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Manual de Capacitación NPHW Módulo 3

Móduló 3: El Sistema Cardióvascular

Objetivo del Módulo


Este módulo es una introducción general al sistema cardiovascular, sus componentes y sus
funciones, y algunas enfermedades relacionadas a este sistema. Esto le ayudará a comprender
las causas subyacentes de los factores de riesgo que conducen a la enfermedad cardiovascular
que se explicará en el Módulo 4. Esto es importante para entender cómo otros módulos se
elaborarán con base en este conocimiento básico.

Este módulo contiene las siguientes secciones:

Sección 3.1: Estructura y Función del Aparato Cardiovascular

Sección 3.2: Principales Enfermedades del Aparato cardiovascular

Sección 3.3: Carga social de las enfermedades cardiovasculares

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Manual de Capacitación NPHW Módulo 3

Tabla de contenido
Objetivo del Módulo ..................................................................................................................................... 1
Módulo 3 Pre-Examen .................................................................................................................................. 3
Sección 3.1: Estructura y Función del Sistema Cardiovascular ..................................................................... 4
3.1.1. Introducción al Sistema Cardiovascular .......................................................................................... 4
3.1.2. La Sangre ......................................................................................................................................... 5
I. Glóbulos Rojos (GR) ........................................................................................................................... 5
II. Los glóbulos blancos (leucocitos; BR) ............................................................................................... 5
III. Las plaquetas.................................................................................................................................... 6
IV. Plasma .............................................................................................................................................. 6
Funciones de la Sangre ......................................................................................................................... 6
3.1.3. El Corazón ....................................................................................................................................... 7
Cámaras y válvulas ................................................................................................................................ 7
Flujo de Sangre...................................................................................................................................... 8
Latidos del corazón ............................................................................................................................... 8
El Ciclo Cardiaco .................................................................................................................................... 9
3.1.4. Vasos Sanguíneos ............................................................................................................................ 9
I. Las arterias ....................................................................................................................................... 10
II. Capilares .......................................................................................................................................... 10
III. Venas .............................................................................................................................................. 10
Sección 3.2: Enfermedades del aparato cardiovascular ............................................................................. 11
3.2.1. Infarto Cardíaco, Angina, y Enfermedad Coronaria ...................................................................... 12
3.2.2. Derrame Cerebral ......................................................................................................................... 16
3.2.3. Enfermedad Vascular Periférica.................................................................................................... 17
3.2.3. Insuficiencia Cardíaca Congestiva (ICC) ........................................................................................ 17
Sección 3.3: Peso social de las Enfermedades Cardiovasculares ................................................................ 19
3.3.1. Carga Socioeconómica .................................................................................................................. 20
Módulo 3 Post-Examen ............................................................................................................................... 21

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Módulo 3 Pre-Examen
Instrucciones: lea las siguientes afirmaciones cuidadosamente y marque [√] la Columna
correspondiente. Si no está seguro se una respuesta, usted puede marcar "No sé". El tiempo asignado es
de 5 minutos.

Número Pregunta Verdadero Falso No sé

1 La sangre distribuye oxígeno por todo el cuerpo.

2 El corazón normalmente contiene 5 cámaras.

La presión arterial se crea cuando los pulmones ponen


3
presión sobre los vasos sanguíneos.

Un ataque cardiaco es causado por un coágulo en los


4
vasos sanguíneos del corazón.

Un derrame cerebral ocurre cuando el cerebro es privado


5
de oxigeno.

Insuficiencia cardíaca congestiva significa que el corazón


6
deja de latir.

La enfermedad cardiovascular afecta principalmente a


7
los países y los grupos con ingresos más altos.

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Sección 3.1: Estructura y Función del Sistema Cardiovascular


En esta sección, usted aprenderá acerca de la estructura de las diferentes partes del sistema
cardiovascular, así como sus funciones. Es importante tener una idea clara de la estructuras y funciones
discutidas en esta sección con el fin de comprender las formas como ocurren las enfermedades
cardiovasculares, que se discutirán en las siguientes secciones. Esta sección también le ayudará a usted
a entender el sistema cardiovascular, por si/para cuando los participantes o personas de apoyo al
tratamiento tienen/tengan preguntas, usted podrá discutir sus condiciones con ellos.

