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Universidad José Carlos Mariátegui -Mecánica de Suelos II

ENSAYOS QUE SE UTILIZAN PARA HALLAR LA CAPACIDAD PORTANTE DE


LOS SUELOS

Básicamente necesitamos saber sus características del suelo y eso se comienza desde la
inspección ocular hasta ensayos con máquinas muy especiales que te pueden brindar
resultados con muy poco error, entre ellos podemos destacar:

Para muestras alteradas e inalteradas:

Ensayos para caracterizar suelos:

 Granulometría
 Límites de consistencia
 Humedad natural
 Clasificación de suelos
 Pesos específicos
 Porosidad
 Grado de saturación
 Relación de vacíos
Ensayos especiales

 Triaxiales
 Cortes directos
 Consolidación
 Pesos unitarios
 Densidad in situ
 Ensayo de la Placa
Resultados

 Capacidad de soporte admisible


 Módulo de reacción K
 Asentamiento en suelo S

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1. EL ENSAYO DE PENETRACIÓN ESTÁNDAR

Es una herramienta útil y práctica para determinar la capacidad de soporte del suelo.
La capacidad de soporte es utilizada en el dimensionamiento de los cimientos de una
estructura. Además de obtener la capacidad de soporte, el ensayo permite obtener
muestras de suelos para la realización de otros ensayos que permiten cuantificar la
propiedad índice y de resistencia de un suelo.

En la ejecución del ensayo existen un número de factores que afectan los resultados
que pueden obtenerse; conocer y hacer énfasis en estas variables y en otras
limitaciones ayudará en la interpretación correcta de los resultados del ensayo.

Aunque se denomina “estándar”, el ensayo tiene muchas variantes y fuentes de


diferencias, en especial la energía que llega al toma muestras la cual depende del
equipo empleado, por lo que se es necesario aplicar factores de corrección para
expresar los resultados en función de la energía entregada.

A. ENSAYO DE PENETRACIÓN ESTÁNDAR

Debido a su sencillez de ejecución el método de penetración estándar SPT


(Standard Penetration Test) es el más económico y usado en la exploración de
suelos. El método ha sido estandarizado desde 1958, con varias revisiones (ASTM
D1586) y consiste en hincar un toma muestras partido de 18 in (0,45 m) de largo
colocado al extremo de una varilla AW, por medio de un peso (martillo) de 140
lb (63,5 kg) que se deja caer libremente desde una altura de 30 in (0,76 m),
anotando los golpes necesarios para penetrar cada 6 in (0,15 m). El valor
normalizado de penetración n es para 12 in (0,30 m), se expresa en golpes/pie y
es la suma de los dos últimos valores registrados. El ensayo se dice que muestra
“rechazo” si: (a) N es mayor de 50 golpes/6 in, (b) N es igual a 100 golpes/pie o
(c) No hay avance luego de 10 golpes.

Aunque se denomina “estándar”, el ensayo tiene muchas variantes y fuentes de


diferencia, en especial a la energía que llega al toma muestras, entre las cuales
sobresalen:

1) Equipos producidos por diferentes fabricantes

2) Diferentes configuraciones del martillo de hinca, de las cuales son las más
comunes el martillo anular y el martillo de seguridad.
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3) El control de la altura de caída pudiendo realizarse manualmente o con malacate


y soga.

4) Si hay o no revestimiento interno en el toma muestras.

5) La longitud de la barra entre la cabeza de golpeo y el toma muestras,

6) El diámetro de perforación,

7) La presión de confinamiento efectiva sobre el toma muestras en el punto de


ensayo.

Los cimientos superficiales deben ser diseñados para que las cargas transmitidas
al suelo no causen fallas de capacidad de soporte, ni asentamientos excesivos que
ocasionen daños a la estructura soportada. El método más confiable para obtener
la capacidad de soporte de un suelo es el realizar una prueba de carga. La prueba
de placa o ensayo de carga de placa es una prueba de campo utilizada para la
estimación de la capacidad de soporte última y el asentamiento de suelos. En
nuestro medio, la prueba de campo más utilizada para estimar la capacidad de
soporte de un suelo es mediante el Ensayo de Penetración Estándar que resulta ser
demasiado conservador. El Reglamento Estructural de Panamá REP-2004 indica
que la capacidad de soporte se calculará utilizando la ecuación de Meyerhof para
la capacidad de soporte última. Este último método requiere de ensayos de
laboratorio para determinar los parámetros de resistencia del suelo.

