecieron traviesos. “Supongo que eso sería mejor que tener
helado para desayunar... sin embargo...”. Se aclaró la garganta. “No por mucho”.

Dar le dedicó una mirada mientras escuchaba algo en el teléfono, entonces lo colgó. “Seguramente
la electricidad vuelva después de la hora de comer... y tienen un generador en marcha en el club
de la playa, así que bajaremos hasta allí de forma que no tenga que recibir un rapapolvo por mi
elección de cereales en el desayuno”. Hizo una pausa y golpeó el teléfono con sus dedos, entonces
se giró y observó el mar calmado. “De hecho... ¿Estas con humor de dar una vuelta?”.

“¿Una vuelta?”. La rubia mujer siguió su mirada. “Oh... quieres decir, ¿en el barco?”. Dejó escapar
un suspiro. “Me encantaría... pero no estoy exactamente vestida para ello”.

“Oh”. Dar hizo una mueca. “Podemos arreglarlo”.

“¿Podemos?”. Inquirió Kerry. “Bueno... vale... seguro... me gustaría... ya que estamos aquí
atrapadas y se estará más fresquito ahí fuera, supongo”.

150
Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Media hora después estaban, de entre todas las cosas, en un carrito de golf con el número del
apartamento de Dar en él, evadiendo ramas caídas en la carretera que rodeaba la isla. Otros carros
estaban fuera, unos con turistas y otros con material de la isla, los primeros conduciendo despacio
y señalando, los segundos eliminando los obstáculos del camino.

Kerry se reclinó en su asiento y disfruto del paseo a la vez que pasaban los grupos de
apartamentos y rodeaban una larga estructura, circulando entonces por el paseo marítimo y
terminando en una agrupación de tiendas donde era evidente el rugir de un generador.

Saltó hacía afuera y siguió a su alta compañera, la cual señalaba a las puertas según pasaban por
al lado de ellas. “Tienda de vídeos, librería, tienda de comida sana, supermercado de la isla... ah..
aquí llegamos”. Abrió la puerta de una pequeña tienda que contenía varias prendas casuales y de
playa. “¿Crees que podrás encontrar algo aquí dentro?”. Inquirió Dar.

Kerry se dirigió en línea recta hacia un estante que contenía bañadores de una pieza Speedos en
ricos y atrevidos colores. “Oh si”. Hizo una mueca, chequeando las tallas y seleccionando uno de
color morado, después eligió unos pantalones cortos y un top color tierra enconjunto. Le acercó su
tarjeta de crédito al dependiente, sorprendida cuando él solamente la estampó en su verificación,
dándosela de vuelta junto con un bolígrafo para que firmase. “Gracias”. Le sonrió, recibiendo una
tímida sonrisa de vuelta. Tomó su paquete y siguió a Dar hacia el exterior, alcanzándola cuando
llegaban a la puerta del supermercado. “Dar... no ha chequeado mi tarjeta de crédito”.

“No”. Dar la miró de lado. “No es... bueno, déjame explicártelo de esta manera Kerry... en esta
isla... si te puedes permitir vivir aquí, es que eres multibillonaria. No te preocupas por pequeñeces
como trajes de baño” . Mantuvo abierta la puerta de la pequeña tienda de ultramarinos.
“Además... la única manera por la que puedes entrar en la isla es con un residente... lo cual él sabe
que yo soy... y se figura que si algo sale mal, yo me haría cargo”. Hizo una pausa. “Lo cual, por
supuesto, haría”.

Kerry se detuvo en seco. “No tienes que preocuparte por eso”.

Tiernos ojos azules la miraron. “No lo hacía”. Replicó quedamente. “Tomemos un par de cosas
para llevar en el barco con nosotras... podemos pasar la tarde también”.

Caminaron hacia la salida con una bonita cesta pequeña que contenía, descubrió Dar, un juego de
platos y cubiertos, y era lo suficientemente grande para contener varios sandwiches y varios
entremeses salados. Abrió de golpe su teléfono celular y marcó, teniendo a Mark Polenti al habla
al segundo timbrazo. “Ey”.

“Ey”. Replicó Mark sobre el débil sonido de golpeteó sobre el teclado. “Todo ha sobrevivido... sin
problemas... sólo que no ha electricidad... va a ser arrollador como el infierno esto el lunes”.

“Bien”. Murmuró Dar.

“¿Te gusta que sea arrollador?” . Contestó Mark confuso.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“No no... quiero decir, bien todo ha sobrevivido”. Explicó Dar. “¿Todo lo procesado estará
cambiado a tiempo?”.

“Si... excepto el Banco de Nueva Zelanda... fui y pateé sus procesadores encendiendo el generador
y ahora están funcionando”. Murmuró el jefe de MIS. “Estoy en conexión con ellos,
administrándolos vía remoto... tenían transferencia de nóminas ayer, y de acuerdo con ellos, si no
pagas a esos tipos se vuelven realmente desagradables”.

Dar sonrió. “Buen trabajo Mark... gracias por encargarte de eso por mí”.

“Mmph”. Mark se aclaró la garganta. “Oí que no te encontrabas muy bien... ¿estas bien?”.

Una débil sonrisa atravesó el rostro de la morena mujer. “Si... estoy bien... sólo tenía un
endemoniado dolor de cabeza... seguramente a causa del tiempo”. Hizo una pausa. “La pobre
Kerry se ofreció para traerme a casa, entonces se quedó atrapada cuando azotó el mal tiempo”.

“Um... eso explica su conexión en tu terminal supongo”. Comentó Mark. “Y el por que su coche
sigue aun en el aparcamiento... lo hemos movido, junto con otra media docena bajo el área
cubierta a la vuelta”.

“Gracias... estoy segura de que se alegrará al oírlo”. Rió Dar. “Bueno, te dejo... tendré conectado el
celular por si me necesitas”. Colgó y dirigió en línea recta al carrito a través del paseo marítimo.
“¿Qué tal si te dejo a ti y todo esto aquí, entonces agarro unos bollos o algo por el estilo para
desayunar?”. Sugirió. “Se hicieron cargo de tu coche en la oficina, por otro lado”.

Kerry asintió. “Lo se... hablé con Andreas en seguridad anoche... eso fue muy agradable por su
parte”. Saltó hacia fuera mientras Dar frenaba el carrito hasta detenerlo en un embarcadero
particular, el cual tenía un barco bien proporcionado amarrado. “¿Es este?”.

Dar asintió. “Sipe... este...”. Le dio a Kerry un juego de llaves. “La cabina debe estar provista de
toallas y todo eso... y la rellené de gas la semana pasada”.

“Genial”. Una sonrisa gentil. “Gracias por intentar mantenerme entretenida Dar... sabes que no
tienes porque... no te culpo por quedarme aquí atrapada”.

Ojos azules la miraron enigmáticamente. “Lo sé... pero no tenemos nada mejor que hacer con lo
que...”. Se balanceó y se alejó del embarcadero, dejando a Kerry hacer cuidadosamente su camino
hacia la gentilmente balanceante cubierta del barco.

**********
“Surtido, dice”. Kerry rió ahogadamente, a la vez que exploraba la aseada cabina del crucero.
Tenía un pequeño cuarto de baño con una ducha de agua salada, y una minúscula habitación con
una cama lo suficientemente grande, quizás, para dos personas.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Sospechó, sin embargo, que probablemente Dar tendría problemas con la longitud. El interior era
de cálida madera pulimentada, con cortinas azules y verdes que cubrían las portillas al igual que
la ropa de cama. Esta era... paseó los dedos sobre la tela.

Le gustaba. Se estaba confortable aquí, y se movió junto con el balanceo del barco una vez
adquirió la experiencia. “Bueno, a la siguiente área... la cocina”. Dejó su mochila en el suelo, y se
introdujo en la pequeña galería la cual tenía una pequeña y compacta nevera. La abrió,
sorprendida al sentir un frío residual, entonces se figuró que el barco debió de estar conectado a
un dique de electricidad. Puso la comida en su interior y cerró la puerta, confiando en que se
mantendría lo suficientemente frío hasta que Dar encendiese los motores.

A un lado estaba un microondas junto con un fregadero con suministros tanto de agua salada
como un limitado tanque de agua fresca en línea. De una alacena colgaban ollas y dos sartenes, y
tazas irrompibles que estaban clavadas en su sitio y se balanceaban suavemente con el
movimiento del barco. “Esto es realmente estupendo”. Comentó para si misma, girando sobre si
observando todo a su alrededor.

Fuera de la galería había un compacto espacio para sentarse, con una mesa de madera rodeada de
dos bancos de contrapeso en dos esquinas. Una silla de aspecto mullido y confortable estaba
atornillada a lo largo de la zona despejada de la mesa, y en unos gabinetes impermeabilizados
cerrados arriba había una televisión y un estéreo.

Kerry hizo una mueca, entonces se dirigió hacia la habitación y se cambió a su traje de baño,
chequeando su reflejo en el espejo y poniendo un pequeño ceño. Entonces se puso los pantalones
cortos y el top por encima, y dobló sus bermudas y camiseta prestadas metiéndolas en un cajón
antes de trepar las escaleras y aparecer en cubierta.

Tenía dos niveles, uno donde estaba el puente y los controles, y el más bajo donde había gruesos
asientos con cojines a lo largo del barco y en la popa. Alzó uno y encontró equipos de seguridad,
aparatos flotadores, bengalas, flotadores salvavidas... y en el otro encontró dos equipos completos
de buceo incluyendo dos tanques enganchados con clips al fondo. “Y nunca usas esto”. Reprendió
a su ausente jefa. “Dar, ¿que vamos a hacer contigo?”. Se sentó en uno de los cojines por un
momento, y simplemente agitó la cabeza. “Chico... si yo tuviera un sitio como este... y un barco...
estaría...”. Se imaginó a sus amigos a bordo, y las buenas fiestas que podrían tener.

Entonces se detuvo y consideró las palabras de Dar en la tarde previa. “No es muy inteligente
salir ahí fuera sola, pero yo... no tengo mucho tiempo, en estos días”.

¿No tienes tiempo?. ¿O es que todas estas bonitas cosas son completamente inservibles si no tienes
nadie con quien compartirlas?. “Vamos Dar... con tus miradas... no me digas que no puedes
atrapar y conservar un novio”. Murmuró. “Deben estar completamente idos si no quieren pasar el
tiempo contigo”.

Balanceó un poco sus pies, golpeando los talones contra la fibra de vidrio. Pensando.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
El suave ronroneo del carrito de golf aproximándose la sacó de su ensimismamiento y se giró para
ver a Dar aparcando el pequeño vehículo en el pequeño espacio diseñado para eso cerca del
amarre del barco. Traía un par de bolsas, y saltó a cubierta con negligente gracia, dejándose caer
en el nivel más bajo con una risotada. “Están haciendo un negocio del demonio...”. Dejó las bolsas
en el suelo. “¿Está todo bien?”.

“Esto es genial”. Sentenció Kerry, notando que su compañera había ido de vuelta al apartamento
para ponerse un traje de baño que llevaba bajo una larga camiseta. “Esto es como la habitación de
un hotel flotante”.

Dar bufó suavemente. “Si... La tía May tenía gustos caros... me tomó un poco acostumbrarme. Me
inclinaba más por un bote de quince pies de eslora con una cubierta sencilla al fondo y una silla
como amenidad”.

Kerry hizo una mueca. “Pero al final te acostumbraste”.

La alta mujer rió auto despectivamente. “O sí... según me hago mayor, voy generando una
desagradable tendencia hacia ser una criatura a la que le gusta lo confortable”. Caminó a lo largo
del perímetro del barco, repartiendo los papeles. “Agárrate ahora”.

Kerry rió. “Aprendí como manejar a la tripulación en un yate de carreras a treinta nudos...
gracias”. Se reclinó hacia atrás sobre sus manos y se empapó con la luz del sol. “Te sacudes en uno
de esos, recuérdalo”.

Dar se sentó frente a los controles, y encendió los motores, ajustando las palancas hasta que
escuchó un tenue sonido. Entonces expertamente sacó al braco del embarcadero, haciendo girar
los motores y ajustándolos a una velocidad superando por poco el movimiento sin fuerza para
salir del paseo marítimo.

La brisa se hizo más fuerte nada más pasar la última boya, y Dar dirigió la proa hacia el sudeste,
elevándose suavemente sobre las aun revueltas olas hacía el brumoso horizonte. Kerry se puso
junto a ella, disfrutando del aire salado, del sol y del fresco chorro de agua que las salpicaba cada
vez que el barco golpeaba las olas. “Guau, se está bien aquí arriba”. Murmuró.

Dar cerró los ojos brevemente y tomó una bocanada del aire, dejando que los recuerdos la
rodeasen por un doloroso momento. “Si, es cierto”. Dijo finalmente de forma queda, tragando a
través de un nudo en la garganta.

Anclaron en una de las pequeñas islas que rodeaban la costa, y sintieron como el barco se paraba
con un suave ronroneo. Con los motores apagados, se escuchaba el sonido rítmico de las olas así
como el gentil golpeteo de los aparejos del barco. El sol estaba completamente fuera, y solo unas
elevadas y delicadas nubes disturbaban el azul perfecto del cielo.

“Voy a nadar un rato”. Comentó Dar, sacándose la camiseta y doblándola sobre la consola.
“¿Vienes?”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry paseó hasta la barandilla y se asomó por ella. El agua era de un rico color verde - azulado, y
olía a sal y a misterio. “Depende... ¿hay tiburones ahí abajo?”. Miró sobre su hombro a la alta
mujer, que estaba reclinada de forma casual sobre la curva de la puerta que daba a la cabina.

Dar, decidió Kerry, se veía realmente bien en bañador. Tenía la complexión de uno de esos altos
nadadores, con la suficiente grasa cubriéndole los músculos de forma que no tuviera aspecto de
culturista ni nada por el estilo. Sólo... fuerte y sólida. “El lago no tenía tiburones”. Explicó
disculpándose.

Dar se rió. “Bueno... debe haber unos pocos, pero he estado en estas aguas desde que tenía cuatro
años... y todavía no me han mordido”. Caminó hacia la barandilla y saltó sobre ella, entonces se
sumergió en el agua limpiamente, saliendo de nuevo a la superficie varias yardas más allá del
barco”.

Kerry la observó por un momento, mientras ella se sumergía de nuevo para después volver a
aparecer y empezar a bracear ociosamente alrededor del barco. “Supongo que es un poco
temprano para el desayuno de los tiburones, así que...”. Se encogió de hombros y se sacó la
camiseta y las bermudas dejándolas dobladas sobre el cojín, colocándose en una posición más
prudente de la popa antes de subirse a la barandilla de fibra de vidrio y lanzarse al agua.

“Oh”. Emergió en la superficie con un chapoteo. “Esta caliente”. Sumergió la cabeza en el agua y
abrió los ojos, parpadeando ante la dolorosa sal. El sol penetraba el verde mar por unos cuantos
palmos, definiendo olas de doradas partículas que desaparecían hacia las profundidades. Sin
embargo sólo podía hacerlo por un momento, antes de que los ojos le picaran en exceso, y salió a
la superficie. “Whoa”.

Dar estaba allí, chorreando agua, su oscuro y mojado cabello pegado hacia atrás. Le dio una
máscara con una mueca indulgente. “Toma... esto va mejor”.

“Gracias”. Se ajustó las gafas, teniendo un poco de dificultad con el agua escurriéndose al mismo
tiempo, entonces volvió a sumergir la cabeza observando las profundidades con interés. Un banco
de pequeños peces nadaban bajo ella, pareciendo a todas luces como una bandada de pájaros,
incluso en su misterioso modelo de división y unión. Kerry alzó la cabeza. “Guau... debe ser
interesante ahí abajo”.

Dar se colgó de la cuerda del ancla e hizo un gesto. “Ahora mismo estamos a muy poca
profundidad... sobre los treinta pies”. Explicó. “Hay un arrecife de coral que va a todo lo largo de
la línea de la costa... así que... si nos metemos aquí abajo, veríamos todo tipo de peces”.

Kerry nadó hacia ella con eficientes brazadas y se agarró también a la cuerda. “Me estas poniendo
celosa... ahora se que debía haberme sacado el título... traté de convencer a alguno de los chicos en
Associated para hacerlo, pero todos estaban asustados. Sin embargo, apuesto a que puedo
convencer a uno o dos de la gente de la oficina para acompañarme”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar la estudió en silencio por un prolongado momento, entonces asintió levemente. “Espera
aquí”. Se alzó y alcanzó la borda, aupándose fuera del agua y presionando su cuerpo sobre la
barandilla.

Kerry parpadeó. “Guau... yo no podría hacer eso ni si quiera cuando hacía gimnasia seis veces por
semana”. Murmuró impresionada. “Diablos, ni siquiera los chicos de los aros pueden hacer eso”.

Dar volvió y desenganchó una sección de la barandilla, poniéndola hacia atrás y sentándose en
ella. “De acuerdo... podemos hacer una inmersión realmente rápida y corta con el material que
tengo aquí”. Le acercó a Kerry un chaleco como prenda de vestir. “Póntelo”.

Kerry así lo hizo, abrochándolo alrededor de su cintura y apretando las correas para que se
ajustase cómodamente. “Muy bien”. Sintió un hormigueo de excitación. “¿Que va después?”.

Dar le acercó un par de botines. “Ahora estos”. Esperó. “Vale, ahora pasa esto por encima de los
botines y apretalos alrededor de los tobillos”. Le dio a Kerry un par de aletas.

“Eso es un poco... oh, vale... ya lo tengo”. Kerry asintió, mordiéndose ligeramente el labio al
concentrarse. El chaleco proporcionó algo de estabilidad afortunadamente, y tras un momento
alzó la mirada. “Ya está”. Balanceó los pies, sintiendo el poderoso impulso sobre el agua e hizo
una mueca. “Oh... esto se siente bien”.

Dar le acercó un tubo para respirar. “Pon esto a través del aro en la máscara... si, así está bien...
ahora date la vuelta y agárrate al cable del ancla”.

Kerry lo hizo, mirando hacia el horizonte. Sintió el chapoteo al entrar Dar en el agua tras ella,
entonces experimentó un momento de empujones mientras algo era adjuntado a su espalda.
Inmediatamente sintió la diferencia de peso. “Oh... ¿eso es el tanque?”.

“Sip”. De repente la mano de Dar apareció al lado de su oreja, sosteniendo un objeto redondo con
una pieza para la boca. “Bien... así es como esto funciona”.

Su voz estaba justo al lado del oído de Kerry, y le tomó un tiempo registrar las palabras. “Um...
vale, esto es un regulador”. Repitió.

“Exacto”. Coincidió Dar. “¿Ves este botón?”. Apuntó hacia un punto redondo en la parte superior
del equipo. “Es un forzador de expulsión”. Puso la pieza de la boca bajo el agua. “El agua puede
entrar, pero si presionas esto...”. Así lo hizo, haciendo erupción una corriente de burbujas.
“¿Entiendes?. Te pones esto en la boca, y respiras con normalidad”.

Kerry puso la pieza entre sus dientes, y respiró, un poco sorprendida cuando apareció el aire.
“Fowfh”.

Dar la golpeó suavemente. “Muy bien... no voy a registrarme ni nada en la máquina de buceo
porque hoy sólo vamos a bajar un par de pies... espera que me pongo mi equipo”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“Dacuefwzs”. Asintió Kerry mirando a su alrededor acostumbrándose a tener el regulador en la
boca. En lo que parecieron breves momentos Dar estaba de vuelta con un equipamiento similar. Se
puso las aletas y se acercó nadando, y Kerry sintió un roce en su cintura cuando los brazos de la
alta mujer la rodearon.

Dejó de respirar. “Uf..”.

“Cinturón de peso”. Dijo Dar llanamente. “Lo necesitas para compensar el aire aquí dentro”.
Golpeó el chaleco y sonrió.

“Pfale”. Kerry asintió comprendiendo a la vez que sus pulmones comenzaban a trabajar de nuevo.
Dar se puso su propio cinturón ajustándolo un poquito, poniendo un ceño, entonces se ajustó la
máscara.

“De acuerdo... solo haz lo que yo haga. Te vas a dejar llevar y sumergirte... Solo respira con
normalidad”.

Era una extraña sensación, decidió Kerry según obedecía y empezaba a caer a través del agua. Las
burbujas del regulador producían una corriente de sonido a su alrededor, pero miró a su entorno
viendo como los rayos del sol iban perdiendo su color y desapareciendo según avanzaba.

No muy profundo, como había dicho Dar de hecho, si alzaba la mirada podía ver el sólido
contorno del fondo del barco justo sobre ella.

Pero aquí abajo... se niveló y flotó, justo encima del fondo, el cual estaba cubierto con una gruesa
formación de coral.

Sus ojos se agrandaron, y un banco de pequeños peces de brillantes colores amarillo y azul
pasaron junto a ella, sus aletas rozando levemente su piel, como mariposas. Más allá de ellos
nadaba un pez mayor y solitario, ondulando sus cuerpos de un lado a otro según superaban el
arrecife con glorioso esplendor.

Un minúsculo y rápido pez rojo la rodeó y escapó, seguido por un pez negro, liso y más largo que
tenía un ojo a cada lado de su cuerpo.

Miró hacia abajo y señaló. Una langosta estaba atravesando el fondo, su espinoso caparazón
plegándose con el movimiento.

Dar asintió, simplemente observándola. La mujer mayor estaba flotando, los brazos doblados
sobre el estómago y sus piernas mitad encorvadas. Levantó una mano he hizo una señal de
afirmación con los dedos, entonces arqueó una ceja a modo de pregunta.

Kerry asintió vigorosamente, casi perdiendo el regulador.

Dar asintió de vuelta, entonces se alejó lentamente, invitándola a que la siguiese.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Estuvieron sumergidas al rededor de veinte minutos, mientras Dar le daba un pequeño tour y
señalaba cosas que no debía tocar. El arrecife, por un lado, cada roce en el coral era una sentencia
de muerte para él. El coral de Fuego por otro, que podía rasgar la piel humana de mala manera. El
pez globo que tenía espinas... anguilas, a las que no se hubiera acercado ni a cien metros de todas
formas, y demás criaturas varias.

Entonces, gentilmente, Dar la guió hacia la superficie, nadando junto a la cuerda del ancla hasta
que emergieron a través de las olas y se quitaron los reguladores.

“Oh Dios mío... ¡fue fantástico!”. Dijo Kerry de golpe. “¿Viste esos peces plateados?. ¡Me estaban
poniendo caras!”. Se quitó la máscara y se echó hacia atrás el mojado cabello. “Y esas cosas
moradas... ¿que eran esas cosas moradas?. También había esos pequeños tipos de calamares
parcialmente traslúcidos... ¿que eran?”.

Dar levantó una mano riendo. “Guey... con calma... volvamos al barco y hablemos de ello, ¿de
acuerdo?”. Dejó que Kerry le diera el equipo, y lo puso en la borda, entonces subió ella misma y le
extendió una mano a la pequeña mujer. “Aquí... agárrate”.

Kerry se sintió izada y se agarró a la barandilla, subiendo en cubierta de forma más sencilla a lo
que había anticipado. “Guau”. Sonrió a Dar con deleite. “Gracias... de verdad, verdad lo digo”.

La morena mujer le devolvió la sonrisa. “Siempre me gusta ver a un nuevo convertido”. Rió
yendo hacia la cabina para salir después con dos toallas. “Sequémonos... y apuesto a que estas
hambrienta”.

Kerry sintió a su estómago crujir. “De acuerdo... cedo... ¿como lo sabias?”.

Un balanceo de los morenos dedos de Dar. “El buceo lo provoca... yo también lo estoy”.

Se sentaron bajo el sol, secándose y compartiendo el almuerzo, a la vez que Kerry bombardeaba a
su compañera con preguntas sobre la vida en el mar. Dar se estiró sobre uno de los bancos con
cojines, poniéndose las manos tras la cabeza y cerrando los ojos mientras contestaba.

Eventualmente Kerry se quedó sin más preguntas, y se fue hacia el otro banco, relajándose sobre
la ligeramente áspera superficie con un alegre suspiro. “Dejo sin aliento a cualquiera, ¿no?”.
Comentó secamente.

“Mm”. Dar volteó la cabeza ligeramente y miró a la joven mujer. “Puedes decir eso”. Estudió la
delgada y lisa silueta bajo el morado bañador, entonces cerró los ojos de nuevo mientras el sol las
bañaba con dorada luz. “Me alegro de que nos acordáramos de la protección solar”.

“Ajá... sino me pongo como el color de las langostas”. Coincidió la rubia mujer.

Se hizo el silencio, y Kerry meditó profundamente para sí misma un pequeño rato, entonces se
volvió para preguntarle a Dar, y se calló viendo que la otra mujer se había quedado pacíficamente
dormida.

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Con una sonrisa gentil, se movió para estar un poco más confortable, entonces dejo que sus ojos se
cerraran también.

**********
Una gaviota, arqueando la cabeza y quejándose, despertó a Dar, y ella de forma reluctante abrió
los ojos, débilmente sorprendida por el bajo arco del sol. Oh maldición...

Bostezó y se estiró, restregándose la cara con una mano a la vez que se sentaba.

El barco se estaba meciendo suavemente, y miró a su alrededor, sin ver a su compañera hasta que
estuvo medio de pie, estaba en la punta de la proa con las rodillas pegadas al pecho mirando al
horizonte. El sol le daba por la espalda, y sacaba a relucir mechones ligeramente rojizos en otrora
rubio cabello, y Dar sintió una sonrisa en los labios de la que tenía realmente poco control.

“Ey”. Escaló a la proa y se acomodó al lado de Kerry. “No deberías haberme dejado dormir tanto
tiempo”.

Ojos del color del mar que las rodeaba se giraron y la observaron bajo un par de cejas del color del
sol. “Me acabo de despertar yo también... y parecías tan en paz, que no tuve corazón para
despertarte”. Sonrió Kerry. “Sé que anoche no fue muy confortable, así que...”. Se encogió de
hombros. “Era una manera de recuperarse”.

Dar se reclinó sobre la pared de la cabina y asintió. “Eso es cierto... sin embargo, creo que
deberíamos volver... la electricidad ya habrá vuelto y te podré llevar a casa”.

“Si”. Murmuró Kerry, reposando la barbilla en su rodilla.

Se hizo el silencio excepto por el suave golpeteo de las olas. Finalmente Dar se aclaró ligeramente
la garganta. “Escucha... yo.. um... me quiero disculpar”.

Las cejas de Kerry se alzaron y giró la cabeza. “¿De que?. Dar, no es tu culpa que se formara una
tormenta..”.

“No”. La morena mujer levantó una mano. “Por lo que pasó con Associated”.

“Mmph”. Una pausa. “Bueno... esta bien, quiero decir... al final funcionó”.

Dar suspiró. “Pero no lo habría hecho”. Admitió. “Si no hubieras decidido enfrentarte a mi, y
hacerme mirar una segunda vez a lo que estaba haciendo, no lo habría hecho”. Se calló por un
momento. “He venido haciendo esto por un largo tiempo ya, y nunca me paré a pensar como se
sentía la gente a la que se lo hacía”.

“Oh”. Kerry absorbió esto. “Fue duro”. Reconoció. “Me sentía tan impotente a veces... entonces
cuando llamaste... chico”. Miró al agua y agitó la cabeza. “Dolió”. Miró a su lado y vio estrecharse
los ojos de Dar mientras esta seguía mirando al horizonte. “Pero estabas haciendo tu trabajo”.

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“Si”. Murmuró Dar. “Lo sé... por eso me desconcertó cuando a pesar de todo quisiste ayudarme a
hacerlo”.

“Quizás así la próxima vez que suceda de nuevo, logre que te lo pienses dos veces de nuevo”.
Contestó Kerry simplemente.

Ojos azules miraron directamente a los suyos. “¿Y qué si no puedes?”.

Kerry pensó sobre esa posibilidad. “Seguiré tratando”. Contestó quedamente. “Tengo mucha
paciencia”.

Dar movió la cabeza y rió un poco. “Bastante justo”. Sentenció, entonces se levantó y volvió hacia
la consola. “Espera... estoy izando el ancla”.

Kerry se bajó de la proa y se acomodó de nuevo en el banco con cojines, reclinándose sobre la
barandilla y extendiendo las piernas a la declinante luz del sol. La ciudad estaba iluminada de
color oro fundido y deseó tener una cámara para captar la imagen, la cual tuvo a la vista hasta que
Dar giró la embarcación, dirigiéndose a la costa.

**********
“Buenas, María”. Dar se acomodó en su asiento a la vez que el ferry recorría su camino a través
del arrecife.

“*Dios mío* Dar... no te puedes imaginar el olor de este sitio esta mañana... es como si un centenar
de gatos se hubiesen hecho pi pí en la alfombra”. Le informó la secretaria. “Tengo una naranja
arrimada a la nariz”.

“¿Llamaron los de mantenimiento al servicio de limpieza de alfombras?”. Inquirió Dar,


estremeciéndose al pensar en el hedor. “Olvídalo... sólo pásame con Jack Eierdall”.

Esperó un momento, entonces una voz arisca contesto. “¿Jack? Dar Roberts”. Escuchó.
“Necesitamos una limpieza al vapor para hoy, Jack... no dos días a partir de ahora. Eso no es
aceptable”. Otra espera, y tonos de protesta. “Yo no doy ni un culo de rata por tu primo... tomaré
un grupo comercial y te mandare la factura como coste adicional si no los pones ahí hoy mismo”.

Dar se inspeccionó una uña, entonces flexionó la mano donde la piel estaba un poco tirante por
quemarse al sol el Sábado. “Mira... corta el rollo. En última instancia, cuando llegue o veo el
camión allí o llamo a la Corporación Stanley Steamer. Adiós Jack”. Cerró la línea y marcó de
nuevo. “¿María?”.

“*Si *”. La secretaria estornudó. “*Oye... perdóname Dar”. Agitó unos papeles. “Recuerda que
tienes una reunión a las 8 :30... el comité ejecutivo, y después de eso tienes tres citas con clientes”.

Dar suspiró. “Lo se... escucha, bloquea mi mañana del Martes... al menos hasta la hora de comer, y
la de Kerry también”. Hizo una pausa. “Ella estará um... me va a llevar a una cita que tengo”.

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Un corto periodo de shock. “De acuerdo... lo haré”. Dijo suavemente María. “Es una... reunión de
negocios, yo...”.

“No”. Dijo quedamente la ejecutiva. “Me van a hacer unas pruebas... esta bien... nada importante,
sólo que no se el tipo de medicación que me van a dar, y no me quiero arriesgar a conducir de
vuelta”.

“*Dios mío *... de acuerdo... quitaré esto... he de cancelar tu reunión con Viajes y Transportes
Dar”.

“Aw, mierda”. Dar arrastró las palabras. “Prográmalo de nuevo para algún momento
extremadamente inconveniente para ellos, ¿lo harás?”.

“Tch.. Dar”. María rió cortamente. “Eres tan mala”. Dudó. “Tengo aquí mi rosario... ¿que tipo de
pruebas?, así sabré como rezar”.

Dar parpadeó ante el teléfono, demasiado sorprendida para contestar por un momento, entonces
exhaló. “No es nada... yo... ellos no saben, de verdad, María... quizás una válvula desajustada o
algo... no es nada por lo que preocuparse, pero gracias por la oferta”.

“*Mi madre *”. Suspiró la anciana mujer. “Aie... buenos días”. Mantuvo el teléfono alejado de la
boca. “Perdóneme, ¿qué?”.

Dar escuchó un amortiguado intercambio, entonces María retornó. “Dar, han perdido algo grande
en Nueva York”.

“Oh... malditoinfiernoenunabolsademano”. Dar se cubrió los ojos. “Nueva York colgado en una
mañana de Lunes... ¿que he hecho yo para merecer esto?”. Dirigió el Lexus hacia la rampa, y giró
hacia la derecha en dirección a la autopista. “Mira... llegaré en unos cinco o diez minutos... haz
que quien quiera que esté al frente de MDF llame a Netops y encuentre exactamente lo que esta
colgado, y avise a la región Northeast, especialmente el servicio de recuperación, de que tenemos
un problema”,

“Vale, vale... ah... buenos días... gracias, gracias *chiquita *”. La voz de María se tornó más cálida,
y Dar pudo oír otra voz de fondo, la cual trajo una sonrisa a su rostro. “Dar, Kerry está aquí, dice
que ella se encargará”.

“Buenos días Kerry”. Rió Dar. “Gracias... ¿qué tal el resto de tu fin de semana?”.

“Ehh...”. La voz de Kerry era reservada. “Mejor no hablemos de eso... ¿el término alcantarilla
reforzada significa algo para ti?”.

“Ouch”. Se estremeció Dar al girar a la izquierda en Brickell.

“Si... esta casi tan mal como este sitio”. Le dijo Kerry. “Bueno, voy a llamar a Netops... trataré de
tener un estatus para cuando llegues”. La puerta se cerró y María suspiró.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“Es una chica tan buena Dar”. Le dijo la secretaria aprobadoramente. “Fue tan dulce de su parte el
llevarte el Viernes a casa...”.

“Si lo fue”. Coincidió Dar metiéndose en el aparcamiento, notando un camión entrando


desenfrenadamente tras ella. El camión se dirigió directamente a la entrada de servicio, y se
bajaron cuatro hombres sacando el equipamiento para limpiar suelos alfombrados. Hizo una
mueca despiadada. “En seguida subo”. Cerró la línea y salió del coche, agarrando su maletín
antes de dirigirse a las puertas.

**********
Kerry llevaba consigo un paquete de papeles cuando se deslizó por el pasillo trasero y llamaba a
la puerta de la oficina de Dar, escuchando como la voz de la mujer mayor se alzaba con un
gruñido. “Oh... chico”. Murmuró, entonces abrió la puerta y se deslizó hacia el interior.

Dar estaba caminando de un lado a otro detrás del escritorio, pareciendo en todos los sentidos
como una pantera con traje. Le estaba gritando a alguna desgraciada persona del centro de
operaciones de network, dejando de lado sus amagos de explicaciones con staccatos ladridos. “No
me cuentes esa historia, no me interesa saber como la carrera tiene un corte de fibra bajo el
Aeropuerto Newark... quiero ese circuito recirculando”.

Kerry se detuvo antes de alcanzar el escritorio y sostuvo la primera hoja en alto, dándosela a Dar
cuando ésta levantó la mano. “Es un gran problema Dar... tienen un vehículo de transporte del
aeropuerto que se salió de una rampa y se estrelló de lleno en el centro de comunicaciones... dejó
fuera de servicio toda su central de fibra, incluyendo toda la comunicación interna del
aeropuerto”.

“Jesús”. Los ojos de Dar se agrandaron. “¿Están todos caídos?” .

Kerry asintió. “Si... están recirculando el tráfico hacia La Guardia, pero es un caos”.

Dar golpeteó el escritorio con los dedos, moviendo rápidamente los ojos. Entonces se sentó y
requirió información de su base de datos, y volvió a golpear con los dedos. “De acuerdo... de
acuerdo... escucha, netops...”.

“Estamos aquí”. La cansada voz sonó de vuelta. “Estamos con esto desde las 2 a.m.”.

“Tenéis treinta y siete líneas T1 que bajan a Newark desde el sistema de V y T... que manejáis para
el acuerdo del sitio Hub”. Dar trazó una tela de araña de conexiones en su pantalla, señalando a
Kerry que se acercara. La rubia mujer apoyó una mano en el respaldo de la silla y miró hacia el
monitor.

“Si... pero eso está trayendo el tráfico residual de la terminal”. Restalló el teléfono.

“Si cambias las rutas terminales de la columna seis y siete a la uno y dos, puedes mandar la
comunicación del aeropuerto por ellas, y conseguir que vuelva a funcionar el mismo... desvía las

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
funciones restantes a la dial de fondo”. Dijo Dar rápidamente. “Eso hará que la red vuelva aquí y
pase el tráfico a través para los centros de bancos de Nueva York que están colgados ahora mismo
y escupiendo fuego en mi trasero”.

Silencio mortal en el teléfono.

“¿Me has oído?”. Ladró Dar, mirando hacia atrás cuando Kerry le palmeó el hombro
reconfortantemente. “¿Hola?”.

“Uh... si... si... de acuerdo... te hemos oído... espera, esto está... maldita sea, John... Pon ese Tigre
configurado de forma que podamos sustituir lo residual al fondo... que alguien llame a MTC y les
diga lo que estamos haciendo para que no se extrañen cuando se les vengan todas las líneas
abajo”.

“Estoy esperando”. Dijo Dar impaciente.

“Estamos en ello”. Respondió la voz apurada.

“Trabajad más deprisa”. Avisó Dar. “Son las 8 :52, si esos bancos no están a punto para
transacciones a las 9, la mierda va a salir disparada en tantas direcciones que no sabréis como
escabulliros”.

“¡Esta bien!, ¡esta bien!”.

Dar hizo aparecer una pantalla de Netview y expuso los sitios caídos. Repitió el comando de
nuevo, renovando nerviosamente la pantalla.

“Iba a sugerirte si te traía algo de café”. Murmuró Kerry. “Pero quizá no”.

La oscura cabeza se giró, y ojos azules la miraron, a la vez que los labios de Dar tensamente
ocultaban una mueca. Entonces volvió su atención de nuevo a la pantalla. “Quedan tres minutos...
¡dónde están mis circuitos!”.

“Espera... espera... enciende eso... no... ¡¡NO!!”.

“¡¡Dos minutos!!”. Gritó Dar. “¡¡Necesito ese circuito!!”.

“Esta bien... necesitamos las mesas secundarias cargadas en esa columna... serial 1... bien... bien...
¡prueba ahora!”.

Dar renovó la pantalla y sonrió. “Gracias”. Ronroneó. “Es agradable hacer negocios con vosotros
chicos”. Apretó el botón de liberar. “No”. Ladró al teléfono, entonces apretó un botón y agitó la
cabeza.

“Elaine Aberman, Servicio de Recuperación”. Contestó una voz nerviosa y ansiosa.

“Buenos días Elaine”. Dijo Dar dulcemente.

163
Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“¡No !, ¡no lo son !” Se lamentó la mujer. “¡Es horrible!, ¡trágico!, ¡nos morimos!”.

“Estáis arriba de nuevo”. Sentenció calmadamente la ejecutiva.

“No te puedes imaginar que tipo de desorden tenemos aquí, tenemos al servicio de reparaciones
en espera preparados para solucionar lo de Nueva York y ... ¿cómo has dicho?”.

“Estáis arriba. Hemos re - dirigido un poco el tráfico... quizás sea un poco lento, pero es todo lo
que hay”. La informó Dar.

“OH”. Chilló la mujer. “¡Chicos!, ¡chicos!, ¡estamos arriba!, ¡estamos arriba!, ¡¡gloria a Dios,
estamos arriba!!”.

Kerry se tapó la boca con una mano y reprimió una risotada.

“Adiós Elaine”. Dar colgó, y se dejó relajar en la silla con un suspiro. “Bonita manera de empezar
un Lunes”. Giró la cabeza y miró para arriba a la todavía sonriente rubia. “Alcantarilla reforzada,
¿eh?”.

Kerry dejó caer una mano sobre el hombre de Dar y lo apretó. “Oh Dios mío si... era penoso... al
final me tuve que ir, y darme un paseo por el pequeño parque cerca de mi casa, y esperar a que
terminasen de bombear las alcantarillas”.

“Mm... suena bien”. Dar se levantó. “Se supone que debería estar en una reunión de ejecutivos...
échale un ojo a esto por mí, ¿lo harás? Llámame al celular si se pone feo de nuevo”. Palmeó a
Kerry en la espalda a la vez que colocaba la silla. “Nos vemos más tarde”.

Kerry la vio marchar, entonces recogió sus papeles e hizo el camino de vuelta a su oficina.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

Parte 6
Dar podía escuchar los gritos de la disputa antes incluso de abrir la puerta, la cual dejó que diera
un portazo deliberadamente tras atravesarla y dirigirse hacia la larga mesa de conferencias
ejecutivas. Todo el mundo se sobresaltó, para después girarse y empezar a gritarle a ella.

Ella bloqueó interiormente el ruido, empujando hacia atrás su silla y sentándose en ella para
después alinear meticulosamente los papeles que tenía al frente y entrecruzar sus grandes manos
sobre ellos.

El alboroto continuó y ella recorrió la habitación con la mirada, taladrando con sus ojos azul
pálido a cada director que estaba pegando gritos hasta que él o ella se callaban para después
continuar con el siguiente. Finalmente sólo quedaba José Montarosa, el cabeza de Ventas, cuyo
rostro estaba rojo cual remolacha, las venas sobresaliéndole del cuello que era una talla mayor de
la camisa blanca de manga larga que llevaba.

“Maldita sea, Dar... tengo tres contratos en peligro en Nueva Jersey que debemos estar mostrando
esta mañana si no puedes poner esta mierda a trabajar. ¡Lo voy a descontar de tu maldita paga!”.

Dar bajó la mirada hacia sus manos, después volvió a mirarle y arqueó una ceja. “Inténtalo”.
Murmuró con una sonrisa.

Se hizo un silencio incómodo.

“Además, si tu administradora valiese el dos por ciento del salario que le pagas por esas...
virtudes... por las que la contrataste, te habría mandado un mensaje al busca hace diez minutos y
te habría informado que estás activo”. Dar se sirvió un vaso de agua y bebió. “Ahora siéntate,
cállate y acabemos con esto. Tengo cosas que atender”.

Montarosa la miró, sus labios crispados, entonces cogió el teléfono de conferencias de la sala y
marcó un número. “María... ¿cuál es el estatus?”. Una pausa. “¿Por qué diablos no me has
informado?”. Otra pausa. “No me saltes con eso... Mi busca...”. Se detuvo y miró a su cinturón.
“*Puta *”. Dejó caer el teléfono en su sitio y se sentó en su asiento ceñudamente.

Duks se reclinó en su silla mordiendo un lápiz para no reír. “Dar, oí que fue un corte de fibra...
¿qué pasó?”.

La alta mujer se reclinó también, entrecruzando las piernas al nivel de las rodillas bajo la mesa.
“Un camión cortó el cable. Hemos reerutado a través las regulares T1 del aeropuerto y desviamos
ese tráfico a un backup”.

“Oh”. Duks asintió como si tuviera alguna idea de lo que ella estaba diciendo. “¿Puedo tomar un
flan de huevo con eso?”.

Se generó una risa nerviosa alrededor de la mesa, rompiendo la tensión. “Vale... vale... soy la
encargada esta semana... veamos que hay en la agenda”. Mariana rió ahogadamente desde su sitio

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
al lado de Duks, eluyendo los minutos previos de la reunión. “Ahora que tenemos superada la
crisis matutina, gracias a Dar, podemos hacernos cargo de otras cosas insignificantes”. Se aclaró la
garganta. “Día Global del Voluntariado... es el próximo sábado, en el norte de Miami en la Escuela
Alternativa propuesta que allí ahí. Necesitamos gente que vaya a limpiar el lugar, pintar un poco,
ese tipo de cosas”.

