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Las catenarias de alta


velocidad
Se conoce como catenaria, en el lenguaje con presiones de contacto no muy elevadas
ferroviario, a la línea que suministra energía para evitar el desgaste acelerado de la línea.
al tren a través de un captador móvil deno- Repasaremos los distintos aspectos que es
minado pantógrafo. Ni la línea tiene la forma preciso considerar en el diseño de una cate-
de una catenaria ni el captador cumple fun- naria así como los métodos y soluciones que
ciones de multiplicación de dimensiones, pe- pueden emplearse.
ro los años de utilización de estos términos
hacen inútil cualquier esfuerzo por cambiar El entorno
sus nombres por otros más adecuados. Las facetas del entorno que influyen en la
El estudio y diseño de catenarias es un tra- catenaria son:
bajo multidisciplinar que requiere conoci- • La climatología, particularmente el hielo, el
mientos y estudios eléctricos, mecánicos, viento y el nivel isoceráulico.
medioambientales y reglamentarios que exi- • La infraestructura de vía, es decir curvas y
Agustín Hernández Velilla gen, en muchos casos, el empleo de medios pendientes.
Doctor Ingeniero del ICAI de la pro- informáticos avanzados y el esfuerzo conjun- • La infraestructura energética del territorio,
moción de 1965. Ha desarrollado to- to de equipos de ingeniería bien coordina- es decir, las líneas existentes en la zona y la
da su labor profesional en SEMI –fue dos, particularmente en las líneas de alta ve- potencia de cortocircuito en los puntos de
su director general entre 1989 y locidad en que los requerimientos son más alimentación.
2003– simultáneamente con trabajos estrictos. • La contaminación atmosférica.
de investigación y desarrollo de cate- En efecto, una catenaria de alta velocidad es Todos estos factores deben tenerse en
narias. Entre 2003 y 2005 fue presi- una línea eléctrica que suministra a los moto- cuenta en el diseño de los elementos, tanto
dente de COSEMEL, ingeniería depo- res del tren potencias muy elevadas mediante desde el punto de vista eléctrico como me-
sitaria de la tecnología de la catenaria el rozamiento de una pletina conductora a ve- cánico, según se indicará en los apar tados
de la línea Madrid-Barcelona. Desde locidades muy altas. La línea Madrid-Barcelona, correspondientes.
2005, ya jubilado, es presidente hono- por ejemplo, está equipada con una catenaria La catenaria, por su parte, también influye
rario de la Ingeniería COSEMEL. que puede alimentar trenes de 20.000 KVA a en el entorno, particularmente las catenarias
velocidades de 350 km/hora. Para que esto de alta velocidad ya que a velocidades infe-
sea posible y además la instalación sea dura- riores a los 200 km/h las potencias a condu-
Comentarios a: dera es preciso que el contacto con la línea cir disminuyen considerablemente. Estas in-
comentarios@icai.es sea continuo, sin interrupciones de contacto y fluencias son:

