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Innovación y

Crecimiento Económico
Por Luis Eduardo Illera Dulce

INTRODUCCION:

En los últimos años, los economistas, administradores y


sociólogos han empezado a estudiar el desarrollo tecnológico
de manera explícita, tratando de identificar la relación exis­
tente entre éste y el crecimiento económico.

La mayoría de los estudios se concretan a determinar la


relación existente entre el producto y los insumos de los di­
versos factores de la producción, y el desarrollo tecnológico;
otros intentan relacionar el progreso tecnológico con los gas­
tos de investigación y desarrollo.

En el presente artículo consideramos que el problema es


más complejo y el Desarrollo Tecnológico se liga al desarro­
llo económico por varios elementos dentro de los cuales la
innovación juega un papel primordial \

El marco teórico del presente artículo forma parte de


un estudio más amplio, presentado por el autor como tesis
de grado, con miras a la obtención del doctorado, en la Uni­
versidad Católica de Lovaina *.

1 Ver gráfico No. 1.


2 LUIS EDUARDO ILLERA D. Le Progres “ Technique el le Développment Social.
Tesis de Grado 1968.

ECONOMIA
22 REVISTA DE LA UNIVERSIDAD SOCIAL CATOLICA DE LA SALLE - VOL. I, N? 2

GRAFICO No. 1

INVESTIGACION DESARROLLO CIENTIFICO EDUCACION

ESPIRITU DE
INNOVACION
GESTION

FACTORES
PROGRESO TECNICO FACTORES HUMANOS
INSTITUCIONALES

PRODUCTIVIDAD

INVERSION

TRABAJO
STOCK DE CAPITAL PRODUCCION
(MANO DE OBRA)

CRECIMIENTO ECONOMICO

DESARROLLO TECNICO Y a ) La demanda de los consumido­


CRECIMIENTO ECONOMICO res.
b ) La oferta y la combinación de
El crecimiento económico se pre­ los factores de producción.
senta siempre acompañado de una
transformación del sistema de pro­ Si nosotros hacemos una compara­
ducción, es decir, de modificación de ción entre esos factores de transfor­
las proporciones entre los diferentes mación del crecimiento y los factores
factores y tipos de producción. Esta de transformación del progreso técni­
transformación puede estar orienta­ co podemos concluir que al menos
da por: hay dos elementos en común:
ECONOMIA 23

1? La acción de la demanda. existe una relación cuantitativa en­


tre innovación y desarrollo cientí­
2° El proceso de producción. fico. Una innovación demanda califi­
cación personal, modificación de la
Para aclarar más esto presentare­ técnica de administración y de ges­
mos un gráfico de las interacciones tión y modificaciones en el campo
del progreso técnico y el crecimiento institucional. Esto nos indica que
económico . cualquiera que sea el factor y cual­
quiera que sea la modificación que
En el gráfico anterior se presenta se haga, se presentarán cambios a ni­
la producción como resultado de la vel de los cuatro factores; por lo tan­
combinación de dos factores: capital- to, debe existir una cadena continua
trabajo, pero bajo la acción del pro­ de conexiones entre la creación, trans­
greso técnico. ferencia y utilización del conocimien­
to, para que la investigación se con­
El progreso técnico, a su vez, se vierta en innovación.
presenta como la resultante de la ac­
ción de cinco factores o elementos: la Estos cuatro factores son indispen­
innovación, el espíritu de gestión, los sables para una política de progreso
factores institucionales, la inversión técnico. Su importancia en la jerar­
y los factores humanos. quía con relación al crecimiento eco­
nómico será variable y, evidentemen­
FACTORES DEL te, determinada por la política eco­
PROGRESO TECNICO nómica de cada país. Los países desa­
rrollados, con una economía indus­
Para facilitar nuestra exposición trial fuerte, dan más importancia al
nos limitaremos a cuatro factores del desarrollo científico, y los países in­
progreso técnico sin considerar que suficientemente desarrollados le dan
son los únicos a intervenir. Esos fac­ más impotancia a la formación de ca­
tores, sin citarlos jerárquicamente, pital y al cambio del cuadro institu­
son: La innovación (causa principal cional.
pero no la única), la inversión, el es­
píritu de gestión y el cuadro institu­ En el presente artículo trataremos
cional y social. de identificar la importancia de uno
de dichos elementos, el cual supone
Estos cuatro factores del progreso desarrollo y ejercicio del pensamien­
técnico guardan entre sí y con otros to humano: la innovación.
factores, relaciones estrechas, de ca­
rácter cuantitativo y cualitativo. Así, INNOVACION E INVENCION

Es evidente que para promover el


• LUIS EDUARDO ILLERA D. Le progrés Techni-
que et le Développment Social. Universitó Catholique
progreso técnico, no solo es necesario
de Louvain. Tesis de Grado 1968. el conocimiento científico, sino que
24 REVISTA DE LA UNIVERSIDAD SOCIAL CATOLICA DE LA SALLE • VOL. I, N i Z

es necesario además transferir a la a ) Investigación y desarrollo.


realidad los resultados de la investi­
gación; acoplando la estructura de b ) Lanzamiento técnico comercial
estos resultados a la estructura pro­
ductiva del país. c ) Competencia abierta.