“¿Cuantos voluntarios del campo tenemos?”. Preguntó Evan Maitsen. Su departamento estaba a
cargo de la mayoría de la entrada de datos, y tradicionalmente proveía de gran cantidad de
voluntarios para trabajos de caridad.

“Um... hasta hoy, 206”. Dijo Mariana. “Gran parte de ellos son de Associated - supongo que
quieren impresionar a los corporativos”.

Risas rodearon la mesa.

“¿A quien le toca este año?”. Preguntó José, apoyando su barbilla en un gran puño. “Yo lo hice el
año pasado... ¿recordáis?”.

Dar lo consideró un momento. “A mí, creo”. Comentó mientras recordaba a Kerry hablar de sus
esfuerzos en reclutar a gente momentos antes.

Todos la miraron sorprendidos.

Ella se encogió de hombros. “Nunca lo he hecho, así que debe ser mi turno”.

Mariana la miró seriamente por un largo momento, entonces agitó la cabeza y garabateó su
nombre en el papel. “De acuerdo”. Se aclaró la garganta y siguió con el siguiente tema. “Recordad
que este viernes es el día de los jefes”. Miró alrededor de la mesa. “Se que muchos de vosotros
conocéis el asunto, pero de nuevo por favor sed cuidadosos... alguna gente aprovecha esta
oportunidad para dar regalos inapropiados”.

Una risotada flotó en el aire. “Si... recuerdo cuando alguien mandó a Dar un paquete de *cojones*
secos de toro congelados”. Se rió tontamente José dándole a Dar una dulce sonrisa. “Qué hiciste
con ellos, ¿eh?”.

Dar, que estaba garabateando, miró hacia arriba. “Se los reenvié a Les”. Replicó con voz seria.

Duks casi se cayó de la silla riéndose, y los demás se unieron excepto José y unos pocos de sus
compañeros. “Bueno, no todos nosotros hemos de preocuparnos de que nuestros empleados nos
manden bombas de cañería”. Insinuó él. “De hecho, a algunos de ellos les agradamos”.

Mariana le miró. “Afortunadamente para nosotros, Dar paga a la gente para que haga un trabajo,
no para que sea su compañero”. Respondió dulcemente. “O todos estaríamos en un gran
problema”. Movió una hoja. “Hablando de ello, veamos los resúmenes de ejecución ¿de
acuerdo?”.

166
Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar volvió a su esbozo, escuchando los cuidadosos planes de la ejecutiva de Personal con la mitad
de su cerebro. Había gastado el día previo leyendo los emails y relajándose, estirada a lo largo del
sofá con el bendito aire acondicionado ya reparado, sorprendida de sentirse tan bien tras sólo un
día bajo el agua.

Miró hacia arriba mientras Duks se arrimaba hacia ella. “Hoy estas de buen humor”. Murmuró en
voz baja.

“¿Lo estoy?”. Inquirió la morena mujer. “Supongo que lo estoy... tuve un merecido buen fin de
semana”.

Duks observó su almohadilla del ratón, el cual tenía pequeñas imágenes de peces por todas
partes. “¿Fuiste a pescar?”.

Una risita. “No exactamente... sin embargo, hice un poco de submarinismo... después que se
aclarase la tormenta”.

Él cloqueó ante ella. “Dar... deberías saber más que ir a bucear sola... no quiero tener que procesar
la demanda de tu seguro de vida, gracias”.

Ojos azules de alzaron dócilmente hacia los suyos. “No estaba sola”.

Él parpadeó frente a ella en sorpresa, entonces rió suavemente y agitó un dedo frente a su cara.
“Lo tendría que haber supuesto... ni modo que parezcas tan relajada”.

Una de las cejas de Dar se alzó. “No es...”. Dudó. “No es lo que estás pensando”.

Él simplemente sonrió y golpeó su brazo con el lápiz. “No digas más”.

Tonto Duks... piensa que todo tiene que ver con la gente durmiendo junta, ¿no?. Dar se sonrió a si
misma. Nunca se le ocurriría que dos completos extraños puedan acabar juntos por las
circunstancias y terminen haciéndose amigos.

Ese era un pensamiento realmente satisfactorio, y Dar se recreó en él un momento, a la vez que
una sonrisa asomaba a su rostro. Había pasado mucho tiempo desde que añadió uno de esos a su
vida. A parte de Duks por supuesto, y Mariana, con los que ocasionalmente hacía cosas juntos
como cenar, almuerzos, y demás. Los conocía desde hacía años, y habían ido a la isla un par de
veces pero...

Suspiró. Y nada malo había pasado. “¿Dar?”.

Por el tono, no era la primera vez que su nombre era llamado, y miró hacia arriba con un
respingo. “Perdón... ¿qué?”. Todos los ojos estaban sobre ella, curiosos y dubitativos. “Perdón...
estaba dándole vueltas a algo en mi cabeza”. Cruzó los brazos sobre el pecho, consiguiendo
aparentar calma dejando aparecer una mirada desinteresada.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“Bien... bueno...”. Betty Mavis volvió a dirigir su mirada hacia su agenda. “Ahora que hemos
acabado el cuatrimestre, y empezamos el cuarto, tenemos un par de semanas para decidir que
hacer en Navidad”.

“Creo que deberíamos olvidarlo y hacernos Hindúes”. Sentenció Duks con una risita. “Mucho
más fácil... podemos darles a todos arroz blanco como presente”. Agitó su lápiz. “Diecisiete
centavos la libra, recordad”.

José le lanzó una bola de papel. “Pagano sin Dios”. Bufó. Duks era bien conocido por sus
inclinaciones ateas. “Recuérdame que nunca te vote para ponerte a cargo de eso”.

“¿Tenemos un presupuesto este año o tendremos que salir a vender papel del baño bordado para
los fondos otra vez?”. Dar arrastró las palabras, haciendo un esbozo de una langosta.

“Es el cuarto cuatrimestre, ¿qué te crees?”. Rió Duks. “Ah... supongo que puedo conseguir algo
suelto de algún sitio... ¿que será, un árbol, algo de cerdo relleno o similar, y yuca? ¿Es eso?”.

Betty suspiró. “Olvidadlo... yo me encargaré de planearlo... quizás así tengamos algo más que
picadillo y ropa vieja esta vez”. Le dirigió una mirada fugaz a José, quien se encogió de hombros y
alzó las manos. “No te preocupes... conseguiré aunque sea un cerdo relleno para ti”.

Terminaron la reunión y Duks acompañó a Dar a la puerta. “¿Estás libre para comer DR?”.

La morena mujer tomó un respiro. “Tengo reuniones... probablemente no, Dukky... no sé cuando
terminaran”. Le dedicó una sonrisa. “Billete devuelto por la lluvia”. Dobló su alfombrilla bajo el
brazo y se dirigió a las escaleras, la vía más rápida hacia la décima planta donde estaba el centro
de operaciones.

“Con lo que encontré tres personas para que se certificaran”. Kerry tomó un bocado de su
sandwich de pollo y lo masticó. “Llamamos a este sitio en Kendall porque todos viven cerca mía, e
hicimos un acuerdo para cuatro sesiones de clase cuatro sábados, dos sesiones en la piscina,
cuatro sumersiones en mar abierto y una noche de sumersión”. Tomó un sorbo de té. “¿Te suena
bien?”.

Dar asintió, ocupada con su propio plato. El almuerzo había sido mucho más tarde de lo habitual,
y lo estaba teniendo apretadamente entre reuniones. “Si... ¿incluyen equipamiento de alquiler?”.

“Si... sin embargo... estaba pensando en adquirir algo por mi cuenta”. Replicó Kerry
dubitativamente. “El regulador al menos”.

“Buena idea”. La ejecutiva asintió en concordancia. “El mío es un Dacor... lo puedes adquirir con o
sin ordenadores de sumersión, el mío lo tiene, y con o sin pulpo”.

Ojos verdes parpadearon ante ella en confusión. “¿Perdona? ¿Te dan un pulpo con tu equipo de
buceo? Uck... eso es asqueroso”. Tomó otro bocado del croissant, tratando sin éxito atrapar el
exceso mientras caía”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar rió. “No... no... la pieza extra para la boca que viste en mi equipo... se llama pulpo”. Tomó un
tenedor repleto de ensalada de patata y masticó. “Es para que respire el compañero”.

“Oh”. Kerry se sonrojó levemente. “Que respire el compañero... bien”. Sacó una revista. “Compré
una de estas ayer... la estaba leyendo mientras esperaba a que limpiaran las cloacas”.

“Pro Diver... esa es muy buena”. Dar sonrió ante su entusiasmo, recordando su propio certificado.
Parece que fue hace cien años, meditó, entonces miró su reloj. “¿Te quedaste retrasada por algo?”.

Ojos verdes se alzaron hacia ella con un toque de timidez. “Um... bueno, no... estaba trabajando en
esos proyectos, después me encargué de un poco del email y... um... no se, supongo que me olvidé
del almuerzo hasta que apareciste y asomaste la cabeza por la puerta”.

Dar la estudio con curiosidad. “Uh huh”. Notó el débil sonrojo que estaba apareciendo en el cuello
de la rubia mujer y mordió su tenedor. “Bueno, buena cuenta atrás entonces”. Realizó que Kerry
la había esperado para comer, y se preguntó si la joven mujer no se sentiría un poco intimidada
por el entorno. Después de todo, la única persona que realmente conocía aquí era a Dar... y
probablemente estaba inconfortable apareciendo de repente en las horas del almuerzo. Tomó nota
mental de decirle a María que le presentará a alguno de sus compañeros, que usualmente eran de
la variedad de los gentiles y amables. “Es agradable tener a alguien con el que hablar durante la
comida... en general sólo tomo lo que pueda para comer”.

Kerry mordió su sandwich. “Yo también hacía mucho eso en Associated. Yo... es raro, me gustaba
la gente de allí pero cuando salía con ellos, siempre tenía este curioso sentimiento de que estaban
actuando para mí”.

“Mm”. Dar asintió en comprensión. “A mí también me pasa eso”. Pero no con Kerry realizó, con
alivio. La mujer era de los más sincera que te puedas encontrar.

“Oh... y he chequeado esa página de descuentos... realmente es un plan muy bueno para ese
gimnasio... ya me registré”. Dijo Kerry, dejando salir las palabras un poco más rápido de lo
habitual en ella. “Supuse... incluso si... quiero decir, estaría loca si no lo hiciera, ¿verdad?. Tienen
unas clases muy buenas ahí”.

“Yo también me registré, esta mañana”. Sentenció Dar indiferentemente. “Tenemos un acuerdo el
miércoles, ¿recuerdas?”.

Ahora Kerry sonrió. “Recuerdo”. Se relajó un poco. “¿A que hora tienes cita mañana?”.

Dar había tratado de evitar pensar en eso. “A las ocho”. Respondió quedamente.

“¿Quieres... quieres que te recoja en el terminal?. No tiene sentido que hagas todo el camino hasta
aquí sólo para... quiero decir, es en la playa ¿verdad? ¿Justo al salir de Alton Road?”.

“Me parece bien”. Replicó Dar. “Si... justo después de Alton, cerca del Monte Sinaí... yo... um, no
se cuanto va a durar”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry le dedicó una mirada gentil. “Llevaré una novela baladí... pero apuesto a que no tarda
mucho, y todo resulta bien”.

Dar exhaló suavemente. “Sigue pensando esos buenos pensamientos Kerry...”. Alzó la cabeza y
miró dentro de los ojos verdes frente a ella. “Podría necesitar cada uno de ellos”. Mantuvieron la
mirada durante un momento hasta que Dar se levantó. “Más reuniones... vienen unos clientes y
debo estar hasta... probablemente no vuelva a la oficina hasta bien tarde"”

”De acuerdo... seguiré trabajando en el material que me has dado... si algo explota, te llamó al
busca”. Prometió Kerry. Continuó para terminar su propio almuerzo mientras Dar se alejaba, con
un golpecillo en el hombro a modo de despedida.

Era asombroso, meditó, cuán cálido el gesto había sido incluso a través del tejido de su chaqueta.
Miró hacia arriba mientras una sombra la cubría y sonrió. “Hola”.

“Hola”. Una pequeña y rubia mujer estaba frente a ella con una sonrisa. “¿Te importa si me
siento?”.

Kerry agitó la cabeza. “No... casi he acabado... quieres... ¿quieres esta mesa?”. Pudo ver varias
mesas similares a su alrededor vacías, pero asumió que quizás a esta mujer le gustara esta en
particular.

“No... esta bien. Sólo quería presentarme”. Extendió una mano llena de anillos. “Soy Eleanor
Anastasia, del Grupo de Ventas y Marketing... he oído que eres la nueva chica de Dar”.

La mujer se sentó primorosamente, y paseó la mano por el mantel mientras estudiaba la cara de
Kerry. “No pensé que Dar las quisiera tan jóvenes... pero he oído cosas buenas de ti”.

“Gracias”. Replicó Kerry, con recelo. “Tan sólo han sido unos cuantos días... todavía me estoy
acostumbrando a un montón de cosas”. Prudentemente ignoró los comentarios trampa de Elaine.
“Es muy amable de tu parte decirme eso”.

Elaine sonrió mostrando todos los dientes. “Siempre queremos ver talentos frescos por aquí...
especialmente en un área tan importante como Operaciones... espero que consigamos una relación
laboral placentera”. Hizo una pausa. “A veces tenemos... oh supongo que se les puede llamar
problemas de comunicación... estoy segura que según pase el tiempo los superarás”.

“Bueno, ciertamente hago lo que puedo... intentaré llevarme bien con todos, si puedo”. Respondió
Kerry con una fina sonrisa. “Tenemos tantas cosas a la vez, que es difícil no olvidar las buenas
maneras”.

“Querida, tu mayor problema de comunicación está justo al final del pasillo... todos queremos a la
estimada Dar, pero ella puede ser ciertamente difícil en ocasiones”. Elaine rebozaba falso afecto
por su compañera ejecutiva. “¿No te parece?”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry ladeó ligeramente la cabeza. “Actualmente... no... he descubierto que es extremadamente
fácil trabajar con ella”. Replicó educadamente. “Con lo que no estoy muy segura de lo que estas
hablando”.

“¿En serio?”. Elaine le dedicó una mirada de pesar. “Bueno, dale un par de días mas dulzura”.
Golpeó condescendientemente el brazo de Kerry. “Ya hablaremos”. La golpeó de nuevo, entonces
se levantó y estiró su traje tieso y rojo brillante. “Es agradable tener a alguien con maneras ahí
para variar”. Le dedicó a Kerry una sonrisa y se alejó a través de la habitación hacía una mesa
donde otras cuatro figuras del negocio estaban sentadas.

Kerry se estremeció y resistió la urgencia de frotarse la manga con la servilleta donde la mujer la
había tocado. “Ugh”. Recogió so bandeja y la llevó a la zona de lavado, dejándola allí y
sacudiéndose las manos. “He de hacer algo con respecto a su reputación”. Se dirigió hacia el
ascensor, inmersa en sus pensamientos.

Kerry bajó la revista y miró alrededor de la habitación. Entonces chequeó su reloj y suspiró. Dos
horas. La sala era lo suficientemente agradable, con sillas acolchadas repartidas en forma de doble
ocho, y mesas bajas con un surtido sorprendentemente variado de revistas. Ya había ojeado PC
World, Windows, Infoweek y Time, y estaba ojeando People cuando decidió tomar un respiro.

Realmente no estaba interesada en leer sobre las cincuenta personas más intrigantes de 1998,
¿verdad?. Se recostó hacia atrás y cruzó sus tobillos, preguntándose que estaría haciendo Dar. O
para ser más precisa, que le estaban haciendo. Había recogido a su jefa a las siete y media, y
recorrieron el corto camino hasta la playa en relativo silencio. Dar escondía sus emociones
realmente bien, pero Kerry había visto el movimiento mientras ella no paraba de tragar y el tenso
movimiento de sus labios.

Pobre Dar. Se sentía tan mal por la alta mujer. Estar tan nerviosa ya era de por sí malo, pero tener
que pretender que no lo estabas era peor. Kerry había estado apunto de decirle que era normal
estar asustada, pero no creía que Dar apreciara el ataque a sus defensas en ese momento.

Con un suspiro se levantó y merodeó hacia el exterior de la vacía sala, y a través del pasillo hacia
la pequeña habitación adjunta. Las paredes estaban cubiertas con vinilo de color azul pálido, y los
suelos estaban pulidos hasta la brillantez, pero lo más curioso del lugar eran las placas.

Había placas por todos sitios. Había salas conmemorativas, alas conmemorativas, escaleras
conmemorativas, un ascensor conmemorativo y, según alzaba la mirada al caminar vio una fuente
conmemorativa. Todo en honor de gente que había donado dinero para el Instituto del Corazón.

Kerry estaba intrigada, y se preguntaba porque alguien se iba a molestar en contribuir sólo para
que le pusieran una placa en la puerta del baño. Personalmente, preferiría simplemente dar el
dinero y dejarles hacer cosas más productivas con él, como diseñar batas de hospital que no
dejaran expuesto el trasero.

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Seguramente algunos dólares de investigación se podrían emplear para eso, ¿verdad?. Kerry entró
en la pequeña habitación y se dirigió hacia la máquina de café, metiendo las monedas y
seleccionando un capuchino. Retiró su espumosa bebida del dispensador, y se dirigió de nuevo
hacia la sala de espera.

**********
Dar mantuvo los ojos cerrados, tratando de ignorar los pequeños pinchazos y roces de la bata
adherida a su cuerpo. Había enganches sobre su corazón, debajo de su brazo, y uno en su espalda
y tenían una máquina al lado de la cama que acababan de montar. Tenía una pequeña vara como
instrumento, el cual la enfermera jefe le había dicho dulcemente que era como la que usaban para
observar a los bebes en el vientre materno, que emitiría un sonido y captaría las ondas de
respuesta como una imagen.

Oh. Dar se mordió el interior del labio para prevenir el encontronazo con la enfermera. Como si
nunca hubiese oído lo que es un electrocardiograma. ¿Quieres saber como tomar esas imágenes,
convertirlas en ondas de luz y resamblarlas, pequeña? ¿Que tal si reeruto la corriente de ahí de
forma que se descargue completamente en tu mano cuando lo agarres? Pequeña
condescendiente...

Pero no, estaba siendo buena, así que sólo cerró los ojos y esperó. Finalmente una voz masculina
se escuchó cerca, y ella abrió los ojos para ver un hombre alto con un toque de gris en su oscuro
cabello, de pie sobre ella. “Hola”. Remarcó Dar.

“Hola, señorita Roberts”. Dijo el hombre, extendiendo una mano a su alcance. “Mi nombre es
Richard Berger, y voy a escuchar en su interior para ver si sus necesidades de bombeo están en
orden”.

“De acuerdo”. Replicó Dar, gustándole su franqueza. “Revisando las viejas cañerías, ¿eh?”. El
sonrió, entonces se colocó el estetoscopio en las orejas y calentó el final del mismo entre sus dedos
antes de colocarlo sobre su pecho, y escuchó atentamente.

A Dar le gustaba ese contacto. Una vez contestó a un médico quien alegremente le dijo que sólo
estaría frío por un instante con una cuña y encajándola entre sus piernas, justo contra sus
testículos. Sólo estuvo frío durante unos segundos, recordó, antes de que el doctor se fuese
volando en la otra dirección.

Observó el rostro del Dr. Berger cuando inclinaba la cabeza, una reacción humana natural al
escuchar, incluso aunque el estetoscopio le llevaba el sonido sin interferencias a sus orejas.
“Hmm”. Murmuró, entonces tomó la varilla y la untó con una especie de gelatina, y después hizo
lo mismo con su pecho. Presionó sobre ella el instrumento, moviéndolo en pequeños círculos
mientras miraba al monitor sobre su cabeza. Tras un momento, se volvió hacia ella. “No quiero
ofenderla, señorita Roberts... pero tiene una presión sanguínea malditamente baja”.

Dar alzó una ceja mirándole. “No es mi culpa”.

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“No... pero me lo está haciendo realmente difícil a mí para ver algo... ¿podría... um... pensar en
algo que haga que su corazón palpite un poco?”.

“No creo... bueno, lo intentaré”. Replicó Dar, cerrando los ojos en concentración. Un pensamiento
apareció en su mente con sorprendente rapidez y se recreó en la imagen, sintiendo como su
respiración se aceleraba y la sangre empezó a bombearse más deprisa, calentando su piel con un
leve sonrojo. “¿Qué tal eso?”.

“Mucho mejor”. Le alabó el doctor, golpeando su hombro. “Esta bien... sólo manténlo así... quiero
unas pocas fotos más... lo tengo. De acuerdo”. Se dio la media vuelta. “¿Tomaste eso en el EKG?.
Bien”. Le dedicó una pequeña sonrisa profesional. “Esta bien... la señorita Connors le quitará todo
esto y podrá vestirse”.

“¿Ya está?” . Dar le dedicó una mirada desconcertada.

El asintió. “Eso es todo lo que necesito ver. Voy a rebobinar la cinta y después hablaré con su
doctor, ¿de acuerdo?. Vístase y entonces hablaremos en la sala de consulta”.

Dar deglutió fuertemente. “De acuerdo”.

La golpeó de nuevo en el hombro y salió fuera, llevándose un cartucho que sacó de la máquina.

“Querida, siéntate un momento de forma que pueda quitarte este pequeño parche de la espalda,
¿de acuerdo?”. La enfermera se acercó y trató de ayudarla. Dar ignoró las manos y se sentó,
sintiendo la presión sobre sus músculos abdominales mientras se inclinaba hacia delante.

“Dios mío”. La enfermera, una alta, querúbica y rubia mujer se rió. “Debes hacer ejercicio,
¿verdad?”. Desenganchó la pinza de la espalda de Dar y la tocó en el hombro. “Esta bien, ahora
recuéstate”.

Dar se recostó, tratando simplemente de vaciar su mente de la tensión mientras esperaba que la
idiota mujer acabara de soltar las partes electrónicas del aparato. De repente tuvo un deseo
irracional de tener un oso de peluche al que abrazar, y deseó poder irse simplemente y no tener
que ir a esa sala de consulta para no escuchar lo que ese simpático y completamente terrorífico Dr.
Berger le iba a decir.

Ella no quería estar enferma. Odiaba estar enferma.

Dar dejó colgar las piernas por un lado de la cama y se levantó, agarrando con un asentimiento de
la cabeza la ropa que la enfermera le alcanzó. “Gracias”. Pausadamente se puso de nuevo la
familiar lana de su falda, metiendo por dentro la camisa color crema y subiendo la cremallera,
para después colgarse la chaqueta sobre el hombro y dirigirse hacia la sala de espera.

Ansiosos ojos verdes la recibieron, y sintió que una queda calidez reducía su miedo ligeramente.
Kerry se levantó de un brinco y trotó hacia ella, su mirada fija en la cara de Dar. “Bueno, se ha
acabado”. Le dijo a la rubia mujer. “Ahora tengo que entrar y encontrar las malas noticias”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry vaciló, sus labios tensándose. “¿Crees que son malas noticias?”.

Dar simplemente asintió, con una pequeña inclinación. “Si, lo creo”.

La joven mujer la alcanzó y rodeó su brazo con cálidos dedos, rozando su pulgar sobre el suave
bello en la piel de Dar. “Tu... ¿deseas... um, quieres algo de soporte moral ahí dentro?”.

La ejecutiva dudó, aspirando aire y después soltándolo. “Claro”. Era bueno tener a alguien con
ella y dejó escapar un pequeño suspiro antes de dirigir a Kerry hacia la pequeña sala a un lado de
la sala de espera. “Acabemos con esto de una vez”.

Era muy pequeña, de hecho, era claustrofóbica. Dos sillas, un pequeño escritorio para que el
médico se sentase y una fuente con tres manzanas, dos naranjas y un plátano sobre la mesa. Dar se
sentó en una de las sillas y entrecruzó los brazos sobre su pecho mientras Kerry tomaba la otra
silla, escondiendo los pies bajo la misma y reclinándose hacia delante.

El Dr. Berger entró y se sentó, dejando sobre la mesa un gran sobre y cruzó las manos sobre el
mismo. Le dedicó a Kerry una curiosa mirada pero no preguntó quién era. En vez de eso, dirigió
su atención a Dar. “Bueno, señorita Roberts... es usted un caso muy interesante”.

Dar no estaba segura como interpretar eso y arqueó una ceja.

“Tiene una malformación congénita en una válvula”. Continuó el doctor abriendo el sobre.

A Dar se le hundió el corazón, sin embargo su rostro permaneció impasible. Sintió que casi iba a
vomitar.

“De toda formas...”. El doctor Berger alzó la mirada. “De alguna manera, su cuerpo lo ha
compensado, y ha desarrollado un... bueno, aquí, se lo enseño”. Sacó una foto y señaló con su
bolígrafo un área. “Aquí... es como si su cuerpo lo hubiera compensado desarrollando esta parte
del músculo aquí... y aquí...”. Agitó la cabeza. “Nunca había visto nada parecido”.

Dar miró la foto y después a él. Era consciente de la cercana presencia de Kerry, la rubia mujer
mirando también la imagen en blanco y negro. “¿Qué está diciendo exactamente? ¿Me ocurre algo
malo o no?”. La metálica opresión que se había originado en su pecho empezó a desvanecerse
ligeramente.

Una rápida sonrisa apareció en su atractivo rostro. “Debería haberlo”. Agitó su lápiz frente a ella.
“Pero con todos los tests que he hecho, no hay ningún impartimento en este pequeño compromiso
con lo que... no se que decirla”. La miró. “Creo que el hecho de que obviamente usted tiene un
modo de vida altamente saludable ha influido mucho... esta usted en muy buena forma, cuida su
salud, tiene una presión sanguínea muy baja y bajos niveles de triglicéridos y colesterol”.

Dar y Kerry se miraron mutuamente. “ ¿Que se supone que debo hacer?”. Preguntó Dar
finalmente.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
El se encogió de hombros. “Vivir... trate de mantener sus niveles de estrés bajos... puedo ponerla
en la lista de espera de una válvula artificial si realmente quiere que lo haga pero su bombeo,
aunque extraño como el infierno, está funcionando bien”.

Se hizo un pequeño y aturdido silencio. Entonces Dar dejó escapar lentamente un largo suspiro.
“Esta bien”. Dijo lentamente. “Trataré de seguir su consejo”.

Berger alargó su mano. “¿Le importa si mando su caso al AMA Journal?. Esto hará un test del que
estarán discutiendo por meses”.

Dar se levantó y agarró su mano, agitándola brevemente. “Como desee... espero que saque un
buen artículo de esto”. Le dirigió una breve sonrisa y siguió a Kerry hacia el exterior, ninguna de
las dos habló hasta que se cerraron las puertas del ascensor.

“Hijodeunamalditaramera”. Maldijo suavemente Dar.

Kerry sonrió y se acercó, entonces impulsivamente rodeó con sus brazos a la alta mujer y la abrazó
gentilmente. “Me alegro tanto por ti, Dar”.

Dar se puso rígida por un momento, entonces tentativamente la rodeó y le devolvió el abrazo, con
cierta torpeza. “Oh... bueno, eso fue lo mejor que me ha pasado en todo el día”. Bromeó
débilmente mientras se separaban, notando el sonrojo de Kerry. “Gracias... chico... vaya un final
inesperado para esa situación”.

“No bromees”. Kerry dijo rascándose la ceja. “Por un momento pensé que tendría que preguntar
por la pistola... nunca me había sentido tan aliviada en toda mi vida”.

“Si”. Entonces Dar hizo una mueca, en puro reflejo. “Guau”. Sintió una oleada de bienestar
recorriéndola, haciendo desaparecer la molesta ansiedad de los pasados días, y mientras las
puertas se abrían se volvió hacia Kerry. “Se supone que estaremos fuera hasta la tarde como
poco... ¿qué tal si vamos a comer?”.

Kerry sonrió ante los buenos sentimientos que se reflejaban en la cara de su jefa, a pesar de sus
esfuerzos por reprimirlos. “Claro... ¿qué tienes en mente?”.

“¿Te gusta el marisco verdad?. Preguntó Dar, un gesto elegante torciendo sus labios. “Venga... no
está lejos... podemos pedir cangrejos de piedra”. Tiró de la manga de Kerry. “Y una bonita vista
del océano”.

La rubia mujer devolvió la mueca. “Vamos... me parece genial”.

**********
Kerry tenía la silla girada de modo que pudiese ver el agua, su cuerpo adormecido y
repanchingado en la silla, una mirada placentera en su rostro. La comida había sido fantástica
pero un poco excesiva y la ayudó a digerir con un vaso de champagne que Dar le ofreció, lo que

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
terminó de complicar las cosas. Tenía ganas de encogerse en forma de pelota y quedarse dormida,
especialmente desde que estaba observando el hipnótico vaivén de las olas.

Sin embargo, era tan agradable ver feliz a Dar... casi se duerme pensando en eso aunque
realmente estaba tratando con todas sus fuerzas mantenerlo oculto. No es que Kerry la culpase...
sabía que la preocupación había estado comiéndose a su jefa y pensó que Dar realmente creía que
iba a escuchar funestas noticias esta mañana.

Por supuesto, incluso las buenas noticias tienen su lado no tan bueno, le recordó a la alta mujer.
Realmente necesitaba relajarse un poco más y ese comentario mitad en serio mitad en broma
derivó de alguna manera a una conversación teniendo como resultado una invitación para pasear
de nuevo en el barco, no este fin de semana pero si el siguiente. Con el aditivo de la posibilidad de
bucear de nuevo.

Como si ella fuese a decir que no a eso. “Ja, ja, ja, ja...”. Kerry rió suavemente. “No lo creo”. Alzó
la mirada al oír un golpe en la puerta y se giró componiéndose antes de decir: “Adelante”.

María entró en el despacho y caminó de puntillas por el suelo, mirando de un lado otro como si
esperase que espías colgasen de las casi vacías de adornos paredes de Kerry. “*Chiquita *... ¿sabes
que día es el viernes?”.

Kerry, obedientemente, miró en su calendario. “Um... ¿día seis?”. Sugirió.

“Aie, aie... es el día de los jefes”. María ondeó una mano en su dirección. “Le iba a comprar
algunas pelotitas para estrujar, ya sabes... o una de esas disparatadas máscaras que se ponen en el
congelador y después en la cara, pero desde que me dijo que todo había salido bien creo que
quizás... no se”.

“Bueno”. Kerry meditó un momento sobre el tema. “Actualmente, le dijeron que debía mantener
bajo su nivel de estress con lo que esas pelotitas no son una mala idea... hmm”. Día de los jefes...
se había olvidado completamente... o, para ser más precisa, en realidad no sabía que existiese. ¿Un
día para los jefes?. No tiene mucho sentido, pero desde que tenía una jefa que le gustaba, debería
aprovechar la ocasión. Alzó la mirada. “Oh... ya sé lo que voy a buscar”.

“¿*Oye *? ¿El qué?” . María se inclinó sobre el escritorio.

La mujer hizo una mueca. “Juguetes”. Le confesó. “Conozco algunos realmente buenos... dianas
para dardos y ese tipo de cosas”. Estrujó un trozo de papel y lo lanzó a la papelera, fallando por
varios pies.

“*Dios mío *”. María se cubrió los ojos. “No me lo cuentes”. Se apresuró a salir, cerrando con
cuidado la puerta tras ella.

Kerry rió ahogadamente volviendo su atención a la computadora donde la esperaba la lista de


proyectos. “Añadir proyecto”. Presionó dos veces. “Encontrar la manera de que Dar se relaje”.
Volvió a presionar. “Prioridad, Urgente”.

176
Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

**********
“Dar, el señor director de T y T en la línea número uno”. La voz de María rompió los
pensamientos de Dar mientras ésta miraba sin ver a través de la ventana. La luz del sol se reflejaba
en el mar y estaba contando los barcos que cruzaban la bahía mientras los documentos en los que
había estado trabajando se completaban por sí mismos en el ordenador.

“De acuerdo... ya contesto”. Replicó, apretando el botón específico. “Buenas tardes, Uthai”.

Un murmullo completamente ininteligible salió del teléfono.

“Eso está bien... ¿en que puedo ayudarle hoy?”. Dar se reclinó y estudió su lápiz balanceándolo
sobre la punta de su dedo.

Se escuchó otra sarta de balbuceos, esta vez más extensos. Dar alzó la mirada cuando entró María
y luego apoyó la cabeza sobre sus puños. “Claro Uthai... sólo cuélalo en mi lista de trabajo”.

Un murmullo más corto.

“Un par de días supongo”. Exhaló quedamente Dar, reprimiendo un bostezo. El largo almuerzo
definitivamente la dejó en baja forma y había sido muy difícil volver a la oficina, a pesar de la
gran cantidad de proyectos en los que estaba trabajando. Realmente quería tomarse el resto del
día libre tras el estress de la mañana y sacarse el alivio del cuerpo de forma que recuperase su
actitud normal de trabajo.

Como sea. Dar escuchó los balbuceos. Era responsable de este lugar. “De nada... que tenga un
buen día Uthai”.

Un ruido sin sentido, alegre y desconcertado fue la respuesta, tras esto la conexión se cortó.

“Dar, es increíble como entiendes a ese hombre... yo no puedo descifrar ni una palabra de lo que
dice”. Confesó María, agitando la cabeza ante el teléfono.

Su jefa hizo una breve mueca. “No lo hago”. Admitió. “Después revisaré mi lista de trabajo y veré
lo que le he prometido”. Alzó la mirada cuando el teléfono sonó de nuevo y le indicó a María que
se detuviese, cogiéndolo ella misma. “Dar Roberts...”.

“Bueno, bueno, hola Dar”. La voz de Les estaba extremadamente contenta, lo que usualmente no
significaba más que problemas. “¿Qué tal el tiempo ahí abajo?”.

“Parcialmente nublado, una oportunidad para ducharse por la tarde, ¿por qué?”. Respondió Dar.

“¿No puedo simplemente preguntar?. Inquirió el presidente. “No... claro que no... sólo pensé que
te gustaría cambiar un poco de escenario”.

La ejecutiva hizo rodar los ojos. “¿Cómo de poco?”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“Orlando”. Respondió Les. “Estamos proveyendo Disney”.

Los ojos de Dar se agrandaron con verdadera sorpresa. “¿Se están proveyendo?. Creí que estaban
tan malditamente orgullosos de hacerlo todo por su cuenta que preferirían tener a Mickey
admitiendo que engaña a Minnie antes de pedir ayuda”.

Una gran carcajada. “No desde que cambiaron de dirección... finalmente se dieron cuenta que es
mejor hacerlo fuera... todos los grandes están ahí, pero lo quiero yo”. Les se aclaró la garganta.
“Tenemos un buen equipo proveedor pero necesitan... bueno, John Byers, el encargado de la
cuenta esta siendo realmente golpeado por IBM... necesitas que aparezcas y le apoyemos... y ya
conoces al representante de IBM, Jerry Andrews”.

“Ah... Jerry”. Dar dejó escapar una risa nada placentera. “Déjame decirte Les, que no le agradará
verme la cara... la última vez que le vi me lanzó una silla”.

“Exactamente”. Coincidió alegremente Les. “Justo lo que John necesita para salirse del foco de
atención de Jerry”. Agitó unos papeles. “Las reuniones son mañana y el jueves... pero me gustaría
que estuvieses allí esta noche”.

Dar se lo pensó. “Puedo tomar un vuelo charter... de acuerdo. Yo me encargo Les”.

“Genial”. Suspiró el CEO. “Estas de buen humor hoy... ¿qué pasa?”.

“No mucho... tan sólo he tenido una buena mañana, nada más. Replicó Dar sin darle importancia.
“Déjame empezar a ordenar los archivos para Disney, Les... hablamos luego”.

“Adiós... dales el infierno Dar”. Les colgó.

María suspiró. “¿Viajas de nuevo? Dios mío, Dar...”.

La morena mujer trabajó concienzudamente en su teclado por un momento y después alzó la


mirada. “Necesito un vuelo para esta noche María... resérvame habitación para hoy y mañana por
la noche en algún lugar relativamente cercano al centro de administración de allí, y lo esencial...”.
Hizo una pausa, considerando. Les quiere que les de un espectáculo... de acuerdo, y ella quería
mostrar a su nueva asistente, quizás pudiera matar dos pájaros de un tiro... “De hecho, creo que es
una buena oportunidad para que Kerry conozca lo que es una batalla por una cuenta... reserva dos
asientos y dos habitaciones... y cancela todas nuestras citas hasta el viernes”. Decidió crespamente
y marcó un teléfono. “¿Kerry?”.

“Aquí mismo”. Respondió suavemente Kerry sobre una oleada de ruido del teclado. “Me estaba
encargando de un poco del email”.

“Tenemos que ir a Orlando por un par de días... ¿Es un problema para ti?. Estamos facturando
una cuenta allí”. Dar estaba ocupada recuperando datos.

“Uh...”. La voz de Kerry sonó sorprendida. “Um... claro... no, no hay problema... puedo hacerlo...
¿cuanto tiempo?”.
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“Dos días... volaremos esta noche y volveremos el jueves por la noche probablemente”. Replicó
Dar. “Me gustaría que vieses el proceso por ti misma”.

“Claro”. Coincidió Kerry. “No hay problema... seguiré trabajando en estos proyectos y trataré de
acabarlos antes de esta noche”.

“Bien”. Dar cortó la conexión. “Esta bien... déjame imprimir esto... María, tendré que ir a casa y
recoger una bolsa ya que no he conducido hoy... pero programa el vuelo para las siete o así... el
último que salga”. Sintió como aumentaba su energía al aparecer el reto ante su naturaleza
competitiva. Si pudiera volver a casa con Disney... oooh... Sus fosas nasales se abrieron en
anticipación.

“*Si *, lo haré”. María estaba haciendo rápidas anotaciones en su libreta. “¿Quieres dos
habitaciones juntas?”.

“Si, claro”. Asintió Dar ausentemente, absorbiendo la información. “Esta bien”. Se murmuró así
misma mientras María salía, mandando hoja tras hoja a imprimir.

“Aie... *Dios mío *”. María se sentó y sacó su libro de contactos, chequeando por un número y
luego marcó. Aun así hizo una pausa cuando la puerta exterior se abrió y apareció Kerry. “*Oye,
chiquita *... vas a tu primer viaje, ¿eh?. No muy lejos”.

Kerry se apoyó en la esquina del escritorio. “¿Estoy leyendo esto correctamente?¿Vamos a Disney
World?”.

María sonrió. “*Si *... sin embargo, es por trabajo... nada de Mickey Mouse en las reuniones”.

“Hmm... así que... ¿dónde nos alojaremos?”. Un rastro de travesura apareció en los ojos verde
mar.

María sacó un planing de viajes y revisó sus opciones. “El área de la Villa está cerca... tiene acceso
a las oficinas administrativas. Es bonito... el Hyatt, creo”.

Kerry tamborileó con los dedos en la mesa. “Supuse que sería algún sitio como ese... ¿que pasa si
está lleno?”. Inquirió.

“Aie... bueno, hay unos siete u ocho hoteles en la zona... todavía no es época de vacaciones”.
Sentenció María, dedicándole una mirada de curiosidad.

“Bueno... que pasa si... ¿que pasaría si todo estuviesen llenos?”. Persistió la rubia mujer. “¿Que
pasaría si...?”. Giró el monitor y observó las opciones. “¿Qué pasaría si tuviésemos que
hospedarnos... aquí?”.

María estudió la pantalla. “*Chiquita *, eso está justo en el parque”.

“Lo se”. Le aseguró Kerry.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“¿Qué pequeños planes están rondando por tu cabeza?”. Demandó la secretaria. “Dar se volvería
loca si la registrase ahí”. Chequeó el documento sin sentido. El Florida era uno de los mejores
hoteles en la propiedad Disney, y la imagen mostraba una enorme y blanca estructura Victoriana.
“Es bonito”.

“Mm”. Coincidió Kerry. “Escucha... su médico le insistió que se tomara unas vacaciones... y ya sé
que este es un viaje de negocios, pero esas reuniones no van a durar todo el día y quizás pueda
sacarla un poco y que se relaje por un rato, ¿me entiendes?”.

“Ahhhhh...”. María sonrió y le golpeó la mano. “*Chiquita *, eres tan dulce... y tramposilla. Eso es
bueno”. Cogió el teléfono. “Lo haré... si se enfada, que se enfade”.

Kerry sonrió. “Si funciona, valdrá la pena”. Se levantó cuando escuchó movimiento dentro de la
oficina de Dar. “Whoops... me tengo que ir... escucha, te traeré un peluche de Pluto o algo así”. Se
escabulló de la oficina y desapareció por el pasillo.

“Pluto... aie, *chica *... mejor cuida que ella no te pueda”. María agitó la cabeza.

**********
El Aeropuerto Internacional de Miami empezó siendo un pequeño aeropuerto, con una única
terminal. Al ir creciendo Miami, lo hizo también el aeropuerto, añadiendo más terminales, más
concurrencia y más aerolíneas querían salir de él. Ahora, siendo la puerta para Sur América y el
Caribe, movía a una molesta gran cantidad de gente veinticuatro horas al día, siete días a la
semana.

Desafortunadamente, no se diseñó nada mientras se extendía y las aglomeraciones eran largas,


además de pasillos inmensos sin cintas correderas que los hacían interminables. Siempre estaba
lleno de gente, con docenas de idiomas distintos y los avisos que se escuchaban eran tanto en
español como en inglés.

Dar caminó a grandes pasos a través de la gente, una bolsa de viaje colgada sobre su hombro,
mientras revisaba los documentos que María le había dado, mandados por correo por la agencia
de viajes de la empresa. “¿Dónde?... Jesús... nos ha reservado dentro del maldito parque...”.

“¿En serio?. Kerry se esforzaba por mantenerse a su altura, y miró curiosamente sobre el codo de
su jefa. “Oh... guau... parece que es un lugar bonito... he visto fotos”.

Dar le dedicó una mirada. “No tendremos mucha oportunidad de verlo”. Avisó a la rubia mujer,
tras esto dudó, viendo la velada mirada de desencanto en esos ojos verdes tan interesantes.
“Bueno... quizá un poquito...”. Cedió. “Podemos desayunar con Mickey de todas formas”.