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• Sobre las aves, que en zonas ZEPA y de par ticulares de cada país y el Eurocódigo
paso pueden chocar con los conductores que da normas de cálculo aplicables en
originando muertes de aves y averías en la lí- Europa. En particular, el Eurocódigo indica, y
nea, particularmente en épocas de grandes la nueva versión de la Norma EN 50119 lo
concentraciones, como los estorninos en recoge, el doble modo de considerar los es-
otoño, que producen cortocircuitos instantá- fuerzos sobre los elementos:
neos al formarse cadenas de pájaros que • Límite de rotura: es decir, deben considerar-
puentean aisladores. se los esfuerzos que pueden producir la ruina
• Sobre las líneas paralelas a su trazado, par- de la instalación, comparados con la resisten-
ticularmente de baja tensión y telefónicas no cia de la instalación a esa ruina. Como efectos
digitalizadas, pues las elevadas intensidades variables deben considerarse el hielo y el vien-
pueden inducir tensiones que es preciso te- to con periodo de retorno de 50 años.
ner en cuenta. • Límite de ser vicio: deben considerarse
• Sobre personas y animales que puedan qué esfuerzos pueden dejar a la instalación
transitar por las inmediaciones de los ele- fuera de servicio, que en el caso de la cate-
mentos de la línea, postes principalmente, en naria es la suma del viento con periodo de
que las tensiones de paso y contacto que se retorno de tres años con otros esfuerzos
originan en casos de avería pueden resultar que pueden deformar los cables de modo que
peligrosas. el hilo de contacto quede fuera del pantó-
Al igual que las influencias del entorno so- grafo. La resistencia a considerar es el límite
bre la línea, los efectos que produce la línea elástico de los elementos, que al producir
en sus alrededores deben tenerse en cuenta deformaciones permanentes podría inutilizar
al estudiar la línea desde el punto de vista la operatividad de la línea.
eléctrico y mecánico.
Aspectos eléctricos
Los reglamentos Tal como se indica más arriba, la línea está
Los efectos que en uno y otro sentido se influida por la infraestructura energética del
producen entre catenaria y entorno se reco- entorno y debe tener en cuenta sus efectos
gen normalmente en los reglamentos nacio- sobre el mismo. Además la línea debe cum-
nales y, en Europa, en las normas CENELEC, plir con el fin para el que se instala, es decir,
particularmente en la EN 50125 sobre Con- debe ser capaz de conducir la energía nece-
diciones Medioambientales, EN 50122 sobre saria sin calentamientos de los conductores
Protecciones, EN 50124 sobre Coordinación excesivos y debe mantener una tensión en el
de Aislamiento y EN 50119 que indica los pantógrafo, que de acuerdo con la Especifi-
valores que deben cumplir los distintos pará- cación Técnica de Interoperabilidad, debe ser
metros de la catenaria. superior a los 19 KV en condiciones norma-
Aparte de las anteriores, deben conside- les y debe mantenerse en condiciones de-
rarse también las normas EN 50149 sobre gradadas entre 17 y 19 KV durante un perio-
Normalización y Características del Hilo do no superior a 2 minutos.
de Contacto, EN 50163 sobre Suministro de Por lo tanto deben conocerse con exacti-
Tensión a Instalaciones de Tracción y EN tud los valores de potencias necesarias y sus
50367 sobre Interacción Dinámica entre Ca- efectos.
tenaria y Pantógrafo. También existen varias Los datos que deben conocerse que afec-
publicaciones de la UIC que es conveniente tan a potencias y otros parámetros eléctri-
consultar aunque no suelen ser de obligado cos son:
cumplimiento. • Curva de tracción del tren: indica, a cada
En líneas que han de ser circuladas por velocidad, la fuerza de tracción en llanta que
trenes internacionales que atraviesan fronte- el tren es capaz de desarrollar.
ras europeas, es de aplicación la Especifica- • Rendimiento mecánico del tren: para
ción Técnica de Interoperabilidad (ETI) que transformar la potencia en llanta en potencia
indica determinadas características que de- en pantógrafo.
ben cumplir las líneas para que cualquier • Curva de resistencia al avance del tren: del
tren autorizado pueda circular fuera de sus tipo A+BxV+CxV2.
fronteras sin problemas. • Perfil de la línea: para poder calcular el su-
Con independencia de lo anterior deben plemento, positivo o negativo de potencia,
tenerse en cuenta las normativas nacionales necesario para mantener el tren en la veloci-
que, en algunos casos, recogen condicionantes dad que lleva en las pendientes.