Los países subdesarrollados tienen De donde resulta que la invención


a su disposición un inmenso stock de no se convierte en innovación, sino
conocimientos científicos y técnicos, cuando cae en el dominio comercial
acumulados por los países industria­ y económico, bajo la forma de un
les y, sin embargo, su retardo en el producto o de un proceso nuevo o me­
desarrollo económico es notorio. Este jorado.
retardo se debe a la ausencia de la
innovación, o sea, la incorporación Es así como el profesor Raimond
del conocimiento al proceso produc­ Barre *, considera que la innovación
tivo como resultante de la aparición es la realización industrial o comer­
de un método o de conocimientos ca­ cial de la invención.
paces de generar modificaciones al
Gráficamente se puede presentar
proceso productivo. Vista así la inno­
de la siguiente manera el paso de la
vación puede ser resultado directo o
invención a la innovación: (V er grá­
indirecto de las investigaciones; pero
fico 2 ).
puede resultar también de una inves­
tigación fortuita, o de un descubri­
Como se puede apreciar hay una
miento inesperado.
relación estrecha entre descubrimien­
to científico e invención. Cada descu­
Hechas las observaciones anterio­ brimiento científico representa la ba­
res, es necesario, sin embargo, acla­ se potencial de una gran variedad de
rar que la innovación no debe identi­ invenciones, sin embargo, no todas
ficarse con la invención. las invenciones posibles son realiza­
das.
La innovación cubre un dominio
más amplio. En efecto, no puede De otra parte, cada invención es
existir innovación sin invención, la candidata a la innovación, pero sólo
innovación demanda que estén reu­ una pequeña proporción de invencio­
nidos simultáneamente el espíritu de nes son adoptadas. Por lo tanto, ca­
gestión, la inversión y el descubri­ be preguntarse: ¿cuáles son los fac­
miento científico o invención. Es de­ tores que determinan la utilización
cir, que para convertirse un descubri­ de una invención para convertirse en
miento científico (invención) en in­ innovación?
novación, se necesita desarrollar su
comercialización, lo cual se hace en 4 Ver 7 R. Barre. Economie Politique, Tome I. P.
tres fases: U. F.
ECONOMIA X

GRAFICO No. 2

DESCUBRIMIENTO
CIENTIFICO

INVESTIGACION INVESTIGACION
FUNDAMENTAL APLICADA
INVENCION

INVERSION
ESPIRITU DE
GESTION
INNOVACION

Según Simón Kuznets, tres facto­ Gráficamente se puede presentar


res aparecen como importantes el paso de la invención a la innova­
ción y de ésta a un producto nuevo
1 ) La disponibilidad de medios fi­ (V er gráfico 3 ).
nancieros para realizar las inversio­
nes en capital material y humano. Si observamos el gráfico detenida­
mente encontramos la respuesta a la
2 ) El dinamismo de gestión, a la pregunta de cuáles son los factores
vez que una buena calificación para que determinan la utilización de una
superar una serie de obstáculos im ­ invención para convertirse en inno­
previstos en el desarrollo de la inno­ vación. Esta respuesta sería el “ mer­
vación. cado” .

3) La acogida que los usuarios En efecto, es el mercado el que de­


den a los nuevos productos o proce­ cide la transformación del producto
dimientos, que será la base para la o procedimiento nuevo, es el que de­
producción en masa. cide el lanzamiento del producto en
cantidades industriales así como las
! Simón Kuznets. Six conférences sur la croissance
inversiones y la nueva combinación
fcu omique B.I.R.D. París, 1963, p. 18. de los factores de producción.
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GRAFICO No. 3

LA INNOVACION Y EL llevados gradualmente a ver en la


innovación e investigación, un medio
CRECIMIENTO ECONOMICO eficiente de acelerar el crecimiento
económico, sobre todo en los países
El mantenimiento de una tasa de en donde el beneficio es el móvil del
crecimiento elevado de toda la econo­ sistema.
mía en general, implica la necesidad
de generar nuevas invenciones que El rol económico del beneficio pa­
transformadas en innovaciones sumi­ rece estimular el dinamismo en la
nistren la base de nuevas industrias. empresa, así como el espíritu de inno­
A nivel nacional la innovación se ha vación y competencia de los dirigen­
convertido en el objeto de la política tes, factores necesarios para generar
económica y los gobiernos han sido la expansión económica.
ECONOMIA 27