Kerry sonrió. “Nunca he estado en Disney World... siempre he querido ir, y estuvimos planeando
un viaje por algún tiempo en Associated, sólo un puñado de nosotros yendo en un fin de semana,
pero nunca acabamos de confirmar los detalles”. Evitó un skycap con prisas al llegar al punto de

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
seguridad. Las dos pusieron sus portátiles en los cinturones correderos, y Dar dejó caer su móvil y
busca en el interior de un pequeño cesto que sostenía el agente. Entonces lo atravesaron y
recogieron sus cosas al final de la cinta de rayos X. “Sabes, tengo menos problemas superando la
seguridad aquí en Miami que cuando voy a cualquier otro sitio”. Comentó Dar, mientras
comenzaban la larga caminata a través del gentío. “Me registraron completamente en Iowa,
incluso me hicieron encender el ordenador y marcar un número en el móvil”.

Kerry rió mientras empujaba para seguir el paso, pegando pequeños saltitos de vez en cuando
para compensar la zancada mucho más larga de Dar. “Supongo que tenían más tiempo para
gastar que estos tipos”. Se alegró de haber tenido tiempo para cambiarse y viajar con ropa casual,
ya que tenían hasta mañana antes de la reunión con los probables clientes. Se sentía mucho mejor
con su suave y verde camiseta de franela metida dentro de unos denims lavados a la piedra, y sus
botas de media altura de senderismo. Dar parecía... Kerry miró de soslayo a su compañera.
Casualmente elegante como siempre, con su apretada camiseta color crema y su chaleco negro
bordado sin abotonar sobre unos vaqueros y unas cómodas zapatillas de deporte. Tan sólo dobla
tu traje y mételo en la bolsa de viaje, le había dicho secamente Dar. Incluso si lo metes en un porta
trajes necesitará un planchado, así que te evitas el cargar con la maldita cosa.

Eso funcionó, coincidió Kerry, y también metió su traje de baño y algunos pantalones cortos por si
acaso.

Sólo por si acaso. Se dedicó un gesto. Apuesto a que, al menos, la puedo llevar a MGM...

Estaba facturando el vuelo cuando llegaron a la puerta, y la atravesaron enseñándole sus billetes
de embarque al agente de la puerta y caminaron a través del alfombrado pasillo de embarque
hacia el 727. Tomaron sus asientos en primera clase, poniendo su equipaje sobre sus cabezas y
sentándose en los grandes y confortables asientos. “Bueno”. Dijo Kerry, mientras se abrochaba el
cinturón de seguridad. “Esto es viajar con estilo”.

Dar se reclinó y extendió sus largas piernas, cruzándolas a la altura de los tobillos. Estaban en la
primera fila de asientos, con espacio extra para las piernas. “Cortesía de intercorporaciones”. Se
encogió ligeramente de hombros. “Hacemos todo su soporte de Software y Hardware, con lo que
tenemos ciertos privilegios... y si están libres, vamos delante”. Le dedicó una sonrisa al camarero
que se acercaba.

“Hola... bienvenidas a bordo... ¿les puedo ofrecer algo de beber antes de despegar?”. Su eficiente
manera de hablar era reservada pero amistosa.

Dar exhaló. “¿Tiene algún batido de chocolate?”. Preguntó inocentemente.

Kerry hizo rodar los ojos. “Zumo de naranja para mí, por favor”. Le dio a Dar un pequeño codazo.
“Eres mala”.

Una oscura ceja se arqueó, y Dar se señaló a sí misma. “¿Yo?”. Alzó la mirada cuando volvió el
camarero, con vasos de cristal rellenos con las bebidas solicitadas. “La leche es muy sana para ti,

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry...”. Flexionó un brazo, los músculos moviéndose suavemente bajo el fino algodón de la
camiseta color kaki que vestía. “Te hace sentir bien y fuerte”.

A pesar del largo día, todavía seguía con muy buen humor, de hecho estaba deseando llegar para
empezar con el proyecto, a pesar del prometido antagonismo. Había tenido un momento de
culpabilidad al traer a Kerry, pero... Miró el perfil de su compañera, y la terca fuerza que podía
ver en su barbilla y francos ojos. Si ella quiere hacer esto, deberá empezar en algún sitio. Mejor
aquí y ahora, bajo mi protección, ¿verdad?.

Además, tenía que admitir que era mucho más divertido viajar con alguien a quien poder hablar,
antes que sola. “Lo juro”. Insistió, tomando un sorbo. “Mm...”.

Kerry captó el tono de juego en su voz, y le siguió la corriente. “Debes tener una vaca entonces...
¿Dónde la guardas?”.

Dar rió y alzó su vaso, chocándolo con el de Kerry. Ambas tomaron un trago y sus ojos se
encontraron por un instante, antes de que Dar bajara la mirada, hacia los documentos de viaje que
había dejado sobre sus piernas. “El Floridian, ¿eh?. Bueno, habrá que conducir por la mañana,
pero al menos sé que tendremos agua caliente”. Se reconcilió con su destino. “Y tienen unas
tostadas francesas con plátano geniales para desayunar”.

Kerry se reclinó sobre el apoya brazos y alzó una ceja. “¿Tostadas francesas con plátano?”.

“Mmhmm”. Asintió la morena mujer, con un rápido cabeceo.

“Me encantan los plátanos”. Kerry se tapó los ojos. “Estoy en problemas”.

Dar se rió y se reclinó hacia atrás, suspirando al relajarse en el asiento de cuero. Quizás no sea tan
malo... había un pequeño parque de agua cerca del hotel... quizás pudiesen tomarse una hora libre
entre reuniones y tomar un rápido baño.

Será divertido.

Si.

**********
“Gracias”. Kerry le sonrió al botones que las había llevado hasta sus habitaciones mientras éste se
reclinaba, y cerraba la puerta la salir. Miró a su alrededor con curiosidad, dándole una inclinación
de la cabeza como asentimiento a la habitación al observar la clara y aireada decoración, además
del escrupulosamente blanco lienzo. La habitación tenía una larga cama en ella, un armario
flanqueado por una alta consola que contenía una pequeña televisión y una pequeña nevera. Una
pared era de cristal, cubierta por tresillos que eran parcialmente ensombrecidos por la vista que
brillaba con varios colores. Kerry dejó su bolsa sobre la cama, y se acercó a la ventana
descorriendo las cortinas y mirando al exterior. “Oo”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Un oscuro lago rodeaba al hotel, las luces del edificio se reflejaban en su superficie. Los barcos lo
atravesaban, también cubiertos con luces, y a mitad de camino se veían las brillantes bombillas
que iluminaban la calle principal y las plateadas torres del castillo de Cenicienta que se alzaban
hacia el cielo. Kerry presionó su nariz sobre el cristal, observando los alegres brillos de las luces. A
lo largo del lago podía ver un brillo de antorchas sobre una isla en el centro del agua, y podía ver
también otras antorchas marcando la lejana orilla. Estaba tan absorbida mirando que no escuchó
cuando se abrió la puerta que conectaba su habitación con la de al lado, y se asustó cuando una
cálida presencia apareció a su espalda. Kerry alzó la mirada y vio ojos azul pálido observándola
en su reflejo en el cristal, y sonrió encontrándolos. “Oh... hola... me has asustado”.

“Mm”. Dar desvió su mirada hacia el exterior. “Bueno, bueno... el viejo castillo se ve muy bien”.

Kerry exhaló. “Tengo que planear un viaje aquí... parece tan divertido”. Hizo una pausa. “Ey...
tenemos un par de horas... ¿quieres que demos una vuelta?”.

“Oh no...”. Rió Dar, sacudiendo la cabeza. “Tengo informes para estudiar”.

Oh bueno, buen intento. “Supongo que yo también”. Sonrió Kerry. “Probablemente este lleno de
gente y de ruido, y hemos de madrugar mañana, ¿verdad?”.

Dar asintió. “Exacto”.

Hm... intentemos otra táctica... “Además, se supone que te lo debes tomar con calma... será mejor
que nos quedemos y nos relajemos”. Le dijo Kerry inocentemente. “No querrás sobre excitarte”.

Una oscura ceja se arqueó.

Kerry se alejó de la ventana y abrió su bolsa. “Voy a llamar al botones para que recoja este traje...
¿quieres que recojan el tuyo también?”.

Dar cruzó los brazos, y miró hacia fuera a los plateados minaretes. “Sabes, pensándolo mejor, será
mejor echar un vistazo ahí fuera”.

Ojos verde brillantes la miraron. “No... es tarde, Dar... y has tenido un día realmente largo”.

La alta mujer se giró y la miró. “¿Tarde?”. Bufó suavemente. “Es casi primera hora, Kerry... creo
que será una buena idea chequear el parque al menos... pero si no te apetece, te puedes quedar
aquí”.

De alguna manera, Kerry consiguió ocultar una mueca en su cara. “No... puedo hacerlo... si crees
que es importante”.

Dar asintió, y se encaminó hacia su habitación. “Lo creo... además, hace buen tiempo ahí afuera
para variar, mejor nos aprovechamos de eso”. Desapareció, y Kerry se frotó las uñas en su
camiseta, entonces se rió. “Prepárate, Pluto... allá voy”.

**********
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
El conserje del hotel amablemente les ofreció dos entradas, y atravesaron el recibidor dejando
atrás montones de gente que reían y se relajaban. El recibidor tenía varios bares y algunos
restaurantes, y Kerry se acordó de repente que se había olvidado de cenar. Bueno, supongo que al
menos habrá palomitas ahí fuera. Suspiró, y siguió la alta figura de Dar a través de la moqueta y
hacia la estación del monorraíl.

Estaba llena de gente que se dirigía a y venía de diferentes lugares, y el murmullo de voces se alzó
a un alboroto. “Whoa”. Kerry se apoyó de espaldas sobre una baja barandilla, mirando hacia fuera
a ver si venía el tren. “Esta a tope...”. Observó a la gente que las rodeaba y suspiró.

Dar, desde su más confortable altura de seis pies, miró a su alrededor, entonces puso una mano
sobre su hombro al atravesar la barrera y acercarse al pulcramente vestido y sonriente asistente.
Tras un momento, el asistente asintió y las llevó al interior, y Kerry se encontró en la pequeña y
cerrada área cerca del sistema de control, separada del resto de la gente, algunos de los cuales la
miraban con curiosidad. “¿Dar?”.

“¿Hm?”. La alta mujer miró hacia abajo, pero se libró de más preguntas por la llegada del
monorraíl. Éste siseó suavemente al entrar en la estación con un gemido electrónico y se paró con
la nariz a unos seis pies de donde ellas estaban.

El asistente abrió la puerta del conductor y las dirigió hacía ella, Dar puso una mano sobre la
espalda de Kerry, empujándola suavemente. “Vamos”.

Con total desconcierto, Kerry entró en la cabina del piloto, y sonrió al joven allí sentado. El
pequeño espacio triangular tenía asientos plegables a lo largo de la nariz de Plexiglas y se dejó
caer en uno de ellos, mientras que Dar se relajaba en el otro.

“Hola chicas... bienvenidas al Monorraíl Purple”. Las saludó alegremente el chico. “La próxima
parada es el Mundo Mágico”. Miró a un lado mientras la puerta se cerraba, entonces puso el tren
en movimiento, saliendo del hotel a través de los raíles. “¿Venís desde lejos chicas?”.

Kerry observó como se iban acercando las luces fascinada. “No... somos de Miami”.

“Oh... compañeras de Florida... eso es genial. Mi familia es de West Palm Beach... tan sólo hace un
año que nos mudamos aquí”. Comentó alegremente. “¿No está el tiempo genial? Es perfecto para
pasear por los parques”.

“¿Nunca te aburres de estar dando vueltas todo el día?”. Preguntó Dar, su rostro medio en la
oscuridad y los brazos cruzados sobre el pecho.

“Oh no”. El chico agitó la cabeza. “Es diferente cada día... algunas veces damos vueltas en un
sentido, otras en el otro, y también nos turnan con la otra línea. Y si eres apto en el mono, te puede
tocar aparcar coches tranvía en la mañana... es divertido”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar y Kerry intercambiaron miradas. “Así que... es como una distinción, ¿verdad?”. Preguntó
Kerry mientras el monorraíl comenzaba a ir más despacio, preparándose para entrar en la estación
del Mundo Mágico. “¿Están los conductores de monorraíl en primera línea?”.

Él se rió. “Oh no... los pilotos del lago... los que conducen las lanchas”. Paró el tren y presionó un
botón, abriéndoles la puerta. “Guau... ha sido genial hablar con vosotras... espero que volváis
pronto al monorraíl Purple”.

Dar se levantó y le dedicó una rápida mueca. “Gracias... que tengas un buen... um..”. Hizo girar su
dedo. “Rodeo”.

Kerry se escabulló tras ella y salió por la puerta, esperando a que su jefa la siguiera y la alcanzara
antes de reír suavemente. “Odiosmío... ¿qué ponen aquí en el café?”.

“Todos son así”. Le aseguró Dar. “Creo que es política corporativa... aunque ti idea de agua con
drogas en las fuentes también se me ocurrió a mí”. Siguió a Kerry a través del declive de la rampa
y después a través de barreras electrónicas que tragaron y expulsaron sus entradas. “Souvenirs”.
Kerry alzó la suya y la metió en su bolsillo. Tomó un gran respiro y comenzó a andar, por debajo
de la estación y hacia las brillantes luces de Main Street.

Dar sonrió, medio escondida en la oscuridad, mientras entraba en el parque detrás de su joven
compañera. Había una plaza frente a ellas, con la estación del tren en el frente, dos grandes
edificios a cada lado con indicaciones de que eran el edificio de los bomberos y el ayuntamiento, y
la extensa calle de tiendas en el lado más lejano. Atravesaron los guijarros y giraron hacia Main
Street, y Dar aspiró cuando apareció ante ellas el castillo, brillante con luces.

A cada lado de ellas había fachadas de tiendas antiguas de todo tipo, y Dar se detuvo en seco al
pasar una. “Ey”.

“Qu...”. Kerry la vio meterse por una puerta y la siguió, golpeándose en la cara con un fuerte
golpe de aire con olor a caramelo y chocolate. “Oh chico”. Pasó al lado de un escurridizo
dependiente y se paró junto a su jefa, inclinándose sobre el cristal separador y viendo como una
máquina sacaba grandes tiras de oloroso caramelo una y otra vez. Sin embargo, una caja de
chocolates captó su mirada y se giró, encontrándose en frente de un despliegue en forma de pila
de variadas cajas. “Dulce de chocolate”.

“¿Eso es una conclusión o una maldición?”. La voz de Dar sonó justo a su espalda.

“Si”. Suspiró Kerry. “Me encanta el dulce de chocolate”. Sonrió a la dependiente, quien le
devolvió una mueca traviesa. “¿podría tomar una pieza del chocolate, por favor?”.

“¿Sólo chocolate?”. Bromeó su jefa. “También tienen mantequilla de cacahuete ahí”.

“Nop... soy una puritana”. Kerry tomó su compra, y le pasó a la chica el dinero. “Gracias”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar adquirió para si misma varios pequeños paquetes, y siguieron andando por la calle,
cruzándose con un carrito que iba en la otra dirección cargado de cansados turistas. “¿Tienes
hambre?”. Preguntó abruptamente mientras pasaban una pequeña sala estilo Victoriana.

“Si... un poco”. Admitió Kerry alegremente. “Hay un puesto de perritos calientes ahí...”.

La alta mujer bufó suavemente. “Nada de Pluto molido ni Astro hamburguesas, ¿vale? Esas son
mis reglas aquí... vamos”. Guió a Kerry a través de la plaza al final de Main Street hacia el castillo,
girándose bruscamente hacia una pequeña alcoba provocando que Kerry casi se chocase con ella.
Frente a ellas había un pequeño recibidor, con una apuesta mujer vestida con un traje medieval.

“Hola amigas... bienvenidas a la sala de banquetes del Rey Stefan... ¿desean cenar esta noche?”.

“Dos”. La informó Dar con una sonrisa mientras Kerry tiraba de su manga. “¿Hm?”.

“¿Hay un restaurante aquí?”.

Dar hizo una mueca. “Um hm... espero que te gusten las costillas”.

“¿Costillas?”. Kerry la siguió hacia un ascensor y se bajaron en la segunda planta. “Pero esto es
Dis...”. Se paró, sorprendida. La segunda planta disponía de un gran espacio abierto para
almorzar rodeado de altas ventanas. Robustas mesas de madera con platos y copas de estaño
estaban distribuidas en dos niveles diferentes, y varios comensales ya estaban sentados alrededor
de la sala. “Oh. Genial”.

Se sentaron en una pequeña y agradable mesa en la esquina, y ordenaron del pequeño menú.
“Costillas, extra de costillas, ,media vaca y pollo”. Rió Kerry. “Creo que tomaré las costillas
gracias... y algo de ponche”.

“Lo mismo”. Dar se reclinó hacia atrás y la estudió. “No todo el mundo sabe que este lugar está
aquí... lo que más venden son las cosas de comida rápida... también hay un sitio que sirven buen
pollo y pescado cerca de la Plaza de la Libertad, pero tenía ganas de carne de vaca hoy”.

“Ninguna queja por mi parte”. Kerry alzó la mirada cuando una cesta de panecillos y
mantequillas fue depositada en la mesa. Examinó la mantequilla. “Oh... Dar, mira... tiene un
pequeño Mickey Mouse estampada en ella”. Levantó el plato de estaño y se lo mostró a su
acompañante. “¿No es una monada?”.

Dar secuestró rudamente a un desventurado Mickey y lo untó en un panecillo. “Adorable”.


Coincidió, masticándolo. “Algún sitio en particular que quieras ver, ya que me has estafado en
venir aquí?”. Sus azules ojos destellaron gentilmente.

“¿Yo?”. Kerry se señaló el pecho. “Pero, jefa... ¡fue tu idea!”. Pero hizo una mueca traviesa ante
Dar. “Gracias por favorecerme con mi capricho infantil”. La vela de la mesa se movió con el
movimiento del aire, y arrojó interesantes sombras a través de las facciones de Dar. Los azules
ojos recorrían los alrededores a menudo mientras la alta mujer observaba a la multitud, y la piel

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
alrededor de ellos se encogía y estiraba con cada movimiento. Su oscuro cabello caía gentilmente
sobre sus hombros y rodeaba su rostro y de repente Kerry fue consciente de que estaba mirando
fijamente.

Encontró otra cosa a la que mirar, alzando un enorme tenedor de dos puntas y haciéndolo girar.

Dar se aclaró suavemente la garganta. “Así que... ¿hay algún sitio que quieras ver?”.

Kerry meditó sobre el tema. “¿Por qué no sugieres algo tu?. Parece que conoces bastante bien este
sitio... quiero decir, las montañas rusas estarían bien”.

“Ah... las montañas del Espacio, el Trueno y el Agua... vale... podemos verlas en un par de horas”.
Accedió Dar. “El parque está abierto hasta media noche... estará más tranquilo después del
desfile”.

Como si fuera una señal, una marcha de tambores se escuchó a través de las ventanas, y Kerry
presionó su nariz sobre una de ellas, mirando hacia fuera para ver pasar una banda de músicos.

Dar la observó con una sonrisa indulgente, aprovechando la oportunidad para estudiar el dulce
perfil de su acompañante. Kerry tenía una recta y pequeña nariz y una redonda y firme barbilla,
con mejillas redondeadas y blandas y ordenadas pestañas. Ahora mismo, esas pestañas estaban
guiñando y abriéndose mientras veía el desfile, reflejando la luz de la vela al igual que las arrugas
que aparecían en la esquina de su boca cuando sonreía.

Era, Dar se reconoció a si misma, agradable simplemente sentarse a la mesa con alguien que era
mona, inteligente, y no tenía un motivo de fondo para compartir la cena con ella.

Whoa. Retrocedió en sus pensamientos. Inteligente, si. Kerry ciertamente lo era. ¿Mona?. ¿De dónde
ha venido eso?. Ojeó a la joven mujer, la cual estaba todavía absorbida por la vista de fuera. Bueno,
era mona, razonó la ejecutiva. Sólo muy dulce, agradable y... bueno... mona. Vamos, Dar... deja de
decirte tonterías... sabes que es mona, y más que eso o no habría sido una imagen de ella en bañador lo que
usaste para acelerar el latido de tu viejo corazón, ¿eh?. La ejecutiva dejó escapar un falso suspiro, y
desechó los pensamientos. No tu tipo, niña.

De repente, ojos verdes se encontraron con los suyos y notó los pequeños brillos dorados en ellos
por primera vez. Eran ojos interesantes... recordándole al sol bajo el agua y los estudió
curiosamente hasta que la ceja alzada le hizo ver que estaba mirando fijamente. Esta bien... bastante
de eso. “¿Desfile interesante?”.

Kerry ladeó la cabeza. “¿Desfile?”. Preguntó suavemente, entonces se sonrojó ligeramente. “Oh...
si... es muy bonito... tenían una carroza con Mickey y Minnie bailando sobre ella”. Alzó la mirada
al llegar el camarero con la cena. “ Madre mía”. Miró el plato cuando se lo pusieron al frente.
“¡Dios mío, esa vaca tenía que ser del tamaño de un elefante!”.

“De hecho es Dumbo, madam”. Sentenció el camarero con voz queda. “Se detuvo sobre la cola de
Minnie, y todo se acabó para él”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Ambas mujeres le miraron, entonces estallaron en carcajadas. “Jesús... ¿Se te ha acabado la
medicación?”. Bufó Dar.

“A nosotros no nos la dan”. Confesó el hombre, colocando la porción de Dar frente a ella.
“Tenemos que manejar cuchillos para la carne y platos calientes... puede ser peligroso”. Hizo una
pequeña reverencia, agitando sus largas mangas y se alzó. “Que disfruten de sus cenas”.

Hablaron sobre temas de trabajo sin importancia mientras atacaban las costillas, y lentamente esa
conversación derivó a temas más personales al mencionar Dar la última vez que había visitado el
parque.

Kerry se encontró simplemente disfrutando del sonido de la voz de la mujer mayor, la cual era
baja, vibrante y tenía cierto deje musical. Se preguntaba si era un acento, o simplemente la manera
de hablar de Dar.

Y eso la llevó a otra pregunta. Esperó hasta que su jefa terminó de mencionar las partes de Epcot
en construcción, y entonces alzó la mirada. “¿Dar?”.

Esos increíbles ojos azules la miraron y se lazó una ceja, lo que significaba “¿Si?”. Realizó Kerry.
“¿Puedo hacerte una pregunta personal?”. Inquirió, un poco avergonzada.

La oscuridad ocultó su sonrojo, de lo cual Dar estaba extremadamente agradecida. “Um... no te


garantizo que la conteste pero si, adelante”. Sintió una oleada de nervios azotarla el estómago.

Kerry se reclinó hacia delante. “¿Tu nombre es el diminutivo de algo o es simplemente Dar?”.

“Oh”. La morena mujer pinchó una patata y la introdujo en su boca, dándose una oportunidad
para pensar. Podía decir que era Dar simplemente, puesto que legalmente lo era. Aun así...
“Bueno, mi madre era... es... supongo que lo sigue siendo... una adicta a las novelas románticas
españolas... tenía un personaje favorito... Paladar. Me llamo así por eso”. La ejecutiva se aclaró la
garganta avergonzada. “Lo odiaba... me lo cambié legalmente al cumplir los dieciocho”.

Kerry apoyó su barbilla en su mano, fascinada. “Paladar... no se... a mi me gusta... te pega”. Vio el
brillo de alarma recorrer el rostro de Dar. “Sin embargo, no debes preocuparte... no lo usaré... no,
si no te gusta”.

“Pe... um... bueno...”. Dar jugueteó con el tenedor. “Era tan estúpido... quiero decir, el personaje
era de una mujer loca que iba por el mundo enamorándose cada vez que alguien se quitaba el
sombrero y no paraba de meterse en problemas... que yo... no veía ningún parecido así que...”. Se
encogió de hombros. “Y los niños de mi edad sabían de donde venía el nombre... me gastaban
muchas bromas”. Pinchó otro trozo cuadriculado de costilla y lo sumergió en el pequeño bote de
salsa. “¿Y el tuyo? ¿Es Kerry el diminutivo de algo?”.

Una cálida sonrisa apareció en el rostro de la joven mujer mientras miraba a su acompañante.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“Kerrison. Es un nombre familiar... en general se les da a los chicos, pero mi padre estaba decidido
a ponérselo al primer descendiente que tuviera a toda costa, así que. He de vivir con ello”. Mordió
una haba verde por la mitad y masticó. “No lo uso mucho... incluso en mi curriculum pone
Kerry... y en todos mis papeles oficiales de trabajo”.

“Mm... lo se... por eso pregunté”. Dar la miró con una mueca. “Podía simplemente conectarme y
encontrar la respuesta”.

Las cejas de la rubia mujer se arquearon. “Eso es tan raro... tu sabes tantas cosas sobre mí, y yo...
es simplemente extraño”. Se rió un poco. “Quiero decir, no es como si yo pudiera conectarme y
encontrar cosas sobre ti”.

Dar la miró, una minúscula sonrisa rondándole los labios. “Kerry, ya sabes más acerca de mí de lo
que encontrarás en los ordenadores de la compañía”. Respondió quedamente. “Tus ayudantes de
trabajo estarían sorprendidos de saber cómo es mi casa o que me gusta bucear, o cual es mi
verdadero nombre, por ejemplo”.

Kerry se quedó momentáneamente sin aliento. “Oh”. Se sonrojó, esta vez de forma más notable
bajo la suave luz. “Bueno... eso me hace sentir mejor...”. Tomó su vaso de ponche y tomó un gran
trago para ocultar su confusión. “Sabes... no para traer un mal tema, pero tu verdadero nombre
me recuerda a algo”.

“¿Oh?”. Dar alzó su propio vaso y bebió. “A que... ¿Un paquete de nubes?. Esa era una versión
popular cuando era joven”.

“Oh... ¿como Mallomar?”. Kerry rió suavemente. “Bueno, sois dulces y sabrosos”.

Esta vez el sonrojo hizo que sus rubias cejas sobresaltasen en color, y dio un respingo como
respuesta. “Um... eso no... quiero decir, yo no... um...”.

Dar rió ahogadamente. “Si... si... sé lo que quieres decir... tranquila”. Hizo una pausa. “¿En que
más estabas pensando?”.

“Um...”. Kerry se restregó la cara como tratando de hacer desaparecer el sonrojo. “Paladines, de
hecho... el otro día estaba leyendo una historia en los que salían, y... um...”. Miró a Dar, que
parecía desorientada. “Oh... bien... probablemente no leas ese tipo de libros... claro... bueno, los
Paladines son caballeros, pero especialmente son caballeros del bien, que defienden a las personas
no por la recompensa, sino simplemente porque era lo correcto a hacer... eso es lo que eran... gente
que hacía cosas simplemente porque estaba bien hacerlas, no porque les beneficiase de alguna
manera a ellos”.

Dar se inclinó hacia delante. “Kerry... no soy ninguna especie de buena persona... créeme ¿vale?.
Me como a la gente para almorzar... despido a gente como me cambio de camisa... reestructuro
compañías para maximizar los beneficios para nuestra compañía... todo el mundo me odia. Así
que... trata de recordarlo, ¿si?. O te llevarás un shock cuando entremos en estas reuniones”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“No todos”. Replicó Kerry quedamente.

“¿Hmm?”. Dar la miró interrogadoramente.

“No todo el mundo te odia”. Sentenció la rubia mujer, alzando ligeramente la barbilla. “Yo no”.

Dar la miró fijamente mientras caía un silencio entre ellas. “No me conoces... tanto”. Contestó
finalmente. “No quiero que me veas como algo que no soy, Kerry... estoy hablando en serio”.

Te dices a ti misma lo mala que eres, de forma que no te duela tanto cuando los demás te lo dicen, ¿verdad?.
“Esta bien. Prometo no verte como lo que no eres, ¿vale?”. Replicó amablemente.

“Bien... espero que haya quedado claro”. Replicó Dar, con un asentimiento de la cabeza.

“Bien”. Coincidió Kerry, mientras acababa su cena. “Guau... estaba bueno”. Se reclinó hacia atrás
y le dedicó una sonrisa al chico que estaba recogiendo la mesa, entonces volvió con un plato de
tarta de fresa. “Oh Dios...”. Le dedicó a la sonriente Dar su mirada de máxima exasperación. “Me
rindo... simplemente me voy a reconciliar conmigo misma en parecerme a Miss Peggy, y ya está”.

“No te preocupes... lo caminaremos... este sitio esta realmente desperdigado”. Le aseguró Dar.
“¿La Space Mountain primero?”.

Kerry empezó su postre. “Me parece bien... ¿de verdad alguien se quedó sin cabeza en ella?”.

La morena mujer bufó suavemente. “Es una leyenda... pero es una buena... siempre la oyes por
alguien que iba delante de ellos, y vio como la cabeza aterrizaba varios carros por delante del
resto del pobre bastardo”.

“Ugh... intentaré no pensar en eso”. Kerry puso una cara. “Y me apretaré el cinturón de
seguridad”.

“Oh, bueno no debes...”. Dar se detuvo, considerando. “Bueno, ahora que lo pienso...”. Una
pensativa sonrisa cruzó su rostro. “Estarás de lo más segura”.

Kerry alzó la mirada con curiosidad, preguntándose que querría decir.

**********
Todo el mundo estaba viendo el desfile. Eso significaba que la cola de espera era corta, y Kerry
hizo una mueca al llegar a ella, apoyando sus manos en la barandilla que mantenía el
serpenteante camino de humanidad en orden. La Space Mountain era una estructura alta y cónica
en el centro de Mundo del Futuro (Tomorroland), que tenía un blanco techo en forma de espiral, y
ominosos avisos por todos lados que advertían a mujeres embarazadas, niñas, gente bajita, gente
con problemas del corazón y Mormones... no, espera, Kerry releyó el aviso. “Oh... nuevas
madres... correcto...” de no subir a la montaña rusa. “Como si alguien fuera a montar a un recién
nacido en esto”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“No te rías”. La voz de Dar provenía de justo detrás de ella. “Una vez vi a unos que querían colar
un conejillo de indias debido a una apuesta”.

Kerry se volvió de golpe. “No lo hiciste”. La acusó, con una sonrisa. “Lárgate, Dar”.

“Si que lo hice”. Insistió su jefa. “Lo tenían en una mochila, y estaban en frente mío... estaba
sacando su rosada naricilla y agitándola”.

“¿Qué hiciste?”. Preguntó con curiosidad la rubia mujer según avanzaban.

“Asegurarme de no estar detrás de ellos cuando vomitase”. Replicó secamente Dar. “Vamos...
sigue el camino”. El camino se inclinó y bajaron una rampa hacia la zona de embarque iluminada
con neones. Estudió los carritos según se iban llenando, y se dio cuenta de que cada uno estaba
dividido en dos asientos. Podías ir sola en uno grande y agarrarte de alguna manera tu misma o,
podías montar dos juntos y dejar que la persona detrás tuya te agarrase.

Ooo... dilema. Kerry miró hacia su acompañante, la cual estaba viendo los preparativos con
mirada interesada. “Um...”. No pretendía estar avergonzada. “¿Te puedo pedir un favor?”.

Ojos azules casi violetas por los neones se fijaron en ella. “Claro”.

Kerry asintió hacia los carritos. “¿Te importaría mucho si vamos en uno doble?. Me encantan las
montañas rusas, pero me asustan un poco”.

¿Fue eso una mueca lo que apareció y desapareció en la cara de Dar?. Estaba muy oscuro para
asegurarlo realmente. “Claro... no hay problema”. Contestó Dar, con voz normal. “Deberías ir a
Buch Gardens... eso si que son montañas rusas”.

“Ah”. Kerry se adelantó hacia donde estaban aparcando los siguientes carritos. “Fui a una fuera
del estado, y he montado en esa que te sujetan por encima de la cabeza... ¿sabías que cuando
vomitas yendo de arriba para abajo en una de esas puede caer sobre tu propio zapato?”.

Dar pensó sobre la física de eso. “Guau... no lo sabía”. Admitió mientras se introducían en uno de
los carritos. Ella se apoyó en la parte de atrás mientras que Kerry se sentó cuidadosamente entre
las piernas de Dar.

El carro se movió para dejar espacio a la nueva tanda de carritos, y la empujó un poco para atrás
de forma que podía sentir las rodillas de la alta mujer presionando en su cadera y la calidez de su
piel a través de los vaqueros de Dar.

Se sentía bien. Miró hacia atrás y vio como el carro comenzaba a moverse, y avanzaron unas
pulgadas sobre los raíles, entonces giraron en una esquina y empezaron a ascender. “Uh...”. Kerry
se dio cuenta de que no sería capaz de mantenerse derecha sin un fuerte agarre.

“Relájate... échate para atrás”. La voz de Dar la calmó, palmeándola el hombro. “Puedo
aguantarlo”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
La inclinación aumentó, y no tenía mucha opción, al liberar su agarre de los extremos del carro y
acomodarse sobre el pecho de la alta mujer, sintiendo que Dar la agarraba con un abrazo seguro
por la cintura.

“Ya está... te tengo”. Le dijo alegremente la ejecutiva.

Si. Kerry absorbió la sensación. Claro que lo haces. Sabía que debía sentirse muy, pero que muy
nerviosa y muy incómoda, pero por alguna razón, era sólo...

Agradable. Como si fuesen viejas amigas. Sonrió y se relajó un poco, viendo las estrellas colocadas
al azar sobre su cabeza al llegar al tope de la inclinación. Podía sentir a Dar respirando, un
movimiento quedo y suave y se relajó aun más, dejando caer la cabeza hacia atrás sobre la
clavícula de la morena mujer y sintió como el abrazo se apretaba ligeramente.

Era como, si... un poco como esto... al menos, la sensación de estar protegida lo era.

Alcanzaron el tope de la rampa y el carro continuó, empezando el recorrido. Estaba oscuro, y


giraba mucho, y realmente no había mucho que ver por lo que mantuvo los ojos cerrados, y dejó
que la gravedad se pelease con el fuerte agarre de Dar.

Dar ganó, por supuesto, y consiguió evitar que le cortasen la cabeza, lo que era bueno.

Terminó demasiado pronto, y fueron impulsadas hacia una plataforma de finalización. Dar la
soltó y Kerry se sentó con una mueca. “Guau... ha sido divertido”. Se levantó y saltó fuera del
carrito, con la alta mujer siguiéndola. “Aunque era tan oscuro... ¿son todas como esta?”.

Dar agitó la cabeza. “Thunder Mountain no lo es... nunca he estado en la otra... pero no creo que
lo sea. Esa es más que nada agua”. Salieron hacia una noche estrellada, donde las leves notas del
desfile todavía flotaban en el aire.

“Gracias por mantenerme a salvo”. Kerry la sonrió.

“No hay problema”. Replicó Dar con una ligera mueca. “Odiaría decirte todo lo que tendría que
pasar en Personal si te perdiera en un viaje de trabajo. Mariana me cortaría la cabeza”.

Las dos se rieron, entonces Dar se dirigió a la derecha. “Por aquí... podemos escabullirnos por
detrás de Frontierland para llegar a la Big Thunder”.

“Oh... ¿es ahí donde está la Juerga del Country Bear?” : Preguntó de repente Kerry. “Lo he visto
tantas veces en la tele...”.

Dar le dedicó una indulgente mirada. “Esta bien... capto la indirecta... vamos”. Le dio una mirada
de soslayo. “Me sorprende que no quieras ver La Casa Encantada”.

“Ooo...”. Kerry puso una cara. “Me olvidé de eso... ¿está por aquí cerca?”.

Dar simplemente se rió, y cambió de dirección. “Vamos”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

**********
Montaron en el último monorraíl que salía, y estaban contentas de poder sentarse en los asientos
regulares mientras el pulcro tren salía del parque y se encaminaba de vuelta al hotel. Dar se
reclinó sobre la ventana y miró hacia afuera, incapaz de creer que había sido engañada para pasar
la noche en el Mundo Mágico.

Madre mía. Mejor que no se entere nadie, o nunca escucharía el final de la historia. Vio las luces
de los barcos ahí abajo pasar de largo y exhaló, viendo como su aliento se condensaba en el cristal.
Sin embargo, no fue tan malo... y no es que hubieran tenido otra cosa planeada para la tarde... ya
había ojeado todos los informes antes de salir, y la otra opción hubiese sido encontrar algún
entretenimiento en el hotel.

Esto, decidió, había sido igual de bueno y todas las caminatas habían sido ciertamente sanas.
Habían sido capaces de alguna manera de ver las mayores áreas en dos horas, y habían caminado
a través de Main Street mientras el parque estaba cerrando, viendo como globos de Mickey Mouse
se elevaban en el aire sin dirección concreta al escaparse de las manos de los niños adormilados.

Miró a su izquierda, escondiendo una mueca ante las bolsas recogidas bajo el brazo de su
acompañante. De uno asomaba un búfalo, con los ojos bizcos y la pequeña y rosada lengua
sobresaliendo cómicamente. Del otro, emergía un Pluto de feliz mirada y estaba confortablemente
apoyado sobre el hombro de Kerry, sus negras orejas colgando contrastando con el rubio cabello.

Para su asombro, Kerry se había enamorado de Buff, el animado búfalo de pared de la Juerga del
Country Bear, y no se quedaría satisfecha hasta que no explorase las postales de Frontierland y
llevarse una a casa. Trató de convencer a Dar para que se comprase una gorra de piel de mapache,
pero la ejecutiva había echado un vistazo a la peluda cola colgando sobre su oreja, y la dejó en lo
alto de un estante, fuera del alcance de Kerry.

No, se había enganchado a su caramelo, aunque unos delfines sobre la cresta de una ola hechos a
mano en cristal en la tienda de los cristaleros la había tentado. Finalmente decidió que al cosa
probablemente se rompería y la dejó en su sitio.

Entonces perdió a Kerry momentáneamente, sólo para verla volver al cabo de unos minutos con
Pluto y una sonrisa satisfecha en su rostro. El Emporium, la última tienda de provisiones para los
frenéticos cazadores de souvenirs, era siempre el último sitio en cerrar, y anduvieron por él de
camino a la salida, con Dar sucumbiendo a la opresiva presión del mercado comprándose un polo
negro con un Mickey plateado cosido en la pechera.

“Oh, eso es alegre”. Bromeó Kerry.

Dar rió secamente. “Plan calculado de ataque. Me lo pondré para la reunión de mañana, debajo de
la chaqueta”. Sus ojos brillaron con malicia. “Buena psicología... esta gente de Disney son muy
excéntricos... son hombres de negocios, pero todavía permanece un fuerte elemento de la vieja

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inmunidad del centro familiar... son muy leales al nombre de la marca, y les agradará ver algo de
entusiasmo por su producto”.

“Hmm”. Kerry lo consideró mientras salían. “Interesante... ¿qué consideran ellos que es su
producto?”.

Dar la había mirado. “Sueños, si le hubieras preguntado a Walt Disney”.

Ahora se acomodó de nuevo en su asiento y estiró las piernas, dejándolas reposar en el asiento
que tenían en frente. Estaban prácticamente solas en el vagón, y el tren tenía varias paradas antes
de completar el circuito y terminar en el Floridian. Atravesaron el Contemporary, el cual fue el
primero de los hoteles de la propiedad, y el Polynesian con estilo Hawayano, antes de detenerse
en la parada del blanco Grand Floridian. “Esta es nuestra parada”. Dar se levantó y estiró, tras lo
cual atravesó la puerta y entró en el vestíbulo.

Todavía había gente en él, bullendo más que nada alrededor de los bares, y los ascensores estaban
razonablemente llenos cuando subieron a sus habitaciones. Dar abrió su puerta y se dirigió al
armario, depositando su bolsa de bienes antes de volverse y descubrir la luz parpadeante de
mensaje en el teléfono. “¿Que demonios es eso?”. Sacó su móvil del cinturón y lo chequeó. “No...
pensé que este estaba encendido... ¿quien demonios me dejaría aquí un mensaje?”.

Agitó la cabeza mientras se sentaba y empezaba a desabrocharse las zapatillas con una mano
mientras levantaba el auricular y marcaba al operador para escuchar el mensaje. “Si, soy Dar
Roberts... ¿tengo un mensaje?”. Tomó nota del nombre y el teléfono en un block a la izquierda del
teléfono, le dio las gracias al operador y colgó. “Bueno, John...”. Descolgó el auricular y marcó de
nuevo, escuchando mientras sonaba. Fue contestado al cuarto timbrazo. “Hola John... dijiste que
te llamase cuando recibiese el mensaje, así que...”.

“Oh... oh, Dar, si. Gracias”. La voz del hombre sonaba devastada. “Estaba añadiendo la última
parte de una nueva propuesta... escucha, me alegro que estés aquí”.

Eso es nuevo. “¿Que pasa?”.

“Nos han pedido aparecer mañana con una factura, pero nos han reunido a nosotros y a los de
IBM al mismo tiempo... algo así como cara a cara”.

“Oh... ¿en serio?”. Dar se sacó la otra zapatilla y se frotó los pies. “Eso es diferente... ¿esperan que
armemos bronca o algo así?”.

“No lo se”. Contestó John con un suspiro. “Pero he tenido mi cola pateada por su líder de
equipo... ¿creo que le conoces?”.

“Oh si”. Rió la morena mujer. “Se puede decir que si... ciertamente no se va a alegrar de verme,
por decirlo de alguna manera”. Se desabrochó el chaleco y se levantó. “Escucha... mándame por
email la propuesta, y le echaré una ojeada. ¿A que hora es la reunión mañana?”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“A las diez, en el centro administrativo”. Contestó, con notable alivio. “Michelle Graver está al
frente de su grupo de negociación... Dar, ella es ruin”. Se aclaró la garganta. “Hoy sacó a relucir
cada uno de nuestros mayores fracasos de los últimos diez años... no estoy seguro de dónde sacó
la información”.

“Probablemente de Jerry Andrews”. Replicó Dar mientras se quitaba el chaleco y abría su


portafolios. “Así que es de esa clase de jugador sucio, ¿eh?. Muy bien... llamaré a la oficina y veré
que mierda puedo escarbar como respuesta... estará lista para mañana. Hizo una pausa. “¿Saben
que estoy aquí?”.

“No que yo sepa... a no ser que sigan nuestras huellas en reservas corporativas con su sistema
central de respuesta”. Replicó John, sonando claramente más alegre. “Maldición Dar, me alegro
que estés aquí... será como entrar con una Uzi bajo el brazo mañana”.

Dar resopló. “Gracias”. Enchufó el portátil y conectó el cable del módem en la clavija libre al lado
del teléfono. “De hecho, asegúrate de que hay espacio para dos más... he traído a mi nueva
asistente como observadora”.

“¿Oh?. Genial...”. Replicó John. “Mejor aun... los superaremos en número entonces”. Dudó. “Y
hará una mejor mezcolanza en el grupo... sólo tengo tíos en este lado, creo que eso está
molestando a Michelle”.