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• Curva del coseno de fi en función de la Cuando los valores obtenidos son admisi-
velocidad para determinar la potencia reacti- bles, puede considerarse que la estructura
va necesaria. de cables y el sistema de alimentación son
• Tráfico de trenes: para determinar la posi- válidos. En caso contrario, es preciso modifi-
ción de cada tren en cada momento. car alguna de sus características:
• Posición de las subestaciones de alimenta- • Para modificar la impedancia debe cam-
ción y potencia de cortocircuito de la red de biarse la posición relativa y respecto a tierra
alimentación en esos puntos. de los conductores.
• Posición de las zonas neutras de separa- • Si las intensidades en algún conductor no
ción de fases. son admisibles, es preciso modificar la sec-
• Resistividad del terreno en el tramo de lí- ción de los conductores.
nea a estudiar. • La tensión en pantógrafo se modifica
• Disposición y características de conduc- cambiando la impedancia, cambiando el trá-
tores de la catenaria, tanto positivos (sus- fico o las potencias de los trenes o cam-
tentadores, hilos de contacto y feeders de biando la posición de subestaciones y zonas
aumento de sección) como de retorno (carri- neutras.
les, cable de retorno) y negativos en el caso • Las tensiones de paso y contacto se mejo-
de alimentación en 2x25. ran cambiando la estructura de tomas de
Con los datos anteriores, y contando con tierra, es decir, instalando en las subestacio-
un simulador de tráfico, hay que determinar: nes o en puntos intermedios tierras más ba-
• Potencia a suministrar por cada subesta- jas o colocando estructuras de picas más
ción, en valores medios cuadráticos, medios complejas en cada apoyo que disminuyan la
y máximos instantáneos. resistencia de puesta a tierra. Otra solución
• Potencia instantánea en cada tren en cada puede ser la instalación, en los tramos con
instante. alta resistividad, de conductores enterrados a
Con estos primeros datos puede cono- lo largo del tramo y conectados a los apoyos
cerse si la relación potencia de cortocircuito o al carril según sea el sistema de señaliza-
de cada subestación a potencia a suministrar ción.
es suficiente para garantizar que los des- • Las tensiones inducidas en conductores
equilibrios de fases no afecten a la calidad paralelos se reducen poniendo pantallas en
de ser vicio de la red. Si no lo fuera, sería los conductores, conectadas a tierra.
preciso modificar el tráfico o la posición de Puede suceder que las caídas de tensión
subestaciones para disminuir la potencia a obliguen a colocar subestaciones muy cerca-
suministrar o modificar la infraestructura de nas, lo que si la infraestructura de líneas del
líneas para aumentar la potencia de corto- territorio no es muy potente obliga a construir
circuito. un número elevado de líneas.También puede
Debe tenerse en cuenta que las zonas suceder que la existencia de muchas líneas pa-
neutras, que son zonas de la línea que no ralelas a la instalación pueda dar origen a un
tienen tensión para separar tramos de línea coste muy importante debido a la eliminación
alimentados por fases diferentes, deben es- de los efectos de las inducciones de la línea. En
tar situadas en zonas llanas o en vaguada ambos casos puede emplearse la solución de
para evitar la pérdida de velocidad de los disminuir las corrientes por los conductores
trenes. de la línea, lo que se consigue conduciendo la
A continuación, conocida la potencia solici- potencia a mayores tensiones aunque la distri-
tada por los trenes y contando con un simu- bución se haga a la tensión nominal.
lador de compor tamiento eléctrico debe Este sistema de alimentación a la catenaria,
determinarse: hasta este momento únicamente se ha em-
• Impedancia de la catenaria. pleado utilizando un sistema de transporte
• Intensidades medias cuadráticas en cada de potencia a tensión doble, llamado sistema
conductor y en tierra. 2x25 como oposición al sistema 1x25 simple.
• Tensión en el pantógrafo en cada instante En el sistema 1x25 se alimenta a la línea
y en cada tren. con un transformador monofásico de 25 KV
• Tensiones de paso y contacto. que se conecta a la catenaria y al carril. La
• Impedancia mutua respecto a conductores energía para alimentar a todos los trenes de-
paralelos. be pasar por toda la línea a 25 KV.
• Tensiones inducidas en conductores para- En el sistema 2x25 se emplea un transfor-
lelos. mador de 50 KV con una toma central y se

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Figura 1. Sistema 1x25

Trafo 25 KV Trafo 25 KV Trafo 25 KV Trafo 25 KV

Catenaria
I I
Z.N. Z.N. Z.N.

I I
Carril

Figura 2. Sistema 2x25

Trafo 50 KV Trafo 50 KV Trafo 50 KV Trafo 50 KV

Catenaria
I I/2
Z.N. Z.N. I Z.N.
Carril

Feeder Negativo

I/2 I I I I/2

I/2 I/2 I/2 I/2

Autotransformadores

conecta un extremo a catenaria y el otro a tema 1x25 y 2x25, indicando las intensidades
un feeder auxiliar denominado feeder negati- que circulan por catenaria y por el feeder
vo. El punto centro se conecta al carril. negativo.
En este sistema se colocan autotransfor- Del mismo modo que se emplea un
madores cada determinado espacio. La transformador de 50 KV con una toma cen-
energía del tren o trenes situados en el mó- tral, podría emplearse un transformador de
dulo entre dos autotransformadores se tensión triple o cuádruple, con lo que se
conduce a 25 KV mientras que la energía disminuirían aún más las corrientes en cate-
de trenes situados fuera de ese módulo se naria y sería posible situar las subestaciones
conduce hasta el módulo en que se en- más alejadas. El Dr. Ingeniero del IC AI
cuentran a 50 KV; por tanto, con la mitad Eduardo Pilo ha desarrollado un estudio so-
de intensidad y la mitad de caída de ten- bre el tema que sería interesante poder ex-
sión. Además, por el feeder negativo circula perimentar con la colaboración del Ministe-
una corriente igual y contraria a la que cir- rio de Fomento y las campañas de fomento
cula por la catenaria, en los tramos exterio- de I+D+i.
res al módulo en que se encuentra el tren,
con lo que los efectos de la inducción de Aspectos mecánicos
las corrientes por catenaria se contrarres- Una vez que el estudio eléctrico ha deter-
tan con los efectos de las corrientes por el minado la composición y secciones de los
feeder negativo. conductores de la catenaria es preciso aco-
Las Figuras 1 y 2 indican el esquema de meter el diseño mecánico que debe constar
una línea entre dos subestaciones con el sis- de los siguientes pasos:

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5. Determinación de la resistencia y defor-


mación de los postes, para lo que previa-
mente se ha debido diseñar el tipo de poste
a emplear. Como ejemplo, en Alemania se
emplean postes de hormigón, en Francia
postes de doble T y en España postes de
presillas o diagonales. Esta resistencia debe
calcularse en los dos casos de límite de rotu-
ra y de límite de servicio.
6. Determinación de la cimentación a em-
plear para cada tipo de poste, para lo que
previamente debe decidirse si se emplean ci-
mentaciones hincadas, perforadas o rectan-
gulares. Debe comprobarse, como seguri-
dad, que aun en el caso de límite de rotura
el posible giro de la cimentación sea inferior
a 0,01 radianes.
7. Determinación de los esfuerzos que se
transmiten a los postes en cada tipo de utili-
1. Determinación de los vientos en la zona zación y tanto para límite de rotura como
recorrida por la línea, bien los vientos máxi- para límite de servicio, y asignación del tipo
mos con periodo de retorno de 50 años o de poste más adecuado de acuerdo con los
los vientos medios. Con estos datos y las in- cálculos realizados en el paso número 5.
dicaciones del Eurocódigo y de la Norma 8. A partir de este momento viene la parte
EN 50119 se determina el valor de las pre- más ardua, que consiste en diseñar cada una
siones de viento sobre conductores y sobre de las piezas a emplear en el montaje del
estructuras en los dos casos de límite de ro- mecano que permita que la catenaria se pue-
tura y de límite de servicio. da instalar de modo que resulte de fácil mon-
2. Determinación de los vanos a emplear taje, de fácil mantenimiento, de gran duración,
en recta y en curvas de distintos radios, de y además que su coste no sea muy elevado.
modo que con las presiones de viento calcu- Esta última parte requiere un equipo con
ladas en uno no haya lugar a deformaciones un gran componente de experiencia y per-
del hilo de contacto tales que pueda quedar fectamente coordinado para que todos los
fuera de la zona barrida por el pantógrafo y diseños formen un todo que mantenga el
de acuerdo con las normas. estilo, que se pueda ensamblar perfecta-
3. Determinación de las tensiones de los mente y cuya resistencia sea del mismo or-
cables de la catenaria. Este punto es uno de den para evitar la creación de fusibles si no
los más delicados porque afecta al comporta- es un efecto buscado.
miento dinámico de la catenaria. Es aconseja- En cualquier caso, no existen dos instala-
ble, en una primera fase, escoger tensiones ciones de catenaria exactamente iguales y en
que cumpliendo con la norma EN 50119 cada instalación hay que ingeniar soluciones
cumplan también con las indicaciones de la variadas y de feliz idea en muchos casos para
norma UIC 799. Con estos valores debe resolver las variadas situaciones que se pre-
comprobarse en un simulador de interacción sentan, como son túneles de diferentes gáli-
catenaria-pantógrafo que se cumplen las exi- bos, agujas de diferente geometría, combina-
gencias de la ETI y demás normas de obliga- ciones de alturas de todos los calibres, etc.
do cumplimiento en cuanto se refiere a pre- Una vez diseñado el mecano se replantea
siones máximas entre pantógrafo y catenaria sobre plano la instalación y se calculan las
y a deformaciones del hilo al paso del pantó- ménsulas y las péndolas para que la instala-
grafo, con un solo pantógrafo y con dos pan- ción pueda construirse.
tógrafos. Debe contemplarse que el pantó- El carácter eminentemente electromecáni-
grafo cumple con los condicionantes de la co de este tipo de instalación la hace apro-
ETI. piada para la actividad de los ingenieros del
4. Determinación de las tensiones de los ICAI, cuya participación en las catenarias es-
cables no compensados, es decir feeders y pañolas y muy particularmente en las de Alta
cables de retorno, de acuerdo con la norma Velocidad Madrid-Barcelona y Córdoba-Se-
EN 50119. villa ha sido muy importante y numerosa.

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