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Representantes de la Economía a nivel mundial la crítica al proteccionismo, el flujo circular de la actividad económica,

la empresa privada, entre otros, en un momento en el que no existían ni


Existe un grupo de intelectuales cuya influencia llegó a transformar sus
las empresas ni el libre comercio tal como los conocemos.
teorías en políticas públicas, que llegaron a ser aplicadas por gobiernos y
naciones, e inspiraron las corrientes ideológicas más importantes del ¿Quiénes fueron estos grandes economistas que definieron las reglas del
siglo XX. Gracias al desarrollo de sus ideas, el mundo descubrió mercado tal como lo conocemos en el siglo XXI?
nociones que le permitirían avanzar hacia el progreso, como el valor de
1. Adam Smith (1723-1790)
los productos, las leyes de la oferta y la demanda, el capital, los salarios,
el mercado, la inflación, la recesión, las relaciones asimétricas, entre Considerado el padre del libre mercado, definió las leyes de la oferta
otros. No obstante, a pesar de la claridad de sus teorías, en muchos casos, y la demanda. Smith marca el comienzo de lo que se conoce con el
sus ideas también llevaron a decenas de líderes a diseñar políticas periodo clásico del pensamiento económico, que empieza en 1776,
económicas que acabaron en crisis. con la publicación de “La riqueza de las naciones”. Smith defendió
el libre comercio y los mercados competitivos. Fue el primero en
Por otro lado, si existe algo que caracteriza a los pensadores económicos
afirmar que la búsqueda del interés personal y el individualismo no
más influyentes de la historia, es que cada uno posee un libro que ha
son negativos para la sociedad. Por el contrario, garantiza la
formado parte del debate público durante décadas, que ha permitido
prosperidad social. Porque el individuo, al perseguir su propio
además lecturas y relecturas por parte de otros grandes investigadores,
interés, promueve el desarrollo de la sociedad. Pero, explicó, eso
generando movimientos entorno a sus posiciones filosóficas, como el
solo es factible cuando el mercado es libre, abierto y competitivo.
liberalismo o el comunismo, o tendencias políticas como el
intervencionismo o el libre mercado. Probablemente porque la ciencia
económica, como ninguna otra ciencia, permite una conexión con el
quehacer de los ciudadanos en su día a día, facilitando la explicación de 2. David Ricardo (1772-1823)
los diferentes fenómenos sociales. Contribuyó con establecer el valor de temas como el salario, la
Si bien existen corrientes económicas inspiradas por pensadores y propiedad y la renta. Su obra cumbre fue “Principios de economía
filósofos como Thomas Mun, William Petty, David Hume o François política y tributación”, donde planteó temas como el valor de la
Quesnay, es a partir del análisis de Adam Smith que la economía se propiedad, los motivos que llevan al incremento del alquiler de la
transforma en el eje central de las grandes discusiones económicas, tierra y la teoría de la ventaja comparativa en el terreno del libre
convirtiendo su libro “La riqueza de las naciones” en la Biblia de la comercio. Ricardo contribuyó con definir las leyes que determinan
economía moderna. Según los científicos de nuestra época, este texto aún la distribución del producto social entre los actores que forman parte
no pierde vigencia, porque desarrolla con anticipación temas que forman de la producción económica de un país: terratenientes, trabajadores
parte esencial del capitalismo de nuestra época, como el libre comercio, e inversionistas. Planteó así mismo una teoría que explicaba el
porqué del valor de la utilidad, el interés, la renta y el salario.
3. Karl Marx (1818- 1883) lo referente al empleo, la teoría monetaria y el ciclo de comercio. La
principal novedad de su pensamiento radicaba en considerar que el
Es considerado el patriarca del socialismo y de los movimientos de
sistema capitalista no tiende al pleno empleo ni al equilibrio de los
lucha de clases. Escribió “El capital”, uno de los libros de economía
factores productivos. Este enfoque defendía políticas económicas
más influyentes y determinantes de la historia. Si bien estudió las
más activas por parte de los gobiernos para estimular la demanda
teorías de Smith y Ricardo, desarrolló una línea de investigación
interna en tiempos de elevado desempleo, a través de gastos en obras
totalmente distinta, basada en el conflicto de intereses entre los
públicas. Esta teoría, desde los años treinta, forma parte del
propietarios del capital (capitalistas) y los responsables del trabajo
repertorio de decenas de gobernantes en muchos países, incluido el
(obreros), conflicto que generaría lo que él denominó la lucha de
Perú.
