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CARRIE, Lauchlin. La Teoría del Crecimiento. En: Cuadernos de Economía Vol.

XIII
Números 18 – 19. Bogotá. 1993. pp. 189 – 206.

El objetivo del autor en este artículo es presentar una teoría defendible del crecimiento
económico. Para ello pretende ser pragmático, lo cual explica su tardanza en llegar a
una teoría general y trata de desarrollar el tema a través de lo que ha sido la evolución
de su propia teoría utilizando ideas de otros autores y especialmente, de su maestro
Allyn Young.

A lo largo del escrito explica los principales elementos que orientaron la construcción
de su teoría del crecimiento: Los hechos económicos que ocurrieron entre 1928 y
1937 en el marco del estudio de los déficit de caja en Estados Unidos; los
señalamientos a los estudios keynesianos sobre la producción y el empleo y los
estudios realizados entre 1934 y 1939 con nueva información cuantitativa que
condujeron al importante planteamiento de la estrategia del sector líder; la idea de que
la producción y el crecimiento son subproductos de un deseo insatisfecho y finalmente,
describe la importancia de la teoría de crecimiento acumulativo y progresivo de Allyn
Young para lo cual dedica la mayor parte de este escrito; de la misma manera, ilustra
los conceptos de mercado, rendimientos crecientes, cambio tecnológico y progreso
económico así como las observaciones de otros autores sobre esta teoría; señala que
la construcción de su teoría se debe a las orientaciones del maestro Young y para
lograrlo, agrega dos elementos y realiza algunas observaciones a la teoría de
Crecimiento acumulativo de Allyn Young concluyendo que es una verdadera teoría que
explica la persistencia del crecimiento económico.

Para explicar el primer elemento que constituye su teoría, el autor reseña que no
encontró síntoma de expansión excesiva o auge en 1928 y 1929 con excepción del
mercado de la bolsa, y señala que en estos años la política monetaria fue muy
restrictiva, en 1930 las autoridades fueron lentas en reversar la política por lo que dudó
en la capacidad de la política monetaria como solución y abogó por el gasto
gubernamental, sin tener en cuenta su efecto sobre el presupuesto. En 1934 y 1935,
comenzó a trabajar las implicaciones de la política que se conocería como teoría
Keynesiana basada en la aplicación de la contabilidad privada en cuentas nacionales.
Con Martin Krost construyeron la primera serie de déficit de caja, calculando cual
debería ser el déficit mensual para sostener la recuperación y el presupuesto de pleno
empleo y recomendó mantener el gasto publico mas alto que el de 1929 si el ahorro es
mayor que la inversión, discutió los efectos en la demanda agregada de los diferentes
tipos de gastos e ingreso. Afirma que la recesion de 1937 se explico por la disminución
del déficit de caja al cierre de 1936 y en el inicio del manejo de demanda agregada en
Estados Unidos.

Expone el gran impacto que causo el intento de Keynes al establecer una teoría
general que explicara el incremento y la disminución en el ingreso y en el empleo, en
términos de la relación entre ahorro voluntario e inversión. Si la Inversión voluntaria
neta crecen en relación con el ahorro voluntario, el ingreso aumenta y si existe una
capacidad ociosa en el sistema, el empleo y el producto crecen; determina que Keynes
ofrecía una teoría del crecimiento que enfatizaba sobre el papel de la formación de
capital sin estárselo proponiendo, ya que su principal objetivo era el de la
recuperación.

El segundo elemento que explica la evolución de su teoría surge de los estudios


realizados con la nueva información cuantitativa, el uso de las cuentas nacionales, las
series de inversión en varios sectores y de consumo e inventarios que comenzaron a
aparecer entre 1934 y 1939. Encontró que algunas series seguían el curso general de
los negocios y otras lo anticipaban a las que llamo variables exogenas que para el
periodo fueron vivienda y exportaciones y en ocasiones inventarios, observó que en
1934 y 1935 habían mayores posibilidades en el estimulo a la construcción de vivienda
que en el de plantas industriales y el equipo. Su primer esfuerzo de “desarrollo” o
recuperación fue en 1949 en Colombia donde cubrió toda la economía con
recomendaciones que se tradujeron en acciones; diez años después se ofreció para
pensar en un plan global de desarrollo y se produjo la estrategia del sector líder para lo
cual la vivienda constituía este sector y la corrección monetaria el estimulo exógeno, lo
que fue rechazado por el presidente de Colombia y sin embargo, lo elaboró en su libro
Accelerating Development.