El cuerpo se compone de una serie de sistemas que controlan diferentes funciones, tales como el
sistema respiratorios para la respiración, el sistema digestivo que nos ayuda a digerir los alimentos que
comemos y el sistema nervioso que nos permite pensar y reaccionar al ambiente que está alrededor de
nosotros. Estamos interesados en el sistema cardiovascular - el sistema responsable de suministrar
sangre a todas las partes de nuestros cuerpos. Es un sistema esencial para la supervivencia, y en este
módulo vamos a ver las partes de este sistema y por qué necesitamos para mantenerlo sano.

Objetivos de aprendizaje - al final de esta sección debe ser capaz de:


• Enumerar los componentes claves del sistema cardiovascular.
• Hacer una lista de los componentes y función de la sangre.
• Entender el flujo de sangre y las cámaras del corazón.
• Explicar los tipos de vasos sanguíneos y el flujo de sangre a través del cuerpo.
• Describir la presión arterial y su importancia.

Esta sección contiene los siguientes apartados:

3.1.1: Introducción al Sistema Cardiovascular

3.1.2: La Sangre

3.1.3: El Corazón

3.1.4: Los Vasos Sanguíneos

3.1.1. Introducción al Sistema Cardiovascular


Todos los órganos y tejidos del cuerpo requieren oxígeno, una tarea llevada a cabo por el constante flujo
de la sangre que transporta oxígeno. El sistema cardiovascular es responsable de asegurarse que el flujo
de sangre sea constante, lo que permite a cada célula en el cuerpo tener acceso al oxígeno. Si nuestro
sistema cardiovascular no funcionara correctamente, nuestras células no podrían funcionar
correctamente. El sistema cardiovascular tiene un número de partes que controlan el flujo de la sangre.
Estos componentes son:

• La sangre
• El corazón
• Los vasos sanguíneos

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La función principal del sistema cardiovascular es bombear la sangre por todo el cuerpo. La función del
corazón es la de actuar como la bomba, empujando la sangre en los vasos sanguíneos. Los vasos
sanguíneos transportan la sangre a todas las diferentes partes del cuerpo antes de ser devuelto al
corazón para iniciar un nuevo ciclo. La sangre transporta oxígeno desde los pulmones a través del
cuerpo. También es responsable de llevar a los productos de desecho tales como dióxido de carbono,
que luego se elimina por otros sistemas corporales.

Recuerde:
Los componentes principales del sistema cardiovascular son:
- La Sangre
- El Corazón
- Los vasos sanguíneos
El propósito principal del sistema cardiovascular es bombear sangre
rica en nutrientes (como el oxígeno) a todas las partes del cuerpo.

3.1.2. La Sangre
La sangre es un fluido que entrega sustancias necesarias, incluyendo nutrientes y oxígeno a todas las
diferentes partes y células del cuerpo. La sangre trasporta productos de desecho de las células a otras
áreas donde se pueden procesar. El adulto promedio tiene alrededor de 5 litros de sangre.

La sangre está compuesta principalmente de células sólidas de sangre suspendidas en el plasma líquido.
El plasma se compone de aproximadamente un 90 % de agua, y el resto se compone de otras sustancias
disueltas (como proteínas de coagulación, azúcares, hormonas y minerales. Existen cuatro componentes
principales de la sangre (Figura 1):

I. Los glóbulos rojos


II. Los glóbulos blancos
III. Las plaquetas
IV. Plasma

I. Glóbulos Rojos (GR)


Estas son las células más comunes en la sangre. Contienen una proteína especial llamada hemoglobina
que permite a estas células para transportar oxígeno y dióxido de carbono a través de la corriente
sanguínea. Esta función hace que estas células sean extremadamente importantes.

