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Lagos

Un lago (del latín: lacus) es un cuerpo de agua, generalmente dulce, de una extensión
considerable, que se encuentra separado del mar. El aporte de agua a todos los lagos viene
de los ríos, de aguas freáticas y precipitación sobre el espejo del agua.

Los lagos se forman en depresiones topográficas creadas por una variedad de procesos
geológicos como movimientos tectónicos, movimientos de masa, vulcanismo, formación de
barras, acción de glaciares e incluso impactos de meteoritos. También existen lagos creados
artificialmente por la construcción de una presa.

Los grandes lagos que no tienen salida al mar son llamados también «mares cerrados»,
como el mar Caspio, pero la regla no es clara, pues se habla del mar Muerto y del Gran
Lago Salado. A veces se propone distinguir los mares de los lagos por el carácter del agua
salada del mar y dulce de los lagos. Un ejemplo de un lago con salida al mar es el Lago de
Maracaibo en Venezuela.

Es un sistema dinámico que evoluciona lentamente con el tiempo y el clima. Durante miles
y millones de años, los sedimentos se van depositando en el fondo de los lagos,
acumulándose en espesores de metros hasta decenas de metros. Al mismo tiempo, los
pantanos o los cinturones de vegetación boscosa pueden colonizar la parte central. Un lago
con el tiempo se puede rellenar, y no funcionar ya más que como un estanque, después se
convierte en un pantano y más tarde puede llegar a ser un bosque húmedo (en las zonas que
siguen teniendo bastante humedad).

A medida que el lago es más profundo, más importante es la inercia térmica y química de la
masa de agua. Por el contrario, algunos grandes cuerpos de aguas superficiales como los
lagos poco profundos son muy sensibles y responden inmediatamente a los cambios
ambientales (clima, hidrología, contaminación, las actividades humanas). Esto es aplicable
también, pero a otras escalas a los estanques y los mares.

Los lagos poco profundos, tiene delgadas láminas de agua.

Algunos volcanes poseen lagos de cráter, algunos de los cuales son lagos ácidos y
altamente mineralizados (también conocido como lagos de lava).

Los lagos relativamente cerrados, son vulnerables a ciertas especies invasoras cuando han
sido introducidas en ellos (intencionalmente o no).