La idea de que la producción y el crecimiento venían a ser subproductos de un deseo


insatisfecho resultó en 1970 a partir de conferencias en la Universidad Simón Frazer,
expone que la producción en los países mas desarrollados era subproducto de la
motivación de ganar estimación y prestigio o simplemente de importarle a otra gente
que esta necesidad social era insaciable dado que la recompensa ofrecida por el
sistema económico no satisfacía plenamente, esta concepción constituye un tercer
elemento para su teoría.

Currie considero que el paso final hacia su pensamiento acerca del crecimiento surgió
como tema de clases con el discurso presidencial de Allyn Young “Rendimientos
crecientes y progreso económico” escrito desde de los postulados de Adam Smith,
quien había alcanzado la idea de que la medida en que convenía especializarse
dependía del tamaño del mercado, pero quien falló en desarrollar las implicaciones de
esta afirmación con la excepción de la aproximación al comercio exterior cuando el
mercado externo podía absorber el excedente de producción de un país; también
Marshall determino que el progreso de un país podía depender de su comercio
exterior. Señala el autor que Young miro al mercado como estimulo, cualquier
crecimiento del mercado pondría en movimiento toda una serie de cambios (factores,
especialización, pago por uso de maquinaria) los que pueden ser agrupados bajo el
encabezamiento de economías de escala o división del trabajo, estos cambios pueden
aumentar la producción, de esta manera aumenta la demanda de bienes y pone en
acción toda una serie de innovaciones y así sucesivamente; Para Currie esta era una
verdadera teoría de crecimiento acumulativo y progresivo inducido por la demanda.

Sin embargo, Young no trabajó las implicaciones de su revolucionario enfoque, estaba


usando la expresión rendimientos crecientes en un sentido distinto al convencional, su
nueva definición podría haberse expresado en términos del mercado: hay rendimientos
crecientes cuando cada aplicación del mercado pone en juego fuerzas tendientes a
reducir costos y ampliar el mercado. Para una industria individual los rendimientos
crecientes se dan cuando las economías de escala internas o externas llevan a una
reducción en el costo por unidad y a un aumento en el producto por trabajador. De la
misma manera, nunca reclamó que los cambios tecnológicos son el resultado de un
mercado ni estableció que el proceso es reciproco pero si dijo que el papel de
liderazgo estaba representado por la búsqueda persistente de mercados, concluyó que
la división del trabajo depende de la extensión del mercado y esta a su vez, depende
de la división del trabajo.
El autor del artículo considera que en la lectura del discurso de Young se encontrará:

1. Una Teoría que explica el crecimiento económico en función de la demanda y


las economías de escala.
2. Tendencia hacia el cambio en donde el desequilibrio es la norma y el equilibrio
la excepción.
3. La implicación de un concepto nuevo y realista de los rendimientos crecientes
4. Una explicación razonable de la tendencia histórica del crecimiento a continuar
o de que la línea de tendencia sea creciente y no horizontal.
5. Explicación de porque el crecimiento en diferentes sectores se presenta a
tasas desiguales.
6. Explicación del porque la creciente eficiencia en todos los sectores es
importante para el progreso global.
7. Una racionalizacion del porque de la preocupación del hombre de negocios por
los mercados y su participación.
8. Racionalizacion del uso del proteccionismo, sustitución de importaciones y de
un alejamiento de las consideraciones del análisis costo – beneficio en el corto
plazo.

Así mismo, Currie establece que algunos autores reconocieron la teoría de Young;
Kaldor, un estudiante de Keynes, recogió las implicaciones para el equilibrio
económico pero falló en captar las advertencias que hizo Young de aplicar los
conceptos de rendimientos crecientes y decrecientes a industrias especificas y no lo
siguió al no reconocer la necesidad de una simple creciente inversión en términos
monetarios, falla que fue atendida por Keynes ya que Young estaba pensando en
términos reales y no monetarios. En 1950 se presentó una verificación empírica de la
tesis de Young en los trabajos de Fabricant y Solow, demostraron con cálculos de
producción no agrícola agregada que la principal fuente de la creciente productividad
se encontraba en un residuo que probablemente correspondía a cambio tecnológico,
Maurice Scott ha objetado estos hallazgos basado en la agrupación como “inversión”
de todos los rubros que son conocidos como elementos de cambio tecnológico.

Puntualiza el autor que los resultados de cambio tecnológico no se ajustan a la actual


teoría de crecimiento; Según Samuelson es una explicación del crecimiento mas no se
hace aparecer como resultado del crecimiento, el cambio tecnológico aparece como
contrapeso a la ley de rendimientos decrecientes no como consecuencia de un
aumento en la producción excepto cuando el capital nuevo incorpora mejoras.