“¿Y los otros?”.

“¿Estas de broma? ¿A este nivel de cuenta?. Todo tíos con trajes azules, camisas blancas, corbatas
negras, zapatos negros y pasadores de corbata de IBM”. Rió el representante de cuentas. “Al
menos nosotros llevamos ropa interior de diferente color”.

“Será divertido”. Suspiró Dar. “Mándamelo... estaré conectada”. Esperó a que él colgase, entonces
descolgó el teléfono y le dio instrucciones a su portátil para que acabase la conexión.

“¿Problemas?”. Preguntó una suave voz, y alzó la mirada para ver a Kerry en la puerta que unía
las dos habitaciones, vestida con una camiseta extra larga con un enorme y chillón Piolín
estampado. “Escuché como se conectaba”. Señaló al ordenador.

Dar se repuso de su respuesta instintiva al ver en ropa interior a su asistente y se encogió de


hombros. “Puede... aparentemente el equipo de IBM está jugando sucio... no es que nosotros no lo
hiciéramos si pudiéramos claro, pero les han suministrado a la gente de aquí cierta información de
dentro, y John está pasando un mal rato con ello”. Miró a la pantalla, entonces indicó a Kerry con
la mano que entrase. “Siéntate... me está mandando su nueva cuenta para que le eche un vistazo”.

Gustosamente Kerry lo hizo, acomodándose a su lado de la cama y ofreciéndole a Dar un trozo


del dulce de chocolate que estaba comiendo. “¿Que tipo de información de dentro?”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar chequeó el indicador de bajada de datos. “Maldición... debo tener un mega de email... tan sólo
nos hemos ido por siete horas... ¿que está pasando ahí abajo?”. Se comió el dulce tras lo cual se
chupó los dedos. “Mm... eso es muy bueno”.

“No se... dejé al mío bajando... también tengo un montón”. Le avisó Kerry mientras le ofrecía otro
trozo.

“Ey, eso es tuyo”. Protestó Dar, pero lo tomó de todas formas. “La información de dentro fue
sacada a relucir de las... veces que hemos prometido algo que no podíamos cumplir, o que
tuvimos que evitar de un contrato debido a no tener medios para llevarla a cabo, ese tipo de
cosas”. Comenzó una sesión con su terminal y tecleó la contraseña. “Vamos... vamos... malditas
piezas analógicas de esta mierda de líneas”.

Kerry amortiguo un ruidito. Dar se había quitado el chaleco, las zapatillas y se había sacado la
camiseta del pantalón lo que la hacía parecer desarreglada. “¿Qué vas a hacer?”.

“Echarles un poco de mierda encima”. Replicó ausentemente Dar, mandando un rastreo de la


enorme base de datos de la que disponía. “Fuego con fuego y todo eso”.

Brillantes reflejos dorados. “¿Porque no simplemente poner la mejor cuenta?”. Inquirió. “¿O esa es
una pregunta increíblemente ingenua?”.

Los azules ojos de Dar se alzaron y parpadearon. “Bueno... ingenua, no... sólo... un poco um...
optimista”. Dejó reposar el ordenador sobre la cama y se levantó, quitándose la camiseta y
alcanzando su bolsa. “En un mundo ideal, seremos juzgados por nuestros méritos. Este no es un
mundo ideal”. Se puso su camiseta de baseball y se quitó los pantalones, doblándolos
cuidadosamente y metiéndolos en la bolsa. “Con lo que te aprovechas de todo lo que puedas...
incluso nuckeando al otro tipo de la manera que puedas”.

“Hmm”. Kerry asintió levemente. “Suena muy antagonista”.

“Puede serlo”. Coincidió Dar, relajándose en su lado y extendiendo las piernas a lo largo de la
cama a la vez que verificaba el proceso del ordenador. Pensó un momento, y comenzó otra
búsqueda, esta vez de Michelle Graver. Había oído algo sobre la mujer... ¿fue con Merryl Lynch?.
Pero nunca se habían conocido, y no sabía nada de ella. Esa no era una buena manera de aparecer
en la reunión. “El líder de la negociación de IBM casi se abalanza sobre mí la última vez que nos
vimos”.

Los ojos de Kerry se agrandaron. “¿En serio?. Dios, Dar... eso es terrible”.

“No”. Su jefa alzó la mirada con una mueca diabólica. “Fue regocijante... no pudo hacerlo porque
se le cayeron los pantalones al levantarse, y se tuvo que sentar de golpe o deleitar al cliente con la
vista de su enorme y blanco culo”. Rió recordando. “Casi me hago daño y todo de la risa”.

Kerry se tragó una risotada. “Yo me hubiera muerto... ¿se sorprenderá de verte?”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
“Oooo... si”. Rió Dar, un sonido nada agradable. “Incluso ayudará al grupo... John cree que
Michelle Graver, la representante líder de Disney, está molesta porque tanto nosotros como los de
IBM son todo tíos”. Miró a Kerry. “Le ha hecho pasar a John un mal momento”.

“¿Crees que a ti también te lo hará pasar?”. Inquirió la rubia mujer.

Dar estudió los resultados de la segunda búsqueda. “Hm... debería”. Alzó una ceja. “Es magnífica
según sus informes... tiene un doctorado en psicología, además de Masters en empresas... lleva
con ellos diez años, y se la considera como uno de sus mejores talentos”.

Giró el ordenador para que Kerry lo viera. “Aquí... echa un vistazo”.

Observó como Kerry leía, sus ojos moviéndose de un lado para otro rápidamente. “¿Ves algo
interesante?”. Una pequeña prueba, la cual sospechaba que su inteligente joven amiga superaría.

“Es una paracaidista”. Murmuró Kerry, tocando la pantalla con la punta de un dedo. “Eso
muestra un tipo de personalidad, ¿no?. ¿Alguien que busca subidones de adrenalina?”.

“Mmhmm”. Dar le dio una aprobadora sonrisa. “Buena vista”.

“Así que... eso significa que probablemente ella favorezca las disputas... lo que hace que haya
elegido el escenario de la reunión de mañana, ¿verdad?”. Alzó la mirada. “Le produce emoción
veros ir unos contra los otros”.

“Puede”. Admitió su jefa.

“Así que... tu mejor apuesta es mantenerte serena, ¿verdad?”.

Dar rió ahogadamente. “Exactamente... está esperando que uno u otro pierda las riendas, y nos
dejemos llevar por los deseos... y esa, mi amiga, no voy a ser yo”.

Mi amiga. A Kerry le gustaba el sonido de eso. “¿Supongo que me he de sentar quitecita y tomar
notas?”.

“Si tienes algo que decir, Kerry... lo dices”. Contestó seriamente Dar. “Pero piensa en esta gente
como tiburones... están buscando presas y mantenerlas en mente, no importa lo civilizadamente
que lo hagan, no hay amigos ahí dentro”.

Ella sonrió. “Excepto nosotras”.

Dar alzó la mirada de la pantalla y sonrió. “Si”.

Kerry miró a la cama y luego alzó la mirada. “Gracias por ir al parque conmigo esta noche, Dar...
sé que ésta es una reunión de negocios, pero me lo he pasado genial”.

Dar apoyó la cabeza en su mano. “Yo también me lo he pasado bien... mira... si salimos a una hora
decente de estas malditas reuniones, veremos Epcot, y te invitaré a cenar en Mongolia o algo
parecido, ¿qué te parece?”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Una queda sonrisa apareció en sus labios. “No tienes porque hacerlo... siempre puedo volver en
cualquier otro momento”.

Dar siguió la costura de la colcha, entonces la miró a través de oscuros reflejos en sus ojos. “Se que
tu puedes... pero yo no, así que déjame tener mi mala excusa, ¿vale?”. Replicó con vehemencia.

“Oh... oh... perdona... esta bien... ya lo pillo”. Kerry le dedicó una dulce sonrisa. “No te
preocupes... prometo no decirle a nadie que a veces te diviertes”.

“Gracias”. Rió Dar. “Y... um... escucha, gracias por acompañarme esta mañana... Realmente
aprecié tener una cara amiga ahí dentro”.

“No hay problema... Me alegro que todo haya salido bien”. Replicó honestamente Kerry. “Sabes...
es tan raro... Sólo nos conocemos de hace un par de semanas, pero es como si nos conociéramos de
hace mucho”. Dio un minúsculo encogimiento de hombros. “Quiero decir... es tan extraño”.

“Sí, lo es”. Reconoció lentamente la mujer mayor. “Nunca he sido de las que hacen amigos
fácilmente... esto ha sido una especie de excepción para mí.” Alzó la mano y la dejó caer de nuevo
sobre la cama. “Debe ser el destino”.

Un escalofrío recorrió la espalda de Kerry. “Debe.” Coincidió y suspiró. “Bueno, si mañana va a


haber una gran batalla, mejor que duerma un poco”. Se levantó y alzó una mano. “Buenas, Dar”.

Azules ojos pensativos la miraron. “Buenas.”

Se hizo un silencio en la habitación tras la salida de Kerry, y Dar era consciente del zumbido del
disco duro del ordenador al ir aceptando los datos así como del suave sonido del aire
acondicionado al encenderse y apagarse en ciclos.

Era... Sus cejas se juntaron en profunda confusión. Parecía tan vacío ahora, con la niña fuera. Se
encontró queriendo que Kerry volviera, incluso si era sólo para estudiar los archivos
silenciosamente desde la esquina.

Pensó profundamente sobre eso. Bueno. Un respiro. Se sentía atraída por su asistente. Eso no era
nada preocupante... pasa bastantes veces, y Kerry estaba tan segura como un bebé en un pesebre
en lo que se refiere a alguna sugerencia por su parte o algo parecido. Reglas de la compañía, y esa
era una línea que Dar nunca, jamás, había cruzado.

Y ella era apuesta, lista, con un gran sentido del humor, ojos bonitos, bonito cuerpo... ¿quién no
estaría atraído por ella?. Así que eso era normal. Sin problemas. Podía trabajar con eso,
desaparecería con el tiempo y Kerry nunca sabría la diferencia.

Pero...

Algo las estaba juntando a un nivel mucho más profundo. Lo podía sentir y sospechaba que Kerry
también. No tenía nada que ver con deseos carnales, pero si con toda la paz y sentimiento de

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
alegría que había sentido en ese breve paseo con el cuerpo de Kerry acomodado sobre el de ella
como si fuera la cosa más natural del mundo.

Se moría por sentirlo de nuevo. Y eso... eso la estaba asustando. La atracción física la podía
controlar. Esto... era una cosa completamente distinta. Tan sólo deseaba saber qué era.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

Parte 7
“Me sorprende que una reunión de este tipo no requiera una armadura como objeto
imprescindible". Mencionó Kerry mientras manoseaba el puño de su camisa. "Por lo que me has
contado...".

Dar seguía en pijama estudiando el monitor de su portátil, apoyando la cabeza en una mano.
"Vale... creo que ya tengo suficiente mierda...". Ojeó los iconos de la memoria y asintió, entonces se
alejó de la mesa y se levantó alzando los brazos sobre la cabeza y estirando audiblemente la
espalda.

"Ow". Respingó Kerry.

La ejecutiva rió secamente. "Eso es lo que consigo tras años sobre un teclado". Se dirigió hacia la
bolsa de la lavandería y sacó su traje, dejándolo con cuidado sobre la cama y miró su reloj. "Al
menos tenemos tiempo para un desayuno decente... esa tostada francesa es realmente buena,
¿eh?".

"¿Realmente buena?". Rió Kerry. "Podría comer eso cada mañana".

"Ja, ja... y bromeas porque yo tomo copos Frosted". Dar agitó un zapato en su dirección y puso una
mueca.

Kerry le devolvió el gesto, entonces agitó la cabeza mientras entraba de nuevo en su habitación
para terminar de vestirse. Se observó en el espejo mientras se ponía la chaqueta y se ajustaba el
cuello, alisando el tejido rojo oscuro con dedos ligeramente nerviosos. Conjuntaba con la estrecha
falda hasta las rodillas y los confortables zapatos que llevaba, en contraste con la camisa de color
gris pálido.

Se puso un poco de maquillaje, no mucho, imitando la usual apariencia de Dar. Tan sólo un toque
en los labios, un poco de color en las mejillas, y una minúscula capa de sombra de ojos. "De
acuerdo". Le dijo a su reflejo, el cual la miraba expectantemente. "¿Preparados para la guerra?".

Movió su labio inferior hacia afuera, y tuvo que contener una risotada. "Sabes... creo que yo no soy
del tipo guerrero". Giró la cabeza al oír una ligera tos y vio a Dar en la puerta, vestida con un
conjunto de falda y chaqueta de seda color gris metálico, con su camisa negra de Mickey. Su jefa
tenia un aire zalamero, y bueno, peligrosa en su color monocromo, especialmente porque
coincidía con su oscuro cabello. Tan sólo los pálidos e increíblemente azules ojos añadían un toque
de color. "Oh... hola... te ves... bien".

"No, no lo hago". Replicó alegremente Dar. "Parezco un tiburón de la corporación. Que es lo que
soy. ¿Vamos?".

Era un corto trayecto hasta las oficinas de administración, aunque tuvieron que esperar cinco
minutos hasta que el guarda les permitió el paso. Aparcaron y salieron, ambas con sus maletines
al hombro. "Esta bien... esto se puede poner feo". Dijo Dar, antes de que entraran en el edificio.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Manténte fría, y cuando dudes, si alguien te pregunta algo que crees peligroso o antagonista, tan
solo diles 'Lo siento - no entiendo la pregunta - ¿podría explicarme lo que esta preguntando?'".

Kerry meditó sobre el tema mientras seguía a su jefa al interior. "Eso es muy inteligente... Haces
que así lo expliquen todo."

Dar le guiñó un ojo. "Sabía que elegí a una lista." Le asintió a un hombre bajito y rechoncho que
estaba junto al ascensor y tomó un hondo respiro. "Muy bien, allá vamos... Buenos días, John".

Él extendió una mano. "Hola Dar... me alegro de verte". Siguió una breve introducción del resto de
su equipo. Todos observaban a Dar con un cruce entre miedo y fascinación, y Kerry prácticamente
tuvo que morderse el labio para evitar reírse.

Era un recorrido corto en el ascensor, hasta que se abrieron las puertas en una planta que parecía
estar hecha en su totalidad por ventanas. Las paredes eran todas de cristal, permitiendo ver el
interior de todas las oficinas, y había haces luminosos por doquier.

A Kerry le pareció que distraía, pero hizo a un lado tal pensamiento mientras torcían una esquina
y entraban en una larga habitación totalmente acristalada que albergaba una enorme mesa de
conferencias. Allí sentadas había varias personas, la mayoría hombres, de los cuales dos de ellos
estaban mirando a Dar como si ella fuese la manifestación terrestre de Satán.

En la cabecera de la mesa se hallaba sentada una mujer delgada y bajita, con cabello color rojo
fuerte y muy corto, vestida en un caro traje rojo oscuro con camisa verde esmeralda. Sus ojos iban
sin para de un lado a otro, observando con gran interés para finalmente posarse en Dar.

Kerry, al no verse envuelta en las presentaciones iniciales, podía observar las reacciones como el
caso de que en una milésima de segundo la mujer miró a su jefa de arriba a abajo para después
permitir que una rápida y satisfecha sonrisa atravesara su rostro. Después nada.

Interesante.

"Hola Jerry... hace mucho que no nos vemos". Ronroneó Dar mientras dejaba su maletín y retiraba
una silla, pero sin sentarse. Sin embargo, su sonrisa irradiaba calidez. "¿Te importaría presentar a
tus amigos?".

El hombre al que se dirigía parecía que le fuese a explotar una válvula sanguínea, decidió Kerry.
Su cuello estaba tan rojo como el de un pavo, y podía ver debajo de su piel venas rojas y azules.
Pero de alguna manera se mantuvo bajo control y presentó a sus colegas, que miraron con
incertidumbre a Dar.

Dar les devolvió el saludo y se volvió para mirar directamente a los ojos a la mujer al final de la
mesa. "Y usted debe ser la Sra. Graver... Me alegra conocerla finalmente".

Era imposible no reaccionar ante Dar. Irradiaba energía y confianza, y Kerry notó que la mujer,
aunque confiada de sí misma, también se dio cuenta.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Entonces, no puedes ser otra más que Dar Roberts". Michelle Graver se levantó y extendió la
mano. "Es un placer... No tenía ni idea de que se fuera a unir al equipo de oferta en esta cuenta".

Dar la agarró, devolviendo el fuerte apretón con otro de su parte, entonces sonrió y puso la yema
de los dedos sobre su maletín. "Muy bien... ¿Empezamos a rodar? Hace un día estupendo ahí
fuera... Lástima que estemos aquí encerrados".

Kerry estaba asombrada e impresionada alternativamente. Dar simplemente había entrado y se


había hecho cargo, permitiendo que su personalidad tomase las riendas. Le pasó a la alta mujer la
oferta que John les había dado y vio como ésta la dejaba caer casualmente frente a Michelle, la
cual seguía de pie.

Dar se sentó, dándole la ventaja a la ejecutiva de Disney. "¿Tiene algunas dudas acerca de la
puesta en marcha?". Sus ojos ojearon a sus rivales y una ligera mueca apareció en sus labios. "Creo
que puedo adicionar esos."

Graver ojeó el documento para después mirarla a ella. "Imagino que probablemente podría". Se
dirigió de vuelta a su asiento y apoyó la oferta, entonces tomó una hoja de papel y lo movió por la
superficie de la mesa. "Aquí".

Dar tomó el papel y lo miró, entonces dejó escapar una pequeña risa. "Quiere que empiece por el
principio o por el final... Y Jesús, Jerry... ¿es esto todo a lo que puedes llegar tras diez mil
contratos?". Escaneó la lista, ignorando las miradas que le llegaban del otro lado de la mesa. "Oh...
me acuerdo de ésta...". Una mirada cariñosa. "No hubo ejecución con Aamco... Fui yo quien le dijo
a su CEO que pagaríamos el contrato entero de manera que no tendría que escuchar su voz al
teléfono nunca más".

"¿En serio?". Michelle Graver se reclinó e hizo girar su lápiz. "¿Por qué?".

Dar exhaló. "Nos contrataron por fabricar un registro, incluyendo un sistema IS nuevo que hiciera
de link con todas sus tiendas que tuvieran el inventario computarizado... A mitad del proceso,
contrataron a un nuevo Vicepresidente de Operaciones que estaba convencido de que sí podía
reciclar el sistema Unix 1982 con los terminales tontos que estaba usando y contratar a alguien que
escribiese una base de datos en CPM como de costumbre, estarían bien".

"¿Y les dijiste...?". Preguntó Michelle.

"Que os jodan." Replicó francamente Dar. "No estoy en el negocio de ensamblar tecnología de
cuarta generación con tiritas." Miró a toda la mesa. "Oí que hicisteis una oferta por ellos, Jerry...
Acabaron con OS/2 y Mod 30 que tuvieron que desmigajar después que Microchannel mordiera
el polvo, ¿no es cierto?".

Las fosas nasales del hombre se ensancharon. "Ellos tienen algunas cosas que decir sobre ti, eso
seguro". Replicó. "Como dijo el abogado".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar rió ahogadamente. "Jerry, todo el mundo tiene algo que decir sobre mí... y ganamos el juicio".
Siguió mirando la lista. "Oh... ahora eso, éste fue realmente un desastre. Rodaron cabezas por este
caso." Agitó la cabeza. "La oficina de contabilidad gubernamental... la ejecución de depósitos
automáticos para los cheques de la seguridad social... se fue totalmente de las manos."

"Así que lo admites, ¿eh?". Jerry se reclinó con una sonrisa desagradable.

"Oh, claro". Dar le guiñó un ojo. "De hecho, despedí personalmente a todo el equipo de
contabilidad." Le devolvió la sonrisa. "El día antes de Navidad, si no recuerdo mal".

Kerry la miró, viendo la mueca relajada y el estrechamiento de desaire y casi seductivo de sus
ojos. ¿Lo habría hecho? Vio la expresión cuestionadora en las caras alrededor de la mesa.

"Dios, sí... lo recuerdo." Suspiró John, agitando la cabeza. "Pobre Mariana... estaba en la vigésima
reunión de su escuela secundaria cuando la llamaron al busca para que volviera y acabase con el
papeleo." Miró a la ligeramente en shock y observadora Michelle. "Mariana es nuestra VP de
Personal... Estábamos en la misma clase... estaba hablando con ella cuando le sonó el busca". Miró
a un lado. "No eras su persona favorita esa noche, amiga mía".

Dar alzó ambas manos y las dejó caer. "Alguien que deja tan mal nuestra reputación, no puede
esperar otra cosa de mí." Entonces volvió su atención a la lista.

"Creo que ya es suficiente." Acaparó la atención Michelle. "Jerry, ¿tienes algo para mí?".

De forma reluctante le tendió un fajo de papeles. La ejecutiva de Disney los recogió y se levantó.
"Perdónenme... volveré en unos minutos. Necesito revisar esto." Se encontró con los ojos de Dar y
la favoreció con una minúscula sonrisa antes de salir, llevándose tras ella a dos de sus aliados
como dos sabuesos que la rodeaban.

Los demás se quedaron mirándose unos a otros en una habitación acristalada. La gente que
pasaba por fuera miraba con curiosidad al silencioso grupo, pero seguían su camino.

Kerry estudió al otro equipo. Todos iban vestidos igual, con trajes oscuros y camisas blancas y
todos rondaban la treintena o cuarentena, todos con pelo corto. Su propio equipo era un poco
diferente a parte de Dar y ella, John estaba vestido con un traje de negocios convencional, pero su
corbata mostraba personajes de los Loony Tunes. Unos dibujos pequeños y discretos, eso seguro,
pero desde donde ella estaba sentada reconoció a Wile E. Coyote asomando su cabeza entre dos
botones. Los otros tres hombres que estaban con John eran de edades diferentes, uno de ellos era
mayor con mirada sagaz y barba y bigote junto con unos ojos color castaño e inteligentes. Sentado
junto a él estaba un hombre realmente alto de grandes orejas, y tenía el aspecto de ser un
ingeniero - su bloc de notas estaba cubierto de dibujitos, de los cuales Kerry juraría que eran
circuitos.

El cuarto miembro del equipo era un joven con estampa de marinero, ojos azules y sonrisa
amigable, que le dedicó cuando la descubrió mirándole.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Bueno, les debemos de haber asustado hasta la mierda para que manden tu culo aquí, Roberts".
Ladró finalmente Jerry.

Dar entrecruzó las manos sobre la mesa y se encogió de hombros. "Para nada Jerry... tan sólo
quería tener la oportunidad de verte de nuevo". Una sonrisa sin pizca de humor irradió a través
de la mesa dedicada a él. "Me lo pasé tan bien la última vez que hicimos ofertas juntos".

Él se reclinó hacia delante. "No tienes ninguna oportunidad aquí... Esto está fuera de tu alcance, y
lo saben". Miró a su derecha. "Oh... a no ser que le vayas a ofrecer a tu amiguita para sellar el
trato... eso te hará ganar unos pocos puntos". Miró a una sorprendida Kerry. "¿Es por eso que estás
aquí dulzura? ¿Lo sabe tu papi?".

Ojos verdes le miraron con amigabilidad desarmante. "Papi es el Senador Stuart de Michigan, y
seguramente no encuentre muy agradable lo que ha dicho. Me aseguraré de mencionárselo la
próxima vez que hablemos, gracias". Añadió una cálida sonrisa al terminar de hablar, y casi saltó
del susto cuando una mano le apretó la rodilla en apreciación. La expresión de Dar no había
cambiado, pero había un minúsculo brillo en sus ojos cuando miró a la rubia mujer. Incluso los
colegas de Jerry parpadearon. "No quería ofender a nadie". Dijo forzadamente, con agria sonrisa.

"Mejor mantén la boca cerrada, Jerry...". Rió Dar. "La habitación está llena de electricidad estática...
si sigues gastándote las suelas, se te saltaran los empastes y conseguirás tener una permanente”.

Kerry amortiguó la risa, y el resto de su equipo ni se molestó.

Él simplemente les dedicó una mirada de disgusto y miró intencionadamente a John. "¿Qué se
siente al tener que esconderse tras una falda?".

El bajo representante de contabilidad entrecruzó las manos sobre el estómago y sonrió. "¿Desde
donde estoy sentado ahora mismo? Jodidamente bien. Gracias por preguntar."

La puerta se abrió y volvió Michelle, guiando a sus sabuesos. Se sentó y puso las dos ofertas sobre
la mesa, aclarándose la garganta. "Estas dos ofertas son muy competitivas." Jugueteó con una de
ellas. "Pero lo que está en papel, no es lo realmente importante para nosotros. Lo importante es el
servicio... así que lo que propondré es: os voy a dar un objetivo a cada uno de vosotros, de forma
que podamos evaluar vuestra respuesta".

Dar estaba animada. Eso significaba que la oferta seguía en pie y que tenían una oportunidad.
Había compensado algunos de los daños anteriores y ahora sólo quedaba esperar ver con lo que
salía esta intensa y letal mujer.

"Entonces me gustaría convocar una nueva reunión aquí mañana para analizar esto, y trataremos
de anunciar nuestra decisión al mismo tiempo". Se levantó y dio a cada líder de equipo un sobre,
asintiendo. "Eso es todo por ahora". Vio como todos se levantaban, entonces se volvió hacia Dar.
"Sra. Roberts, ¿podría tener unas palabras con usted?".

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Ah. Los instintos de Dar se agudizaron. Se excusó de su pequeño grupo y rodeó la mesa hasta
llegar al lado de la mujer, poniendo una mano sobre el respaldo de una silla y reclinándose sobre
ella para evitar intencionadamente sobrepasarla en altura. "¿En qué puedo servirla Sra. Graver?".

"Llámame Michelle para empezar". Sentenció con una sonrisa la mujer.

"Sólo si me llamas Dar". Replicó instantáneamente la morena mujer, devolviéndole la sonrisa.

"Bonita camisa". ¿Fue eso un parpadeo en los ojos gris oscuro de Michelle?.

Dar rió. "Va con el traje, y no hay nada que me guste más que llevar a Mickey en el pecho". Era
consciente de que la otra mujer estaba averiguando interesadamente hacia ella y decidió que una
pequeña reciprocidad no haría daño. "Fui favorecida con un poco de turismo lozano anoche, ya
que nuestro avión llegó pronto".

"Mm... me hubiera gustado saber que estabas... Hubiera organizado uno de nuestros tours para
VIPs... Todo lo de detrás de los escenarios que nosotros, los geeks adoramos". Se lamió el labio
inferior y dejó que sus ojos vaguearan ligeramente. "He oído que los resultados orientativos ni
siquiera se acercan a tu descripción... ¿es cierto?".

Flirteando, definitivamente. Dar estaba ligeramente sorprendida ante la agresividad, pero no que
Michelle hubiese solicitado un dossier sobre ella durante el descanso. "Es cierto". Replicó
quedamente. "Hago que las cosas sucedan".

La pequeña mujer hizo un rápido mohín. "Me gustaría saber más sobre el asunto... ya que has de
pasar otra noche aquí, me gustaría que fueras mi invitada para cenar... Podemos discutir tu
propuesta". Uno de los sabuesos la palmeó en el hombro, y ella se giró momentáneamente.
"Perdóname... vuelvo enseguida". Se alejó un par de pasos, y disminuyó el tono de voz apenas a
un murmullo al dirigirse al sabueso.

Te tengo. Dar podía sentir la conquista en la yema de los dedos. Michelle estaba interesada,
intrigada, y dispuesta a favorecerla en una interacción personal que podría, con toda
probabilidad, predisponer el voto a su favor. Era agresiva, y atractiva, y tan sólo Dios lo sabe, no
sería la primera vez que Dar usase su magnetismo personal para sellar un contrato.

Por el rabillo del ojo, captó la expresión interesada de Kerry, mientras ésta observaba a los
ruidosos grupos, y ocasionalmente dirigirle una rápida mirada a Dar. Sus miradas se encontraron,
y Dar sintió una sonrisa rozar sus labios, la cual fue reproducida al otro lado de la habitación.

¿Qué pensaría Kerry de esto?. Dar podía entrever la orgullosa mirada en la cara de la chica
mientras la miraba. No, Kerry era inteligente. Lo entendería, entendería que esto son negocios, y a
veces hay que hacer cosas para obtener lo que se quiere. Todo se reducía a los resultados, tal y
como le había dicho a Michelle. Ella hacía que las cosas sucedieran.

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Podía hacer que esto ocurriera, podía sentirlo. Michelle, buscadora de fuertes emociones, la que
activamente cortejaba al peligro, y la que sentía en Dar un peligro de lo más excitante... del tipo
seductor mayormente.

Oh si, podía hacer que esto sucediera. Kerry seguramente lo entendería... este era un acuerdo
realmente importante, y merecería la pena... Dios... Les tendría un orgasmo ahí mismo si lo
consiguiese.

Merecía la pena. Sería tan fácil, podía saborearlo.

Michelle se dio la vuelta y se acercó a ella, entonces la miró a los ojos cuestionadoramente. "¿Creo
recordar que hablábamos sobre una cena?".

Por un momento, todo lo que Dar podía escuchar era el latido de su corazón. Entonces dejó
escapar un suspiro que no sabía que estaba reteniendo. "Michelle, realmente lo siento...". Sus ojos
mostraban verdadero pesar, pero no por lo que la mujer podría pensar. "Tengo un compromiso
esta noche del que no me puedo librar... pero realmente lo aprecio...". Paró para darle más
significado. "La oferta".

Cómo en el universo una cosa tan tonta podía hacer sentir tan bien, no tenía ni idea. Observó
sorpresa, y disgusto en el rostro de la otra mujer, pero no enfado. "Que mala suerte, Dar". Michelle
frunció los labios y suspiró. "Me gustaría haber hablado contigo... ¿quizás si te quedaras otra
noche?".

Una sonrisa de su parte. "Absolutamente".

Un brusco asentimiento, entonces Michelle señaló a sus sabuesos y abandonó la habitación. Dar
inspiró aire mientras se giraba y retornaba a su equipo, el cual estaba esperando en la puerta. El
equipo rival ya se había marchado, tras intercambiar unas pocas palabras con John.

"¿Todo está bien?". Preguntó el líder de contabilidad, observando la salida de la ejecutiva.

Dar estiró los hombros y asintió. "Eso creo... ¿qué es lo que quieren que hagamos?".

John le alcanzó el sobre, y ella lo ojeó perezosamente. "Oh... este es el kiosco de información que
tienen alrededor del parque... pantallas táctiles, mapas, ese tipo de cosas". Siguió leyendo.
"¿Quieren que diseñemos una propuesta que englobe la transmisión de datos, aumente la
velocidad, entregue de forma más eficaz la información, y permitir hacer reservas online?".

John asintió.

Dar se sentó en la mesa de conferencias, sacó su bolígrafo, escribió sobre la primera página
durante unos diez minutos y releyó lo que había escrito. "De acuerdo...". Sacó su ordenador
portátil y lo encendió, entonces escaneó el documento usando para ello el escáner manual adjunto
insertable en la parte trasera del ordenador. Entonces sacó su celular e insertó el cable de teléfono

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de su módem al mismo. Un clic, y todos escucharon los pitidos del marcado, y el débil sonido de
una conexión.

Dar observó el estatus, asintiendo al completarse el mismo, y tras esto desconectó. "Bien... aquí
tienes... céntrate en esto y no dejes que nadie lo vea, ¿de acuerdo, John?".

El líder de contabilidad leyó el documento, con el resto de los miembros del equipo mirando sobre
su hombro. "Dar, esto es jerga técnica". La miró. "Pero supongo que tu sabes lo que dice, y a quien
quiera que se lo mandases también... por cierto, ¿a QUIÉN se lo has mandado?".

"Mark Polenti". Replicó Dar mientras plegaba su portátil. "Bueno chicos... he de irme... tengo un
parque temático por explorar... nos vemos mañana por la mañana".

"Pero...". John alzó el papel cuestionadoramente.

"Relájate". Rió Dar. "Tendrás tu propuesta por escrito mañana, y si juego bien mis cartas, quizás
algo más". Recogió su maletín y se unió a Kerry junto al dintel de la puerta, dedicándoles una
sonrisa a todos antes de urgir a su compañera a salir de la estancia.

Fue un recorrido silencioso hasta el ascensor, y estaban solas en él mientras bajaban.

"Guau. Realmente eso fue algo tremendo". Remarcó Kerry viendo pasar los pisos. "¿Que es..".
Cayó al sentir como un par de dedos cubrían sus labios, y miró a Dar con sorpresa.

Dar retiró sus dedos, entonces alzó uno a sus propios labios indicando silencio. "Me alegro que
hayas tenido una experiencia tan educadora durante la reunión, Kerry". Sentenció. "Es bueno
comprender que no todo lo que se ve y oye es necesariamente lo que esta ocurriendo en el fondo".

Kerry captó el mensaje. "Es cierto. Tus métodos son muy interesantes".

Dar hizo una mueca, entonces agitó la cabeza en silencio a la par que las puertas se abrieron y
salió. Una vez en el aparcamiento se acercó a Kerry. "Sabemos que pinchan el edificio como locos".

"¿Qué?". Kerry la miró con inquietud. "¿Por qué?".

Se subieron al coche y abandonaron el aparcamiento antes de que Dar contestara. "Para descubrir
cosas... no se quedan nunca con las primeras impresiones".

"Hmm". Kerry se reclinó hacia atrás y entrecruzó los brazos. "¿Crees que esa sala de conferencias
estaba pinchada?".

"Sin lugar a dudas". Sentenció la alta mujer.

Kerry silbó. "Lo sabe todo entonces".

Una suave risotada coincidió con eso. "Oh sí... buena respuesta, de paso". Le dedicó a su
compañera una aprobadora mirada. "John tiene un buen equipo ahí, pero él es demasiado bueno y
ético para una pelea canina como esa".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Si... son agradables". Musitó la rubia mujer. "Larry me invitó a salir esta noche".

Dar parpadeó, y se tragó por completo un sentimiento inapropiado de... "Que simpático de su
parte". Logró decir. "¿Adónde vais a ir?".

"Oh... yo no... quiero decir...". Kerry se sonrojó ligeramente. "Le dije que gracias pero que tenía una
cita previa".

Ojos azules la miraron quedamente. "Que gracia... le dije a Michelle Graver lo mismo".

Los ojos de Kerry se agrandaron. "Por Dios Santo, Dar... deberías haber aceptado... estoy segura
que hubierais compaginado perfectamente... y hablado de la cuenta".

Dar se paró ante un semáforo en rojo, y se volvió hacia su asistente mirándola. "No me citaba para
hablar de la cuenta". Le dijo llanamente a la rubia mujer.

Ojos verdes como el mar estudiaron su rostro en silencio por largo tiempo, antes de que Kerry se
reclinara de nuevo. "Oh". Murmuró.

Dar siguió conduciendo, sintiendo como se asentaba sobre ella una cierta depresión. Obviamente
este era un concepto antinatural para la chica. Quizás debería haber aceptado a Michelle después
de todo. Kerry ni siquiera se habría dado cuenta... había arriesgado la cuenta para nada. Por Dios
que está en los cielos, Dar... piensa claramente. ¿Qué diablos crees que estas haciendo? Jugó con la
idea de cambiar de parecer y llamar a Michelle.

"Quieres decir... ¿qué te encuentra atractiva y quería algo más contigo?". La voz de Kerry la
sorprendió y la sacó de sus morosos pensamientos, y miró hacia su derecha con sorpresa.

"Um... me imagino... supongo que si". Dar estaba aturdida, no esperaba la calmada e interesada
evaluación.

Kerry cruzó los brazos a la altura del pecho y ladeó la cabeza introspectivamente. "Bueno... al
menos tiene buen gusto". Comentó simplemente.

Dar casi se pasa una señal de stop. "Lo siento". Murmuró mientras paró el coche de forma brusca
y se giró para dedicarle a Kerry una mirada de sorpresa. "Lo tiene, ¿eh?".

Kerry la miró como si estuviera loca. "Bueno... si...". Dejó escapar una risita. "Vamos Dar..." Giró el
retrovisor para que se mirara su jefa. "Quiero decir, ¿hola?". Oh... la he hecho enrojecer. Ahora la
prueba ácida. "Por qué... ¿te incomoda?".

Una pista se coló por la ventana y golpeó a Dar en la cabeza. "Um. No". Se frotó la sien, entonces
sofocó una risa de alivio. "No no... he pasado por eso antes... supongo que no estaba de humor
para jugar esta noche".

Kerry asintió ligeramente. "Bueno, trataré de compensarte".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar sintió como se le secaba la garganta. Para... ella no lo dice en ese sentido, pedazo de idiota.
"Si... estoy segura de que nos divertiremos". Replicó ligeramente. "Después de todo, te prometí
Mongolia, ¿verdad?".

Verdad.

**********
Definitivamente había sido un trayecto interesante, decidió Kerry, y una mañana más interesante
aun. Se tomó su tiempo al cambiarse, sacándose el traje de lana con un sentimiento de puro alivio.
Rebuscó entre su ropa y decidió ponerse el bañador debajo de su camiseta y bermudas. De esta
forma si hiciera mucho calor en el parque, podría quitarse la camiseta.

Consideró brevemente sugerirle lo mismo a Dar, entonces suspiró y agitó la cabeza. Dios, Kerry...
¿por qué no haces más el tonto, eh? Enamorarte de tu superior... por el amor de Dios, hablando de
la cosa más estúpida de la tierra... eso es.

Al menos tenía el sentido común de dejar de negárselo a sí misma, y simplemente aceptar el hecho
de que Dar le parecía una mujer excitante.

Ayudaba la idea de que la mujer mayor no se extrañaría... no después de ese encontronazo con
Michelle. Kerry se puso el traje de baño y se ajustó los tirantes, comprobando su reflejo por el
rabillo del ojo y dándose a sí misma un asentimiento de aversión.

Además, conocía las reglas de la empresa... era una fantasía inofensiva, y sospechaba que Dar
disfrutaba del flirteo en broma cuando probó con una línea o dos del mismo. Sólo un poco de
diversión, nadie sale lastimado de ello, e incluso hizo que Dar se relajara un poco, lo que era
siempre bueno.

Ciertamente explicaba el pequeño viaje en la montaña rusa de anoche. La rubia mujer rió un poco,
recordando lo realmente bien que se había sentido, y como había esperado a medias que Dar
sugiriera montar otra vez. Ah bueno... tuvo su oportunidad, y ahora que de alguna manera se
entendían, seguro que esta noche era más divertida aun. Dios... ¿pensó que quería salir con ese
supergeek de Larry? Dar.. ¿Que pasa con eso?.

Ella podía haber salido con Michelle. Kerry se puso las bermudas, y se reclinó sobre el respaldo de
la silla. En cambio, decidió quedarse con nuestros planes. Eso fue realmente agradable de su
parte... no tenía que haberlo hecho... yo podría haber encontrado que hacer por mi misma.

Hm. Quizás ella no estuviera de humor para algo serio... creo que Michelle sería de las personas
que quieren... acción. Conmigo, ella sabe que está a salvo.

Que bueno. Yo sé que estoy segura con ella también... simplemente podemos salir, y divertirnos.

"Hey... ¿soñando despierta?". La sorprendió la grave voz, y se giró para ver a Dar reclinada sobre
la puerta en pantalones cortos y una camiseta sin mangas sobre un bañador. "He llamado a la

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
oficina... María está guardando la tonelada métrica de cosas de las que tendremos que ocuparnos
la semana próxima, no está sucediendo nada catastrófico excepto que un tornado rodeó nuestras
oficinas, y nuestro servidor de correo esplitó, con lo que probablemente tendrás que volverlo a
bajar esta noche".

"De acuerdo". Coincidió Kerry. "Lo he revisado esta mañana... tres de los contratos en los que
estaba trabajando se han finalizado, pero nada más es realmente crítico...". Hizo una pausa
recordando que este era, de hecho, un viaje de negocios. "¿No sería mejor que nos quedáramos
aquí y tengamos algo de trabajo hecho?".

Dar miró hacia abajo, entonces movió los labios en una sonrisa. "No". Pestañeó. "Con un poco de
suerte, podré contar esto como mis vacaciones, y así todos me dejaran en paz".

"Ah... un motivo ulterior". Rió Kerry. "Vale. Estoy lista... vamos". Siguió a Dar hacia la puerta, y
salieron hacia el ascensor.

"Dios, hace calor aquí fuera". Kerry se reclinó sobre el mostrador del conserje mientras Dar se
encargaba de reservar las habitaciones por una noche más. "¿Quieres parar para nadar un rato
antes?".

Dar terminó de hacer las reservas y se giró, ajustándose la pequeña riñonera que llevaba alrededor
de la cintura para guardar su celular y el busca, así como su monedero. "Tengo una idea mejor".
Le acercó a Kerry un pequeño cuaderno de plástico de forma cuadrada. "Toma... es tu pasaporte".
Giró los ojos. "¿Qué tal esto en vez de la piscina?". Le dio a Kerry un colorido panfleto que
encontró en el mostrador.

"¿Blizzard Beach?". La joven mujer lo examinó. "Oh... vaya... esto parece genial...". Era un parque
acuático por completo con un enorme tobogán de agua de 140 pies de altura. "Tu ganas".

**********
"¡¡¡Yaaaaa!!!". Gritó Kerry al acelerarse en la bajada, deslizándose y girando a través de la
resbaladiza y fina capa acuosa antes de caer al aire justo antes de golpear con el agua. Momentos
después, Dar cayó junto a ella, para después emerger agitando la cabeza para sacarse el oscuro y
mojado cabello de los ojos.

"Fiuu". La mujer mayor se aparto de la salida de los toboganes con fuertes y seguras brazadas.
"Menuda bajada". Volvió a sumergir la cabeza en el agua y entonces se levantó según se acercaban
al bordillo dejando caer el agua por su cuerpo.

"Oh si...". Coincidió Kerry, ligeramente sin aliento. "Pero gané, de nuevo".

"Si, si...". Dar la salpicó. "Eres más pequeña que yo, por eso".

"Ni modo... es mi técnica... se como coger las curvas de la manera adecuada". Kerry movió la
mano simulando formas de ese.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Escúchate...". Bufó Dar. "Apuesto a que si repetimos te ganaría".

"¿Oh, si?". Kerry salió de la piscina, y pasó sus dedos por su mojado cabello. "¿Cuánto?". Llevaban
en el parque acuático varias horas, y el sol comenzaba a ponerse, pero Kerry no estaba dispuesta a
dejar pasar esta oportunidad. Dar lentamente se había relajado y abierto un poco, llegando a ser
casi juguetona cuando probaron todos los toboganes y piscinas.