Se hace un análisis comparativo de las capacidades de soporte de un relleno de


suelo arenoso, (arena arcillosa con grava) obtenidas utilizando la prueba de placa,
la prueba de penetración estándar y la ecuación de capacidad de soporte de
Meyerhof. Esta arena arcillosa con grava, objeto de este estudio, posee tanto
características friccionantes como cohesivas muy comunes de nuestros suelos.

La mayoría de los estudios de suelos presentan estimaciones de la capacidad de


soporte de un suelo basado en los resultados de los ensayos de penetración
estándar (número de golpes/30 cm). Esta estimación utiliza una ecuación empírica
derivada para suelos arenosos no cohesivos con un nivel freático profundo y un
asentamiento admisible de 25,4 mm. Siendo esto así, no tiene influencia el tamaño
o dimensiones del cimiento. Esta metodología resulta ser práctica pero muy
conservadora en la estimación de la capacidad de soporte admisible. El

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Reglamento Estructural de Panamá REP-2004 indica que la capacidad de soporte


deberá calcularse utilizando la ecuación de Meyerhof para capacidad de soporte
última. Para hacer esto se deben conocer las magnitudes de las cargas
involucradas, las dimensiones de los cimientos y las características índices y de
resistencia del suelo. De esta manera se logra una mejor estimación de la
capacidad de soporte fundamentada en un análisis teórico-práctico. El método más
confiable para obtener la capacidad de soporte de un suelo es el realizar una prueba
de carga. La prueba de placa o ensayo de carga de placa es una prueba de campo
utilizada para la estimación de la capacidad de soporte última y el asentamiento
de suelos.

El presente artículo tiene como objetivo analizar comparativamente las


capacidades de soporte admisible de un relleno de suelo arenoso (arena arcillosa)
obtenidas utilizando la prueba de placa, la prueba de penetración estándar y la
ecuación de capacidad de soporte de Meyerhof. Esta arena arcillosa, objeto de este
estudio, posee tanto características friccionantes como cohesivas muy comunes de
nuestros suelos naturales.

2. EL ENSAYO DE CARGA DE PLACA

Es un ensayo de campo para la determinación de la capacidad de soporte y


asentamiento de un suelo. Para la ejecución de la prueba debe excavarse una calicata
hasta el nivel de desplante del cimiento. Una placa de carga de 2,54 cm (1 in) de
espesor como mínimo y 30,5 cm (12 in) a 76,2 cm (30 in) de diámetro es utilizada
para transmitir la carga al suelo. La carga es generada por un gato hidráulico apoyado
en su parte inferior sobre la placa de carga y en la superior a una barra inmovilizada.
El procedimiento de ensayo está estandarizado en el método ASTM D1194. La prueba
consiste en aplicar con el gato hidráulico una carga previamente definida,
ocasionando en el suelo un asentamiento. Cuando el asentamiento cesa se aplica otro
incremento de carga, repitiéndose el proceso hasta alcanzar un asentamiento máximo
permisible del suelo, Smáx, hasta que se observe la falla en el suelo o hasta alcanzar
la capacidad máxima del gato hidráulico. Los valores de incremento de carga son
medidos por un manómetro conectado al gato hidráulico y los asentamientos por
deformímetros ubicados sobre la placa de carga. El resultado es una curva carga-
asentamiento.
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El procedimiento ASTM D1194 considera como capacidad de soporte última para la


placa de carga, qult (placa), la carga correspondiente a un asentamiento del 10% del
diámetro de la placa.

La Ecuación 3 permite determinar la capacidad de soporte última para suelos


arenosos. La capacidad de soporte última, qult, se calcula a partir de la capacidad de
soporte última del ensayo de carga de placa, qult (placa).

En su planteamiento, Terzaghi, llega a la propuesta de una ecuación para obtener la


Capacidad de Carga Ultima (a la que llama: ), para una zapata alargada:

Y para el caso de emplearse una zapata cuadrada, propone:

Como es sabido los valores


Terzaghi los establece en función de

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De las anteriores ecuaciones, pueden desprenderse claramente algunas observaciones


interesantes, las cuales podemos sintetizar como que el resultado de las mencionadas
ecuaciones (la Capacidad del Carga Ultima del suelo), está formado por la suma de tres
elementos básicos: En el primero de ellos podemos apreciar que se consideran las
características cohesivas o friccionantes del suelo al involucrar el valor "c"; en el segundo
elemento puede claramente apreciarse como influye en el resultado final la profundidad

de desplante de la zapata así como el Peso Volumétrico del suelo y en el


último elemento que compone la ecuación se involucra la forma de la cimentación al
incluir la dimensión del ancho de la zapata (B).

