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Apunte 1 El cuerpo y el espaciado TECNOLOGÍA EN COMUNICACIÓN VISUAL 1 B • 2013

El cuerpo de la letra es la distancia en- paralelas, que determina la extensión de los rasgos
fundamentales de los caracteres tipográficos.
tre la línea superior e inferior, más el Estas líneas horizontales dividen el cuerpo en tres
espacio de la rebaba. Se mide en puntos espacios fijos: el espacio central conocido como
altura de equis donde se desarrollan la mayoría
tipográficos. de las minúsculas; un espacio superior, donde se
extienden las astas ascendentes de los caracteres
Líneas estructurales como d, t, k, l, llamado altura de ascendentes; y
un espacio inferior, que contiene las astas descen-
Los primeros alfabetos latinos (como el Romano del dentes de caracteres como p, q, j, y; llamado altura
siglo I dC), estaban conformados por letras mayús- de descendentes.
culas, por lo que dos líneas determinaban la altura La distancia entre estas líneas (particular en las diferen-
de todos los caracteres. Posteriormente, otro tipo tes familias tipográficas), determina la relación de las
de escritura denominada Uncial (s. III dC), sobrepasó diferentes alturas, y por lo tanto, las características
esos límites, produciendo la primer modificación formales de cada familia. Por ejemplo, si la distancia
para el posterior desarrollo de las minúsculas, se- entre la línea media y superior, y la línea de base e
guido por la escritura semiuncial inferior, es muy pequeña en relación a la Altura de
Los alfabetos completos se sustentan por un sistema x, los trazos ascendentes y descendentes serán muy
tetralineal, es decir compuesto por cuatro líneas cortos (Fig. a la derecha).

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La letra en detalle Asta ondulada: Es el rasgo principal de la S o de la s. Oreja: Ápice o pequeño rasgo terminal que a veces se
Barra: Es el rasgo horizontal en letras como la A, la H añade al anillo de algunas letras, como la g o la o,
Los trazos fundamentales que definen todos los signos o la t. También llamado asta transversal. o al asta de otras como la r.
del alfabeto, están constituidos por líneas rectas, Basa: Proyección que a veces se ve en la parte inferior Pica: Unidad tipográfica angloamericana de medida equi-
horizontales, verticales y oblicuas, y curvas. de la b o en la G. valente a 12 puntos, 1/6 de pulgada o 4,223 mm.
La combinación de estas líneas define la estructura de Blanco interno: Espacio en blanco contenido dentro Punto: Unidad básica de medida tipográfica. Equiva-
cada letra. La morfología de los trazos, la presencia de un anillo u ojal. lente a 0,376 mm en el sistema europeo continental
o ausencia de terminales (como el serif y el ápice), Brazo: Parte terminal que se proyecta horizontalmente (punto Didot), o a 1/72 de pulgada o 0,352 mm en
y sus características (juntamente con las alinea- o hacia arriba y que no está incluida dentro del el sistema angloamericano.
ciones vistas anteriormente), definen las familias carácter, como ocurre en la E, la K o la L. Rebaba: Espacio que queda entre el carácter y el borde
tipográficas. Cartela: Trazo curvo (o poli- del tipo móvil.
gonal) de conjunción en- Serif, remate o gracia: Trazo terminal de un asta,
tre el asta y el remate. brazo o cola. Es un resalte ornamental que no es
Cícero: Medida tipográfica indispensable para la definición del signo.
de la Europa continental
que equivale a 12 puntos Didot o 4,512 mm. Varía El cuerpo y el Tipo
ligeramente respecto a la medida angloamericana
llamada punto pica. Para entender el concepto de cuerpo tipográfico,
Cola: Asta oblicua colgante de algunas letras, como nos remitiremos al antecedente más importante
la R o la K. de la prensa impresa y la composición de textos
En el estudio de los signos tipográficos posee una Cola curva: Asta curva que se apoya sobre la línea de a partir de caracteres móviles, tipos fundidos en
nomenclatura propia, es decir un sistema nominal base en la R y la K, o debajo de ella, en la Q. En la aleación metálica.
para referir a cada una de sus partes. R y en la K se puede llamar sencillamente cola.
A continuación se presenta un glosario de estos tér- Cuello: Enlace de conexión entre el anillo y el ojal de
minos. la letra g.
Descendente: Asta de la letra de caja baja que queda por
Altura de las mayúsculas: Es la altura de las letras de debajo de la línea de base, como en la p o en la g.
caja alta de una fuente, tomada desde la línea de Inclinación: Es el ángulo del eje imaginario sugerido
base hasta la parte superior del carácter. por la modulación de los espesores de los rasgos
Altura x: Es la altura de las letras de caja baja excluyen- de una letra. El eje puede ser vertical o con diversos
do los ascendentes y los descendentes. grados de inclinación. Tiene una gran importancia
Anillo: Asta de curva cerrada que encierra el blanco in- en la determinación del estilo de los caracteres.
terno en las letras tales como en la b, la p o la o. Línea de base: La línea sobre la que se apoya la altura
Ascendente: Asta de la letra que sobresale por encima de la x./ Línea imaginaria horizontal sobre la que Esquema de un tipo
de la altura de x, como en la b, d o la k. descansa la base de las letras; los rasgos descen- móvil, pieza básica
Asta: Rasgo principal de la letra que define su forma dentes quedan debajo de la misma. para la composición
esencial; sin ella no podría existir la letra. Ojal: Porción cerrada de la letra g que queda por debajo de textos, utilizado en
Astas montantes: Son las astas principales verticales u de la línea de base. Si ese rasgo es abierto se llama el antiguo sistema de
oblicuas de una letra, como la L, B, V o A. simplemente cola. impresión tipográfico.