"No se... ¿qué te merece la pena?". La morena mujer caminó a su lado, volviendo la espalda hacia
la entrada de los toboganes. "Veamos...". Indicó a Kerry que se parase junto a un hombre de nieve
sonriente. "Vale... superas las 48 pulgadas... sólo quería asegurarme".

"Tch...". Kerry le dedicó una mirada de fingido desprecio. "Odio las bromas sobre bajitos".
Advirtió. "Sólo por eso, si yo gano, tendrás que sentarte esta noche durante toda la exhibición de
los Vegetales Felices".

"Oh... definitivamente voy a ganar... no me voy a quedar pegada al brócoli danzante...". Dar
sacudió la cabeza. "Todas esas zanahorias hidropónicas agitando sus raíces al viento... no gracias".

"Ya veremos". Guiñó un ojo Kerry según entraban en la cola, mucho más corta ahora ya que la
gente se iba a casa o a cenar.

Minutos después, estaba saliendo despedida fuera del tobogán, alcanzando el agua para luego
salir a la superficie y girar la cabeza a su alrededor buscando a Dar. "¡¡¡Ja!!!". Rió, separándose de
la salida del tobogán y mirando hacia la salida del otro.

Pasaron los segundos y todo estaba quedo. Kerry se sacó el pelo de los ojos y esperó. Más
segundos. Ahora se acercó y miró hacia arriba con desconcierto. "Vamos Dar... ¿acaso te has
parado a llamar por el móvil?". Se acercó más, casi pegada a la salida del tobogán ahora, y apoyó
las manos sobre la resbaladiza superficie.

Una fuente de agua la golpeó, sus piernas se separaron del suelo e introdujo la cabeza bajo el agua
mientras graznaba por la sorpresa e indignación. Momentos después era llevada a la superficie
empapada y enfadada para enfrentarse a una Dar satisfecha de sí misma y con una mueca en el
rostro. "Como has... qu...".

La ejecutiva se rió, soltándola y alejándose de ella. "Haría lo que fuera para evitar cantar con los
brócoli, recuérdalo, amiga mía".

"¡Ey!". Kerry arremetió agarrándola por un tobillo. "Párate...". Le dio un tirón, y se encontró siendo
impulsada por el agua. "Oh... mierdecilla". Murmuró, dando una brazada y asegurando el agarre.
"¡He dicho que te pares!".

Dar hizo una mueca y siguió nadando. Sintió como la mano de Kerry se resbalaba, entonces se
elevó y se enganchó fuertemente en su bañador, los dedos resbalando sobre la piel de la mujer
mayor dejando un suave cosquilleo tras ellos. Se paró y se giró en el sitio, agarrando a la
sorprendida rubia y acercándola hacia ella. Por un momento simplemente se miraron, y Dar

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
disfrutó de la intensa energía que podía sentir entre las dos, entonces sonrió y le hizo una
ahogadilla a su compañera, con una risotada triunfal.

Kerry se enderezó y apareció en la superficie, entonces se levantó con las manos sobre su delgada
cadera, salpicando agua clorada por todos lados. "Me vengaré de eso". Juró, pero con una mueca
fácil.

"¿Lo prometes?". Contestó Dar, sorprendiéndose un poco a sí misma, entonces se encogió y


devolvió la mueca.

Las dos salieron del agua y cogieron sus toallas, secándose y dirigiéndose hacia las taquillas
donde habían dejado su ropa. "Esta fue muy buena idea, Dar... excepto que creo que me he
quemado". Kerry dio un respingo al tocarse la nuca. "Esto va a ser un poquito difícil de explicar en
una reunión de trabajo".

Dar puso una mano sobre su hombro y observó su piel, separando el cabello y tocando la sensible
piel con la punta de un dedo. Sintió como Kerry aguantaba la respiración con el toque, y sofocó
una sonrisa. "Sensible, ¿eh?".

"Uh... si". Kerry estaba sorprendida por como su cuerpo reaccionó ante el simple roce. "Quemada,
¿verdad?".

"Un poquito". Observó Dar, trazando una segunda línea alrededor de su nuca. "Habrá que
conseguirte algún aftersun". Le alcanzó a Kerry su toalla, alquilada en el parque y se puso la
camiseta y las bermudas sobre el bañador. "Lo bueno de esta ropa...es que se seca deprisa".

Kerry tragó. "Si... ya me he dado cuenta". Se aclaró la garganta. "Quizás tenga algo de frío esta
noche por quemarme...". Entrecruzó los brazos a la altura del pecho. "Quizás pueda comprar un
jersey".

"Buena idea... no es como si no tuvieran setecientas variedades". Contestó Dar inocentemente,


según le acercaba a su compañera su camiseta. "Vamos... después de todo esto, me muero del
hambre".

Kerry escuchó un ligero rugido y se puso la mano sobre el estómago al ponerse la camiseta. "Yo
también".

**********
Dar se reclinó sobre su asiento en el autobús, apoyando una rodilla contra el asiento delantero y
apoyó la cabeza sobre el frío cristal de la ventana. Vio pasar la verde hierba y el espeso follaje a la
vez que el vehículo viajaba a través de las carreteras de la propiedad desde el parque acuático
hasta el más céntrico Epcot Center.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Ahogó un bostezo, y trató de pensar en todo el trabajo que la esperaba al volver. A pesar de la
enorme pila que supondría, no podía mellar el perezoso y buen humor en el que se encontraba, y
se dio cuenta de que esto era lo más divertido que había hecho desde hacía muchos años.

Justo como una maldita niña, Dar... pero quizás sea justo esto lo que necesitas. De hecho estaba
ayudando... se sentía relajada, y esperaba que llegase la tarde, y su chanza gentil con Kerry había
servido de una pequeña estimulación placentera. Se sentía muy a gusto con la joven mujer, la cual
se hallaba sentada a su lado, con un cálido hombro presionado contra el de Dar, y se sentía muy
contenta de haber elegido que Kerry viniera con ella. Era una oportunidad demasiado buena
como para dejarla pasar, tanto para conocer a su nueva ayudante así como conseguir un poco de
paz y tranquilidad al mismo tiempo. Dar estaba ciertamente agradada con como las cosas estaban
sucediendo.... y si Michelle Graver no se había ofendido demasiado al rehusar su cita para la cena,
tendrían una oportunidad con la cuenta también. Eso le recordó algo sin embargo, y sacó su móvil
para hacer una llamada. "¿Mark?".

"Oh... Dios Mío... es la desaparecida mujer maravilla que se esfuma en el aire, para después
mandarme un fax con sucias y clandestinas instrucciones...". Rió la voz del Director de MIS. "¿Es
cierto que golpeaste a Minnie Mouse?".

"No he pegado a nadie". Dar hizo una pausa deliberada. "Aun".

"Uh oh... siento una lengua agitándose...". Rió Mark. "Fue rudo Dar... dos de esos paquetes tenían
una gran seguridad".

"¿Y?".

"Esta en progreso". Mark deliberadamente no entró en cosas específicas, debido a la facilidad de


interferir en llamadas a través de celulares. "Tienes a los de provisiones temblando Dar... Eldon
partió por la mitad uno de esos raros lápices mecánicos que tiene por millones cuando le llamé...
oí el ruido".

"¿Pero se mueve adelantando el proyecto?". Persistió Dar, viendo los árboles pasar.

"Tuvo que robar dos circuitos de FPL... vas a tener que arreglar las cosas por aquí, pero si... se está
moviendo en ello... no está contento".

"Pregúntale si una recomendación formal en su curriculum lo haría más feliz". Comentó Dar. "Y
dile que no sea tan malditamente anal... esto es importante".

"Yo lo sé... él lo sabe... Jesús, Dar... todo el jodido personal de hq lo sabe, incluyendo el personal de
limpieza". Le avisó el Director de MIS. "John ha llamado... ya hay rumores circulando sobre ti
destrozando el equipo de IBM".

"Genial... de acuerdo, Mark... dejaré encendido el móvil, como siempre... dame un toque cuando
finalices las cosas. ¿Esta Robert Maccen publicando el documento de respuesta?".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Sip... seguro... dime de todas formas, ¿dónde estas?". Preguntó curioso el hombre. "Parece
silencioso".

Dar dudó, conteniendo sus buenos sentimientos con cautela innata. "Reconociendo el lugar, de
hecho...". Sentenció. "Evaluando la infraestructura". Ignoró la mirada de asombro de Kerry.

Mark chascó la lengua. "Dar, eres la única jodida persona que conozco que va al puñetero Disney
World y termina trazando cables... tomate un maldito respiro, ¿de acuerdo?. Al menos ve a ver los
fuegos artificiales".

Dar observó su cuerpo desmañado y ligeramente quemado, acomodado entre su asiento y su


compañera, y ahogó una seca sonrisa. Ya lo hago, Mark... más de lo que imaginas. Quizás incluso
más de lo que yo misma supongo. "Si tengo un par de minutos seguro".

"Dar, no me hagas pensar que vas por Orlando andando metida en uno de esos trajes de lana...
sudar en la sala de control no es bueno, ¿vale?".

"Yo... um... no llevo un traje de lana Mark, si eso te hace sentir mejor". Dar apoyó la mano sobre
una de sus rodillas al aire, trazando una pequeña cicatriz justo sobre la rodillera. "Y trataré de ver
uno o dos espectáculos de fuegos artificiales si me garantizas que ese plan estará completo
mañana a las 10 de la mañana".

"Dar...". Suspiró Mark. "Oh bueno... no necesito dormir... de acuerdo, lo prometo... pero debes
traerme un suvenir". Hizo una pausa. "Es más... para que sea justo, tráeme una foto de ti en la que
realmente estés relajada al menos durante cinco minutos. ¿Es demasiado pedir?".

"Oh... así que, si me quito los zapatos y pateó un peluche de Goofy por el césped, eso cuenta,
¿verdad?". Señaló la ejecutiva.

Un suspiro.

"Vale... acepto Mark... si lo consigues, tendrás tu foto, lo prometo". Dar rió. "Es más... si lo haces a
tiempo, tendrás mi foto en bañador".

Silencio absoluto, ni siquiera se oía respirar. Dar miró al teléfono, después a su compañera, la cual
tenía una mano firmemente tapándose la boca y se estaba poniendo roja del esfuerzo por no reír.

"¿Mark?". Silencio, entonces se escuchó un ruido y otra voz contestó.

"Ey... ¿quién es?".

"Jeffrey... soy Dar Roberts".

"Oh... oh... lo siento señora... um... ¿le hizo algo a Mark?. Está aquí sentado con esta mirada
realmente extraña en su cara".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar suspiró. "Tan sólo dígale que hablamos luego". Colgó y miró a Kerry, la cual estaba
mordisqueándose los nudillos y riendo quedamente. "Crees que eso es divertido, ¿eh?".

Se acercó y le hizo cosquillas a Kerry en las costillas, e hizo una mueca cuando la pequeña mujer
pegó un bote y se alejó. "Oh... ya veo que hay algo que tu curriculum no menciona, señorita
Stuart...". Le hizo cosquillas de nuevo, y vio como Kerry se alejaba aun más de ella.

"Gaaa... para". Kerry le agarró la mano y la mantuvo sujeta. "¡Pobre Mark!... Y, ¿me vas a decir
cual es el plan o he de adivinarlo ahora?". Soltó con cuidado los dedos que la habían martirizado,
y se sintió aliviada al ver que el ataque no se repetía.

Dar se sentó sobre su asiento y rodeó una de sus rodillas con las manos. "Bueno, tengo a dos
personas trabajando en la confección de una propuesta que responda a sus peticiones, con fuentes
específicas y ese tipo de cosas. Normalmente lo hago yo, pero...". Se encogió de hombros. "No es
tan complicado... de todas formas, ellos preparan el documento para nosotros ya que tienen
acceso a toda la información, y nos lo mandaran antes de la reunión".

Kerry absorbió todo lo dicho. "¿Y?".

Despacio, ojos azul pálido la miraron. "¿Qué quieres decir con, 'Y'?".

Una mirada astuta la estudió. "Eso es lo que los del otro equipo también estarán haciendo... si te
interpreto correctamente, iras más allá de eso... así que, ¿cual es el resto del plan?".

Dar sonrió, una sonrisa amplia y genuina. "Tienes razón... pero no quiero hablar sin asegurarme.
Deja que Mark llame esta noche, entonces te lo contaré todo".

La rubia mujer rió triunfal, a la vez que el autocar se adentraba en el parque y se levantó,
esperando a que Dar la acompañara. "Sin embargo, no creo que haya nada de Mongolia aquí...
¿qué tal un italiano?".

Dar se estiró, sintiendo unas ligeras agujetas en los hombros debido a la natación. "¿Qué tal un
japonés?".

"Mm". Contrajo las cejas Kerry. "Difícil elección".

Se bajaron del autocar y se encaminaron a la entrada.

**********
Acabaron en Inglaterra. Más que nada porque Kerry quería ver los fuegos y Dar conocía un
pequeño secreto. Con lo que estaban confortablemente sentadas en la terraza de un Pub Inglés
justo enfrente del lago mientras la gente se acercaba para ver el espectáculo.

Había una agradable y fresca brisa agitando el agua, y Kerry se alegró de haber escogido un
jersey, uno de color verde foresta con un pequeño y alegre Winnie the Pooh bailando sobre su

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
pecho izquierdo. Tomó cuidadosamente un trago de su pinta de cerveza viendo como Dar hacía lo
mismo, y leyó el menú. "Todo es comestible, ¿verdad?".

Dar rió. "Bueno, hay un montón de influencias interesantes en la comida inglesa... especialmente
de la India y las demás antiguas colonias, pero en este menú... si. Todo es comestible". Miró a su
alrededor, para luego ponerse el bonito jersey de punto color gris que había adquirido en una
tienda cercana sobre los hombros. "Se está bien".

Kerry se inclinó para tocar el tejido tan suave como la mantequilla. "Es tan bonito". Lo admiró. "Y
he de parar en esa tienda de té de nuevo... he de comprar algunos de esos sabores y llevarlos de
vuelta a la oficina. Estoy un poco harta de la naranja con canela y el regular".

"Hmm... tienes razón... te gusta el té, ¿verdad?". Comentó Dar, reclinándose en su silla y
apoyando los pies sobre la que tenía enfrente. Hicieron sus pedidos con la apuesta camarera, y
Dar asintió para que rellenaran sus vasos. La cerveza sentaba bien después de todo un día de
actividades y se sentía de humor para relajarse un poquito esta noche. Habían hecho todo el
circuito de los países, y se había permitido comprar algunas menudencias, controlando de alguna
manera no comprar toda la tienda de lana de oveja en Canadá, pero pasándoselo bien en la
hostelería de Francia. La fresca brisa le apartó el pelo de la frente, y dejó que su cabeza cayera
hacia atrás cerrando los ojos.

Ciertamente Dar era otra persona fuera de la oficina, decidió Kerry, observándola
subrepticiamente. Tiene esa... diabólica, traviesa, maliciosa y desenfadada línea que la rubia mujer
había descubierto de dura manera. Como cuando Dar la distrajo mientras una enorme burbuja se
volvió verde o algo así y la golpeó por la espalda asustándola hasta la médula. O dirigiéndola a la
plaza del cuero en Marruecos donde aparentemente trabajar el cuero no era una habilidad
adquirible. Ugh. O cuando les dieron un vaso con algo dulce y azul para beber, y no darse cuenta
de que tenía 200 grados hasta tragárselo.

Para ser justos, a Dar la pillaron también con la cosa azul, lo cual admitió tras pedir agua para
Kerry y que lo ayudase a bajar. Y le había dado una pequeña figurita de cera que el moldeador
había hecho para ella enfrente del pabellón de China... tan sólo con cera y palillos, lo giró y dio
forma hasta formar un caprichoso dragón con las alas agitándose.

"Toma". Dar se encogió de hombros al alcanzárselo. "Yo no colecciono de estas cosas".

No, pensó Kerry, mientras estudiaba el anguloso perfil. Nada personal, ¿verdad?. Nada de lo que
te puedas sentir atada emocionalmente... creo que veo eso en ti, Dar. Se reclinó hacia atrás,
sintiendo un agradable ronroneó debido a la cerveza, y estando contenta de que hubieran sido
capaces de picar algo en los mostradores colocados para tal efecto mientras paseaban alrededor
del mundo antes de comenzar a beber. La parada mejicana fue muy buena... todavía podía
saborear un poco las especies de los pequeños tacos, y disfrutó de los aperitivos de salchichas y
quesos ahumados en Alemania así como del vasito de vino blanco que lo acompañaba. "Ha sido
una suerte visitar esto cuando es la exposición Internacional de Comida y Vinos, ¿eh?".

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"Mm". Dar sonrió, y abrió un ojo perezosamente. "Esa es una buena idea... poner muestras de
comida y bebida de los diferentes países... diferente. Me gusta". Tomó un sorbo de su fresca
cerveza. "Porciones lo suficientemente pequeñas de forma que puedas probar muchas de ellas, y
es una buena oportunidad para mostrar las diferentes culturas". Tomó otro sorbo. "Algo como los
festivales que tenemos en Miami... el Festival de Arte, y los festivales heredados... donde puedes
tener una tonelada de cosas de las diferentes nacionalidades... aunque tendemos a lo caribeño e
hispano de forma predominante. Esto está bien, porque aquí tienes representados a los países
continentales también".

Kerry alzó sus rubias cejas. Beber la hace más habladora. Escríbelo en la PDA, Ker... podría ser de
utilidad alguna vez. "Todavía no he tenido la oportunidad de ir a uno de ellos... me llevaron al
Festival Escocés el año pasado, pero casi me doy en la cabeza con uno de esos troncos y alguien
trató de hacerme comer haggis".

Dar rió. "Nah... prueba el Cajun... es más divertido, y tendrás que encabezar cantidad de insectos
picadores del fango". Alzó la mirada cuando la camarera trajo su comida y sonrió, dejando el vaso
en la mesa y cogiendo los cubiertos.

Kerry le dio las gracias a la mujer y asintió cuando esta miró interrogadoramente los vasos. Una
más no podría hacer daño, además, estaba teniendo éxito en su empeño de hacer que su jefa se
relajara. María se sentirá orgullosa de ella.

**********
"Creo que estoy un poco borracha". Admitió Dar mientras se encaminaban a la salida, pasando las
fuentes de agua cuyos chorros bailaban al son de la música.

"Nadie podría decirlo". Le aseguró Kerry, observando a la alta mujer intencionadamente.


"Caminas en línea recta, no pronuncias mal las palabras, y no has besado a ninguno de los
personajes que van por ahí".

Dar lo consideró. "Es cierto". Pegó un pequeño salto cuando sonó el teléfono, entonces dejó
escapar una corta risotada y lo contestó. "¿Si?".

"Me debes una foto, Gran D". La voz de Mark sonaba muy, pero que muy satisfecha.
"¿Conseguiste ver alguno de los fuegos artificiales?".

Dar se dio la vuelta y caminó hacia atrás, viendo el movimiento del láser alrededor de la enorme
geosfera. "Si... vi alguno que otro...". Se giró de nuevo. "Buen trabajo... podrás tener el link
preparado para mañana por la mañana... tendré que marcar con el móvil".

"Ya está preparado. ¿Dónde está mi foto?". Incidió Mark. "No sabes que inspiración fue esa... he
hecho cosas esta noche que ni Babbage se hubiera imaginado".

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"De acuerdo... de acuerdo...". Rió descontroladamente Dar. "Haré que Kerry me saque una, ¿vale?.
Mañana".

"¿Ella está allí?. Pónmela". Pidió Mark. "Ey, ¿Kerry?".

"Aquí mismo". Contestó la rubia mujer, tapándose la otra oreja con la mano.

"¿Conseguiste sacarla del maldito hotel durante una hora?". Susurró el director de MIS.

Kerry miró donde Dar se había subido a una valla e inspeccionaba un arbusto moldeado como
Figiment, el dragón imaginario. "Oh.. si, de hecho, conseguí que fuera a uno de los parques esta
noche".

"¡Buena chica!". La alabó. "Esa jodida mujer no ha tenido unas vacaciones en diez años". Suspiró.
"¿Te estás divirtiendo?".

"Ha sido...". Kerry se sonrió a sí misma. "Muy educativo... he aprendido mucho, y espero que las
cosas funcionen para la oferta. Esta es una cuenta muy interesante".

"Eso no es lo que pregunté". Objetó Mark.

"Si, me estoy divirtiendo". Replicó. "Gracias por preguntar".

Estaba bostezando cuando por fin llegaron al hotel, su monorraíl dejándolas limpiamente en el
recibidor. Kerry siguió a Dar como si fuera un cahorrillo hasta el ascensor, resistiendo el impulso
de agarrarla por la parte trasera de su camiseta para mantener el paso, y tuvo que tomarse unos
minutos para aclararse los ojos antes de poder abrir la puerta de su habitación. Estaba silenciosa, y
realmente no quería más que acurrucarse sobre la cama vestida y todo, y simplemente pasar.

Pero no, se cambió a su ropa de pijama, estremeciéndose donde la sonrojada piel entraba en
contacto con el bañador, entonces se giró, y vio parpadear su luz de mensajes. Perpleja, descolgó
el teléfono y marcó a recepción, anotando el número y viendo que se trataba de Colleen. Urgente.

Oh chico... Marcó el número de su amiga y esperó hasta que la voz soñolienta contestara al otro
lado. "¿Col?".

"Jesús hijo de María, Kerry... ¿dónde demonios estas?". Colleen se despertó instantáneamente.
"Tus padres se están volviendo locos... han llamado aquí tres veces".

"Um". Kerry se frotó la cabeza. "Estoy en Orlando, como deberías saber... ¿cual es el gran
problema?".

Silencio. "¿No te has enterado?".

"¿Enterado de qué?. No... he estado en reuniones todo el día, y luego... ¿qué ha pasado?".

"Jesucristo, Kerry... el avión en el que supuestamente estabas esta noche se ha estrellado en los
Everglades... casi todos los que iban en él han muerto, al menos eso creen".

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Kerry se sentó sobre la cama, de repente sus piernas eran incapaces de sostenerla. "Oh Dios Mío".
Levantó una temblorosa mano hacia su boca. "Mejor llamo a mis padres".

"Llámame de vuelta... ¿vale?". Dijo suavemente Colleen.

"Vale... lo haré". Kerry colgó, entonces apoyó la mano sobre el auricular durante largo tiempo
antes de descolgar y volver a marcar. "¿Mamá?".

La voz de su madre prácticamente salió del teléfono. "No... no... estoy bien... estoy bien... sigo en
Orlando. La reunión duró más de lo que pensábamos, con lo que nos quedamos otra noche... no...
no... de ninguna manera... en la oficina sabían que no iba en ese vuelo". Una pausa. "Podrías
haberme llamado... hola, Padre".

"Ya está... ninguna hija mía va a vivir donde terroristas pueden simplemente hacer explotar un
avión... ese lugar tiene muy pocos americanos, válgame Dios... vas a volver a casa".

"¿Estás seguro que fueron terroristas?. No he oído ningún detalle... yo no...".

"Ni sis, ni peros Kerrison... punto y final. ¿Te imaginas a la prensa si hubieras estado en ese avión?
¡Dios mío!". La cortó su padre. "Haz lo necesario".

La línea quedó muda. Lentamente Kerry dejó el auricular sobre el teléfono. "Me alegro de no
haber estado en el avión también, gracias por preguntar". Un ruido la hizo alzar la mirada, para
ver a Dar de pie en la puerta de conexión entre las habitaciones, una queda mueca en su mirada.
"Supongo que ya te has enterado".

La alta mujer asintió y entró, atravesando la habitación y sentándose a su lado sobre la cama. Un
mando a distancia colgaba de la mano de la ejecutiva. "Tengo las noticias puestas ahí dentro". Una
pausa. "¿Te encuentras bien?".

"Oh si". Respondió amargamente Kerry. "Mi padre estaba muy aliviado de no tener que reconocer
mi muerte al médico". Apoyó los codos sobre las rodillas, y miró hacia la moqueta en el suelo.
"Quieren que vuelva".

Dar dudó, entonces torpemente rodeo a su compañera con el brazo. "¿Por qué un avión se ha
estrellado?. Eso no tiene sentido, Kerry".

"Por que Miami está lleno de degenerados, pervertidos y extranjeros que no hacen más que
arremeter contra los Estados Unidos". Contestó Kerry con un suspiro. "¿Saben que es lo que hizo
que el avión se estrellase?. Él dijo que fue un terrorista... ¿es cierto?".

"No estuve mirando lo suficiente para saberlo... vamos, entremos en la otra habitación para ver las
noticias... quizás lo digan".

Kerry alzó la mirada, agradecida por la calidez del brazo de Dar sobre ella. "Tendríamos que
haber estado en ese avión".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Lo sé". Replicó calmadamente la mujer mayor. "Pero no lo estábamos... vamos, he pedido
chocolate caliente... veamos que pasa".

Se acomodaron en la cama de Dar, y ella aumentó el volumen de la televisión, la cual estaba


sintonizada en la CNN. La imagen era prácticamente oscuridad, con deslumbrantes luces rojas y
azules por todas partes, y la ocasional luz amarilla. El reportero llevaba un corta vientos y
obviamente estaba lloviendo y hacía viento donde él se encontraba. "La FAA en este momento no
está comentando o especulando nada acerca de lo que ha hecho estrellarse a este Boeing 727, tan
sólo que el piloto reportó problemas sobre West Palm Beach y decidió girar al oeste, lejos de áreas
habitadas".

"No suena como una bomba". Comentó Dar, levantándose para contestar a una suave llamada en
la puerta. "Buen servicio". La abrió y permitió entrar al camarero de servicio de habitaciones con
una bandeja. "Póngalo ahí encima". El camarero se fue, y sirvió dos humeantes tazas de chocolate,
añadiendo una minúscula nube a cada uno antes de ofrecerle uno a Kerry. "Aquí tienes... bueno
para lo que te incomoda".

Kerry tomó un sorbo y le dedicó una sonrisa. "Gracias". Volvió su atención a la televisión, donde
linternas mostraban lo que parecían cientos de hombres en varios uniformes sumergidos hasta los
muslos en agua, separando escombros y otras cosas. "Es horrible".

"Mm". Exhaló Dar, entonces descolgó el teléfono y marcó un número. "Soy Dar". Hizo una pausa,
escuchando. "¿Cuál es la historia de ese avión que se ha estrellado?". Otra pausa. "Bueno, puede
que no, pero se supone que yo iba en él". Un suspiro. "No lo creo tampoco, pero quiero
asegurarme... gracias Gerry". Colgó. "Veamos si podemos obtener alguna información verdadera".

"¿Quién era ese?". Preguntó Kerry, sintiendo que se iba animando poco a poco. "¿O es uno de esos
que si me lo cuentas, luego tendrás que matarme y ese tipo de cosas?".

"Un amigo mío del Pentágono". Replicó Dar. "Dios... mira eso...".

La cámara que filmaba desde el helicóptero mostraba un caos de fuegos, luces y movimiento en la
pantalla, entonces de repente, gente comenzó a gritar y a alzar las manos. El reportero hizo una
pausa y escuchó por su audífono, entonces sonrió a la cámara. "Me acaban de informar que
acaban de encontrar a supervivientes... parece ser que el avión se quebró al aterrizar en los
Everglades y hay algunos, repito, hay algunos supervivientes".

"No fue una bomba entonces". Comentó Dar. "Eso lo desintegra en el aire, y no deja mucho en la
forma de seres humanos vivos". Se reclinó sobre la cabecera de la cama y estiró las piernas,
cruzándolas a la altura de los tobillos. Kerry estaba cruzada de piernas al otro lado de la cama,
agarrando su taza de chocolate con las dos manos.

Vieron como al principio tan sólo un puñado, y luego más gente herida iba apareciendo, y los
helicópteros empezaron a aterrizar preparados para transportar a las víctimas. Finalmente Kerry
se reclinó también hacia atrás apoyándose sobre la cabecera de la cama, quejándose débilmente

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
mientras se frotaba el cuello, agarrotado de estar sentada con la espalda encorbada durante tanto
tiempo.

Dar había apagado las luces, excepto la de la tele, y la rubia mujer se dio cuenta de que le costaba
mantener los ojos abiertos. Probó reluctantemente levantarse e ir a su propia habitación, pero el
pensar en estar ahí sola la mantenía en su sitio, a pesar de sus mejores intenciones. Bueno, quizás
unos pocos minutos más... y después se levantaría.

Sintió como le quitaban la taza de las manos y parpadeó, mientras Dar la tapaba con una de las
sábanas. "No... yo...".

"Shh... estate quieta. Esta cama es lo suficientemente grande como para albergar a todo el equipo
de directores... duerme un poco". Le aseguró Dar, frotándole amistosamente la nuca. "Whoops... lo
siento... olvidé que te quemaste".

¿Que me quemé? Preguntó Kerry mientras se le cerraban los ojos, y disfrutó de los pequeños
escalofríos que recorrían su espalda. Oh. Esa quemadura. Cierto. "No hay problema". Murmuró
soñolienta. "No voy a volver ahí".

Dar miró a su compañera, la cual estaba acurrucada en su lado, su respiración ya calmada por el
sueño. "No... no creo que lo hagas, amiga mía". Dejó que su brazo reposara en la cama próximo a
la rubia mujer, y tras unos pocos minutos alzó la mirada ante un roce.

Dedos rodeaban su antebrazo. Dar observó de cerca a su compañera, y vio el calmado y pausado
respirar dándose cuenta que estaba profundamente dormida. Un movimiento inconsciente
entonces, el hecho de que Kerry la tocase instintivamente, deseando el confort de un roce que
nunca asumiría despierta.

Pobre chica... Dar pensó sobre los padres de Kerry y sintió como surgía en ella una profunda
rabia. ¿Cómo podían tratar a alguien como ella de esa manera?. Se mordió el labio por un
momento, entonces agarró con una mano y sumo cuidado su ordenador portátil, y chequeó su
bajada de mail, la cual estaba completada. Se dio cuenta de que la proposición que había pedido
estaba allí, entonces accedió a la base de datos general.

Se inició un bot y fue mandado, tras limpiarla no con una sino dos niveles de contraseñas de
seguridad con la información que buscaba. La luz del monitor se reflejaba pálida sobre su rostro, y
también contestó uno de sus mensajes, releyéndolo varias veces antes de mandarlo. Sus ojos se
desviaron hacia la rubia mujer que descansaba tan confiada a su lado. No te preocupes, Kerry... Le
dijo silenciosamente. Yo cuidare de ti, amiga mía.

Recibió un query de la delegación privada. Tecleó en la ventana y puso su contraseña personal.


Continuó su camino.

Revisó sus mensajes mientras esperaba, pasando por alto la barrera de noticias generales. Limpiar
el refrigerador... no usar los ascensores regulares para transportar mesas de pc... Día Global del
Voluntariado... Dar recordó que tenía que atender eso, y tomó una nota en su archivo de
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
recordatorios. Continuó navegando. Se acordó de reciclar... te tengo... el periodo de inscripciones
benéficas acaba el 15 de Noviembre... whoops... Dar pinchó para comenzar otra sesión como
nuevo usuario y se introdujo en la base de datos de CAS, repasando sus seguros de salud,
ortodoncia y vida. Aumentó el seguro de ortodoncia al máximo, desde que el año pasado pasó
más tiempo del que le hubiera gustado con un diente astillado, incrementó un poco también su
seguro de vida, para después mandar la solicitud.

Entonces salió y revisó su lista de trabajo, encontrando lo que le prometió a Uthai el otro día fuera
lo que fuese. Lo revisó y emitió un gruñido. Oh mierda... ese maldito acceso a internet... debería
haberlo escuchado realmente antes de aceptar estas cosas... tamborileó con los dedos de su mano
libre sobre el teclado para luego simplemente levantar la mano y dejarla caer. Que demonios... un
clic, y la solicitud fue aceptada, pero entonces pinchó el icono de mandar mensajes, y le mandó
una nota a Uthai diciéndole que él era el único responsable... personalmente... si la seguridad de la
empresa se veía comprometida debido a su gente.

Eso tendría que bastar... él no se lo daría a ellos si creyera que mordería el polvo. Dar rió
interiormente. Terminó con su lista de trabajo y volvió a sus mensajes, alcanzando y tomando un
sorbo de su chocolate caliente. Sabía que debía estar exhausta, pero el repentino avión estrellado
hizo que la adrenalina circulara por su cuerpo, y debía dejar que siguiera su curso.

Un suave ruidillo atrajo su atención y giró la cabeza mientras Kerry se estiraba, moviéndose un
poquito más cerca y moviendo también su agarre, sus dedos rozando la piel de Dar con una
sensación maravillosa de calidez. Era muy agradable. Kerry sonreía, un poco sólo, en su sueño y
Dar le devolvió la sonrisa, observando a la pequeña mujer con verdadero afecto. Entonces le
sobrevino un bostezo y puso su portátil sobre la moqueta, apagó la televisión dejando a la
habitación en una oscuridad rota tan sólo por la pequeña claridad que dejaban entrar las cortinas.
Dar se cubrió con las sábanas y se relajó, consciente del calor corporal que súbitamente compartía
bajo las mismas.

Consciente del cálido aroma de Kerry saturando sus sentidos mezclado con el olor del algodón
limpio, aftersun y una pizca de albaricoque.

Decidió que le gustaba.

**********
Kerry se dio cuenta soñolienta de la pálida luz del sol calentándola a través de sus párpados
cerrados, y de la sensación de calma irradiada casi en su totalidad por el hombro en el que se
encontraba acurrucada. Tomó aire y reconoció el olor de las sábanas de lana junto con un
placentero y especiado olor que su cerebro amigablemente identificó como el perfume de Dar
Roberts.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Su cuerpo estaba relajado, y uno de sus brazos rodeaba una superficie caliente y suave que se
movía ligeramente, y fue consciente de un sentimiento de alegría que se acentuó a medida que se
acurrucaba un poquito más cerca, sumergiéndose en la maravillosa sensación.

Otra inspiración. Entonces su soñolienta mente juntó Dar, su aroma y el hombro en el que se
apoyaba, y casi se le sale el corazón por la boca en su intento de hacer llegar sangre a su cerebro.
Oh malditoseatodolodelinfiernonopuedocreerloquehehecho... contuvo la respiración y entreabrió
un ojo, viendo suave y bronceada piel muy de cerca. Oh... dios mío.

La habitación estaba muy silenciosa, y cuidadosamente giró su globo ocular hacia arriba para
observar el rostro de Dar.

Durmiendo profundamente.

Fiuu. Cuidadosamente Kerry se separó de su inesperado abrazo y se alejó, sintiendo un vago pero
real sentimiento de pena al hacerlo. Alzó ligeramente la cabeza para comprobar la hora, aliviada
de que tan sólo eran las 7:30. Rodeó la almohada con un brazo, y ahora, segura en su lado de la
cama, se tomó la oportunidad de estudiar a su dormida jefa. Maldición, he tenido suerte... ¿y si se
hubiera despertado?. Jesús, Kerry... recuerda que trabajas para ella, ¿vale?. Se supone que esto son
negocios.

Pero su cuerpo deseaba volver a acurrucarse, deseando el contacto con Dar de tal manera que le
costaba respirar. La había hecho sentir tan bien... suspiró y se dio la vuelta. Vamos, muévete... ve y
haz algo productivo como pedir el desayuno y revisar el correo. Estúpido enamoramiento.

Se levantó y salió de la habitación, dirigiéndose al teléfono de su propia habitación y llamando al


servicio de habitaciones. Entonces recordó que supuestamente tenía que llamar a Colleen, y
comprobó la hora. Seguro que la pillo... marcó el número y esperó. "¿Col?".

"¿Ker? Oh... maldición, de nuevo me dormí ayer... ¿llamaste?".

"Era muy tarde... tuve un mal encuentro con mis padres, y luego estuvimos viendo las noticias... y
me dormí yo también". Le dijo Kerry. "Pero alguna de esta gente sobrevivió... lo vi".

"Alrededor del cincuenta por ciento... si...". Colleen bostezó. "¿Vuelves hoy a casa?".

"Eso creo... si... tenemos una reunión a las 10, y dijeron que anunciarían quien ganará la oferta...
no hay ninguna razón que nos haga quedar por más tiempo por aquí".

"¿Qué tal es? ¿Aburrido?". Preguntó la pelirroja.

Kerry se permitió un dulce recordatorio de un paseo, y luego suspiró. "No... no es aburrido...


tuvimos esas reuniones, y una especie de enfrentamiento entre nuestro equipo de contabilidad y
el equipo de contabilidad de IBM... fue algo salvaje... entonces tuvimos que um... evaluar ciertas
cosas anoche así que....".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Cariño, eso suena igual de aburrido que las penas de mi tía Mary... conseguiste al final ese Pluto
que querías".

Kerry sonrió secamente. "Bueno, para ser totalmente honesta contigo... si... porque ayer me pasé
casi todo el día en Epcot Center".

Puro silencio. "Ooo... pequeña apestosa... todo reuniones de negocios, ¿eh?". Rió Colleen. "¿Te
zafaste... o la mujer dragón no te necesitaba?".

"Um... no... ella también fue". Le dijo Kerry. "Las reuniones acabaron pronto ayer, y no teníamos
que empezar de nuevo hasta hoy con lo que.... no había mucho que pudiéramos hacer excepto un
poco de turismo".

"Eww... te quedaste atrapada y tuviste que pasear por Epcot Center con la mujer robótica del
infierno?". Colleen hizo un ruidillo de simpatía. "Pobrecita".

"Sobreviví". Kerry dudó entre protestar o no por la caracterización que había hecho de Dar,
entonces se figuró que tendría suficiente tiempo para ello al llegar a casa. "De todas formas... todo
está en orden, tengo mi Pluto, y volveremos esta noche".

"¿Tus padres están tan mal?". Preguntó Colleen, conociéndola.

Kerry estuvo callada por un tiempo y luego exhaló. "Si".

"Dulce Jesús... Ker... lamento que tuvieras que pasar por eso tu sola... estuve pensando en ti".

"No pasa nada... de alguna manera Dar se figuró lo que pasaba y me golpeó la espalda y todo
eso". Le aseguró Kerry. "Escucha... he de irme y prepararme para esta reunión... ¿hablamos esta
noche?".

"Vale... nos vemos entonces, chiquita". Colleen colgó, y Kerry hizo lo mismo, pero se quedó
sentada sobre su cama sin deshacer por un largo tiempo, pensando profundamente.

**********
Otra vez ese estúpido sueño. Dar se separó de él, despertándose para ver el sol entrando en la
habitación y encontrarse sola en la cama. Sin embargo el sentimiento de pérdida y desacuerdo era
casi palpable, y se giró acurrucándose y abrazando la almohada hasta que se pudo controlar y el
sentimiento desaparecía.

Había sido tan jodidamente real esta vez... una pequeña cabina en alguna parte, debía ser por el
norte porque una diminuta brisa fría la recorría, y había estado simplemente acurrucada en el
amanecer, sus brazos rodeando a otro cuerpo durmiente. Recordó haber sentido cierta felicidad y
una pequeña pizca de expectación, como si estuviera esperando que comenzara el día por alguna
razón.

225
Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Cerró los ojos y se dejó sentir el dolor momentáneamente, el cual terminó cuando una suave y
preocupada voz rompió el silencio.

"¿Dar?". La moqueta sofocó el sonido de los pies desnudos de Kerry mientras ésta se acercaba y se
sentaba en el borde de la cama, apoyando una mano sobre el hombro de la mujer mayor. "¿Te
encuentras bien?".

El dolor cesó y Dar asintió, abriendo los ojos y dedicándole a la rubia mujer una mueca.
"Demasiado de beber anoche creo".

"Ahh... ". Kerry le devolvió la sonrisa y agitó en el aire su otra mano. "Yo también tengo un
pequeño dolor de cabeza... supuse que un poco de desayuno ayudaría. Ya lo he pedido... y estoy
bajando cosas de la red".

"Bien". Dar se frotó el rostro con una mano y bostezó. "¿Qué hora es?.... ah... vale... tenemos un
poco de tiempo... en ese caso, he de tomar una larga y placentera ducha". Se volteó sobre la
espalda y se estiró, arqueando la espalda para desapelmazarla. "No estoy acostumbrada a estos
malditos somieres...". Le dedicó a Kerry una mirada circunspecta. "Echo de menos mi cama de
agua".

Los dedos de Kerry deseaban ponerse a trabajar en esos músculos, fácilmente visibles a través de
la camiseta de algodón de Dar, pero contó hasta diez y se controló. "¿Realmente esas camas son
confortables?". Se levantó, alejándose del cálido cuerpo de su jefa y dirigiéndose a la ventana,
mirando hacia fuera.

"Oh si". Le aseguró Dar, sentándose y empezando a salir de la cama. Miró su camiseta y se detuvo
en seco sentándose de nuevo, mirando su propio hombro con desconcierto.

Alzando con curiosidad la mano y separando varios cabellos rubios atrapados en la tela de la
camiseta. Los miró, haciendo girar el suave cabello entre sus dedos para después mirar a Kerry, la
cual seguía mirando por la ventana con gran interés. "¿Dormiste bien?". Preguntó con curiosidad.

"Si... si, lo hice... um... no llevo despierta tanto tiempo, tan sólo un par de minutos, en serio... he
dormido bien... um... ¿y tu?". Kerry encontró los pequeños botes que navegaban por el lago
fascinantes.

"Como un bebé". La morena mujer sintió como una sonrisa asomaba a sus labios. "Tu... um..
¿siempre te acurrucas así por la noche?". Puso las cartas sobre la mesa y aguantó la respiración,
esperando la respuesta de Kerry. La repentina contracción de la mandíbula de la rubia mujer así
como el envaramiento de su espalda fueron su respuesta. Dar juraría que pudo ver la frase 'oh
mierda' formarse en los labios de Kerry, antes de que la joven mujer respondiese.

"Lo siento... es un hábito estúpido... tengo este enorme peluche de oso panda, y yo um... ". Kerry
sintió como parloteaba y sabía que se estaba poniendo roja como un tomate.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Ey". Cortó Dar el chorro de palabras. "Relájate... no me incomodó en lo más mínimo". Rió,
aliviando el ambiente para sacar a Kerry de su obvio malestar. "Yo también lo hago.. tengo dos
grandes almohadas en casa... siempre estoy abrazándolas... es algo natural".

Kerry no contestó enseguida. Entonces inhaló, moviendo los hombros, y exhaló antes de darse la
vuelta. "Bueno... me alegra que me entiendas... um... ¿Así qué me ibas a poner al día con ese plan
tuyo? Quiero decir... si Mark lo conseguía... que supongo que lo hizo porque llamó, y...".

"Kerry". La voz de Dar paró su nerviosa cháchara. "Ven aquí". Esperó mientras la pequeña mujer
se acercó de forma dubitativa, y palmeó la superficie de la cama. "Siéntate".