En efecto, la economía tiene nece­ ción y el cambio tienden ahora a con­


sidad de especializarse, de diversifi­ vertirse en una política sistemática,
car y mejorar cualitativamente la conscientemente organizada y reno­
producción. La escasez creciente de vada por la introducción de produc­
los factores de producción hace con­ tos nuevos o mejorados sobre los mer­
veniente la introducción de innova­ cados existentes o por conquistar.
ciones, destinadas a superar esa esca­
sez (innovaciones que permitan eco­ La innovación se convierte así en la
nomizar capital-trabajo). forma moderna de competencia: los
recursos científicos crean a la empre­
Se puede notar que el resultado sa las posibilidades de crecimiento y
económico de ciertas innovaciones es nuevas posibilidades de inversión ren­
provocar la aparición de nuevas in­ table. De esta manera la empresa que
dustrias o mejorar el rendimiento de hace de la innovación uno de sus ob­
las técnicas industriales; siendo estas jetivos prioritarios se convierte en
nuevas industrias, en la primera fase motor de progreso y cambio, como
de su expansión, las que constituyen dice el profesor Perroux “ ella es un
los componentes dinámicos del cre­ punto, a partir del cual y gracias al
cimiento económico. cual se propagan los costos decrecien­
tes o la productividad creciente; ella
A nivel de la empresa, la mayor es el centro de una suma de produc­
parte de las innovaciones tienen co­ tividad o rendimientos crecientes '.
mo finalidad organizar y maximizar
el beneficio futuro, disminuyendo la La innovación se irradia por toda
incertidumbre en que se encuentra la economía produciendo el creci­
en relación con la utilización de los miento económico; esta irradiación
factores y el volumen verdadero de dependerá de la velocidad de propa­
la producción resultante. gación o velocidad de imitación y va­
riará de una rama a otra, en función
El profesor Ph. de Woot ” conside­ de la importancia de la inversión ne­
ra que el crecimiento reciente de la cesaria para la puesta en marcha de
actividad industrial ha dado por con­ la innovación y en función de otros
secuencia la ampliación de la base factores, que podemos relacionar así:
tecnológica de la empresa, acrecen­
tando, por su polivalencia, las posi­ a ) La velocidad de propagación
bles formas de cambio y progreso crece con el número de empresas de
cuantitativo. Por lo tanto, la innova­ la industria que hayan adoptado esta
innovación.

6 Ph. de Woot. La croissance de L'Entreprise. Cen­


tre de PerfeCtionnement dans la Direction des entre-
prises. Université Catholique de Louvain, Belgique, 7 F. Perroux. L’Economique du X Xe Siecle, deuxié-
1966, pág. 12. me édition, P.U.F. 1964. pág. 201.
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b ) La probabilidad de adopción de En fin, se puede considerar que el


una innovación crece con los benefi­ progreso cualitativo y cuantitativo,
cios esperados; a benefio esperado consecuencia de la innovación, se
igual, la posibilidad de innovación convierte hoy en día en elemento ma­
decrece en proporción a la inversión yor de la estrategia de la empresa.
necesaria. Esta verdad fue reconocida hace mu­
chos años por Schumpeter, cuando
c ) La probabilidad de innovación afirmaba que solo las empresas capa­
es función de un cierto número de ces de desarrollar y mantener un li­
características, tasa de competencia, derazgo tecnológico podrán conti­
disponibilidad financiera, etc. nuar en la competencia y desarrollar­
se.
d ) La decisión de innovar será la
resultante de la comparación de dife­ La conclusión sacada por J . J .
rentes factores. Según R. Saint Paul, Brown ’ del éxito de la economía de
esos factores serían *: los Estados Unidos, justifica nuestro
punto de vista sobre la innovación y
1 ) Toma de conciencia del em­ la eficiencia tecnológica. En su con­
presario sobre una invención. cepto: “ Las oportunidades de los Es­
tados Unidos han residido en el ca­
2 ) El principio de rentabilidad en rácter de los recursos humanos y en
relación a la coyuntura técnica, fi­ la abundancia de los recursos natu­
nanciera y fiscal, apreciada en el rales, tierra y materias primas. El
plan en donde se sitúa el empresario, elemento, sin embargo, catalizador
es decir, en función de la envergadu­ de este avance escalofriante en el do­
ra de la empresa y de la tasa de inte­ minio de la transformación de los
rés a largo plazo. factores en progreso, es la aceleración
rápida y combinada de los descubri­
3 ) Actitud característica para asu­ mientos científicos y de la eficiencia
mir un riesgo. tecnológica” .

* J J . Brown. Main d ’oeuvre d ’éllte pour la Science


■ Saint Paul. Recherche et développement. Dumod, et le industrie. Banque Internationale pour la Recons-
Parla, 1866. tructlon et le Développement. París, 1863, pág. 5.