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su cara superior todos estos espacios, al ver el tipo La medida del tipo
de una letra minúscula como la “n”, notaremos
un espacio blanco en la parte superior e inferior El milímetro resulta insuficiente a la hora de medir la
(hombros). Estos espacios son también parte del tipografía por la precisión que se requiere. La unidad
“cuerpo”, y son justamente los que permiten que
tipos con otros signos como “E”, “p” o “l”, se
alineen perfectamente con el anterior.
Por esta misma razón, no se puede medir el cuerpo
a partir de una letra mayúscula impresa.
Además de los espacios ya mencionados que con-
forman el cuerpo, existe un espacio por encima de
la altura de ascendentes y descendentes, entre el
caracter y el borde del tipo, que se conoce como
rebaba; que también constituye la altura de la cara
superior del tipo metálico, y por ende también del
cuerpo tipográfico.
La rebaba impide que en dos líneas sucesivas del
mismo cuerpo, sin espacio entre ellas, las astas
descendentes de la primera y las ascendentes de la de medida tipográfica es el “punto”, parte de un
segunda, se toquen. sistema duodecimal donde la unidad mínima es el
Por todo esto podemos decir que el cuerpo de una tipo- punto y la docena es la pica (en América).
grafía impresa es imposible de definir con exactitud. El sistema de medición Europeo se basa en el desarro-
En estos bloques tipográficos, el cuerpo es la altura de Los avances tecnológicos tuvieron gran impacto llado por el fundidor de tipos parisino Firmin Didot
la cara superior del paralelepípedo sobre el cual se en la industria gráfica, fundamentalmente en la en el siglo XVIII, que se ajusta la pie francés que mide
emplaza el signo en relieve, y el ancho de la cara composición de los textos. Por un lado, el sistema 30 cm de longitud y 798 puntos tipográficos, o 66
varía según el signo. tipográfico quedó prácticamente en desuso, y con ½ cíceros. Este sistema que lleva el nombre de su
Esa altura debe contener tanto a mayúsculas, como mi- él los caracteres móviles; por otro lado, la aparición creador, se extendió por toda Europa y se conserva
núsculas, números y signos; y debe ser fija para que de los ordenadores y pantallas, que dan origen a en el presente en España, Francia y Alemania.
al juntar los bloques se alineen correctamente. la composición digital, y al diseño de tipografías El punto Didot mide 0,376mm y 12 puntos conforman
Con el advenimiento de la fotocomposición y poste- digitales y de pantalla. el cícero que mide 4,51mm.
riormente la composición digital, todos estos con-
ceptos se trasladaron a la tipografía digital; donde
el cuerpo es la medida que define el tamaño del
caracter, es la distancia entre la línea superior e En los softwares de diseño,
inferior, más el espacio de rebaba. la manipulación del texto
Como se vio anteriormente, el cuerpo se divide vertical- está contenida en venta-
mente en espacios llamados: altura de mayúsculas, nas o persianas. El cuerpo
altura de la x, altura de las ascendentes y altura de completo se evidencia en la
las descendentes. Si el tipo metálico contempla en selección con el cursor.