"Um...". Kerry se sentó incómoda en el borde del somier, y clavó la mirada en sus rodillas,
horriblemente avergonzada.

"Escúchame, ¿si?. Somos amigas, ¿verdad?". Preguntó gentilmente Dar.

Ojos verdes llenos de vergüenza la miraron. "Eres mi jefa". Replicó suavemente Kerry, como si eso
lo explicase todo.

"Tan sólo olvídate de eso por un minuto". Dar contrajo las cejas. "No te conozco desde hace
mucho, ni tú a mí tampoco... pero creo que es justo decir que nos llevamos bastante bien,
¿verdad?".

Kerry asintió. "Si".

"Vale... bueno, eso es bueno...". Dar buscó las palabras adecuadas. "Porque realmente aprecio tener
a alguien cerca a quien poder considerar una amiga, y me alegro de que hayamos tenido la
oportunidad de conocernos la una a la otra".

La rubia mujer se relajó un poco. "Yo también".

Dar pensó sus siguientes palabras, sabiendo que se acercaba al borde de una línea. "No quiero que
te sientas... um.. incómoda... respecto al hecho de que seamos amigas, y que tu... quiero decir, que
nos gustemos". Miró fijamente la moqueta, entonces alzó de nuevo la mirada hacia Kerry.
"¿Entiendes lo que estoy diciendo?".

Kerry lo consideró por un momento. "Si". Exhaló finalmente. "Lo entiendo... es que es tan extraño".

"¿Por que trabajamos juntas?". Inquirió Dar al azar.

"Porque yo trabajo para ti". La corrigió gentilmente Kerry. "Yo no... simplemente me parece muy
raro".

"Mm". Musitó Dar. "¿Te molesta?". Preguntó de forma vacilante. "Yo... quiero decir...". Levantó
una mano y la dejó caer. "¿Que nos hayamos hecho amigas tan rápido?".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"No". Finalmente eso consiguió arrancar de la joven mujer una minúscula y aliviada sonrisa.
"Simplemente no quería que pensaras que estaba intentando... conseguir algo de ti o... que yo..".

"¿Aprovecharte del jefe?". Inquirió Dar a la ligera. "Nunca lo consideré ni por un momento... no
eres de ese tipo... y créeme, los conozco".

Una vacilante sonrisa. "Tu opinión me importa... aprecio que digas eso".

Dar curvó los labios. "Así que puedes relajarte... ¿de acuerdo?". Palmeó a la rubia mujer en la
rodilla. "Además, das estupendos abrazos... no quiero perderme uno simplemente porque estés
preocupada sobre lo que pensaría de ti".

Kerry emitió un enorme suspiro de alivio. "Guau... escuchar eso ayuda... porque tengo este hábito
de tocar a la gente que me agrada sin pensarlo... no sabía si eso te estaba molestando... ni siquiera
me había dado cuenta que lo hacía hasta ayer por la noche".

Ah... aclarando el aire. "Bueno...". Dar se frotó la mandíbula. "Lo gracioso de todo esto...
absolutamente odio que la gente me toque". Hizo una pausa. "Como regla general... y la gente que
ocupa mi espacio vital me desespera". Otra pausa. "Como regla general".

"Uh". Kerry se mordió el labio.

Dar se encogió de hombros. "Toda regla tiene una excepción, o eso me han dicho, y supongo que
tú lo eres... no, no me molesta en absoluto por alguna extraña razón". Le dirigió a la rubia mujer
una mirada de circunstancia. "Eso si que fue una sorpresa".

"Oh". Las rubias cejas se juntaron. "¿Sorpresa buena o mala?". Kerry sintió como le volvía la
compostura, y se dio cuenta que las cosas iban realmente bien aquí. Dar no estaba enojada sobre...
lo sucedido... en absoluto.

De repente ojos azul pálido y serios capturaron los suyos. "Una sorpresa realmente buena Kerry...
ha pasado mucho tiempo desde que me sentía tan bien con alguien... yo no... hago amistades
fácilmente".

Kerry sintió como se ahogaba en esa intensa mirada, y alzó la mano en pura acción refleja
entrecruzando sus dedos entre los de Dar como si fuera la cosa más natural del mundo. "Me
alegro". Replicó simplemente, dando un apretón a la mano. Se miraron a los ojos, y la rubia mujer
notó como el corazón empezaba a latirle a mayor velocidad.

Un golpe en la puerta rompió el trance y Dar bajó los ojos, una pequeña sonrisa le adornaba la
boca. Bien... empecemos el día... tenemos tiempo de sobra después para discutir esto. "Será el
desayuno, supongo".

"Sip". Kerry le soltó la mano y se levantó, recorriendo con los dedos su pelo según llegaba a la
puerta y observaba por la mirilla. "Espero que tengas hambre... creo que he pedido demasiado".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dientes blancos relucieron en una mueca. "Me muero del hambre". Se levantó y miró la hora. 8:30.
"Comamos y luego nos vamos... te contaré el plan mientras desayunamos".

**********
La acristalada sala de conferencias le pareció más cálida a Kerry, según entraba en ella tras la alta
forma de Dar y cerraba la puerta a su paso. Una gran pantalla de presentaciones LCD había sido
añadida a la pared más lejana, y el equipo de IBM parecía, más que nada, satisfecho de sí mismo.
Puso su portátil y una carpeta al lado de John, entonces se sentó, dedicándole una sonrisa de
seguridad. "Hola".

"Hola". Él se le acercó. "¿Conseguiste la propuesta?".

Asintió y palmeó la carpeta, viendo como Dar se paseaba hasta la primera silla cercana al cabezal
de la mesa y se sentaba.

"Estuvieron trabajando toda la noche... consiguieron también esa presentación experta completa
para ahora... estoy un poco preocupado". El líder del equipo de cuentas susurró. "¿Que tenemos a
parte de lo que hay en el papel?".

"Shh". Kerry inclinó la cabeza hacia la lejana puerta, donde Michelle y su comitiva estaban
entrando. "Dar tiene algo planeado". Ojeó a la ejecutiva de Disney, sorprendida cuando la mujer
recorrió la habitación con la mirada y clavó sus ojos durante un largo momento en el rostro de
Kerry antes de terminar el repaso. Debe ser mi quemadura, realizó lamentablemente. Oh bueno...
dirigió una rápida mirada al rostro de Dar, realizando que la morena mujer no mostraba el mismo
color rosado que ella.

"Bueno". Michelle dejó sobre la mesa una carpeta de piel y la golpeó con sus inmaculadas uñas
pintadas. "Gracias a todos por ser puntuales": Miró primero a Jerry, luego a Dar la cual se había
quitado la chaqueta y estaba sentada de forma casual apoyando el peso sobre los codos. Había
escogido vestir una camiseta de algodón de cuello alto sin mangas de color blanco, y se la veía
fresca y cómoda, en contraste directo con los hombres, con sus cerrados cuellos y corbatas
apretadas. "Es una pena que estuvieras... ocupada... anoche, Dar... Jerry y yo mantuvimos una
agradable conversación". Los ojos de Michelle eran duros y dejó que una pasajera y fina sonrisa
dibujara sus labios.

Dar ni siquiera pestañeó. Simplemente devolvió la sonrisa con una suya propia. "Espero que te lo
hayas pasado tan bien como yo entonces... siento habérmelo perdido". De repente se alegró de
haber rechazado a la pequeña mujer... era obvio que disfrutaba los zarpados del proceso de
ofertas, y Dar sintió una queda satisfacción de no haber caído en eso. Por supuesto, también
significaba que había tirado la toalla con lo que había perdido la cuenta.

Odiaba perder. No ocurría a menudo, y si perdía esta sabiendo que podía haberlo obtenido iba a
doler, en más de un sentido.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Bueno... empecemos". Obviamente Michelle decidió que no iba a sacar nada en claro de Dar, con
lo que se sentó. "¿Supongo que tenemos presentaciones de los dos equipos?".

Jerry se reclinó hacia atrás y entrelazó los dedos sobre su estómago. "Señoritas primero". Sonrió
dulcemente a Dar.

Ella se encogió de hombros y le dedicó una mirada divertida. "De acuerdo... si insistes... empieza".

En contra de su voluntad Michelle se mordió el interior del labio y miró hacia abajo, después se
aclaró la garganta. "Jerry, empieza tu así no estaremos aquí todo el día".

Su cara enrojeció pero accedió, sacando sus materiales y sumergiéndose en su presentación,


usando la pantalla para ilustrar como reajustarían el network y pondrían los servidores en su
lugar. Era interesante, y Dar reflexionó que realmente él sabía lo que hacía. Duró cuarenta y cinco
minutos sin embargo, y pilló a Michelle mirando el reloj antes de que terminase, y asintió
quedamente para sí misma. Una sólida y buena representación, merecedora de la reputación de su
empresa y probablemente una oferta muy competitiva. Jerry quería esto... tan sólo la publicidad
merecería rebajar el precio.

"Bueno, gracias". Michelle le asintió cuando hubo acabado. "Fue muy comprensible". Hizo una
pausa, entonces se giró y miró a Dar alzando una pelirroja ceja interrogadoramente.

Dar siguió sentada y se reclinó hacia atrás, apoyando su peso sobre los reposabrazos. "¿Kerry?".
Indicó a la joven mujer a que procediera con un movimiento de la cabeza. Eso era una sorpresa...
incluso su propia gente esperaba que ella hiciera la presentación... ciertamente, Michelle lo
esperaba.

Kerry inhaló aire y se levantó, recogiendo su portátil del suelo y colocándoselo bajo el brazo según
se dirigía al frente de la habitación. Eficientemente desconectó la pantalla y la conectó a su puerto
de vídeo, entonces encendió el ordenador y solicitó una conexión celular con su network. Alzó la
mirada según se hacia la conexión. "Este era un escenario interesante para conseguirle una
solución". Comentó. "Por que en orden para un sistema interactivo de trabajo, has de hacerlo fácil
de manejar y complejo en su diseño, todo en uno". Hizo aparecer un diagrama de network,
acomodando contadores y disminuyendo el enfoque. "Estos son sus datos actuales de
comunicación en network". Hizo que los monitores empezaran a funcionar. "Como pueden ver, su
utilización actual llega hacia estrechamientos aquí, y aquí... debido principalmente a
requerimientos de longitud de onda, especialmente con los link de vídeo".

Dar observó el rostro de Michelle según la pequeña mujer se inclinaba hacia delante para observar
los datos con interés.

"Con lo que... para abrir la línea, pondremos circuitos aquí, y aquí...". Kerry abrió otra pantalla y
tecleó varios comandos rápidamente, lo que hizo que de repente los monitores saltaran y se
agitaran. "Como eso".

Michelle alzó las cejas. "¿Lo acabas de... hacer?".


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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Mmhmm". Asintió Kerry con una gentil sonrisa. "¿Ve como eso expande los estrechamientos?
Adquiere mejor conexión". Abrió otra pantalla, esta vez se trataba de un link actual a su sistema
de reservas. "Hemos analizado la aplicación que estaban usando también... provee de gran
cantidad de información pero es lenta, y está muy sobrecargada, haciendo que los usuarios tengan
que dar un gran rodeo antes de llegar a donde desean". Pinchó de nuevo. "Nuestra división de
diseño web ha sugerido este reemplazo... pueden ver que se trata de una representación
tridimensional de uno de sus parques, y para ir dónde se desea se usa la tecnología táctil, como
esta...". Pinchó con su ratón y la escena cambió de nuevo para mostrar el castillo de Magic
Kingdom".

"Bueno". Murmuró Michelle.

"Um.. no..". Kerry pinchó de nuevo en las puertas dibujadas gráficamente. "Esto es bueno". Las
puertas se abrieron y apareció un menú de opciones. "Para ver los menús... van aquí". Lo mostró.
"Entonces, si desean hacer una reserva van aquí".

La imagen fue reemplazada con una foto a vista de pájaro del restaurante, completa con las mesas.
"Se puede elegir la hora... y mostrará cuales de las mesas están libres...". Pinchó y apareció una
pequeña pantalla. "Teclea su nombre dentro, y ya está". La mesa estaba ahora marcada con el
nombre de Mickey Mouse.

La habitación por completo estaba enfocada en Kerry, y miró más allá de ellos a un par de cálidos
y brillantes ojos azules, uno de los cuales fue guiñado. "Pero esta es una buena adición...". Siguió
adelante, aceptando la reserva. "Les da la opción de dejar un número de contacto, aquí... con lo
que se le puede recordar su reserva, de manera que el personal del restaurante puedan atenderle
si se produce algún cambio". Tecleó un número y pinchó en aceptar, entonces esperó expectante.
Segundos después, un suave timbrazo sonó al otro lado de la habitación, entonces Dar alzó su
busca y lo apagó.

"Es... increíble". Michelle se apoyó en el respaldo de su silla. "Pero de que tipo de problemas de
longitud de onda estamos hablando? Ese programa debe ser enorme".

Kerry se encontró con su mirada y sonrió ligeramente. "¿Quiere saberlo?". Inquirió. "Lo hemos
instalado sobre dos de nuestros servidores Alpha, y hemos escrito un programa test de estrés...".
Pinchó, mostrando un analizador de network en una de las esquinas de la pantalla, y empezó el
programa con una sesión diferente. "¿Ve?. No es tan grande como parece... ya que hemos metido
en cache las pantallas tales como los mapas de localización... y así acortamos el tráfico de vídeo.
Tan sólo ha de hablar con una persona encargada de las reservas si no consigue algo, o desea
hacer arreglos específicos. Hay parámetros que puede especificar, como la cantidad de gente en
una fiesta... de manera que nadie lo ponga en una fiesta para treinta o algo por el estilo".

Dejó de hablar y los observó. "¿Alguna pregunta?". Kerry rodeó la habitación con la vista,
entonces posó la mirada sobre Michelle. "Hemos bajado los mapas de PDF de vuestra web, y los
hemos referenciado a la ubicación de la base de datos que está ahí también, entonces hemos hecho

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
pasar todo a través de un modelador D adjunto al final de un archivo de datos que guarda toda la
información". Hizo una pausa. "Más allá de eso, era prácticamente adaptarlo a su estilo de
negocios, el cual Dar y yo tuvimos la oportunidad de evaluar los pasados dos días".

Dar alzó una ceja al máximo. Eso... era impresionante y repentino... de alguna manera Kerry se
había dado cuenta de que Michelle estaba molesta con ella por pasar la noche paseando por el
parque en vez de cenar con ella, y había tornado un motivo puramente personal en uno
completamente dedicado a los negocios. Agradable. Muy agradable. Captó la mirada de la joven
mujer y sonrió apreciativamente, notando el leve rubor que cubría las mejillas de Kerry al hacerlo.

"No... yo...". Michelle se giró hacia Dar, con una incrédula agitación de la cabeza. "¿Puedo hablar
un momento contigo en privado?".

Te tengo. "Claro". Replicó amablemente Dar al levantarse, y motivar a la pequeña mujer para que
la precediese. Atravesaron la puerta al otro lado de la estancia, entrando en una antecámara con
pequeños helechos y una cristalera de cristales ahumados que daba al exterior.

La pelirroja se giró para encararla. "No me lo esperaba".

Dar sonrió. "Te dije que hacía que las cosas sucedan... los diagramas y paneles están bien, pero
pensé que querrías ver el resultado final, no promesas".

Un lento asentimiento. "Así que... ¿te lo pasaste bien anoche?". Los ojos de la mujer la acariciaron
lentamente.

"Apuesto que más de lo que tú lo hiciste". Rió Dar. "Ya he cenado con Jerry".

Michelle trató de retirar la sonrisa de su cara sin mucho éxito. "No tiene nada bueno que decir
sobre ti, déjame decirte". Miró a la alta mujer. "Me pasé toda la noche escuchando como me
echarías todo a perder".

Dar simplemente sonrió. "No es mi estilo". Estuvo en desacuerdo. "La liamos algunas veces, como
le ocurre alguna vez a todo el mundo, pero no vamos en busca de víctimas". Entonces dejó que sus
ojos vagaran, dejando aparecer una pequeña parte de su admitido ser seductivo. "Pero no creo
que seas del tipo víctima de todas formas".

Michelle parpadeó, entonces dio un paso atrás y cruzó los brazos. "Tomaré eso como un
cumplido... fue una buena presentación... tu pequeña protegida conoce su materia". Una mirada
cínica apareció en su mirada. "Y yo que pensaba que era un poco de pelusilla que habías traído
contigo".

"Kerry no es un poco de nada". Replicó Dar, más duro de lo que intentaba.

Los labios de la pequeña mujer se tensaron, y luego rió suavemente. "Ah... así que tienes ese raro
lado blando... bueno, no quería ofender a nadie, Dar... me gusta la idea de que defiendas a tu

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
gente". Suspiró. "Es tan raro a nuestro nivel... he visto más veces cuando un subordinado es
prácticamente para echarle la culpa que otra cosa... pero no creo que tu seas de ese tipo".

"No". Replicó honestamente Dar.

"Y no creo que tu seas el tipo de persona que miente sin ningún motivo... así que... ¿realmente
estabas investigando el área anoche?". Michelle la miró con media sonrisa en el rostro.

"Estaba manteniendo una promesa". Contestó quedamente Dar.

La pequeña mujer se reclinó contra pared lateral y cruzó los brazos. "Interesante... ¿y eso era más
importante para ti que asegurar esta oferta?".

Dar dio un paso al frente, estirándose en toda su altura y taladrando a Michelle con sus ojos azul
pálido. "Si así es como basas tus decisiones en los negocios... entonces no lamentaré perderla". Dijo
quedamente. "¿Hemos acabado?".

Sin una palabra más Michelle hizo gestos hacia la puerta y entraron de nuevo a la sala de
reuniones, donde Kerry había desconectado su ordenador y había retomado su asiento junto a
John.

"Perdonadme un momento". Michelle recogió ambas propuestas y abandonó la habitación. Esta


vez los sabuesos se quedaron atrás, mirando a todos con ojos de sospecha.

Dar se sentó junto a Kerry apoyando los codos en los reposabrazos de la silla y juntando los dedos
ante su cara. Podía sentir todos las miradas centradas en ella, y era un reto mantener el rostro
calmado y relajado.

Creo que he echado esta a perder. Se admitió a sí misma quedamente. Si iba a jugar su juego,
debería haberlo hecho todo el tiempo y no retirarme. Maldición... creo que necesito algo más que
unas estúpidas vacaciones... necesito aclararme las ideas y recordar cual demonios es mi trabajo.
Cierta oscuridad se asentó en ella. No perder el tiempo paseando por un estúpido parque,
jugueteando.

La puerta se abrió de nuevo y Michelle volvió a entrar, con una mirada de concentración en su
rostro. Miró a las dos propuestas aun en su mano por un momento, luego inhaló y le dio una a
Jerry. "Gracias por tu tiempo". Le dio la otra a Dar. "Estaré en contacto". Tras esto simplemente se
fue, llevándose a sus sabuesos con ella.

Mickey Mouse les sonrió desde el reloj de la pared, sus dedos marcando la hora, el duro sonido de
tic tac resonando en la todavía asombrada sala por lo que pareció como un instante interminable.
Entonces Dar se recompuso y se levantó, recogiendo el contrato y alcanzándoselo a John. "Aquí
tienes". Posó la mano en el hombro de Kerry. "Vamos... tenemos que coger un avión".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry se levantó y la siguió veloz fuera de la habitación, a través del pasillo y hasta el ascensor el
cual rápidamente cerró sus puertas tras ellas, bloqueando la vista de las paredes acristaladas de la
sala de conferencias.

Dar se reclinó sobre la pared y entrecruzó los brazos, dedicándole a Kerry un gesto de alegre
triunfo. En silencio, la mujer rubia cerró el puño y gesticuló. "¡Si!".

Dar sacó la punta de la lengua como respuesta, entonces eliminó de su rostro la alegría al abrirse
las puertas permitiéndolas salir a la planta baja.

No se relajaron hasta llegar al coche de alquiler, saliendo del aparcamiento y dirigiéndose al


aeropuerto. "Fue... increíble". Dijo Kerry efusivamente. "Dar, de seguro pensé que después de esos
desagradables comentarios... nunca pensé que nos escogería".

La ejecutiva agitó la cabeza lentamente. "Para ser honesta, yo tampoco... pensé que realmente lo
había echado a perder". Sacó su teléfono móvil y marco un número de memoria. "¿Beatriz? ¿Esta
ahí?".

"¿Lo pensaste?". Kerry parecía confundida. "Guau... creo que lo manejaste genial...". Objetó. "Eras
de lejos la mejor y más preparada persona de toda la sala... ni siquiera reaccionaste cuando te dio
el paquete... es como si lo hubieses esperado todo el tiempo".

"Jah...". Rió Dar, cubriendo el teléfono con los dedos. "Una buena actuación". Hizo un gesto de
prácticamente casquivano alivio, entonces inhaló. "¿Les?". Una pausa. "Trato hecho". Se alejó el
teléfono de la oreja al salir de él varios sonidos de celebración y alboroto, riendo mientras
esperaba que el estallido se calmase. "Si... hace unos quince minutos... no, voy de camino al
aeropuerto... John tiene los detalles".

"Dar, eres una diosa". Sonó entrecortada la voz de Les por la conexión. "Te voy a mandar algo por
esto, y por los mismos infiernos más te vale no rechazarlo, o iré personalmente para asegurarme
que no lo hagas, ¿entiendes?".

"No fui sólo yo, Les...". Objetó Dar. "El equipo de web, Mark, la gente de documentación... y
especialmente mi ayudante Kerry que tuvo una parte importante en la propuesta". Captó un
sonrojo por el rabillo del ojo, y palmeó juguetonamente la oreja de la rubia mujer.

"Tu encárgate de ellos... yo me voy a encargar de ti". Replicó la alegre voz. "Te dejo... tengo a John
en la otra línea, probablemente necesitando un cambio de pantalones. Adiós Dar... que Dios te
bendiga".

La morena mujer plegó el teléfono y lo enganchó a su cinturón, finalmente suspiró. Había tenido
suerte, cierto. Gran oportunidad... Michelle tomó su decisión basándose en razones de negocios,
aunque Dar sospechaba que había sido por muy poco margen. También sospechaba que no sería
lo último que escuchara de la Sra. Graver. Pero por ahora estaba hecho, y ella se encaminaba a
casa. "Espero que no me mande caviar otra vez". Bromeó secamente.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Fue muy generoso de tu parte decir que todos habíamos participado". Comentó Kerry con una
sonrisa. "Me alegro que todo haya funcionado".

Dar puso una mueca. "Yo también". Le confesó, y dejó atrás en su camino una elaborada torre.
"Ahí están los estudios de la MGM...".

"Ooo...". Kerry la observó. "La próxima vez... quería ver la Torre del Terror".

La morena mujer comprobó la hora, miró al parque, luego a Kerry con la nariz pegada al cristal, y
lo consideró. "Bueno...". Se colocó en el carril de la izquierda y esperó a que disminuyera el tráfico.
"Hay vuelos más tarde".

Kerry miró sobre su hombro, sorprendida. "Dar... no tienes que...". Vio el brillo en esos azules ojos
y se calló. "¿Me prometes una cosa?".

Dar parpadeó, y completó el giro para entrar en el área de aparcamiento. "Um... si, claro".

"¿Me prometes que volverás aquí cuando tengas más tiempo?". La coaccionó Kerry.

Una pausa. "De acuerdo". Ojos azules miraron a los suyos. "Lo prometo... ahora, vamos... coge tus
pantalones cortos... cambiémonos y divirtámonos un poco".

**********
Estaba oscuro, siendo las luces de la pista la única iluminación cuando finalmente aterrizarían de
su corto viaje de vuelta a Miami. Kerry se acurrucó más dentro de su cazadora de cuero,
ahogando un bostezo según se apartaba con cuidado la camiseta de detrás del cuello. "Jesús...
incluso con la crema solar me he quemado". La rubia mujer se estiró para finalmente relajarse.
"Ugh".

"Aww". Dar se reclinó hacia atrás, cruzando las manos sobre su estómago. "¿Te he agotado?". Ojos
azules brillaron con malicia. "Quizás no deberías machacarte tanto".

Kerry la miró. "Me estas tomando el pelo, ¿verdad?". Preguntó, sofocando una mueca. "Si, lo has
hecho, todo sea dicho... estoy exhausta, y acabo de recordar que tengo que ir a eso del día del
voluntariado mañana".

Dar cerró los ojos. "Te llevaré algo de zumo de zanahoria".

Un corto silencio. Kerry la miró. "¿Vas a estar allí?". Preguntó, curiosa. "No sabía...".

La alta mujer se encogió de hombros como si nada. "Va rotando... cada uno de los ejecutivos
senior ha de hacerlo cada año... y resulta que este año es el mío". Apareció un ojo azul. "¿Te parece
bien?".

"Bueno... si... por supuesto...". Sentenció Kerry. "De hecho... me parece genial... un puñado de los
de Associated van a estar también... me gustaría que...". Hizo una pausa, vacilante.

235
Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"¿Que vieran que no soy tan mala como ellos creen?". Inquirió Dar, con una ligera mueca.

La rubia mujer se sonrojó ligeramente y giró la cabeza. "Algo así, si".

"Ah... Kerry... creo que es demasiado tarde para salvar mi reputación...". Dar cruzó los brazos
sobre el pecho. "Pero aprecio la buena intención".

"Cuando quieras". Murmuró Kerry, sorprendida de como le agradaba oír pronunciar su nombre
por los labios de Dar. La mujer mayor ponía un suave y casi imperceptible ronroneo a las erres
que le recordaba al sonido de un gatito, y esperaba poder escucharlo más veces.

Descubrió también que le gustaba la idea de la presencia de Dar en el evento de mañana. A pesar
de sus palabras, deseaba demostrar a sus ex compañeros de trabajo que la persona a la que se
referían como *El Chupacabra* no era ni de lejos tan horrible como pensaban. Especialmente
Susan, su anterior líder de programación, ya que se había tomado su tiempo en llamar a Kerry
más de una vez para asegurarse de que 'seguía viva' y comentarle rumores que había escuchado
de su nueva jefa.

"Cuídate Ker...". La había advertido Susan. "Escuché que una vez despidió a alguien porque no le
gustaba lo que llevaba puesto ese día".

Hmm. "Ey, ¿Dar?".

"¿Huh?". La miró la morena mujer, tomando pequeños sorbos de una taza de chocolate con leche
que había cogido del dispensador.

"¿Alguna vez has despedido a alguien porque no te gustaba lo que llevaba puesto?". Inquirió con
curiosidad Kerry.

Dar consideró la pregunta. "Una vez, si". Admitió, viendo como Kerry abría de par en par los ojos.
"Un hombre llamado Lawrence Matthews... era un representante de contabilidad de Luz y
Energía de Florida".

"¿Qu... que llevaba que era tan malo?". Borbotó la rubia mujer. "Dar, ¡no puedo creer que hicieras
eso!".

Los azules ojos se oscurecieron imperceptiblemente. "No llevaba nada de ropa, Kerry... se enfadó,
y se desnudó en la empresa de un cliente, y se dirigió a la oficina de la presidenta para ofrecerle
sus partes privadas".

La mandíbula de Kerry se desencajó. "Oh... bueno, Jesús, Dar... eso no cuenta... ¡por supuesto que
le despediste!". Dijo rápidamente. "¡Yo también lo hubiera hecho!".

Dar asintió lentamente. "De acuerdo... bueno, para sacarlos del paso, no, nunca me he acostado
con Les, nunca he despedido a nadie por no cepillarse los dientes, no le pido a mi secretaria que
solicite escoltas para mí, y no me emborracho cada noche".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry alzó las cejas. "Ya sabía todo eso". Sentenció.

"Sí... pero he pegado a un corporativo de VP, he disuelto compañías enteras para cuadrar
números, y me he acostado con gente para conseguir nuevas cuentas". La voz de Dar era queda y
calmada. Tiempo justo para quitar algo de brillo a esa imagen que te has hecho de mí, chiquilla.
"Soy una bastarda y lo sé, Kerry".

Ojos verdes como el mar la estudiaron por largo tiempo, a la vez que el ruido de los motores
bloqueaba el sonido a su alrededor. "Lo siento... pero ahora no puedo mirarte y pensar eso de ti".

Dar exhaló lentamente. "Eso podría ser peligroso para ti, amiga mía".

De repente Kerry sonrió, sus ojos brillando con fuego competitivo. "También podría ser peligroso
para ti". Advirtió, alzando la barbilla. "Estar conmigo podría ser fatal para tu reputación, ya
sabes". Se reclinó sobre el reposabrazos que separaba sus asientos y alzó las cejas en acción de
retar.

Dar se reclinó sobre su parte del reposabrazos, hasta que sus narices no distaban entre sí más que
unas pulgadas. Ojos verdes y azules se miraron, tan cerca que Kerry podía sentir la respiración de
Dar agitando el cabello de su cara así como la contracción de los pequeños músculos de su cara
para evitar una sonrisa. "¿Eso crees?". Dijo por lo bajo la mujer morena.

"Oh sí". Replicó Kerry, descubriendo la fuerza que podía sentir entre ellas. "Te voy a volver...
agradable". Dijo, cerrando los ojos amenazadoramente.

La mueca luchó por salir a la superficie y Dar rió, agitando la cabeza de lado a lado
cuidadosamente. Entonces se reclinó un poco más, y tocó la frente de Kerry con la suya, de
manera que la pequeña mujer tuviera que ponerse bizca para mantenerla enfocada. "Esperanzas
irreales, Kerry".

Era taaaan difícil no darle sencillamente un... oh Jesús, finalmente Kerry bajó la mirada y se
apartó, antes de poder ponerse en vergüenza. Estaba sonrojándose, y lo sabía. Se tomó un
momento para recomponerse, para luego mirar a la calmada y expectante Dar. "No para mis ojos".
Su voz era seria.

Ahora era Dar quien bajaba la vista, y un mechón del oscuro cabello cayó al hacerlo, oscureciendo
su rostro. Kerry tuvo que contenerse antes de ponerlo en su sitio, esperando sentir la suave
textura sobre su piel.

Una lenta exhalación. "Bueno". Dar alzó la cabeza y le dedicó a la rubia mujer una divertida y
gallarda mueca. "Supongo que tendremos que esperar para ver si lo consigues". Guiñó un ojo,
entonces se relajó en su asiento y miró a través de la ventana, viendo pasar la oscura tierra bajo las
alas del avión.

Oh Dios... estoy en un lío. Kerry sintió como su cuerpo se las arreglaba para superar la avalancha
de sensaciones que la recorrían. Bueno, cálmate... respira hondo, Kerry... es tu jefa, y tan sólo está

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
jugando contigo, ¿vale?. No dice en serio nada de esto... es tan sólo un poco de diversión para
ella... le gusta flirtear, es tan sólo eso.

¿Verdad?.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación

Parte 8
El condo estaba realmente tranquilo cuando Dar giró la llave y entró, encendiendo la luz del
pasillo. Hacía frío dentro, por lo que se sentía agradecida, pero de repente la golpeó la soledad del
lugar, algo que nunca antes le había ocurrido.

Irritada por el pensamiento agitó la cabeza y atravesó la sala de estar, tomando el mando a
distancia y encendiendo la televisión simplemente para tener un ruido de fondo en la casa.
Continuó andando hasta la cocina donde la esperaba su correo dentro de una pequeña cesta,
dejada ahí por el personal de la limpieza que había estado allí aquella mañana. Dar miró a su
alrededor al alcanzar un vaso y dirigirse a la nevera, para abrirla y servirse algo de leche. Había
dejado a Kerry en el aparcamiento de la oficina, esperando hasta que la joven mujer estuviera a
salvo dentro de su Mustang antes de irse por su camino, y extrañamente, se encontró echando de
menos la presencia de la rubia.

"Vamos, Dar... tomate un respiro...". Se regañó a sí misma, agarrando la cesta y volviendo a la sala
de estar, dejándose caer con un suspiro sobre el sofá de cuero. "Así que te has divertido un poco
con la chiquita... de acuerdo, ahora volvemos a la normalidad aquí, con lo que sácate la bonita
cara de la cabeza, y lee tu jodido correo".

Empezó a ojear por el contenido de la cesta, y sintió algo más largo y más abultado que el resto, en
su interior. Sorprendida, abrió la parte de arriba y sacó una pequeña caja dirigida a ella, con
remitente de Kissimmee. Que demonios... Dejó la cesta en el suelo, y tomó sus llaves de encima de
la mesa, usando su pequeño cortaplumas del llavero para abrir la caja. En su interior papel de
embalaje oscurecía los contenidos, hasta que de forma cuidadosa lo soltó y expuso lo que había
dentro. Lentamente, sus dedos alzaron los delfines de cristal mientras los miraba estupefacta.

Lentamente, volvió a mirar dentro de la caja, y vio la nota plegada. La sacó con su mano libre y la
abrió. "Feliz Día del Jefe... espero que hayas tenido uno bueno. K".

"Oh, Kerry". Exhaló de forma pausada, girando la figura hecha a mano hacia la luz, observando la
explosión de color en su interior. "Pequeña idiota... no tenías que haberlo hecho". Odiaba los
detalles personales. Pero sintió su rostro cobrando fácilmente una sonrisa de placer ante los
sonrientes mamíferos marinos, y admiró los pequeños trazos de tinta verde y azul que
serpenteaban a través de las olas que los soportaban. Apoyó la pieza en la mesa y la miró, los
codos sobre las rodillas, y su barbilla descansando sobre las manos.

Si aceptaba esto, significaba que estaba permitiéndose acercarse más y más a esa línea. Significaba
también que permitía que Kerry ocupase un lugar dentro de ella que había mantenido bajo
barreras deliberadamente por mucho tiempo. Era peligroso, y probablemente un error.

"Bueno". Le dijo a la pequeña figurilla. "Espero que le guste lo que hay en su caja". ¿Que línea?.
Sabía que ya la había cruzado, en el momento de emplear a Kerry como su ayudante. Cualquier
otro pensamiento era una mentira, y aunque mintiera a los demás, trataba de no mentirse a sí

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
misma. Y tras haberse despertado esta mañana, sabiendo que tenía a Kerry entre sus brazos, y
deseando nada más que repetir la experiencia... sabía que no tenía elección.

Detente, o déjalo ir. Terminar su amistad, y alejarse totalmente de Kerry, o dejar que las cosas
sigan su curso, sabiendo que es lo que pasaría. Y detenerse... incluso el mero pensamiento dolía,
encallándola hasta el fondo en sitios de los que no tenía defensa posible. No quería parar. Con lo
que. Vería que pasaba de aquí en adelante.

Dar se acurrucó en el sofá, apoyando la cabeza sobre el suave reposabrazos donde Kerry se había
dormido la semana previa, observando como cambiaba la luz en la pantalla y los rayos de luna
entrar por la ventana brillando y jugando en las profundidades de su regalo.

**********
Kerry cerró con llave las puertas del Mustang y sé puso al hombro su bolsa de equipaje,
dirigiéndose a su apartamento tratando de evitar, sin conseguirlo, el bostezar. Encendió las luces y
fue hacía su pecera, echando un poco de comida y saludando a los dos peces besucones junto con
lo pequeños guppies que parpadearon ante ella. "Hola chicos". Los besucones boquearon
mordiendo la comida, y ella les sonrió. "He vuelto... ¿Me habéis echado de menos?".

Se rió y puso de nuevo la tapa sobre la pecera, entonces dejó su bulto sobre el sofá y se encaminó a
la pequeña mesa de la cocina, donde Colleen había almacenado su correo. Lo ojeó, sacando las
facturas y colocándolas en una pequeña cesta verde a su lado, para después leer el resto en orden
de importancia. Alzó el omnipresente disquete de AOL dentro de su colorido envoltorio y
suspiró. "Los amigos no dejan que amigos hagan AOL, lo sabes... voy a tener que ser muy dura
con esto, ya está". Tiró el paquete al cubo de la basura, y se encaminó hacia el contestador
pulsando el botón para escuchar los mensajes.

"Hola querida, soy tu madre... hemos empezado a arreglar las cosas para que vuelvas a casa...
todos están muy contentos. Creo que te pondremos en la casita del oeste hasta que Brian y tu
decidáis donde queréis asentaros... de paso, él está emocionado de que vuelvas, cariño... tengo
varios compromisos que quiero atiendas con nosotros, con lo que tendremos que ir de compras
cuando llegues a casa, aquellos vestidos de hace un año no son apropiados ahora, así que
necesitarás algo nuevo... oh si, y tu padre dice que es perfectamente normal que adquieras un
pequeño trabajo con ellos aquí en la oficina Troy, conoce a varios de los encargados allí, y está
seguro que no tendrás ningún problema encontrando algo agradable... algo que no requiera que
hagas todos esos peligrosos viajes. Veamos... ¿se me olvida algo?. Oh, bueno... te esperamos por
Acción de Gracias... los billetes ya están en camino, asi que planea viajar la noche del miércoles, y
lo hemos arreglado para que vuelvas el lunes, sé que puedes decírselo a tu jefa y que no le
importará. Tengo que colgar querida, por favor llámame cuando llegues a casa, ya que sabes
cuanto me preocupo".

Kerry escuchó con rostro impasible, y pulsó el botón de borrar. Maldición. Pensó que sería
simplemente una reacción imprevista debida a lo del avión... desde que se confirmó que había

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
sido sencillamente un mal funcionamiento mecánico, había esperado que el furor hubiera
desaparecido, y que su padre dejará pasar el hecho. "Mierda". Maldijo ante la máquina. "Esto va a
ponerse feo".

Los cuatro mensajes restantes eran, uno de Colleen, dos de Susan, y el cuarto de Ray, que quería
que saliera esta noche a la arboleda. Un golpe en la puerta interrumpió sus pensamientos sin
embargo, y se volvió. "Adelante".

La puerta prácticamente voló a abrirse, y entró Colleen tambaleándose vestida con su equipo de
patinaje, y cubierta de una pequeña capa de sudor. "¡Has vuelto!".

Kerry alzó los brazos y se miró a sí misma. "Eso parece, sip". Coincidió. "¿Qué pasa?".

"Espera... tengo un paquete para ti". Interrumpió Colleen. "Ahora mismo vuelvo". Se bamboleó
hacia afuera, recordándole a Kerry vagamente a Tigre. Se quedó en silencio por un momento,
entonces la pelirroja estuvo de vuelta, trayendo a la espalda una larga caja de cartón. "Esto ha
llegado hoy... estaba aquí cuando se presentó el mensajero... lo firmé... es de Orlando".

"Más despacio, Col". Rió Kerry, y se acercó a ayudar a su amiga con el largo paquete. "¿Qué podrá
ser esto? Yo no... encargué...". Se calló y abrió la tapa de la caja, separándola y exponiendo algo
peludo y dorado. "Nada". Terminó la frase, metiendo las manos y sacando un enorme y sonriente
peluche de Winnie the Pooh con los brazos extendidos a la espera de un abrazo. "Oh".

Colleen la observó desconcertada. "¿No encargaste esto?. Es lindo como el infierno, Ker... y sé que
adoras a Pooh... tienes todas esas malditas figuritas, y ese bote de galletas en la cocina".

Kerry se acercó más el oso de peluche y aspiró, entonces se lo puso sobre la cara e inhaló. Una
sonrisa de deleite atravesó su rostro. "Um... no... yo no lo encargué... Yo...". Miró dentro de la caja
y vio una pequeña tarjeta, con un ratoncito en el frente. La tomó y la abrió. "Gracias por un trabajo
bien hecho". Estaba sin firmar, pero no hacía falta. "Es de parte de Dar". Le dijo a Colleen,
acercándole la tarjeta. "Hice una presentación hoy que nos ayudó a ganar la cuenta".

La mandíbula de Colleen quedó suelta, y cogió la tarjeta como si fuera un pequeño aparato
termonuclear. "¡Joder!". Soltó, mirando a Kerry sin poder creérselo. "¿Esto es de la mujer
Popsicle?".

Gentilmente Kerry bajó las cejas de Pooh, y le devolvió la sonrisa a su sonriente cara. "Sip". Alzó al
oso y lo abrazó dulcemente, reteniéndolo para oler el perfume de Dar que quedaba en su suave
pelambrera.

Colleen la observó por un minuto, y puso una mano sobre su brazo, su pecoso rostro serio de
repente. "¿Kerry?".

"¿Hmm?". Los ojos verdes como el mar la miraron , cuestionadores. "Oh... perdón". Kerry dejó el
peluche y lo sentó en el sofá. "Adoro a Pooh... y es tan suave... ¿tocaste su piel?".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"¿Qué está pasando contigo?". Preguntó suavemente su amiga.

"¿Conmigo?. Nada... ¿por qué?". Preguntó Kerry, pero evitó mirarla. "Fue un bonito detalle de
Dar... debo acordarme de agradecérselo". Notó como Colleen le cogía el brazo, y dejó que la
sentara en el sofá, al lado del oso. "Han sido un par de días interesantes... fuimos a ver algunos de
los parques, y pude ver como conseguir una dura cuenta en primera línea".

"Ajá". Colleen continuó estudiándola. "¿Habéis pasado un montón de tiempo juntas?".

Kerry sabía donde acabaría esta conversación, y suspiró interiormente. "Prácticamente todo
segundo, si". Finalmente miró a Colleen. "Y me lo he pasado realmente bien... de hecho, tenemos
una especie de amistad".

Una sombra de sonrisa apareció en los labios de Colleen. "¿Especie de amistad?". Puso una de sus
manos sobre el brazo de Kerry y lo acarició. "Creo que es algo más que eso, pequeña".

La rubia mujer notó como la sobrevenía un fuerte sonrojo, e hizo una pausa, intentando encontrar
palabras para rechazar lo que Colleen estaba sugiriendo.

Sabiendo que no encontraría ninguna, no verdaderas, a no ser que quisiera mentirle a su amiga.
Con lo que se encogió de hombros ante ella. "Las dos nos lo pasamos bien, Colleen... descubrimos
que nos gusta... pasar el tiempo juntas... eso es todo, de verdad... quiero decir... Jesús... es mi jefa,
¿recuerdas?". Se sintió un poco a la defensiva. "Fue simplemente que... no se, las cosas de alguna
manera encajaban entre nosotras... realmente es muy divertida cuando se quita de encima todas
esas espinas, y... y... maldita sea, me cae bien".

"Shh... vale... vale...". Colleen le palmeó el brazo. "Te creo, Ker... tómatelo con calma... si algo
demuestra eso, es cuan perceptiva has tenido que ser... yo no hubiera imaginado que había algo
bueno dentro de ella".

"Bueno, pues lo tiene". Kerry contrajo las cejas. "Debes buscar hondo, y ella no se rinde fácilmente,
pero está ahí". Alzó la mirada. "Hey... vas a ir al Día Global mañana, ¿verdad?".