II. Los glóbulos blancos (leucocitos; BR)


Estas células forman parte del sistema inmune, que actúa para defender al organismo de enfermedades
infecciosas o células intrusas. Ellas destruyen y eliminan células viejas y los desechos de la sangre, y
también atacan agentes y sustancias extrañas que causan enfermedades en el cuerpo.

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III. Las plaquetas


Estas células son responsables de la coagulación de la sangre. Cuando se corta la piel, estas células crean
una malla como una barrera sobre el corte. Otras células de la sangre quedan atrapadas en la malla y se
agrupan para formar un coágulo, lo que evita que la sangre que salga del cuerpo y evita que las bacterias
entren en el torrente sanguíneo. Las plaquetas son muy importantes en la curación de los tejidos.

IV. Plasma
El plasma es el componente líquido en el que las células están suspendidas. Representa alrededor del
50 % del volumen total de sangre y contiene cosas como proteínas disueltas, glucosa, y plaquetas, así
como las mismas células de la sangre.

Células de
la Sangre
 GB
 GR

Plasma Plaquetas

Sangre

Figura 1. Componentes de la sangre

Funciones de la Sangre
La sangre es un fluido vital en nuestros cuerpos y lleva a cabo muchas funciones importantes. Algunas
de estas funciones incluyen:
 El suministro de oxígeno a los tejidos (llevado por los glóbulos rojos)
 El suministro de nutrientes a las células de todo el cuerpo
 La eliminación de residuos, incluyendo el dióxido de carbono
 Defensa contra enfermedades y detección de cuerpos extraños (por glóbulos blancos)
 La coagulación y la prevención de pérdida de sangre (plaquetas y proteínas de la coagulación)
 Las funciones de mensajería al transportar hormonas a varios sistemas, lo que les permite
interactuar (por ejemplo, la insulina es creada por el sistema digestivo y circula a través de la
sangre, permitiendo que las células absorban azúcares de los alimentos que comemos)
 Ayudar a regular y mantener la temperatura corporal

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Actividad: Pareamiento
Empareje los componentes de la lista con sus respectivas funciones.

I. Responsable de la coagulación de la sangre A. Glóbulos rojos


II. Contienen hemoglobina y son responsables de llevar el oxígeno B. Plasma
III. Destruir y eliminar las células viejas y sustancias extrañas C. Glóbulos blancos
IV. Parte líquida de la sangre que contiene 90 % de agua D. Plaquetas

3.1.3. El Corazón
El corazón bombea sangre para que circule a través del cuerpo, primero tiene que ser bombeada por el
corazón. El corazón es un músculo muy fuerte que es capaz de contraerse y relajarse rítmicamente
durante toda la vida de una persona. Cada día, el corazón late un promedio de 100.000 veces,
bombeando más de 7.500 litros de sangre. El corazón se encuentra en el lado izquierdo del pecho, en
una cavidad entre los pulmones derecho e izquierdo. Su peso es de entre 200 y 425 gramos (todo el
peso de una lata de gaseosa), y es un poco más grande que el puño de la mano cerrado de un individuo.
Debido a que el corazón es un músculo grande en constante actividad, este debe de tener su propio
suministro constante de oxígeno que le permita seguir bombeando.

Cámaras y válvulas
El corazón humano tiene 4 cámaras, cada una separada por una válvula (Figura 2). Las cuatro cámaras
incluyen la aurícula derecha, el ventrículo derecho, la aurícula izquierda, y el ventrículo izquierdo.
Cuando usted vea el diagrama de abajo, es importante que note que la izquierda y la derecha están
invertidas. Imagine que ellas son el lado izquierdo y derecho de su cuerpo mientras las observa. Es la
relajación y la contracción de estas cámaras lo que permite al corazón bombear la sangre. Las válvulas
evitan que la sangre se dirija hacia atrás, permitiendo así que el flujo de sangre sea en una sola
dirección. Las cuatro cámaras incluyen la aurícula derecha, el ventrículo derecho, la aurícula izquierda y
el ventrículo izquierdo. Defectos en las cámaras o válvulas del corazón interrumpen el flujo de sangre, lo
que pueden ser factores que contribuyen al desarrollo y severidad de las enfermedades
cardiovasculares.