Por lo tanto, podemos establecer la confirmación de que un suelo no tiene una capacidad
de carga fija y única, como en algunos casos reales se pretende considerar, sino que ésta
(la capacidad de carga) dependerá tanto de las características particulares del suelo
(cohesión, fricción y peso volumétrico, básicamente), así como también dependerá de las
características del proyecto mismo de la cimentación especifica que pretenda ser
construida (profundidad de desplante y ancho B, en zapatas rectangulares y el radio en
circulares. En este breve escrito no se hace mención a la ecuación propuesta por Terzaghi
para zapatas circulares). Es por ello que varios investigadores han propuesto
modificaciones a la teoría de Terzaghi, considerando que debe darse una mayor
importancia a los aspectos de profundidad y forma de una cimentación (investigadores
como Hansen, Chen y otros más).

No debe usted olvidar la consideración que hace Terzaghi, en cuanto al tipo de material
del suelo existente: Deben distinguirse los casos en los cuales es probable que se presente
falla local, de aquellos en los que las probabilidades son de acusar un tipo de falla general.
En materiales arenosos sueltos o arcillosos blandos la deformación puede crecer mucho
al ser sometidos a cargas que se aproximen a la de falla, esto pudiese provocar que no se
desarrolle un estado plástico completo,pero el asentamiento sería tal que obliga a
considerar condición de falla. Este último caso sería el que Terzaghi define como de falla
local.

Existe además, un importante factor que también deberá ser tomando en cuenta, como es
la posición que ocupa el N.A.F. (nivel de agua freática), en relación con la profundidad
de desplante de la zapata propuesta.

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R. Estanol, espero que en estas pocas palabras, haya conseguido aclarar algunas de sus
dudas respecto al tema, el cual puede ser muy amplio.

Debido a que este tema ha despertado mucho interés entre los lectores de ésta página
WEB, según me lo hacen saber en sus búsquedas y preguntas, próximamente incluiremos
un programa que ayude a calcular, para visualizar con mayor claridad y rapidez, el cambio
que sufre el valor de la Capacidad Ultima de Carga de un suelo de determinadas
características, cuando variamos las de una zapata desplantada en él.

3. EL ENSAYO DE CORTE DIRECTO

Impone sobre un suelo las condiciones idealizadas del ensayo. O sea, induce la
ocurrencia de una falla a través de un plano de localización predeterminado. Sobre
este plano actúan dos fuerzas (o esfuerzos): un esfuerzo normal debido a una carga
vertical (Pv) aplicada externamente y un esfuerzo cortante debido a la aplicación de
una carga horizontal (Ph). Estos esfuerzos se calculan simplemente como:

σ n = Pv /A t f = Ph /A

Donde A es el área nominal de la muestra (o de la caja de corte) y usualmente no se


corrige para tener en cuenta el cambio de área causada por el desplazamiento lateral
de la muestra (Ph).La relación entre los esfuerzos de corte de falla ( t f ) y los esfuerzos
normales ( σ n ) en suelos, se muestra en la figura 5.21 y puede representarse por la
ecuación siguiente:

tf = c + σ n * tg Φ

f 3 3
f C + n * tg 
f 2 2

f 1 1
Φ

N1/L2 Esfuerzo normal n

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Fig. Relación entre los esfuerzos de corte máximo y los esfuerzos normales. La línea
recta obtenida se conoce como Envolvente de falla

ECUACIÓN DE FALLA DE CORTE DE COULOMB

En 1776 Coulomb observó que si el empuje que produce un suelo contra un muro de
contención produce un ligero movimiento del muro, en el suelo que está retenido se forma
un plano de deslizamiento esencialmente recto. El postuló que la máxima resistencia al
corte, , en el plano de falla está dada por

 = c +  tan 

Donde:  = es el esfuerzo normal total en el plano de falla

 = es el ángulo de fricción del suelo

c = es la cohesión del suelo

La utilización de la ecuación de Coulomb no condujo siempre a diseños satisfactorios de


estructuras de suelo. La razón para ello no se hizo evidente hasta que Terzaghi publicó el
principio de esfuerzos efectivos.

 = ´+ u

Donde: u = presión intersticial

´= esfuerzo efectivo

Pudo apreciarse entonces que, dado que el agua no puede soportar esfuerzos cortantes
substanciales, la resistencia al corte de un suelo debe ser el resultado únicamente de la
resistencia a la fricción que se produce en los puntos de contacto entre partículas; la
magnitud de ésta depende solo de la magnitud de los esfuerzos efectivos que soporta el
esqueleto de suelo. Por tanto, cuanto más grande sea el esfuerzo efectivo normal a un
plano de falla potencial, mayor será la resistencia al corte en dicho plano. Entonces, si se
expresa la ecuación de Coulomb en términos de esfuerzos efectivos, se tiene:

 = c´ + ´ tan ´

En la cual los parámetros c´ y ´ son propiedad del esqueleto de suelo, denominadas


cohesión efectiva y ángulo de fricción efectiva, respectivamente.