Colleen asintió. "Siippsss... unos veinticuatro de nosotros vamos a ir... ¿por qué?".

Kerry asintió. "Dar va a estar allí por nuestro grupo... te presentaré... ya lo verás, Colleen... no es
tan mala, lo juro". Inconscientemente, movió una mano y acarició al oso.

Colleen le dedicó una mirada. "Muy bien... tomaré tu palabra sobre esto...". Le dirigió la mirada al
animal de peluche. "No puedo discutir con esto". Podía sentir que Kerry seguía incómoda
discutiendo sobre su nueva amiga sin embargo, con lo que cambió de tema. "¿Se calmaron algo
tus padres?".

Kerry estaba agradecida por el cambio de enfoque, incluso siendo uno deprimente. "Dios, no...
están haciendo planes para que vuelva a casa... tengo que intentar e idear algo para que
retrocedan... antes de que acabe discutiendo en un banco de pollos en Michigan".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Mm... así que, ¿qué más trajiste?". Colleen le sacó resueltamente sus problemas de la cabeza. "Veo
bolsas...".

La rubia mujer sonrió. "Oh Dios... espera... te he traído un poco del mejor chocolate... toma". Tomó
su gran bolsa de mano y empezó a mostrar sus compras. "Prueba este dulce de chocolate...".

"Mm...". Lo mordisqueó apreciativamente Colleen, mientras ojeaba los folletos que su amiga trajo
de vuelta. "¿Es aquí dónde te hospedaste?". Alzó la foto del Grand Floridian. "Guau... debe ser
agradaaaable...".

"Oh si...". Hizo una mueca Kerry. "Tienen la mejor tostada francesa con plátano para desayunar...
y una vista realmente bonita".

"Tostada francesa, ¿eh?". Rió la pelirroja. "Así que chicas, no hicisteis la dieta de pan y agua... eso
es bueno... ¿compartisteis habitación?". Artísticamente expuesto, pensó, con una sonrisa afectada
en su interior.

"Nop y nop...". Replicó alegremente Kerry. "Comí como una cerda, me avergüenza reconocerlo, y
disfruté cada minuto de ello... conseguimos de alguna manera ir a Epcot durante el festival
Internacional de la comida... fue genial". Se palmeó el estómago. "Pero con todo ese maldito
caminar y demás, conseguí salir con solo un par de libras más... pero mereció la pena... me lo pasé
realmente bien, incluso preocupándome por la cuenta y todo eso".

Colleen la estudió mientras la rubia mujer revolvía entre los paquetes. Sonriendo e interesada, su
ligeramente morena piel evidente a la luz de la lámpara, Kerry parecía como si acabase de volver
de unas vacaciones, y no de una reunión de trabajo. La pelirroja se sonrió a sí misma. "Bueno, te
ves genial... cogiste algo de sol, ¿eh?".

Kerry asintió distraídamente. "Pasamos seis o siete horas en Blizzard Beach... me quemé por
completo aunque me puse protección... pero fue genial. Esos toboganes son fantásticos". Sacó una
bolsa. "Te traje una camiseta... ".

"Jo, jo... ". Rió Colleen, alzándola. "Me gusta... se ve bien con un tartán". Era un audaz Mickey
vestido con una falda escocesa y agarrando una gaita. "Blizzard Beach, ¿eh?. Así que... como se ve
tu jefa en bañador. ¿eh?".

"Muy bien...". Respondió Kerry sin pensar. "Ella, definitivamente, te capta la vista...". Se detuvo
dubitativa, dándose cuenta de lo que estaba diciendo, y dedicándole a Colleen una mirada
suavemente incriminadora. "Col... ".

Su amiga sonrió y le palmeó la mejilla. "Nunca te preocupes, nena... está tan claro como el tañido
de una campana que estás totalmente enamorada... y si eres feliz, yo también, ¿de acuerdo?".

"Yo no estoy...". Kerry empezó a protestar. "Nada de... eso". Su voz fue acallándose, y suspiró. "Oh
dios mío... ¿es tan obvio?". Dejó caer los hombros.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Ey... ey...". Rió Colleen, y la rodeó con un brazo. "Creo que fue el hecho de que tu cara brilla cada
vez que dices su nombre lo que me dio una pista al principio, pero no te preocupes chiquita... si te
consuela, creo que tienes muy buen gusto. No puedo decir que me gusten sus métodos, pero es
una mujer sexy".

Kerry entrecruzó los brazos sobre el pecho. "Me siento como una idiota, Col... creí que era mayor
para estos estúpidos enamoramientos... es vergonzoso". Admitió lastimosamente. Sin embargo era
agradable el admitírselo a alguien más que a sí misma. "Pero si... ella sonríe y mi maldita presión
sanguínea se dispara... y empiezo a tartamudear como una quinceañera tonta". Agitó la cabeza
con un suspiro. "Lo superaré... pero me está volviendo un poco loca".

"Mmhmm...". Colleen estaba satisfecha consigo misma por haber logrado que Kerry lo admitiera.
"¿Que siente ella al respecto?".

Kerry la miró. "¿Quién... Dar?. Oh Jesús, Colleen... ella no sabe nada de esto... quiero decir, ella es
mi jefa, por el amor de Cristo... le caigo bien, eso seguro... y considera que soy una buena
empleada, pero eso es todo".

Colleen atrapó el brazo del oso, y arqueó una ceja. "¿Estas segura?".

"Claro que estoy segura". Insistió Kerry. "Simplemente nos llevamos bien, eso es todo".

La pelirroja se inclinó, y olisqueó la pelambre del oso. "¿Ese es su perfume?". Una nota medio en
broma, medio sofocante penetró en su voz.

"Uh... ". Exhaló Kerry. "Si".

"Agradable". Lo halagó Colleen. "Vale... bueno, realmente deseo conocerla mañana entonces".
Parpadeó los ojos.

Kerry la agarró por el brazo. "No le vas a decir nada a ella". Notó la rudeza en su voz. "Colleen, te
estoy advirtiendo...".

Una mano se alzó. "Ni una palabra, lo juro". Prometió solemnemente la pelirroja. "Bueno, déjame
que te permita dormir un poco... tenemos un largo día mañana". Se levantó, y revolvió el pelo de
Kerry. "Dulces sueños, amiga mía".

Si. Kerry la vio marcharse, y se reclinó sobre Pooh, dejando escapar un largo suspiro. Consideró
un momento, entonces cogió el teléfono inalámbrico de la mesa y marcó un número que de alguna
manera se quedó grabado en su memoria. De forma inusual sonaron cinco timbrazos antes de ser
contestado. "Um... hola... escucha, se que es tarde pero yo...".

"Ey... no... me alegro que hayas llamado... me quedé dormida en el maldito sofá". La voz de Dar
sonaba ligeramente pastosa. "¿Qué pasa?".

"Um... gracias por Pooh". Dijo Kerry, suavemente. "Fue una tremenda sorpresa".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Sonó una risotada, mandando suaves escalofríos por su espalda. "No recuerdo haber firmado la
tarjeta". Replicó Dar en tono alegre. "Pero de nada... pensé que te merecías un pequeño *momento*
del éxito de la cuenta". Hizo una pausa, y Kerry pudo oír como se aclaraba un poco la garganta.
"Y... um... esa fue una idea loca, pero gracias por los delfines. Me gusta... gustan". (Aquí dice 'I
love... them' que vendría a ser como un intento de decir me gustas tú y luego cambia de parecer y
dice que le gustan los delfines).

Kerry se puso de un color rojo fuerte y profundo. Estaba sin palabras. "D... de nada". Sentenció
suavemente.

Prácticamente podía sentir la sonrisa en el rostro de Dar, al cambiar ligeramente el tono de voz al
hablar. "Fue el mejor Día del Jefe que he tenido nunca, puedes estar segura de ello". Le aseguró la
morena mujer. "Ey... ¿estas ahí?".

"Uh... si... perdona... realmente me alegro de que lo fuera". Kerry consiguió desatar la lengua.
"Bueno... debes estar cansada... um... ¿nos vemos mañana?".

"Ajá". Coincidió Dar. "Nos vemos mañana... buenas noches, Kerry".

"Buenas noches". Dijo suavemente la rubia mujer, al cortarse la conexión. Podía sentir una
profunda emoción recorrerla por su interior al colgar el teléfono, acercándose el oso y apretando
en él su cara con fuerza. Tras un largo momento se levantó y se cambió a su ropa de dormir,
entonces apagó las luces y se fue a la cama, llevando con ella el alegre Pooh.

**********
La mañana era fría y crispada para variar, debido a un frente de aire frío que los había rodeado
durante la tarde previa. Kerry tomó una onda inhalación del mismo mirando a su alrededor para
ver el apagado edificio de hormigón así como al personal con camisetas de trabajo que lo rodeaba,
comiendo plátanos y bollos y bebiendo zumo de naranja. Eran las 8 de la mañana y debían
empezar a trabajar enseguida, pero la compañía había pensado siempre que debían asegurarse
que sus voluntarios no se morirían de hambre antes de empezar.

Kerry apreciaba eso porque se había levantado tarde y ni siquiera había tenido tiempo de tomar
café antes de salir corriendo del apartamento, y girar al norte hacía el colegio, llegando justo con
un par de minutos de sobra y para firmar con el coordinador de trabajo.

Entonces tuvo tiempo para estar con sus amigos cuando la vieron y rodearon. "¡Ey, Kerry!". Se
acercó trotando Susan. "Bonito bronceado".

Kerry rió y tiró de su camiseta. La tenía metida dentro de un par de vaqueros viejos, y llevaba
puestas sus botas de senderismo. "Si... estuve en Orlando los días pasados... tuve la oportunidad
de tomar el sol por un tiempo". Miró a Susan. "¿Cómo lo llevas? He oído que estas al mando del
proyecto de nueva programación".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Susan asintió con la cabeza, su corto y plateado cabello brillando en la luz. "Sip... de hecho es muy
interesante... de verdad lo estoy disfrutando... un agradable ambiente de programación, y me han
conseguido una máquina mortal de desarrollo... un procesador dual Pentium II".

"Ooo... escuchen a la geekdzila". Ray apareció por el otro lado, y acarició el brazo de Kerry. "Vía,
*chica *... ¿A qué se debe el color rosado?". Dio un paso hacia atrás y la miró. "¿Has estado de
vacaciones ya?. Te ves genial".

Kerry giró los ojos. "No... por centeava vez hoy... he estado en una reunión en Orlando los
pasados días... tan sólo tuve unas horas libres, eso es todo". Apoyó las manos sobre las caderas.
"No es que vosotros chicos hayáis separado vuestras caras de los monitores el tiempo suficiente
para ir a la playa, según veo".

"Bueno, no todos somos presumidos ejecutivos". Bromeó Ray. "Así que, ¿cómo está *El Chupa *?".

"Si... ¿Todavía no te ha hecho comer carne cruda?". Añadió Susan con una mueca. "Ayer oí que
esconde a los niños pequeños en el armario de su despacho para picar".

Kerry no sonrió. "De hecho, está bien... lo veréis por vosotros mismos. Se supone que hoy va a
estar aquí".

"¿Qué?". Bufó Susan con incredulidad. "Bromeas, ¿verdad?. ¿La alta y valiente con traje de
poderío haciendo trabajo sucio?".

"Nah... te apuesto vendrá y le dirá que hacer a todo el mundo". Rió Ray. "Ya lo veo, con esos
zapatos de tacón también".

Kerry miró por encima de su hombro, y dejó que una mueca asomara a sus labios. "Um... creo que
no". Vio como el Lexus se paraba despacio y como Dar salía de él, enganchando un par de guantes
a su cinturón y empezando a caminar.

"¿Huh?". Susan siguió su mirada y se quedo en silencio. Lo mismo que Ray.

Por una extraña coincidencia, la ejecutiva había elegido llevar prácticamente una copia carbón de
la vestimenta de Kerry. La camiseta de su compañía estaba pulcramente metida por unos
pantalones vaqueros azul desteñido, y llevaba botas útiles y no como las que llevaba la rubia
mujer. Las mangas de la camiseta estaban vueltas hacia arriba exponiendo sus torneados brazos, y
se ató el pelo en una cola de caballo. Sus ojos azul pálido contrastaban con su bronceada piel, y
mantuvo una mirada placenteramente desinteresada en su rostro.

Hasta que sus ojos se encontraron con los de Kerry, entonces una rápida mueca iluminó su visión,
para después desaparecer igual de rápido. Se dirigió al coordinador y le dijo su nombre despacio.

"Huh". Murmuró Susan, obviamente sorprendida.

"*Mamacita *, ¡Está morena!". Susurró Ray al oído de Kerry, la cual giró los ojos.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Ey... ¿Es esa la mujer Popsicle?". Colleen apareció por el otro lado y palmeó a Kerry. "Ciertamente
se ve diferente de cómo yo la recuerdo".

"Sed buenos, chicos". Kerry apartó su mirada de la morena mujer con cierto esfuerzo. "Recordad
que es mi jefa, ¿vale?". Era consciente de que Dar se estaba acercando, y alzó la mirada para
saludar a la mujer con una sonrisa. "Ey".

Dar los había alcanzado, y le dedicó al grupo un civilizado asentimiento antes de permitir que sus
ojos encontraran los de Kerry. "Buenos días".

Kerry sonrío en acción refleja. "Seguro que lo son... Dar, esta es...".

"Susan Barnes, Ray Ramírez, Y Colleen McNamara...". Interrumpió lentamente Dar, dedicándoles
a Susan y Ray un educado asentimiento, y girando la cabeza hacia Colleen. "Tu estás en Barnett,
¿correcto?".

Todos parpadearon. "Um... si... no creo que nos hayan presentado". Colleen parecía
desacostumbradamente aturdida. "Pero la vi por el banco una o dos veces".

"Sobre el incidente de la cinta corriente". Replicó crispadamente Dar. "Lo recuerdo". Se giró hacia
Susan y Ray, los cuales estaban mirándola francamente con torpeza. "No creo que hayamos
hablado desde vuestra transición... pero he oído que las cosas se están asentando por ahí abajo".

"Todo está en orden, si". Contestó Ray, ligeramente sofocado.

Una pálida y seca expresión cruzó el rostro de Dar, y retrocedió un paso. "Bueno, tengo algo que
pintar". Le dirigió a Kerry un asentimiento y un amago de guiño antes de girarse y encaminarse
hacia el pequeño grupo de gente asignada para ayudar a pintar los bordes del edificio.

"Buen Dios". Soltó Colleen, mirando a Kerry. "¿Esa es ella?".

Kerry vio a la alta figura alejarse, sus cómodos vaqueros y camiseta mostrando un buen efecto de
su flexible y musculoso cuerpo. "Sip".

Susan dejó escapar un quedo silbido. "No la recuerdo siendo tan... um... es diferente a como la
recuerdo". Murmuró la programadora.

"Yo también lo creo... se ve diferente por completo vestida así que con uno de esos trajes".
Coincidió Colleen. Miró a Kerry, la cual estaba mirando la hierba de forma pensativa. "Bueno...
somos la brigada de la basura, ¿verdad?". Repartió bolsas. "Empecemos... ¿vosotros queréis esa
parte del patio, y nosotras nos encargamos de este?".

"Claro...". Susan agitó su bolsa para abrirla. "Veamos quien termina primero".

Kerry dejó que su cuerpo trabajara de forma mecánica mientras ella y Colleen recorrieron el patio
del colegio, recogiendo latas y botellas, además de otros escombros más siniestros. Su mente
recordó toda la escena, pero mayoritariamente se centraba en la alta figura colgada de la escalera,

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
con una pierna sobre la parte superior mientras cubría limpiamente parte de la pared con un color
parecido al verde vómito. "¿Por qué eligieron un color tan desagradable para un colegio?". Le
comentó a Colleen.

"Bueno, era eso o marrón mierda, o rosa fluorescente, con lo que creo que debemos considerarnos
afortunadas". Replicó Colleen, observando a Kerry con una mueca rápidamente ocultada. "¿Estás
desarrollando un gusto por la pintura, nenita?".

Kerry se puso ceñuda y continuó recogiendo en silencio.

Trabajaron toda la mañana, acabando con la basura y empezando a trabajar dentro del edificio,
sacando viejos posters de las paredes y sacando de las clases muebles que estaban rotos de tanto
duro uso. Muchas de las mesas tenían frases de las bandas grabadas, y Kerry se encontró agitando
la cabeza mientras trazaba la gran variedad de enfadadas sentencias escritas con burda letra sobre
la vieja madera. Estaba trabajando tan a fondo que casi no oyó la llamada para comer hasta que
Ray apareció trotando, su pelo recogido hacia atrás con una cuerda roja, para llamarla. "Ey chica...
hora de comer".

"Oh... perdón". Kerry dejó en el suelo su bolsa y se sacudió las manos, exhalando mientras lo
seguía al exterior. Los otros trabajadores estaban rodeando a un árbol en flor donde habían sido
colocadas unas mesas, mientras se estaba repartiendo pizza así como latas de refresco. Siguió a
Ray y se juntó con Colleen y Susan mientras recogían sus porciones y miraban a su alrededor para
encontrar algún buen sitio donde sentarse.

Árboles estaban repartidos por el césped, y Kerry encontró una figura familiar y conspicuamente
solitaria reclinada sobre uno de ellos. Palmeó a Colleen. "Vamos... voy a hacerle compañía a mi
jefa, ya que nadie de aquí quiere hacerlo".

Susan y Ray dudaron, luego suspiraron y la siguieron, dirigiéndole azoradas miradas a Dar según
se acercaban al árbol. La ejecutiva estaba masticando su pizza despacio, y les dedicó una mirada
moderadamente amistosa al acercarse, dejando reposar momentáneamente los ojos sobre Kerry.
Se sentaron en un círculo a su alrededor y empezaron a comer en silencio hasta que Susan,
dedicándoles a los demás una furtiva mirada, comenzó una discusión técnica con la alta mujer,
hablando de conceptos de programación que no tenían sentido para los otros tres.

Kerry dejó escapar un pequeño suspiro de alivio, y se recordó el agradecérselo más tarde a Susan.
La atmósfera se estaba poniendo definitivamente solemne... y se encontró perdiendo la paciencia
tanto con el seco desagrado proveniente de sus amigos así como de la fría reserva de su jefa. Dar
tenía manchas de pintura por todo su alto contorno, y una de ellas estaba sobre su ceja derecha.

Kerry se encontró pasando un momento realmente duro para no alzar la mano y quitárselo. En
vez de eso, suspiró, y se acomodó de nuevo con su espalda rozando las puntas del pantalón de
Dar. Se concentró en su pizza, cogiendo el pepperoni y comiéndoselo antes de pegar un pequeño
mordisco de la salsa, para casi escupirlo al sentir un suave roce en su espalda. Dejó de masticar y
lo sintió de nuevo, y dio una mirada furtiva a Dar.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"No... eso no tendría sentido". Decía Dar con llana voz. "Tendrían que modularizarlo". Entonces,
por tan sólo un segundo, esos ojos azules vagaron casualmente y se encontraron con los suyos,
apareciendo una minúsculo brillo.

"No se...". Replicó Susan. "Lo quieren hacer como un gran ejecutable... creo que están locos".

"Vamos a por más pizza... ¿queréis?". Preguntó Colleen, mientras Ray y ella se levantaban. Su
oferta iba dirigida a todos, e incluso miró a Dar con vergüenza.

La ejecutiva le dedicó una sonrisa. "No gracias... no para mi".

"Yo voy". Susan se levantó y los acompañó. "Ahora vuelvo".

Se alejaron dejando solas a Dar y Kerry bajo el árbol. Sopló una suave brisa, removiendo la verde
hierba a su alrededor, y agitando las hojas sobre sus cabezas. Finalmente Kerry cedió a sus deseos
y alzó la mano, removiendo la pintura de la ceja de Dar. "Jesús... pareces un dálmata loco".

Dar hizo una mueca sarcástica. "Lo hice a propósito... pensé que rompería el hielo con tus
amigos... sabes, he estado en habitaciones de desalojo que eran más amistosas".

Kerry suspiró. "Lo siento".

"Ey... no te preocupes por eso". Rió Dar. "Estoy acostumbrada... créeme". Cogió un trozo de
salchicha y lo mordió. "Además, es por una buena causa... este lugar es un desastre".

Kerry miró hacia donde sus amigos se dirigían de vuelta. "Si... lo se... me asusta, como están llenos
de odio estos niños". Sonrió mientras Ray se sentaba de nuevo. "Veo que ahora reparten
vegetales".

"Ajá". Coincidió alegremente mientras Colleen y Susan se sentaban también, dedicándoles a Dar y
Kerry rápidas sonrisas.

Uh oh. Kerry sintió que se avecinaba una colisión.

"Este... hemos estado pensando en ir al Pelícano después de esto... para cenar algo". Anunció
Susan. "¿Queréis acompañarnos chicas?". Sus ojos se posaron antes en Dar y luego en Kerry,
dejando claro que la invitación era para las dos.

Dar alzó la ceja hasta la línea de su cuero cabelludo. Echó un rápido vistazo a la cara de Kerry, la
pura sorpresa de la misma confirmando su suposición de que esto era algo no planeado.
Tácticamente, no tenía ni idea de lo que pretendía el grupo, pero el pasar la tarde con su joven
ayudante la fascinaba. "Claro". Replicó de forma casual, obteniendo una rápida mirada de soslayo
de Kerry.

"Suena divertido". Accedió precipitadamente la rubia mujer, preguntándose que demonios


estaban planeando sus amigos. Afortunadamente, el supervisor de trabajo los llamó para que

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
volvieran a sus quehaceres de nuevo, y estuvo libre para agarrar a Colleen, y llevarla detrás de un
árbol. "¿De que demonios iba todo eso?".

Colleen le dedicó una mirada de sorpresa. "¿Qué fue que?... Era una invitación para cenar, Kerry...
Jesús... ¿por qué no te relajas?". Se liberó de la mano de la rubia mujer. "Estabamos hablando
simplemente... sobre cómo tal vez tu tuvieras razón... quizá tenemos que darle una oportunidad a
la mujer... por lo que decidimos que preguntarle si quería venir a cenar con nosotros era al menos
un paso en esa dirección... ¿qué creías que era?".

Kerry bajó la mirada, y se frotó las sienes. "Yo... lo siento, Col... Yo...".

"Ey...". La pelirroja frotó su brazo, dedicándole una mirada de preocupación. "Escucha... si esto es
demasiado para ti, lo olvidamos y punto, ¿vale?. No pretendía asustarte".

Kerry se recompuso. "No... no... está bien... es sólo... es que me sentía a la defensiva con vosotros
porque todo lo que oía era la mujer Popsicle por aquí, y *Chupacabra* por allá, y no quería que...
quería gritaros porque maldita sea, ella no es así".

"Gua... gua...". Colleen miró a su alrededor, entonces agarró a Kerry por los hombros y la empujó
suavemente contra el árbol. "Con calma... no lo sabíamos, ¿vale?. Lo único que conocemos es lo
que oímos en el trabajo, y lo que los demás dicen... obviamente tu sabes más de ella que nosotros...
lo siento... no sabía que eso te afectara".

Kerry inhaló profundamente. "Supongo que yo tampoco lo sabía". Admitió. "No estoy segura que
me pasa hoy... quizá estoy con PMS'ing o algo así". Le dedicó a la pelirroja una mirada de
disculpa. "Lo siento".

Colleen dejó caer las manos, una mirada de alivio en su semblante. "De acuerdo... ¿con lo que
seguimos con la cita? creo que será divertido... al menos si me pudieras dar una idea de algo de lo
que hablar con la maldita mujer... Jesús, Kerry... es tan intensa".

"Si". Kerry empezó a caminar hacia el edificio del colegio. "Lo se... um... bueno, le gusta el
océano... hace submarinismo... y ha visto la mayoría de los arrecifes y similares de por aquí... le
puedes preguntar sobre eso". Se relajó un poco, su ansiedad tornándose fácilmente en
anticipación, deseando que el día terminase de una buena vez.

**********
El Pelícano Rústico esta ubicado en un trozo de tierra hacia el exterior, en el lado de la costa de
una de las pequeñas Keys que llegaban a Key Biscaye. La luz del sol estaba desapareciendo justo
en esos momentos, iluminando el lado oeste de el edificio de madera, con decoraciones rústicas
incluyendo redes de pesca y antiguos remos, y completo con suelos sonoros que conllevaban un
profundo aroma del mar impregnado en sus salados poros. Dar subió los escalones, y sonrió al
mantener la puerta abierta para que Kerry pasase. Habían usado las duchas del colegio para

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
limpiarse, y se habían cambiado en vaqueros y camisetas limpias, dejando la ropa sucia en la parte
trasera del Lexus de Dar desde que ir en su carpooling se convirtió en una buena idea.

"Se está bien aquí fuera". Dijo suavemente Kerry, mientras pasaba por delante de la alta mujer.
"Me gusta el parque que hay en la otra isla".

"A mi también". Coincidió Dar. "Quizá podemos ir después de cenar".

Kerry sintió un suave hormigueo ante las palabras. "Claro... me gustaría". Hizo una mueca, y
entró en el edificio, encontrando rápidamente a sus amigos. Se sentaron en una mesa cercana a la
ventana que ofrecía una vista al Atlántico, rayos de luz mostrando una guía a los cruceros y
buques de carga que se adentraban en las oscuras aguas. Estaban sentadas alrededor de una mesa
redonda, con Dar y Kerry una junto a la otra, luego Ray, Colleen y Susan completando el círculo.

Después que una camarera tomó nota de los aperitivos y bebidas que querían, se hizo un
avergonzado y ligero silencio.

Dar suspiró, y recordó que era capaz de mantenerse en ambientes hostiles. "¿Sabíais que estáis
sentados sobre el Triángulo de las Bermudas?". Inquirió de forma casual.

Eso rompió el silencio, buen punto. Kerry se volvió hacia ella. "Bromeas".

La ejecutiva agitó solemnemente la cabeza. "Nop... este es el borde oeste... toca esto, y roza el Key
Biscayne... estáis, de hecho, en este momento, dentro del Triángulo de las Bermudas".

"*Dios Mío *". Gritó Ray mirando tras de él, como esperando que aviadores fantasma flotaran a
través de la ventana. "Lo sabía... me sentía... tan extraño... viniendo aquí... lo sabía".

"Maldición". Rió Susan. "Se que el clima aquí es raro... sin embargo, nunca pensé que fuera parte
del Triángulo...".

"Es un microclima". Habló Dar con conocimiento, mirando sus dedos entrecruzados. "Debido a la
presión que bordea la costa... llueve mucho menos, y el contenido en humedad es bastante
diferente a la que hay tierra adentro... se puede observar en el follaje también".

"¿Has vivido aquí toda tu vida?". Preguntó Susan, su reserva perdida al apoyar la barbilla en la
mano y mirando a Dar con interés.

"Más o menos". Replicó Dar. "Hice un estudio sobre la ecología del lugar cuando estaba en la
Universidad de aquí... pasé un montón de tiempo en RSMAS". Se aclaró la garganta. "Es
interesante... si vais a la punta de la Key, donde está el parque estatal... sabéis que el Andrew
azotó y arrancó de cuajo toda la foresta de pinos australianos que allí había, y lo han dejado crecer
de vuelta como vegetación natural... ya no se lo puede reconocer".

"Guau... si... lo se...". Susan se reclinó hacia delante. "Solía ir allí de picnic... tras el huracán volví, y
casi lloré... entonces me dijeron que toda la foresta realmente eran árboles parásitos...

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importados... y que iban a quemar los remanentes... estaba bastante fastidiada hasta que alguien
me explicó lo que el Pino Australiano estaba haciendo...".

El árbol fue traído como corta vientos para propósitos de erosión, pero se había escapado de las
manos, y abortó el crecimiento de muchas especies nativas.

La tensión se relajó y la cháchara continuó, la discusión convergiendo a varios tipos de pescado


que había en el menú. Kerry notó como el nudo de su estómago se deshacía y empezó a pasárselo
bien, intercambiando bromas con Colleen, y ordenando una langosta en desafío a la aseveración
de Susan de que las cucarachas del mar eran simplemente asquerosas. Se dio cuenta que Dar pidió
un plato combinado, y de que la ejecutiva estaba comentando sobre los arrecifes con Susan, la cual
había hecho un cursillo de submarinismo de un día cuando fue a las Bermudas el año anterior.

Vale... esto no es tan malo. Pensó, contenta. Debería haberme figurado que Dar podía manejar a
esta gente... tonta de mi. Se reclinó hacia delante, si rodilla apoyada en Dar y aguantó la
respiración, hasta que se le hizo obvio que la morena mujer no tenía intención de alejarse. Era
agradable. Sonrió, y se le ensancharon los ojos al llegar la cena y encontrarse en frente de si con
una enorme y pendenciera langosta, mirándola con ojos tristes y bulbosos. "Oh caramba".

Todos se rieron, y cogió las tenazas que le ofreció el camarero, mirando con incertidumbre al largo
animal. "Por dios...".

"Ja... ¡te dije que las cucarachas del mar serían demasiado para ti!". Miró ceñuda Susan, apuntando
a la rubia mujer con su tenedor. "Mejor pides otra cosa...".

"No no... puedo hacerlo...". Objetó Kerry, golpeando el caparazón con el pequeño y puntiagudo
tenedor que le habían dado. "De alguna manera". Miro ceñuda al rojo objeto, el cual le devolvió el
ceño.

Entonces una cálida mano cubrió la suya y la voz de Dar murmuró en su oreja. "Dame eso". Le
dijo la ejecutiva, quitándole las tenazas de la mano. "Ven...". Dar cogió una pinza y la rodeó con
las tenazas, cerrando la mano y rompiéndola con eficacia. "¿Ves?". Alzó la pinza, con la rosada
carne sobresaliendo de ella.

"Ah". Kerry la tomó, y la examinó. "Vale... lo tengo".

"Bien". Dar le devolvió las tenazas y volvió a su plato.

La rubia mujer masticó la langosta. "Mm...". Miró a los expectativos rostros, sorprendida de ver en
ellos satisfechas sonrisas. "Normalmente me quedo en las gambas". Explicó tímidamente,
dedicándoles miradas de desconcierto cuando se miraron entre ellos y comenzaron sus propias
cenas. ¿Me pregunto a que vendría todo eso?. Murmuró y se encogió de hombros, y se dedicó de
nuevo a trabajar en su rebelde langosta.

**********

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Ya era tarde cuando terminaron y dejaron a los demás con cordiales despedidas. Kerry estaba
feliz... se lo habían pasado bien, y creyó que Dar también. Miró a su jefa cuando subieron al coche,
y se acomodó sobre el asiento de cuero con un gruñido. "Oh Dios... creo que voy a explotar".

"No importa... el cuero se limpia". Replicó jocosamente Dar. "¿Todavía te apetece dar un paseo por
la playa?".

"Por favor...". Rió despacio Kerry. "Es necesario... después de todo". Se reclinó hacia atrás. "Paste
Key de lima... que extraña combinación de dulce y salado".

Dar rió. "Alguna gente dice... que es un reflejo de lo que es el Sur de Florida... cantidad de salado
con un poquito de dulce encima para engañarte".

Kerry meditó sobre el tema. "No se... era algo refrescante... creo que me gusta". Decidió, viendo
pasar los frentes de palmeras según Dar conducía hasta la última salida de la carretera, y se metía
en un aparcamiento conocido. "Esto es irónico". Comentó, mientras salían y las golpeaba la fresca
brisa. "Aquí es donde vine esa noche".

Dar no necesitó preguntar para saber de que noche hablaba. "Hmm... ". Murmuró mientras
caminaban por la acera y giraron a la derecha, en dirección a la pasarela de madera. "Es bonito
esto".

La pasarela estaba relativamente en calma, y hacia eco de sus pisadas mientras dejaban atrás las
luces del aparcamiento y se acercaban a la débilmente brillante orilla. La luna estaba en lo alto y
trazando una línea luminosa en la superficie del agua hasta la arena, la cual brillaba blanca con su
aureola. Lejos en el horizonte parpadeaba una boya según se movía arriba y abajo, y débilmente
en el aire Kerry pudo escuchar música procedente de los hoteles de la costa al sur de donde se
encontraban. Era bonito, se admitió mientras hicieron una pausa, y se apoyaron sobre la valla de
la pasarela, escuchando las olas. La luz de luna se refleja en el cabello de Dar y le volvía los ojos
sin color, pero Kerry no tenía ningún problema imaginando como se verían si mirase a la calmada
cara de la alta mujer. Podía sentir el lento latir de su corazón, acelerándose el ritmo cuando los
ojos de Dar dejaron de mirar al horizonte y buscaron los suyos, y los labios se curvaron en una
sonrisa. "Bonita noche". La voz de Dar quebró el silencio con un quedo reverberar.

"Mm... lo es, si". Contestó Kerry, revelando las corrientes que podía sentir correr entre ellas.
"Gracias por aceptarles la invitación... funcionó mejor de lo que yo esperaba".

Dar se deslizó sobre la valla y se reclinó contra ella, de manera que sus cabezas estaban
prácticamente al mismo nivel. "No estuvo mal". Hizo una mueca. "Me los gané con lo del
Triángulo de las Bermudas".

Kerry le devolvió la sonrisa. "Claro que si... ¿es cierto?".

"Oh si...". Le aseguró Dar, girándose y apuntando. "De hecho, estas de pie sobre él ahora mismo".

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El giro puso su hombro derecho contra el muslo de Kerry, y le resultó demasiado duro no dejar
caer la mano y reposarla contra la suave espalda, sintiendo el calor a través de la camiseta de
algodón de Dar. Pero lo hizo.

Dar no se movió. Sino que continuó observando el agua, pero Kerry pudo ver como los músculos
de su mandíbula se contraían ligeramente, entonces su garganta se movió al tragar. Los dedos de
la rubia mujer se movieron por voluntad propia, trazando un ligero contorno al azar.

La morena cabeza se giró muy despacio, hasta que esos ojos azules la miraron por completo.

Atravesándola, y lo sintió en sus entrañas a la vez que las rodillas comenzaron a temblarle
ligeramente.

"¿Dar?".

"¿Mm?". Una débil y juguetona sonrisa se estaba formando, haciendo vibrar zonas en su interior
que nada en su vida había logrado hacer antes.

"¿Puedo hacerte una pregunta personal?". Kerry sabía que era su voz, pero no tenía ni idea de
dónde salían las palabras, y notó como su corazón empezaba a martillearla.

Una contracción de músculos, un movimiento de luces y sombras mientras Dar se enderezaba,


acercándosele hasta que Kerry pudo sentir su cálidez, entonces un suave roce en su rostro la hizo
alzar la mirada mientras la alta mujer le alzaba la barbilla y la estudiaba intensamente.

Kerry sintió suave algodón bajo sus manos mientras las deslizaba por el cuerpo de Dar,
necesitando el contacto a la vez que Dar inclinaba graciosamente la cabeza y sintió unos suaves
labios rozar los suyos. Ligero como una pluma, y luego otra vez como un contacto sólido,
profundo y poderoso, durando lo suficiente como para que su alma reconociera algo en lo más
profundo de sí misma.

Entonces Dar se separó, y tuvo que enfocar de nuevo en esos ojos. "¿Responde eso a tu pregunta?".
Preguntó la morena mujer de forma muy suave, su aliento calentando el rostro de Kerry.

Respirar no había sido nunca tan difícil, pero de alguna manera consiguió meter el aire suficiente
en los pulmones para decir de forma audible. "Si". Abrió la boca para decir algo más, pero se
encontró con un dedo sobre los labios.

"Despacio". Respiró Dar. "Con calma... no estoy acostumbrada a esto, y tu tampoco".

Se sintió con ganas de reír y llorar al mismo tiempo, y sabía que Dar tenía razón. Este camino era
demasiado poderoso... ambas necesitaban tiempo para pensar, y reaccionar. Pero su cuerpo
deseaba algo que sabía que no era capaz de negárselo por más tiempo. "Po... pod...podría...".
Sentenció suavemente acercándose, sus manos moviéndose despacio y tímidamente contra la
camiseta de algodón de Dar. Los brazos de la alta mujer la rodearon, y cuando sus cuerpos
entraron en contacto, una ola familiar y de cálidez la recorrió.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry dejó que su cuerpo se acomodara, con la cabeza bajo el hombro de Dar y restregando su
cara en la camiseta, mientras sentía como Dar apoyaba la barbilla sobre su cabeza. Era una
explosión de sentimiento... una profunda y dolorosa familiaridad que trajo tan rápido las lágrimas
a sus ojos que no pudo evitarlas. "Oh dios...". Susurró suavemente, sintiendo sobre la oreja como
Dar aguantaba la respiración. Ha pasado tanto tiempo. El pensamiento hizo eco en su mente,
proviniendo de lo más profundo de su ser. No había tenido intención de llegar hasta donde lo
había hecho... ninguna intención de resquebrajar esta específicas protecciones. Pero una vez que
Kerry la tocó...

Y ahora... era su sueño hecho realidad. Podía sentirlo... la misma cálidez, el mismo sentimiento del
que le había despertado los rayos de luz la mañana previa.

Nada más importaba. Estaba perdida.

O quizá había sido encontrada.

Aumentó la fuerza del abrazo y echó la cabeza para atrás, mirando las estrellas. Dejando que la
luz plateada de la luna las bautizara según la otra mitad de su alma regresaba a casa.

Al fin.

**********
Dar no tenía ni idea del tiempo que estuvieron así. Pero fue el suficiente para que las lágrimas de
Kerry se secasen, y lo suficiente para que sus cuerpos se acostumbraran al mutuo contacto. Dar
sintió una tranquila paz, y sospechaba que si se quedaba el tiempo necesario, simplemente se
dormiría, de pie y todo.

Pensó sobre que hacer a continuación, su mano trazando suaves círculos al azar en la espalda de
Kerry, disfrutando del tacto de su suave piel bajo la tela. Finalmente y de forma reluctante exhaló
y se movió ligeramente, causando que la rubia mujer abriera los ojos y la mirase, con una
expresión de completa confianza que casi la asustaba. Se miraron la una a la otra durante un
momento, y Dar sonrió. "Esto no estaba planeado".

Kerry le devolvió la sonrisa. "No". Coincidió Kerry. "De verdad que no".

Un asentimiento. "¿Estás bien?".

Kerry consideró la pregunta en varios niveles. "Si... ¿y tu?".

Dar tuvo que pensárselo seriamente. "Yo... si, supongo". Murmuró, con un leve tono de
interrogación. "Yo no suelo... um...". Encontró a sus dedos trazando los planos del rostro de Kerry.
"P... pero... usualmente no... um...". Retiró la mano y exhaló. "No sé que es lo que me ha pasado...".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Yo tampoco... pero, ¿podemos retenerlo?". Rió traviesa Kerry. Capturó la mano de Dar, y sintió
como sus dedos la envolvían. Ver a Dar tan perdida era muy lindo e irremediablemente cariñoso.
"¿Quieres sentarte un minuto?. Hay un banco aquí cerca".

Dar sintió cierta debilidad en las rodillas, y se dio cuenta que sería una buena idea. "Claro... si...".
Dejó que la llevara hacia el banco en cuestión y se sentaron, lado a lado. "Vale... um...". Se rió un
poco, frotándose la cara con una mano. "Supongo que sabemos que... um...". Le faltaron las
palabras de nuevo. "Buen dios, no se que demonios me pasa".

Kerry simplemente apoyó la cabeza sobre el hombro cubierto por algodón. "Estoy segurísima que
esto no lo cubre el manual del empleado". Palmeó la espalda de Dar, y reposó allí la mano. "O
quizá si, y todavía no he llegado a esa sección... es enorme". Hablaba sin parar y lo sabía, pero
pensó que quizá así Dar se relajaría algo. Entonces hizo una pausa, al ocurrírsele una idea.
"Supongo que esto significa que he de empezar a chequear ETIPS, ¿huh?". La parte del manual
que se había leído cubría las relaciones entre los empleados, y lo que Dar y ella acababan de
compartir era un gran no.

"Um...". Dar luchó por recomponerse. "Bueno... técnicamente.. si... supongo... pero... um... espera".
Inhaló profundamente, y exhaló. "Dejémoslo en que... finalmente encontré una ayudante
decente... no estoy preparada para dejarte ir sin más. Veamos si podemos... mantener el trabajo, y
esto... por separado".

"Mm". Kerry sintió como su mano comenzaba un leve movimiento en circulo sobre la espalda de
Dar. No tenía ningún deseo de cambiar de trabajo... quizá podrían ver como resultan las cosas
antes de nada. Despacio, había dicho Dar... tomate las cosas con calma. "Vale". Estuvo de acuerdo.
"En cierta medida me gusta la jefa que tengo".

Un momento de silencio. De olas. Del viento a través de las hojas de las palmeras. "A tu jefa
también le gustas tu". Respondió suavemente Dar. "No esperaba que terminase así". Hizo una
pausa, pensativa. "No podía ocultarlo más".

Kerry dejó escapar un suspiro de alivio. "Me estaba resultando sumamente difícil a mi también".
Admitió, vergonzosa. "Pensé que era la cosa más ridícula del mundo... quiero decir... cuan
atrapada puedes llegar a estar... ¿verdad?. ¿Enamorándote de tu jefa?".

Una oblicua sonrisa fue su respuesta, a la vez que Dar elevaba las cejas. "¿Contratando a una bella
y joven ayudante sin experiencia previa?". Sus ojos azules parpadearon. "Tuve demasiada buena
suerte que resultases ser tan buena como eres".

Kerry se sonrojó. "No tenía ni idea de lo que iba el trabajo, y nada me podía importar menos".
Admitió, honesta. "Sólo algo sobre... oh chico... no podía dejar de pensar en ti".

Dar exhaló, incapaz de prevenir una sonrisa tonta asomar a sus labios. "Vale... bueno, ahora que
ya lo hemos dejado claro... podemos proceder adecuadamente". Consideró. "Veamos... ya hemos

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
estado atrapadas en un huracán, hemos pasado un asalto en el coche y hemos dormido juntas en
la cama... supongo que nos podemos saltar las obligadas citas en el café. ¿huh?".

Kerry rió. "Uh... si". Se rascó la nariz. "Déjame probar esta... ¿te interesaría cenar y luego ver una
película mañana conmigo?". Bajó la mirada, y luego la alzó de nuevo. "Yo cocino".

"Siempre que no sea Titanic". Aceptó sonriente Dar. "O algo con subtítulos".

"Ew". Soltó Kerry. "Yo misma soy más del tipo de 'Starship Troopers'". Confesó, un poco culpable.

"Fiuu". Dar se restregó la ceja. "Menos mal".

Se miraron quedamente. "Fue realmente agradable cuando me abrazaste". Finalmente dijo Kerry,
de forma suave. "Nunca me había sentido así antes.... excepto quizá, en mis sueños".