Aurícula
izquierda
Aurícula
derecha

Ventrículo
Ventrículo izquierdo
derecho

Figura 2. El corazón con las 4 cámaras y la arteria aorta


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Flujo de Sangre
El corazón está formado por grandes músculos que causan la contracción y relajación del corazón, y
cuando estos músculos se contraen, la sangre pasa a través de las válvulas que separan las cámaras y en
la cámara siguiente. Las dos cámaras derechas (la aurícula derecha y el ventrículo derecho) se encargan
de bombear sangre hacia los pulmones. Cuando la sangre pasa por los pulmones, recoge oxígeno (al
inhalar) y libera dióxido de carbono (al exhalar). La sangre recién oxigenada regresa al lado izquierdo del
corazón (aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo) de donde se bombea hacia la aorta. La aorta se
divide en otros vasos sanguíneos del cuerpo y distribuye la sangre oxigenada.

Cuando las células utilizan el oxígeno, lo sustituyen con dióxido de carbono. La sangre se recoge a través
de los vasos sanguíneos y vuelve al lado derecho del corazón. Desde aquí el ciclo se repite, con el lado
derecho del corazón bombeando la sangre desoxigenada hacia los pulmones, donde se vuelve
oxigenada.

Latidos del corazón


Sabemos que es la contracción del corazón lo que bombea la sangre por todo el cuerpo, pero ¿qué es lo
que hace que estas contracciones ocurran? El latido del corazón es creado por pequeños impulsos
eléctricos que perpetuamente hacen que los músculos del corazón se contraigan. Una red de fibras
nerviosas está presente entre los músculos del corazón, y estas fibras actúan como cables eléctricos,
coordinando la contracción y relajación de las diferentes cámaras. Al mantener todos estos músculos
contrayéndose y relajándose en forma coordinada, el corazón crea una acción de bombeo en forma de
onda que mueve la sangre por todo nuestro cuerpo de manera eficiente. La acción de bombeo estable
del corazón se describe a menudo como su ‘ritmo’.

Es normal que el corazón lata a diferentes ritmos durante el día. Las personas pueden ocasionalmente
experimentar variaciones inofensivas en el ritmo cardiaco, conocidas como palpitaciones. En contraste,
a un ritmo cardiaco consistentemente anormal se conoce como arritmia. El corazón puede latir
demasiado rápido, demadiaso despacio, o con u patrón irregular. Los cambios del ritmo cardiaco los
causan irregularidades en la transmisión de los impulsos eléctricos que hacen que los músculos del
corazón se contraigan. Una arritmia no quiere decir necesariamente que el corazón no esté sano, sino
que algunos tipos de arritmia son motivo de preocupación. El síncope (desmayo) se asocia con algunas
arritmias. Un médico debe diagnosticar las arritmias, a menudo usando un electrocardiograma (ECG) u
otro dispositivo de monitoreo del corazón.

La arritmia más común es la fibrilación arterial, que se caracteriza por un latido cardiaco rápido e
irregular. Impulsos eléctricos anormales en las cámaras superiores del corazón (aurículas izquierda y
derecha) causan la fibrilación arterial. Estos impulsos eléctricos anormales hacen que las aurículas se
contraigan rápida e irregularmente, en comparación con las cámaras inferiores del corazón (ventrículos
izquierdo y derecho). La acción de bombeo del corazón es en consecuencia descoordinada, por lo que el
corazón no bombea sangre eficientemente. La fibrilación arterial aumenta el riesgo de ataque al
corazón, derrame cerebral, y enfermedad cardiaca de una persona, temas que usted discutirá en la
sección 3.2.