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Puesto que la resistencia al corte depende de los esfuerzos efectivos en el suelo, los
análisis de estabilidad se harán entonces, en términos de esfuerzos efectivos. Sin embargo,
en ciertas circunstancias el análisis puede hacerse en términos de esfuerzos totales y por
tanto, en general, se necesitará determinar los parámetros de resistencia al corte del suelo
en esfuerzos efectivos y en esfuerzos totales. Es decir, los valores de c´, ´ y c, . Estos
se obtienen, a menudo en ensayos de laboratorio realizados sobre muestras de suelo
representativas mediante el ensayo de corte directo (ASTM D-3080-72) o el ensayo de
compresión Triaxial (ASTM D-2805-70).

Componentes de la resistencia al corte

De la ley de Coulomb se desprende que la resistencia al corte de suelos en


términos generales tiene dos componentes:

a) Fricción (tg Φ) que se debe a la trabazón entre partículas y al roce entre ellas
cuando están sometidas a esfuerzos normales.

b) Cohesión que se debe a fuerzas internas que mantienen unidas a las


partículas en una masa.

Como en la ecuación  f = c + σ n * tg Φ existen dos cantidades desconocidas (c y


Φ), se requiere obtener dos valores, como mínimo de esfuerzo normal y esfuerzo cortante
para obtener una solución.

Como el esfuerzo cortante  y el esfuerzo normal σn tienen el mismo significado


dado en la construcción del círculo de Mohr, en lugar de resolver una serie de
ecuaciones simultáneas para c y para tg Φ, es posible dibujar en un plano de ejes
coordenados los valores de  contra σn para los diferentes ensayos (generalmente
con  como ordenada), dibujar una línea a través del lugar geométrico de los
puntos, y establecer la pendiente de la línea como el ángulo y la intersección con
el eje  como la cohesión c.

Para materiales no cohesivos, la cohesión debería ser cero por definición y la


ecuación de Coulomb se convierte en:

f = σ n * tgΦ

Siendo N la fuerza vertical que actúa sobre el cuerpo, la fuerza horizontal


necesaria (T ) para hacer deslizar el cuerpo, debe ser superior a N, siendo el

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coeficiente de roce entre los dos materiales. Esta relación también puede ser
escrita de la forma siguiente:

T = N tgΦ

Siendo Φ, el ángulo de roce o ángulo formado por la resultante de las dos fuerzas
con la fuerza normal. La resistencia al deslizamiento es proporcional a la presión
normal y puede ser representada Por la figura 5.22.

ENSAYO DE CORTE DIRECTO

Fig. 5.20
Corte
Directo
La fig. 5.20a muestra los principales detalles del aparato de corte directo, en el cual la
muestra de suelo se introduce en un molde dividido horizontalmente en dos mitades. Se
aplica luego a la muestra una fuerza normal N mediante una placa de carga, y, luego de
fijar la mitad superior del molde, se corta la muestra en un plano horizontal mediante la
aplicación de una fuerza cortante.
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El diseño del molde no permite el control del drenaje de la muestra. Esta no es una
limitante en el caso de arenas y gravas, que son materiales de drenaje libre y por lo general
fallan en condiciones completamente drenadas. Sin embargo, en depósitos de arcilla un
elemento de suelo en el campo puede fallar sin ningún drenaje, con drenaje parcial, o
drenaje completo. La falta de control del drenaje hace obvio que exista una incertidumbre
sobre si este valor representa o no la verdadera resistencia no drenada. Por esta razón, la
resistencia al corte no drenado de un suelo arcilloso a menudo se mide en una cámara
Triaxial, la cual permite el completo control del drenaje de la muestra. Sin embargo, el
ensayo de corte directo puede utilizarse para medir la resistencia drenada de los suelos
arcillosos si primero se consolida por completo la muestra bajo la carga normal y luego
se corta la muestra a una velocidad suficientemente lenta para asegurarse de la disipación
inmediata del exceso de presión intersticial que se produce durante el corte.La Fig. 5.20b
muestra las relaciones típicas esfuerzo-deformación unitaria-cambio de volumen. Al
graficar el máximo esfuerzo cortante f en función del esfuerzo normal efectivo ´ se
obtiene el ángulo de fricción efectivo para un estado de densidad en particular. Para
establecer la envolvente de falla se realizan diferentes ensayos con diferentes valores de
presión de confinamiento (esfuerzo normal) y se dibuja una línea recta desde el origen
(ya que ´ = 0 en suelos granulares) pasando por los respectivos puntos; la pendiente de
esta línea se designa con ’.