Dar la miró, seria. "Ni yo tampoco". Dubitativa, rodeó los hombros de Kerry con su brazo, y sintió
como de inmediato la pequeña mujer se acomodaba contra su cuerpo. "Me gusta". Se reclinó sobre
el respaldo del banco y casi dejó de respirar cuando Kerry le rodeó el estómago con el brazo,
apoyando la cabeza sobre su hombro. Observaron en paz las olas por un rato, hasta que Dar sintió
que Kerry estaba luchando por mantener los ojos abiertos. "Ey... vamos. Hora de llevarte a casa".

Estoy en casa. Insistió una vocecilla cuando Kerry se forzó para levantarse, abandonando el calor
de Dar reluctantemente. "Si... dormir en la playa suena muy bien en las novelas, pero olvidan
mencionar toda la arena que lo impregna todo". Bromeó al levantarse, y le acercaba la mano a Dar,
todavía sentada.

Volvieron por la pasarela, la arena crujiendo levemente bajo sus zapatos, agarradas de las manos.

**********
"¿Señora?". La voz sonó impaciente. Dar dio un cabezazo y parpadeó ante el marinero de cubierta
del ferry, el cual esperaba impaciente a que sacara el coche del ferry.

"Perdón". Dar agitó la mano como excusa y salió del barco, conduciendo hasta su condo y
aparcando el Lexus sin realmente pensar en lo que estaba haciendo. Salió del coche y aseguró las
puertas, entonces subió los escalones hasta el condo y abrió las puertas, cerrándolas a su paso y
encendiendo las luces de forma mecánica.

Sus pasos la llevaron a la cocina donde miró a la terminal, contenta de comprobar que no tenía
ningún mail, ya que no tenía ningunas ganas de leerlos ahora mismo. Se sirvió un gran vaso de
leche con chocolate y se dirigió a su habitación, dejando un momento el vaso para quitarse los
pantalones y camiseta, y ponerse su jersey de baloncesto favorito y bermudas de franela. Se sintió
un poco extraña. y bajó la vista para descubrir que se los había puesto al revés. Con una maldición
por lo bajo se los quitó, para volvérselos a poner al derecho. "Oh chico". Recogió el vaso y se
encaminó al salón, encendiendo la televisión y dejándose caer en el sofá, mirando la pantalla sin
verla realmente, y dejando al fin que su mente vagara.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Jesucristo... ¿que es lo que me ha pasado?. No se supone que esto escalara tanto... yo solo... ella
solo... nosotras solo... Dar tomó un gran trago de la leche, reconfortada por el tranquilizador y
familiar sabor. Vale... vale... vale. Controlemos la situación. Nosotras... nos atraemos. Eso no es
ninguna sorpresa... lo sabía de antemano. ¿De acuerdo?. De acuerdo... ella es atractiva... cree que
yo soy atractiva... tenemos gustos similares... es inteligente... en realidad no es tan sorprendente,
Dar... así que, cálmate.

Se sintió mejor. Un poco. Pero toda la lógica no explicaba lo bien que se había sentido
simplemente al tener a Kerry entre sus brazos, y como su cuerpo deseaba intensamente volver a
sentirlo, tanto que si la rubia mujer se encontrara ahí, sabía que no podría evitar que sus manos
tocaran su suave piel, o juguetear con su pelo, o...

Lentamente Dar apoyó la cabeza en el sofá, sintiendo la fría superficie del cuero contra la cálidez
de su piel. Este era un nuevo sentimiento para ella. Intenso, y de alguna manera fuera de control,
pero cálido, dulce y muy, pero que muy distrayente. Sabía que tendría que controlarlo, pero ahora
mismo se contentaba con sentarse, sorber su leche, y dejarse sumergir en esta piscina emocional.

Se sorprendió cuando sonó el teléfono, y se lo quedó mirando un momento antes de levantarse e


ir a la mesa, cogiéndolo y mirando la hora al hacerlo. "¿Hola?".

"Sra. Roberts, aquí operaciones". Dijo la vagamente nerviosa voz. "Um... está en mi lista de
notificaciones si perdemos algo".

"¿Ah, si?". Pregunto curiosa Dar. "¿Qué hemos perdido?".

"Um... Netops". Contestó la voz. "Ha habido un fuego en el edificio, y tuvieron que evacuarlo... los
bomberos no les permitían encender los UPS, así que...".

"Nos caímos". Contribuyó Dar.

"Um... si".

"Completamente". Añadió Dar. "Todo... el network, y los mainframes. Si".

"Supongo que entonces se puede ir a casa, ¿huh?". Comentó de forma casual la ejecutiva.

"Uh...".

"No tiene sentido que esté allí si no hay ningún mainframe que administrar... el network interno
está en backup automático". Razonó Dar. "Así que... vallase a casa".

"Uh... de acuerdo... Sra. Roberts... si usted lo dice".

"Claro". Le aseguró Dar. "Adiós".

La línea quedó muerta y colgó, volviendo al sofá y sentándose, tomando un sorbo de leche
mientras su mente repasaba la conversación.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Para después escupir la leche por la mitad de la mesa. "¡Joder!". Ladró, saltando y cogiendo de
nuevo el teléfono. "Hijodeputa...". Marcó frenética y esperó.

"Si... mejor pensado quédese por ahí. No... no.. es mi culpa.. no... ¿a quién más ha notificado?. Siga
intentándolo". Colgó, y se golpeó el borde la cabeza unas cuantas veces. "¡Jesús!".

Buscó en su maletín su agenda y la abrió, llevándose el teléfono al sofá. Marcó un número.


"¿Quién es?. De acuerdo, soy Dar Roberts... si, lo se... ¿Quien no le dejó desmontar el backup?.
¿Cuál es su nombre?. De acuerdo... ¿en que división está?. ¿Ciudad o campo?. Gracias... ¿que
daños ha sufrido el edificio?". Escuchó por un largo momento. "¿No saltaron los extintores?". Otra
larga pausa. "Cristo... tenemos los backups 3270?".

Encendió su ordenador según escuchaba, y enganchó el cable del teléfono que lo conectaría a la
otra línea de teléfono del condo. "Bueno, mejor que alguien se meta en la línea de Infraestructura
en Plano y averigüe si tienen un par de mothballed por algún lado". Colgó, y entonces estudió el
monitor. "Maldición... todo se ha caído...". Los indicadores de sistema mostraban luces roja
parpadeantes por todos lados en la parte superior del network. Con la mano libre, marcó de
nuevo, escuchando una voz familiar. "Ey".

Kerry sonó un poco sorprendida, pero no disgustada de oírla. "Ey... ¿qué ocurre?".

"No nosotros... Netops tuvo un fuego, y el network se ha ciado por completo". Le dijo Dar, con un
suspiro. "Algún idiota del departamento de bomberos no les dejó poner el backup".

"Yiii... ¿necesitas ayuda?".

Oh... era taaann tentador. Dar suspiró. Me encantaría... pero en realidad no puedes hacer nada,
con lo que sería simplemente satisfacer un deseo personal. Se dijo pesarosa. "Tan sólo quería que
lo supieras... ya que no estás en la lista de notificación".

"Oh". Kerry sonaba triste. "Bueno... de acuerdo... si no hay nada que pueda hacer...".

Dar golpeó con sus dedos su pierna. "Um... ya sabes, tendremos que reerutar cantidad de cosas si
consigo que el departamento de bomberos coopere... podría usar la ayuda en la búsqueda e
identificación de vías activas disponibles".

"¿En serio?". La voz de Kerry se animó.

Dar aceptó, y cedió. "Si... puedes conectarte en la otra línea ISDN aquí... si quieres, eso es".

"Ahora mismo voy". Le aseguró la rubia mujer.

Una sonrisa apareció en los labios de Dar en contra de su voluntad, y se tomó un momento para
llamar a los de seguridad, entonces volvió a su búsqueda. Encontró el nombre que buscaba,
entonces miró la tele que estaba, de todos los canales, en el de Disney. "Oh... La Bella y La Bestia...
adoró esos candelabros". Los señaló alegre, según marcaba en el teléfono. "Hola... necesito hablar
con Walter Blakelock... no, es por negocios". Una pausa. "Me importa un carajo donde esté, como
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
si está sobre la mujer del alcalde. Necesito hablar con él". Otra pausa. "O le pone al teléfono, o
sacare a su jefe de la cama también... gracias, espero".

**********
Kerry apagó las luces según se metía en el aparcamiento subterráneo y apagaba el motor del
Mustang tras deslizarse al lado del Lexus de Dar. Miró su reflejo en el retrovisor y se dedicó un
pequeño repaso. "Esto son negocios, Kerrison. Estas aquí por que la compañía está en crisis, y es
parte de tu trabajo". Le dijo austeramente a su reflejo. "Nada de miraditas, nada de parpadeos, y
nada de roces, ¿lo pillas?". Exhaló, entonces se aclaró la garganta y salió del coche, llevando
consigo la bolsa con su ordenador. Trotó por las escaleras y llamó al timbre, escuchando y oyendo
la grave voz de Dar como respuesta. "Son negocios, son negocios, son negocios". Se repitió en
silencio según abría la puerta y entraba.

Dar estaba acomodada en el sofá, en pijama, con una larga, desnuda y musculosa pierna colgando
al extremo del mueble y la camiseta a medio abotonar. Oh bueno. Demasiado para eso, suspiró
Kerry, a la vez que cada una de sus hormonas se levantaron y dijeron "¡Hola en casa!".

"Ey". Consiguió dedicarle a Dar un crispado asentimiento mientras apoyaba su bulto y sacaba su
ordenador. "Hace tiempo que no nos vemos".

Dar, todavía al teléfono, hizo rodar sus ojos. "Mira... Jim, no me importa lo que vaya a tomar,
necesito al edificio en línea de nuevo". Se reclinó hacia delante y apoyó la cabeza en la mano. "No
pueden encender de nuevo la luz porque el departamento de bomberos no ha certificado la
subestructura eléctrica como segura... eso significa que necesito a un ingeniero de electricidad allí,
y los necesito ahora, no mañana o el lunes... ¿me entiendes?".

Kerry tenía su sistema en marcha, entonces se levantó. "Apuesto a que necesitarás algo de café".
Preguntó, obteniendo una mirada de patético agradecimiento de su jefa. "Eso pensaba... prepararé
un poco".

Vale... puedo hacer esto... vamos funcionando. Kerry se sintió ligeramente aliviada, su
nerviosismo original desapareciendo mientras revolvía por la cocina, poniendo en marcha la
cafetera. Volvió al dintel de la puerta y se apoyó en él, observando a Dar como de forma
persistente amenazaba, adulaba y sermoneaba a una serie de gente, resultando finalmente en un
torrente de maldiciones en dos idiomas que hizo que Kerry alzase las cejas al colgar de golpe la
ejecutiva.

Dar brillaba con una aureola ante el teléfono, entonces alzó la mirada para encontrar unos cálidos
ojos verdes mirándola. "Idiotas".

Kerry desapareció y reapareció al minuto con una taza de humeante café que le alcanzó a la
morena mujer, antes de sentarse a su lado en el sofá. "No ha habido suerte, ¿huh?".

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar suspiró y se reclinó hacia atrás. "Tengo a un ingeniero de electricidad encaminado hacia el sur
de Carolina... y dos máquinas de backup siendo preparadas en Plano... pero... no es suficiente".
Tomó un sorbo de su café, entonces le dedicó a Kerry una mirada. "Recordaste como me gusta".

La rubia mujer rió. "Dar... vamos... le añades suficiente crema y azúcar para que deje de saber a
café, y listo". Palmeó la pierna de su compañera, sintiendo la sutil contracción del músculo bajo su
mano mientras Dar se estiraba ligeramente.

"Eh... eso es cierto". Admitió la morena mujer, mirándola con cariño. "Dios... que vendrá ahora..".

Kerry estaba buscando en la base de datos. "Jesús... esto parece un jorobado (frigging) árbol de
navidad". Apoyó su ordenador sobre su vientre al sentarse mejor sobre el suave cuero con las
piernas cruzadas junto a Dar. Alzó la mirada. "Ey... La Bella y La Bestia... adoro esos candelabros".
Hizo una mueca y agitó la cabeza, sin ver la mirada de sorpresa de los azules ojos de Dar. "Siiisss,
Dar... esto es terrible... realmente no tenemos un backup si perdemos esa facilidad". Miró a su jefa,
la cual asintió despacio. "Guau".

"Lo sé... tomamos una decisión hace tres años en un comité ejecutivo de no duplicar la central...
peleé como loca contra ello, pero nadie quería alojar la tarjeta para eso... quise desmantelar los
procesados... pero ellos simplemente no lo harían". Suspiró Dar. "Este es uno de esos momentos
cuando desearía no probar que tenía razón".

Kerry agitó la cabeza. "Bueno... podemos desviar cosas críticas aquí y aquí... pero tienen todas las
rutas allí, Dar... no tenemos las suficientes rutas alternativas para esquivarlo".

"Si... por eso he centrado mis esfuerzos en devolver la electricidad al edificio". Reconoció
malhumorada Dar. Sonó el teléfono, y lo contestó. "¿Si?".

"Dar, soy José". La voz de Montarosa sonaba excitada. "¿Sabes que está pasando?".

"Si. Que nos hemos caído". Replicó Dar, tensa. "Ahora deja libre mi maldito teléfono para que
pueda hacer algo para remediarlo".

Kerry la miró, entonces sacó una de sus manos del teclado y frotó con suaves círculos la espalda
de la alta mujer. Podía sentir la tensión en su jefa, y dejó que sus dedos tanteasen las durezas en su
cuello.

La respuesta fue una pequeña pausa, entonces la voz de Dar continuó. "Lo siento, José... ¿que es lo
que preguntaste?". Su tono sonaba un poco más relajado. "No... hubo un incendio en el edificio...
los mainframes están bien, pero no tenemos electricidad porque el departamento de bomberos no
nos permite conectar el generador". Dar cerró los ojos cuando fuertes y sensibles dedos probaban
doloridos músculos debido a la pintura. "¿Qué?. Oh... si, no... no tenemos una localización de
backup... ya sabes eso... votaste que no, ¿recuerdas?".

Kerry dejó su ordenador en la mesa, y se arrastró hasta el final del sofá para trabajar con las dos
manos.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
"Uh... yo no... tengo a un electricista de camino para validar el edificio... con lo que si,
probablemente... pero seguiré presionando en el departamento de bomberos de todas formas.
Quizá se cansen de oír mi voz y cedan... no, de acuerdo... te tendré informado... adiós". Dar dejó
caer el auricular con la mano y gruñó. "Eres muy buena en eso".

"Gracias". Murmuró Kerry. "Estas realmente tensa". Siguió bajando por la espalda de Dar mientras
la morena mujer se reclinaba hacia delante, entonces volvió a subir. "Ahí... ¿mejor?".

Ojos azules la miraron cuando Dar dio media vuelta. "Mucho".

Kerry puso un gesto, y se deslizó de nuevo por el sofá. "Bueno... ¿que viene ahora?".

Dar la rodeó con un brazo. "Tan sólo estate aquí y hazme compañía mientras yo grito a la gente,
¿vale?".

¿Vale?. Kerry se puso más cerca, acomodándose contra el cálido cuerpo de Dar con un pequeño
suspiro de contento. "Claro". Dejó que sus piernas se unieran a las de la alta mujer apoyados en la
mesilla del café, sus calcetines verdes un raro contraste con los pies descalzos de Dar, entonces se
acercó el ordenador, volviendo a su búsqueda de fuentes. "Podemos usar estas rutas, y despejar
un poco del tráfico del banco, o... espera... aquí, y tener de vuelta la interlínea".

Dar miró sobre su hombro. "Mm... hazlo... prefiero tener NOTAMS y el servicio climático para las
líneas aéreas... es fin de semana, los bancos pueden esperar".

Kerry prácticamente no escuchó el final, ya que el aliento de Dar le hacía cosquillas en las orejas
de forma muy distrayente. "Uh... muy bien... erf... uck, olvidé que no puedo usar... oh, espera,
puedo reerutar la solicitud por las estructuras principales de Plano... espera...".

"Eres muy buena en eso, también". La voz de Dar casi le hace reconfigurar accidentalmente una
ruta principal. "¿Dar?".

"¿Hmm?". La ejecutiva miró al monitor.

"A no ser que quieras que rediriga el satélite de la NBC hacia Irán, ¿podrías estarte quieta por un
minuto?".

Ojos azules parpadearon de forma traviesa. “Lo siento”.

“No hay problema”. Kerry trató de no pensar cuan cerca se encontraban esos bonitos e invitadores
labios. “¿Qué estaba haciendo yo?. Oh si...”. Tecleó durante un minuto. “Vale... sssiii, esto es una
torpeza”.

Sonó el teléfono, y Dar lo cogió. “¿Si?. Oh... de acuerdo, bien... manténgame informada”. Colgó, y
se estiró. “El electricista acaba de llegar... ey, ¿quieres un poco de helado?”.

Kerry no se lo pensó dos veces. “Claro”. Continuó navegando. “Oh... puedo devolver ATM‟s en el
nordeste... espera...”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Dar se levantó y fue hacia la cocina, musitando sobre como un desastre era mucho más divertido
si Kerry estaba por ahí. Pensó sobre el tema mientras preparaba los fríos entremeses. Como todo
era más divertido siempre que Kerry estaba cerca. Volvió con los platos y le alcanzó a Kerry el
suyo, entonces se sentó de nuevo en su sitio, y cogió de nuevo el teléfono.

Eran casi las cinco de la madrugada cuando el electricista terminó su inspección, y Dar tuvo que
discutir con él durante quince minutos antes de que entregara su informe aquí y allá. “Mire... no le
saqué de su maldita cama a la una de la madrugada para que escribiera un informe mañana... ¡tan
sólo hágalo!”. Le gritó. “Ponga a Gregory al teléfono”.

Sonó la profunda y ronca voz del director de Netops. “Si, Dar...”.

“Coge ese informe... tengo a ese maldito jefe de bomberos en camino... dáselo, y dígale que lo coja
y lo empuje...”. Se detuvo, cuando Kerry le metió en la boca una cucharada de helado. “Mfufh...”.
Tragó. “Lo siento... quiero decir, dile que por favor quite las selladuras, y le permita entrar en la
sala de control para devolver la energía”.

“Claro... espera... aquí llega. ¿Quieres hablar con él?”. Rió Gregory.

“No”. Suspiró Dar. “No querrá oír mi voz de nuevo, te lo puedo asegurar”.

“De acuerdo... lo está haciendo... estamos dentro”. La voz de Gregory se alejó, y se escucharon
claramente por el teléfono varios clics y rudos pops. “Espera... iaoo... está sucio esto... gracias a
dios que lo probamos una vez por semana... vale... tápate los oídos”.

Se escuchó el ensordecedor rugido del generador. “Estabilizando... llegando a voltaje... vale...”.


Gregory se puso en otro teléfono. “¡Yaz!. Dale a los interruptores, ¿eh?”. Volvió. “Ya tenemos
energía, Dar... le voy a dar diez minutos para alcanzar el máximo y que se enclavije, entonces
patearé a los perros en el culo y los pondré de nuevo en línea”.

“Whoops... aquí vienen las rutas”. Le informó Kerry, mirando el mapa en lo alto. “¿Han
encendido el automático?”.

Dar asintió. “Las rutas acaban de volver, Greg”. Miró como lentamente las lucecillas rojas se
tornaban verdes. “Las estructuras principales ya funcionan”. Sintió una cansada sonrisa aparecer
en sus labios.

“Los paquetes están pasando”. Reportó Kerry, con una mueca. “El link interoceánico acaba de
ponerse operativo”. Señaló a las múltiples salidas que transmitían datos por el Atlántico.

Dar le agitó el cabello, y le pasó un brazo sobre los hombros mientras observaban. “Vale... se ve
bien, Greg”.

“Ajá... gracias Dar... no podría haberlo hecho sin ti, eso es jodidamente seguro”. Le dijo
alegremente Gregory. “Hasta luego... duerme un poco, ¿eh?”.

“Buenas noches, Greg”. Replicó Dar, y cortó la conexión. “Maldición, que putada”.
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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry asintió, y giró la cabeza para mirar a la morena mujer. “Tienes helado en los labios”.
Observó, con la vista fija en la ofensiva mancha.

Dar la miró quedamente. “¿Lo tengo?”.

Kerry se inclinó hacia ella y de forma suave pero deliberada lo quitó, saboreando la superficie con
una lengua tentativa. Sintió la suave inhalación, entonces un toque reafirmante en su nuca le hizo
sentir escalofríos por la espalda según Dar le devolvía el favor, tomándose un placentero tiempo
en ello. Kerry podía sentir la cálidez cercana de su cuerpo, e inhaló su plácido aroma según
empezaba a responder, disfrutando del simple placer de poder hacerlo.

Sabía que estaban demasiado cansadas para llegar más lejos, pero era muy agradable pasar unos
minutos con esta suave exploración, dándose la mutua oportunidad de acostumbrarse la una a la
otra. Inhaló cuando Dar se echó presionando ligeramente, y rozó su nariz con la de ella. Hizo que
apareciera una sonrisa en su rostro, y dejó caer la cabeza hacia atrás sobre el sofá con un suspiro.
“Eso fue agradable”.

Dar asintió, echándose hacia atrás el cabello con dedos perezosos. “Mmhmm... vamos... podrás
averiguar de primera mano como es una cama de agua”.

Kerry debió de parecer un poco sorprendida, porque la morena mujer empezó a reír y alzó una
mano, palmeándole la mejilla. “Calma... calma... sólo para dormir... nos estamos tomando esto
despacio y de forma agradable, ¿recuerdas?”.

Kerry le devolvió la sonrisa. “Es que todo esto es un poquito nuevo para mi”. Explicó. “Pero una
cama de cualquier tipo me parece realmente buena ahora mismo”.

Dar asintió en queda comprensión. “¿Esta es tu primera vez, Kerry?”. Conocía la respuesta, pero
esperó.

Los ojos verdes bajaron la mirada, y un suave sonrojó cubrió el cuello de la rubia mujer. “Um...
no... con una mujer, si”. Dijo finalmente, alzando la mirada. “Yo... um...”.

“Shh... esta bien... lo suponía”. Respondió Dar, dándole una palmada tranquilizadora en el brazo.
“Tomátelo con calma.... sin prisa, sin presiones”.

Dar se levantó y bostezó estirándose, entonces le acercó una mano de forma invitadora. “Vamos...
hora de ir a la cama... estoy realmente cansada”.

Era... Kerry dejó el ordenador sobre la mesa y se levantó, habiéndose puesto el pijama antes.
Estaba asustada, y al mismo tiempo, exultada. Tomó la mano de Dar y la siguió hacia la fresca
habitación de paredes azules, sintiendo la calma de la misma con un sentimiento de anticipación.
Miró la cama. “Por Dios, Dar... ¡es enorme!”.

La ejecutiva se rió. “Si... lo se... vamos”. Retiró las sábanas y se metió en la cama, moviéndose
hasta su centro. “¿Ves?. Suficientemente grande para seis...”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry rió, y aceptó la invitación, sorprendida ante la superficie ligeramente móvil. “Oh... pensé
que se movería más”.

“Es de semiolas”. Explicó Dar. “Tiene unos pequeños deflectores de espuma donde se queda
atrapada el agua, por lo que no se mueve mucho”. Palmeó la superficie, “¿Ves?”.

Kerry se acomodó. “Mm... guau... esto es confortable”. Se dio cuenta que tenía espacio más que
suficiente a su alrededor, y una suave y agradable almohada. Su ansiedad desapareció y se relajó,
viendo como Dar apagaba la lámpara de la cabecera.

“¿Estas bien?”. Cortó a través de la oscuridad la grave y vibrante voz.

“Si... estoy bien”. Respondió soñolienta Kerry. “Buenas noches”.

Dar se puso las manos tras la cabeza, y miró al invisible techo. “Buenas noches”. Se hizo un
calmado silencio, y Dar esperó a que el sueño la alcanzase cansada, pero muy consciente del
cálido cuerpo a su lado. Menudo día. Agitó la cabeza en mudo asombro. Su vida estaba
cambiando... girando tan rápido que prácticamente no sabía que hacer al respecto. En el espacio
de un solo día... de una sola noche, en realidad... adquirió de repente una faceta en su vida que
nunca había esperado, pero ahora que lo había hecho, estaba sentada preguntándose como había
podido vivir sin ella hasta ahora.

La cama se agitó suavemente y sintió la cálidez de Kerry más cerca, y apareció una mueca. Tomó
otros diez minutos, entonces sintió un toque en su cuerpo y se movió de lado, rodeando con el
brazo a la mujer dormida, la cual se acurrucó contra ella de inmediato, dejando un brazo
alrededor de su cintura, y se relajó con un suspiro al apoyarse en el hombro de Dar.

Era maravilloso. Dar cerró los ojos, y esta vez, recibió de buen grado los sueños. Despertarse los
haría realidad.

Estaban al lado de una catarata esta vez. Estaba mirando por encima de una repisa cubierta de
una gruesa capa de musgo por encima de una profunda piscina a la que caía el agua con apagado
rugido. Era media tarde y el tiempo era perfecto, agradable y fresco pero soleado.

Aparte del sonido del agua, lo único que podía oír era los pájaros, y unos pequeños susurros que
debían ser ardillas que las rodeaban. De otra manera estaba lo suficientemente silencioso para
escuchar el crecimiento de las hojas.

Una cálidez se apretó contra ella, y bajó la mirada, para encontrarse con una rubia cabeza apoyada
sobre su hombro y una morena mano reposando sobre su estómago, una piel mucho más
musculosa de la que ella había tenido desde que dejó de competir en torneos hacía unos cuantos
años.

Era Kerry... pero a al mismo tiempo no lo era. El pelo, aunque desordenado, tenía un estilo
diferente, y la pequeña mano sobre ella mostraba una pequeña cicatriz en la media luna entre el
índice y el pulgar que no le era familiar.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
El cuerpo que reposaba contra ella era más oscuro y musculoso a la vez, podía sentir el sólido
peso del mismo y las sinuosas curvas bajo el brazo que rodeaba a la pequeña mujer.

Extraño. Y no tan extraño. Una sábana de algodón sin curtir las cubría desde la cintura hacia abajo
y a pesar de la rugosa superficie, se sentía muy a gusto y totalmente relajada.

Observó como una mariposa se posaba, sus alas amarillas y negras en contraste contra el verde
que las rodeaba, y menos sobre la flor, rosa pálido y salmón que ondeaban suavemente bajo el
peso del insecto.

Las alas se agitaron para conseguir estabilidad, y las miró prácticamente hipnotizada como se
abrían y cerraban, viendo los raros y negros ojos en cada una.

Miró hacia el cielo y vio un águila, volando a través del firmamento, para después arquear el
cuerpo para aterrizar.

Una pluma flotó hacia ellas, retazos marrones y oscuros, y aterrizó en la sábana sobre su muslo.

Entonces el ritmillo del agua la volvió a adormecer.

Lentamente, Dar fue consciente de lo que la rodeaba, una mezcla de lo familiar y la desconocido
así como su bien reconocido confort de la cama de agua combinado con la maravillosa sensación
de alguien abrazándola. Dejó que sus ojos se abrieran, para ver la pálida reflexión del sol entrando
por las persianas bajadas, mandando pequeñas rayas por su cuerpo y el de Kerry. La rubia mujer
estaba en la misma posición en la que se durmió la noche anterior, o para ser más precisos, en la
madrugada de hoy, fuertemente acurrucada contra su lado izquierdo y un brazo sobre el
estómago de Dar. Igual que en el sueño, musitó. Excepto que estaban en una cama, en un
apartamento de Miami, completamente vestidas por supuesto, no desnudas en algún lugar del
bosque al lado de una maldita cascada.

Que sueño más extraño. Dar agitó la cabeza levemente, entonces dobló el cuello para examinar la
mano de Kerry, donde había visto la cicatriz en el sueño.

Nada excepto suave piel fue lo que encontraron sus ojos, y alzó las cejas desconcertada. ¿De que
iba todo eso?. ¿Porqué se iba a imaginar algo así?. Raro. Muy raro.

Desechó las imágenes, y volvió su atención al tiempo actual. Donde sus cuerpos se juntaban podía
sentir el calor humano de Kerry y casi dejó de respirar cuando la joven mujer se había movido,
acariciando levemente su estómago a través de la tela que las separaba. Cerró los ojos saboreando
el contacto, y trató de no pensar en cuanto había pasado desde que se había permitido desear lo
que deseaba con Kerry. No sexo. Bueno... torció un poco los labios. No sexo, pero casi, esa
confianza entre dos personas que sólo había experimentado dos veces en su vida, y dos veces...

Dos veces había aprendido la lección. Todo el mundo tiene su propia agenda, Dar... nadie da por
el mero hecho de hacerlo... sino para conseguir algo de vuelta. Algo que quieren. Algo de ella.
Tras esto, dejó de confiar. ¿Queréis sexo?. Claro... eso lo podía hacer. No significaba

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
absolutamente nada de una manera u otra. Pero nadie llegaba hondo... nadie llegaba a donde la
podía hacer daño si resultaban ser escoria, o decidían desaparecer, o decirle... gracias, pero ya
hemos conseguido lo que queríamos y ahora no significas nada... no. Con dos veces era bastante.

Y aquí estaba, después de todos estos años, pensando de nuevo en confiar. Sobre dejar a Kerry
entrar, dejarla hacerse cargo de los pequeños bocados y piezas de vulnerabilidad que aún
quedaban, y confiando en que no los desgarrara de nuevo.

Casi no conocía a Kerry. ¿En que estaba pensando? Demonios, ni siquiera sabía si todavía era
capaz de volver... no importaba si era una buena idea. Suspiró, y miró el reloj. Las once... bueno,
había dormido un par de horas de todas formas... mejor levantarse y ver que pasaba por la oficina,
y...

Kerry se acurrucó más cerca haciendo un pequeño ruido de satisfacción, y calentando la piel de
Dar con su respiración a través del algodón. Era tan agradable... el contacto de su piel... su olor...
era como ahogarse. La rodeó con más fuerza y suspiró.

De forma inesperada, se encontró con que se le cerraban los ojos mientras su cuerpo se relajaba
contra el de Kerry, la pacífica soñolencia de la joven mujer coaccionándola para que se volviera a
dormir. Bueno... razonó, no tiene sentido en forzar a la chiquita para que se despierte... trabajó
duro anoche, ¿verdad?. Un par de minutos más no van a hacer daño a nadie...

Kerry se dio cuenta, esta vez, de donde se encontraba antes de abrir los ojos. Aguantó la
respiración, pero resistió al pánico al sentir el fuerte abrazo en el que se encontraba y realizó que
Dar sabía que ella estaba allí, y que no le importaba.

Con lo que se relajó y disfrutó de la sensación, la cabeza apoyada en un hombro muy cómodo y la
oreja presionada contra el pecho de Dar, dejando que sus sentidos absorbieran la proximidad y su
distintivo aroma, ligeras trazas de perfume y jabón... el olor del algodón limpio de su pijama...
todo era ordinario, pero combinados formaban un retrato único de su nueva amiga. Kerry decidió
que le gustaba.

Podía oír los latidos del corazón, lentos y firmes, y sentir el movimiento de la mujer mayor al
respirar, y decidió que era un sonido confortable con el que despertarse. Abrió los ojos y se movió
ligeramente, mirando el anguloso rostro sobre ella para ver a Dar completamente relajada en su
sueño.

Jesús... parece tan joven así. Musitó Kerry con ligera sorpresa. Sin la cauta inteligencia que
caracterizaba el rostro de Dar, y las tensiones que la vida había puesto en el mismo, no parecía
mayor que Kerry, y la rubia mujer se encontró preguntándose cuanta verdad había en eso. Seguro
que alguien en la posición en la que ella se encontraba tenía que ser mayor... tenía que tener más
experiencia.

¿Cierto?. Y aún así... no había ni una pizca de plateado en su oscura cabeza, y las arrugas
alrededor de sus ojos eran las que Kerry había visto incluso en lo adultos más jóvenes del lugar,

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
debido a la continua exposición al brillante sol. Sería muy fácil averiguarlo por supuesto... con tan
sólo mandar un query pidiendo la fecha de su graduación de la escuela pública en los archivos de
Dade County... O podías simplemente preguntar, le palmeó en el hombro su sentido más práctico.
Quiero decir, Jesús, Kerry... estas durmiendo prácticamente encima de ella... no creo que le
importe que le preguntes su edad. Apoyó de nuevo la cabeza con una torcida sonrisa. Sin
embargo, no estoy segura si es así como se supone que funciona esto... no se supone que deberías
ir por etapas como... conocerse... citarse... tomar algo... ir a fiestas con mucha más gente... ¿antes
de acabar durmiendo juntas?.

Flexionó los dedos sobre la suave superficie. Podía sentir las protuberancias que eran las costillas
de Dar moviéndose bajo su mano, y descubrió como su pulgar acariciaba la piel que rodeaba al
ombligo. No se sentía extraña tocándola así... de hecho, le parecía tan normal que la asustaba un
poco.

¿Cómo las barreras que existían entre dos personas cualesquiera podían desaparecer tan rápido
entre ellas? Kerry era una persona sensible en cualquier caso... hablaba gesticulando y tendía a
tocar a las personas con las que hablaba, pero esto... Era como si se conocieran desde hace mucho
tiempo... era ese tipo de confort.

Raro.

Trazó una línea a lo largo del estómago de Dar de forma ausente. Oh bueno, siempre he
aprendido rápido. Sin embargo, espero aprender lo suficientemente rápido... no tengo ni la más
mínima idea que hacer con ella más allá de los besos. Me pregunto si habrá libros. Murmuró
mientras lo pensaba. Una pausa, y dejó que el cálido aroma de Dar entrara en sus pulmones.
Apuesto que puedo encontrar algo en internet. Veamos... Yahoo, Buscar, Palabra clave: Sexo y
mujeres pero no revuelto. Respuesta: Hemos encontrado tropecientas mil millones de referencias,
por favor especifique los parámetros. Kerry se rió suavemente por lo bajo.

“¿Qué tiene tanta gracia?”. Una grave y vibrante voz tembló a través de la superficie en la que su
cabeza estaba apoyada. Kerry consiguió no saltar, pero alzó la mirada para ver soñolientos ojos
azules observándola divertidos...

“Um...”. Amortiguó otra risita. “No quería despertarte... era que... nada... en serio... estaba... um...
pensando en dibujitos”.

Dos oscuras cejas se arquearon. “¿Dibujitos?”. Replicó la voz de Dar, sin creérselo.

“Si... ya sabes... como Fantasma del Espacio”. Pensó rápido Kerry. “¿Sabías que entrevistó a
Emeril Lagasse la otra noche?”. Empezó a alejarse. “No tengo ni idea de porque acabamos
siempre así... yo no... um”.

“Ey...”. Dar le palmeó la espalda. “Está bien.... lo haces mientras duermes... no me molesta”.
Liberó a la pequeña mujer sin embargo, sintiendo su incomodidad. Tenían tiempo... y Kerry lo iba

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
a necesitar para acostumbrarse a la dimensión física que estaban adquiriendo. Eso estaba bien... a
ella también le iba a costar un poco acostumbrarse.

“Bueno...”. Kerry se puso boca arriba y se estiró. “Tienes razón sin embargo... es confortable”. Le
sonrió a Dar. “Debo pensar en tener una de éstas”. Entonces suspiró. “Después que sepa que
hacer con mis padres”.

Dar giró sobre su lado e inclinó la cabeza. “¿Tus padres?. ¿Qué tienen ellos que ver con una cama
de agua?”. Inquirió, curiosa.

Kerry se mantuvo en silencio por un momento, y alzó la mirada. “Me están metiendo mucha
presión para que vuelva a casa”. Hizo una pausa, pensativa. “Y yo no voy a ir... es sólo que he de
encontrar la manera de decírselo sin provocar un holocausto nuclear a nivel familiar”.

Dar se frotó la nariz. “¿Todavía quieren que te cases con el chico ese?”. Sus ojos azules miraron
fijamente el rostro de Kerry.

La rubia mujer asintió ceñuda. “Oh sí... Brian se gradúa de la escuela de derecho este semestre...
terminará en vacaciones, y eso... es lo que estaban esperando”.

“Entiendo que todavía no saben que... um...”. Dar gesturó entre las dos.

“Uh... no”. Kerry dio un respingo. “Eso es un hecho relativamente reciente”. Una pausa. “Yo...
um... quiero decir, no me di cuenta de cuál era el gran asunto, ¿sabes?”.

Dar ahogó un gesto. “Lo sé”. Le dedicó a la rubia mujer una mirada de entendimiento... “Estuve
allí, ya lo pasé”.

Kerry le sonrió. “Sí... supongo que estuviste... así que... cuando me mudé aquí, todo era tan
diferente... y un sábado algunos de mis nuevos amigos me llevaron a South Beach”.

“Oh”. Dar se tapó la boca con una mano. “Supongo que eso fue una revelación”.

“¿Para alguien de Saugatuck?. Ajá”. Kerry empezó a reír, y luego exhaló. “La mayoría de las cosas
de fuera de mi ciudad que había visto hasta entonces era en el Festival de Saugatuck Duck...
digamos que mis horizontes fueron considerablemente expandidos ese fin de semana”.

“Vamos, Kerry... estoy segura que incluso en Saugatuck hay gente gay”. Rió Dar.

“Bueno... claro... de hecho, cuando me pongo a recordar y ahora sé lo que veía, puedo verlos...
pero nadie hablaba de ello... se guardaba, como el cliché, en el armario”. Explicó Kerry.
“Ciertamente, en mi familia, nunca fue discutido”. Exhaló. “Pero entonces yo... bueno, me tomé
un poco de tiempo, pero eventualmente figuré lo que estaba sintiendo... y porque lo pasaba tan
mal al pensar en asentarme con Brian y tener un par de críos”.

“Debió ser duro para ti”. Se simpatizó la ejecutiva. “Mi padre lo supuso... y un día me llevó a un
lado y me habló de ello... yo ya lo había descubierto, con lo que fue una especie de alivio”.

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Tormenta Tropical de Melissa Good Traducción: Asrials y Encarnación
Kerry la miró. “¿No le importó?”.

Un movimiento negativo de la morena cabeza. “No... me sorprendió... estaba asustada de


decírselo porque él era un militar, y sabes que eso no conlleva mentes liberales. Pero cuando lo
pienso ahora, sabiendo lo que él era... no debía haberme sorprendido”.

Kerry estaba perdida. “¿Qué es lo que era?”. Preguntó suavemente.

“De la armada marina”. Dar sonrió ante el ensanchamiento de ojos como reacción. “Sí... uno de los
salvajes”.

“Guau... no me puedo imaginar como sería eso”. Respiró Kerry. “Sería... muy diferente para mí.
Ellos no lo entenderían”.

“Ah”. Dar asintió. “Eso es duro”. Pensó un momento. “Ciertamente tu carrera tiene más visos de
mejorar aquí que en Michigan... la oficina Troy realmente no se dedica a lo que tu sabes hacer”.

Kerry se sentó y cruzó las piernas, colocándose el pelo tras las orejas. “Eso no les importa... mi
madre dejó un mensaje en el contestador la otra noche que decía que podría conseguir algún
puesto de secretaria en la oficina Troy, de forma que pudiera mantener mis manos ocupadas
mientras esperaba a quedarme embarazada”.

“¿Qué?”. Dar se inclinó hacia delante. “Kerry, ¿les ha dicho alguien que estamos en los 90, justo
para empezar el año 2000?”.

“No en mi familia”. Sentenció quedamente la rubia mujer. “Creo que están firmemente trabados
en los 40”. Se mordisqueó el labio. “Supongo que se lo puedo decir”.

“Quizás deberías empezar despacio... como empezar por decirles que te quedas en Miami, como
principio”. Replicó Dar razonablemente. “Antes de soltarles „no me caso con quienquieraquesea‟.
Y „oh si, de paso, estoy saliendo con mi jefe‟”. Añadió la alta mujer, con una torcida sonrisa.

“Mm... seguro tienes razón”. Reconoció Kerry. “Aunque ganaría un punto por salir con mi jefe,
por lo menos durante los veinte segundos o así que mi padre tardara en recordar de quien se
trataba”. Era un pensamiento tentador, sin embargo.

“Tú... no estas muy cercana a tu padre, ¿verdad?”. Preguntó Dar gentilmente.

Kerry miró la pared, aguantando la ola de malestar que tuvo como reacción. “No”. Murmuró
finalmente. “Podría decirse así”.

La morena mujer se inclinó hacia delante y la cogió de la mano. “No te preocupes... se nos ocurrirá
algo”. Prometió. “Demonios, lo malo lleva a lo peor, reerutaré sus memorias IRS a MSNBC”.

La rubia mujer giró los ojos. “Eso sería hilarante, pero inutil... es un pilar de rectitud moral. Dudo
incluso que nos reclamara como dependientes hasta que teníamos un año, sólo para probar que
éramos viables”. Suspiró. “Pero gracias, Dar... ayuda tener a alguien con quien poder hablarlo”.

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Le dedicó a su jefa una sonrisa, y apretó los dedos que la agarraban. “Y guardaré tu amenaza en
reserva”.

Dar rió, entonces se dio la vuelta y se estiró, arqueando la espalda y abriendo los brazos. “Vale...
bueno, ya que es por la tarde....”. Agitó la cabeza mirando al techo. “Supongo que mejor chequeó
como va la oficina... estoy segura que habrá media docena de reuniones de emergencia de
personal mañana para discutir porque nuestros procedimientos de soporte, que no existen, no
funcionan”.

Kerry lo consideró, así como todas las cosas que dejó sin hacer en casa, y suspiró. Aunque
preferiría pasar aquí el día con Dar... “Escucha.... ¿por qué no salimos el fin de semana que viene?.
Tengo un montón de colada y mucho que ordenar ya que no estuve en casa todos estos días”.
Sugirió, pesarosa.

Dar sintió un azote de disgusto, pero sabía que Kerry tenía razón. Las dos tenían cosas que hacer,
y una semana de trabajo a la que prepararse. “Parece una buena idea”. Admitió. “Aunque odie
admitirlo... ¿sigues interesada en lo del gimnasio?. La clase empieza el miércoles”.

Kerry casi se había olvidado del tema. “Oh... ¡cierto!. Absolutamente... Dios si... si sigo contigo, lo
voy a necesitar desesperadamente”. Le dedicó una mueca a Dar. “Gracias por recordármelo”.

La ejecutiva rodó fuera de la cama y se levantó. “Bueno, empecemos pues... creo que tengo unos
copos Frosted extra si te interesa”.

Kerry agitó la cabeza y rió al alcanzarla. “¿Ves lo que quiero decir?”.

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