clases. Esta idea tomó tal fuerza que en aquella época, en plena
revolución industrial, inspirando movimientos de trabajadores que 6. Friedrich Von Hayek (1899-1992)
llegaron a derrocar monarquías centenarias.
Es considerado el padre del liberalismo económico con base en la
4. León Walras (1834- 1910) libertad individual. Precisamente, por ese motivo, fue el más tenaz
crítico del intervencionismo estatal en la economía, así como un
Aplicó conceptos matemáticos para explicar los precios en
enemigo acérrimo del socialismo como corriente política, por lo que
interacción con el mercado. En su libro, “Elementos de economía
se ganaron no pocos enemigos entre los representantes de la
política pura”, analiza la economía como un problema matemático,
izquierda de su época. Su influencia se dejó sentir en
a partir del equilibrio general de la competencia perfecta, que
administraciones como las de Ronald Reagan y Margaret Thatcher,
buscaba explicar cómo los precios se determinan a partir de su
así como en la Alemania Federal de la postguerra. La caída del
interacción en el mercado. Para Walras, el empresario es la figura
socialismo a fines de los años ochenta confirmó las afirmaciones
central del proceso económico, quien compra factores en un
contenidas en su libro “Principios de un orden social liberal”.
mercado y los vende en otro, utilizando como medio de cambio un
bien, que actúa como unidad de cuenta. Este agente, sin tener 7. Milton Friedman (1912-2006)
conciencia de ello, asegura el equilibrio general de la economía.
Gracias a su enfoque monetarista desarrolló nuevas teorías para el
Gracias a estas investigaciones, que aplicó a diversas mercancías,
control de la inflación. Considerado uno de los más grandes
nació el concepto de la utilidad marginal.
economistas de su época, Friedman recibió multitud de honores,
5. John Maynard Keynes (1883–1946) incluido el Premio Nobel de Economía (1976). Sus postulados
fueron la base de las políticas liberales que se establecieron en
Es el economista que sostuvo que el sistema capitalista no
algunos países en la década de 1980. Fue uno de los padres de la
conduciría al pleno empleo. En su obra principal, “Teoría general
Escuela de Economía de Chicago, al interior de la Escuela de
del empleo, el interés y el dinero”, Keynes escribió sus opiniones en
Negocios Booth de la Universidad de Chicago, una corriente de
pensamiento a favor del libre mercado pero dentro de un régimen creciera más rápido que los medios de subsistencia y que los
monetario estricto, definido por el gobierno, para controlar la remedios decrecientes del suelo darían en un momento el
inflación. incremento de la población superándose al de los medios de
subsistencia.
8. Joseph Stiglitz (1943)
Mathus lo expuso en términos matemáticos diciendo que la
Es considerado uno de los economistas más influyentes y un crítico
población tendía a aumentar en progresión geométrica (1, 2, 4, 8,
de la globalización. Son conocidas sus críticas a los economistas que 16,36…) mientras que los alimentos aumentaban en progresión
defienden el libre mercado, a quienes llama "fundamentalistas de aritmética (1, 2, 3, 4, 5…). Malthus pensaba que la única forma de
libre mercado", así como a algunas de las instituciones poder controlar a la población era el vicio y la miseria2.
internacionales que respaldan el sistema económico, como el Fondo
Monetario Internacional o el Banco Mundial. Para este economista,
que recibió en 2001 el premio Nobel por sus investigaciones, se
necesita la intervención de los gobiernos para regular el mercado,
porque estos, excepcionalmente, se autorregulan o son eficientes.
Como es evidente, critica que el PBI como indicador se haya
convertido en el referente más importante para analizar el
desempeño económico de un país1.

9. Thomas Malthus (1798)

Este autor se impresiono mucho con obras anteriores que trataban el


tema poblacional tales como la Riqueza de las Naciones y la Ley de Bibliografía:
los Remedios Decrecientes.
1. Ocho Pensadores que cambiaron las Reglas de la Economía
Combino estas dos teorías construyendo una teoría poblacional Mundial. (17 de Agosto de 2017). El Comercio, disponible en:
propia donde sus conclusiones contradecían el optimismo https://bit.ly/2SS2aSC.
predominante, en 1798 publico el “Ensayo sobre el Principio de la 2. Sociología 2, María Eugenia Carbajal, Trillas, 2013. Disponible
Población”. Dicho ensayo habla sobre el miedo a que la población en: https://bit.ly/2Mc7cXK.

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Ocho Pensadores que cambiaron las Reglas de la Economía Mundial. Sociología 2, María Eugenia Carbajal, Trillas, 2013. Disponible en:
(17 de Agosto de 2017). El Comercio, disponible en: https://bit.ly/2Mc7cXK
https://bit.ly/2SS2aSC