Tipo de suelo ´ Grados

Suelto Denso

limo 27 - 30 30 - 34

arena limosa 27 - 33 30 - 35

arena uniforme 28 34

arena bien graduada 33 45

grava arenosa 35 50

Tabla V.21 Valores de ´ para suelos granulares

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En la fig. 5.22 b y c, se ve que los cambios de volumen tienen una influencia fundamental
en el valor de la resistencia al corte de los suelos. Tales efectos se reflejan empíricamente
en el valor ´ en la ecuación de Coulomb. Sin embargo, un tratamiento detallado requiere
un estudio del comportamiento de las partículas del suelo para separar el componente de
la resistencia debido a la estructura de partículas, de aquel que corresponde a la fricción
entre partículas.

Algunas veces para obtener el desplazamiento necesario debe invertirse de manera


repetida la dirección del corte, pero ello distorsiona el alineamiento de las partículas y no
se logra el verdadero valor para el estado mínimo. El problema puede resolverse
utilizando el aparato de corte de corte tipo anular en el cual se prueba una muestra de
suelo de forma anular en un anillo partido horizontalmente en su plano medio, lo cual
permite que la mitad inferior de la muestra sea cizallada continuamente en una dirección
sobre la mitad superior fija, sin cambio de contacto en el área de contacto entre las dos
caras.

Incluyendo la colaboración del peso del suelo. Cimentación continua (corrida) de ancho
B, rugosa, con Df=0 y sin sobrecarga. Medio rígido plástico, homogéneo, friccional
(c=0), peso (g) y mecanismo de falla simplificado. La Ecuación General de Capacidad
de Carga para fundación continua de ancho B a una profundidad Df es:

Ecuacion general de cargas

qu= c. Nc+ gsup. Df. Nq+ (1/2). ϒ´. B. Nϒ

c. = cohesión del suelo

gsup.= peso específico del suelo

Df = profundidad del nivel de cimentación B = ancho de la cimentación


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Donde Nc, Nq y Ng son factores de capacidad de carga que dependen únicamente


del ángulo de fricción (f).

TEORIA DE LA CAPACIDAD DE
CARGA
MEYERHOF

TEORIA DE LA CAPACIDAD DE CARGA MEYERHOF

Las ecuaciones de Capacidad de Carga última presentada por Terzaghi son únicamente
para cimentaciones continuas, cuadradas y circulares, esta no se aplica para
cimentaciones rectangulares:

0 < B/L < 1

Tampoco considera la resistencia cortante a los largo de la superficie de falla en el suelo,


arriba del fondo de la cimentación, asimismo no considera el que la carga pueda estar
inclinada; Meyerhof toma en consideración estos factores y plantea la siguiente fórmula

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Tampoco considera la resistencia cortante a los largo de la superficie de falla en el suelo,


arriba del fondo de la cimentación, asimismo no considera el que la carga pueda estar
inclinada; Meyerhof toma en consideración estos factores y plantea la siguiente fórmula:

qu = C.Nc.Fcs.Fcd.Fci + q.Nq.Fqs.Fqd.Fqi + ½ B.N . F s .F d .F i

Donde:

Q = Df. g (profundidad X p.e)

C = cohesión

g = peso específico

B = ancho de cimentación (lado + corto)

d=B= diámetro de cimentación Fcs. Fqs. Fgs = Factores de forma

Fcd. Fqd. Fgd = Factores de profundidad

Fci . Fqi. Fgi = Factor por inclinación de la carga Nc, Nq, Ng. = F

La fórmula obtenida por el ingeniero danés J. Brinch Hansen es una generalización que
incluye como casos particulares la fórmula de Terzaghi y la fórmula de Skempton. Esa
fórmula incluye además de los efectos de forma y profundidad considerados elementalmente
por Skempton los factores de inclinación de la carga, usando una fórmula de mayor rango
de aplicabilidad. La expresión Brinch-Hansen (1961).

Donde tienen los mismos significados que en fórmula de Terzaghi y el resto de


parámetros son funciones del ángulo de rozamiento interno:
son los factores de forma.
son los factores de inclinación de la carga.

Para los parámetros Brinch Hansen propuso las siguientes expresiones en térmios
de ángulo de rozamiento interno:

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Factores de forma y profundidad


Para los factores de forma para una cimentación rectangular se tiene:

Factores de inclinación de la carga


Para estos factores Binch Hansen proporcionó ecuaciones exactas que requería resolver
la ecuación trigonométrica compleja para α:

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