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El Ciclo Cardiaco
El ciclo cardíaco es la secuencia de eventos que ocurre cuando el corazón late. Hay dos fases de este
ciclo:
I. Sístole (contracción)
II. Diástole (relajación)

I. Sístole
Sístole es la fase en la que ambos ventrículos se contraen. Cuando estas dos cámaras se contraen, los
músculos empujan con fuerza la sangre a los vasos sanguíneos alejándose del corazón. Como se ha
señalado antes, el ventrículo derecho impulsa la sangre hacia los pulmones, mientras que el ventrículo
izquierdo empuja la sangre hacia la aorta, antes de que se distribuya al resto del cuerpo. Durante esta
fase, las contracciones causan un aumento en la presión dentro de los vasos sanguíneos.

II. Diástole
Diástole es la fase en la que ambos ventrículos están relajados. Cuando estas dos cámaras están
relajadas, se llenan con la sangre de cada aurícula, obteniendo sangre nueva para bombearla fuera del
corazón y dentro de los vasos sanguíneos cuando el ciclo comienza de nuevo. Durante esta fase, ninguna
sangre nueva se bombea dentro de los vasos sanguíneos, y por lo tanto la presión en los vasos
sanguíneos es más baja que durante la sístole.

El ciclo de la sístole y la diástole continúa repitiéndose constantemente y se llama el ciclo cardiaco. Un


corazón humano normal late aproximadamente 60-70 veces por minuto cuando está en reposo.

Recuerde:

Es la contracción y relajación del corazón lo que impulsa la sangre a través de los vasos
sanguíneos.
Sístole es cuando el corazón se contrae (presión más alta).
Diástole es cuando el corazón se relaja (presión baja).

3.1.4. Vasos Sanguíneos


Los vasos sanguíneos son la parte del sistema cardiovascular que lleva sangre a través de las diferentes
partes del cuerpo. Estos vasos llevan sangre a todos nuestros órganos y tejidos, proporcionando el
oxígeno y nutrientes necesarios para que nuestros cuerpos funcione correctamente.

Hay 3 tipos principales de vasos sanguíneos:


I. - Las arterias. Estas llevan la sangre (rica en oxígeno) desde el corazón al cuerpo
II. Los capilares. Son vasos sanguíneos muy pequeños que permiten el intercambio de gases
(oxígeno y dióxido de carbono), agua, nutrientes y productos de desecho hacia y desde la sangre
III. Venas – Estas llevan la sangre (con poco oxígeno) de regreso al corazón

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I. Las arterias
Las arterias son vasos sanguíneos que llevan la sangre desde el corazón. Las paredes de estos vasos son
de naturaleza elástica, lo que les permite expandirse y contraerse cuando el corazón les bombea la
sangre con fuerza. El tamaño de estos vasos disminuye a medida de que se alejan del corazón, hasta que
se convierten en los vasos más pequeños - capilares. El corazón tiene su propio sistema de arterias que
le proporcionan sangre llamadas arterias coronarias. Estos se discuten en la sección 3.2.

El potente bombeo del corazón ejerce una presión sobre las paredes de las arterias cuando la sangre
fluye a través de ellas, haciendo que se expandan. Esta expansión y la contracción rítmica de los vasos
sanguíneos se pueden sentir como el pulso, y se puede medir como presión arterial (PA). Vamos a
discutir esto más adelante en los Módulos 4 y 5. Es importante recordar, sin embargo, que la fuerza de
la sangre en los vasos sanguíneos es lo que crea la PA.

II. Capilares
Como las arterias se hacen cada vez más y más pequeñas, se convierten en capilares - vasos sanguíneos
muy delgados. Estos vasos son lo suficientemente delgados como para permitir que los productos
transportados dentro de la sangre se intercambien dentro los tejidos circundantes. Esto incluye
nutrientes derivados de los alimentos, oxígeno, dióxido de carbono, y productos de desecho. Dado que
los productos de desecho y el dióxido de carbono se acumulan en los vasos capilares, muchos capilares
se unen y forman vasos más grandes para el transporte de la sangre de regreso al corazón - estos vasos
más grandes son las venas.

III. Venas
Las venas recogen sangre de los capilares y la devuelven al corazón. Como están más lejos del corazón,
la presión arterial en estos vasos es mucho menor en comparación con las arterias. Todas las venas
transportan sangre con poco oxígeno (pobres en oxígeno) de regreso al corazón, donde el ciclo se repite.