Para construir una teoría consistente en el escenario de la teoría de Young, Currie


sugiere dos adiciones y agrega algunas implicaciones u observaciones:

1. La tasa de crecimiento de mercado. Siguiendo a Smith, Young escribió en


función del tamaño de mercado pero los mercados difieren en sus tasas de
crecimiento como en su tamaño y estas diferencias son significativas, un
mercado puede ser grande y crecer lentamente o pequeño y crecer
rápidamente; así como el crecimiento tiende a generar mas crecimiento éste
continua en tanto sea endógeno, sugiere que para acelerar la tasa de
crecimiento se deben concentrar esfuerzos en un sector o ciertos sectores que
pueden ser estimulados exógenamente teniendo en cuenta que existe una
demanda latente porque sus productos tienen una alta elasticidad ingreso
demanda y porque pueden crecer lo suficiente como para tener un impacto
significativo sobre la economía, la estrategia de un sector líder para estimular el
crecimiento global es consistente con la teoría de crecimiento acumulativo de
Young.
2. Young siguió a Smith en forma implícita al suponer que la demanda global de
bienes y servicios es insaciable o que, en términos modernos, tiene una
elasticidad unitaria con respecto al ingreso y al precio.

Como implicaciones adicionales menciona:

1. Existe la necesidad de definir los rendimientos crecientes en términos de una


creciente producción per capita que proviene de una creciente escala de
producción y tasa de crecimiento. Las desviaciones hacia arriba o hacia abajo
de esta tasa constante podrían entonces ser consideradas como el resultado
de factores endogenos.
2. La sugerencia anterior facilita la explicación de la tendencia ascendente de
crecimiento, a pesar de los errores en la política, e indica que un esfuerzo
exitoso de elevación de la tasa puede basarse para su continuidad en el apoyo
de fuerzas económicas naturales.
3. Entre mas rápida sea la tasa de crecimiento mas rápidamente se hace rentable
la utilización de tecnología conocida y existente, si los países en desarrollo
pueden lograr una alta tasa de crecimiento debería ser capaces de sostenerla
si incorporan tecnología existente, mientras que los países desarrollados
deben hacerlo por medio de una nueva tecnología y nuevos productos los que
presumiblemente son mas costosos y mas difíciles de desarrollar.
4. Las ventajas de comercio exterior han sido tratadas en la literatura económica
como un caso especial, el concepto de mercado nos capacita para entender
que su importancia radica en la extensión del mercado en general.
5. El ahorro y la inversión más que causa son una consecuencia de la demanda,
de los mercados y de la producción. En lugar de concentrarse en las fuerzas
económicas en general y en el impacto de la tasa de interés es prudente
identificar y promover sectores específicos ser objeto de estímulos exógenos.
6. Si a la tasa de crecimiento se le da un énfasis separado dentro del concepto de
mercado, se puede reducir parte la brecha entre teoría y pensamiento de los
hombres de negocios, una empresa que esta creciendo mas rápidamente que
sus competidores puede aprovechar mejor las economías de escala.
7. Hace que la hipótesis de una tendencia hacia el equilibrio sea dudosa y
engañosa y clama por una reformulación de la teoría de los precios y de la
asignación de recursos que se base en una suposición de cambio continuo.
8. Destrona a la ley de rendimientos decrecientes de su prominente posición en la
teoría económica, puede ser útil en los casos especiales de crecimiento
poblacional descontrolado pero no en términos de economías de escala.

Finalmente, considera que la teoría de crecimiento acumulativo y progresivo de Young


constituye una verdadera teoría en la medida en que ofrece una explicación de la
persistencia del crecimiento económico, rescata al cambio tecnológico de su papel
accidental y permite un tratamiento separado de los fenómenos endogenos que
afectan al crecimiento. Como conclusión señala que existen los elementos para una
teoría del crecimiento y que principalmente se encuentran en el trabajo de Young, así
como también muchos autores contribuyeron a su teoría: Adam Smith, J.B. Say,
Marshall (economías externas), Young, Fabricant y Solow (cambio tecnológico) Veblen
y Knight (insaciabilidad a la demanda) y quienes obtienen un grado honorario en la
Universidad Simón Frazer.


Elaborado por LINA MARIA PEDRAZA GOYENECHE

Reseña elaborada para la asignatura Seminario Ajustes Macroeconómicos presentada al Profesor
Gustavo Junca. Maestría en Ciencias económicas Convenio Unal – UPTC Tunja. Junio de 2007.