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En la década del 80, otro sistema se utilizó para de- Figuras con intervalos en los
finir la grilla de los monitores de computadora, cuales se buscó modificar
que divide cada pulgada cuadrada en 72 partes las distancia entre ellas, por
(horizontales y verticales), y donde cada una de “áreas” de interrupción
esas partes, o celdas, corresponde a un punto o similares.
pixel. Esta medida, promovida por el PostScript de
Adobe, domina la industria gráfica en América y
Gran Bretaña; se conoce con el nombre de Pica, y Contraformas negativas de
esta conformada por 12 puntos. los pares de signos presenta-
El punto Angloamericano mide 0,351mm y 12 puntos dos en la página anterior.
conforman una Pica que mide 4,217mm.
Por tratarse de un sistema duodecimal, entiéndase, por
ejemplo que 66 ½ no son 66,5 cíceros; sino 66,6.

El ritmo y el espaciado Interrrupciones ópticas entre


algunos pares de letras críti-
El ritmo visual, en una composición tipográfica, está cos, que pueden determinar
dado tanto por la forma de los signos como por el espaciado de toda la pala-
las interrupciones ópticas que se presentan en el bra en la que se presenten.
encuentro de los mismos. Esos intervalos varían
dependiendo de las figuras que se encuentren.
Un texto está bien espaciado si el ojo reconoce una
armonía entre las figuras y el fondo. Y ya que las
formas tipográficas son tan arbitrarias, no existe
una regla a seguir. Debe considerarse que las áreas
blancas que separan los caracteres se presenten
ópticamente similares. En general, los signos cir-
cundados por un blanco importante, sobre todo
las figuras abiertas, necesitan menos espacio que
los de estructura más cuadrada con menos blanco
circundante o las formas más cerradas.
De la misma manera debe considerarse el tono de la
tipografía, el espesor de sus astas; la dirección o eje
de inclinación (itálicas), la proporción (condensadas Esre gráfico muestra los
y expandidas); y por supuesto, la familia tipográfica: ritmos de los espacios entre
de astas moduladas o uniformes, con serif o de las letras y sus contraformas;
palo seco. verificando las notorias dife-
En busca de dicha armonía, no sólo se considera el rencias entre las fuentes sin
blanco circundante, sino también el interno. serif, con serif e itálicas.

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La contraforma Realizado por DCV Vanesa Perri, para la cátedra de Tecnología C.V.
1 B - Fernández; en abril de 2013.
En el campo gráfico, una composición se juzga no sólo
por la calidad de la forma de las imágenes elegidas, Bibliografía:
sino también por su relación armoniosa y equilibra-
da con la superficie sobre la cual se disponen. Fioravanti, Giorgio. Diseño y Reproducción. Editorial Gustavo Gilli.
La figuras que se crean en los intersticios entre las 1982.
palabras o entre los renglones de un texto son gulo, por lo tanto los vértices de letras como A y V Gálvez Pizarro, Francisto. Educación tipográfica. Una introducción a
así igualmente familiares al ojo; durante la lectura deben sobrepasar las líneas que los limitan. la Tipografía. Editorial Tpg. Argentina, 2005. Pág. 150-180.
estas siluetas pasan inadvertidas pero, analizadas Un trazo horizontal del mismo espesor que un trazo Kane, John. Manual de tipografía. Editorial Gustavo Gilli. Barcelona,
atentamente, adquieren forma propia. vertical parecerá más grueso, por lo que hay que 2006. Pág. 76-180.
adelgazar las horizontales en letras como la E, F, H, Kunz, Willi. Tipografía: macro y microestética. Editorial Gustavo
Correcciones ópticas para que se perciban como uniformes. Gilli. 2003.
La mitad superior de un cuadrado dividido geométri- Müller Brockmann, Josef. Sistema de Retículas. Editorial Gustavo
Los signos del alfabeto latino están conformados por camente se percibirá más grande. En letras como Gilli. 1988.
una combinación de trazos verticales, horizontales, la E, H, B, se eleva ópticamente el centro para que Ruder, Emir. Manual de diseño tipográfico. Editorial Gustavo Gilli.
diagonales y curvos abiertos y cerrados. Pero las las mitades superior e inferior se vean iguales. 1992.
construcciones geométricas deben someterse a
algunos ajustes debido a la manera en que el ojo
humano las percibe.
Un círculo junto a un cuadrado del mismo tamaño
(diámetro y altura iguales), dará la impresión de ser
más pequeño; por lo cual es necesario agrandar las
letras redondas como la O, C, Q, S; sobrepasando
las líneas de trazado. Lo mismo sucede con el trián-

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