Recuerde:
Hay 3 tipos principales de vasos sanguíneos:
I. Arterias
II. Capilares
III. Venas

IV.
Es importante tener en cuenta que los dos órganos más importantes del cuerpo - el corazón y el cerebro
- tienen redes de vasos sanguíneos que aseguran que se les suministre sangre constantemente. Un
suministro constante a estos órganos es crucial para nuestro bienestar, y problemas con la circulación
en estos órganos puede causar problemas graves, como se discutirá en la siguiente sección.

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Preguntas para discutir


 ¿Cuáles son las principales funciones de la sangre y qué podría suceder si una de estas funciones
queda inhabilitada?

 Durante la sístole, ¿el corazón se contrae o se relaja? ¿Aumenta la presión arterial o disminuye
durante esta fase? ¿Y para la diástole?

 Si un vaso sanguíneo se bloquea, ¿qué podría pasar?

Sección 3.2: Enfermedades del aparato cardiovascular


Ahora que usted entiende la estructura y el funcionamiento normal del sistema cardiovascular, vamos a
ver algunas enfermedades importantes que se producen como consecuencia de los problemas que
afectan el sistema cardiovascular. Alteraciones en cualquier parte del SCV, incluyendo condiciones
discutidas en la sección anterior tales como defectos de las cámaras o válvulas y arritmias como la
fibrilación arterial, pueden contribuir al desarrollo y severidad de enfermedades que en última instancia
evitan que la sangre circule adecuadamente a todas las partes del cuerpo.

La enfermedad cardiovascular (ECV) incluye un grupo de trastornos del corazón y los vasos
sanguíneos, que incluyen:
 La enfermedad coronaria (EC ) (ataque al corazón, angina, insuficiencia cardiaca congestiva)
 La enfermedad cerebrovascular (derrame )
 Enfermedad vascular periférica (suministro deficiente de sangre a las extremidades)
 La cardiopatía reumática (daño cardiaco por infección bacteriana)
 Enfermedad cardíaca congénita (defecto cardiaco presente al nacer)
 La trombosis venosa profunda y la embolia pulmonar (bloqueos del flujo sanguíneo debido a
coágulos de sangre)

La enfermedad coronaria (EC) y la enfermedad cerebrovascular (derrame cerebral) representan la mayor


parte de los casos de ECV. La EC incluye ataques al corazón, angina e insuficiencia cardíaca congestiva.
Objetivos de aprendizaje - al final de esta sección, usted podrá:
 Identificar y describir enfermedades cardiovasculares importantes.
 Comprender las condiciones que dan lugar a estas enfermedades
 Hacer una lista de las partes del sistema cardiovascular (SCV) que se ven afectadas por estas
enfermedades.

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Esta sección contiene los siguientes apartados:

3.2.1. Infarto cardíaco, Angina, y Enfermedad Coronaria (EC)

3.2.2. Derrame Cerebral

3.2.3. Enfermedad Vascular Periférica

3.2.4. Insuficiencia Cardiaca Congestiva (ICC)

3.2.1. Infarto Cardíaco, Angina, y Enfermedad Coronaria


El corazón necesita un suministro constante de sangre oxigenada. Como se mencionó anteriormente, el
corazón tiene su propio suministro de sangre, lo que es crítico para su funcionamiento. Cuando las
células musculares en el corazón no reciben suficiente oxígeno, mueren. Una arteria bloqueada en el
corazón es la causa usual de que no haya suficiente oxígeno para que el corazón funcione. ¿Cómo se
produce esto?

En primer lugar, debemos entender la aterosclerosis (obstrucción de las arterias debido a la acumulación
de placa). Anteriormente, las arterias se describieron como vasos elásticos que se expanden y contraen
con cada latido del corazón. A medida que una persona envejece, las arterias pierden su elasticidad y se
vuelven más duras y gruesas. Este engrosamiento y endurecimiento se debe al depósito de placa en el
revestimiento interno de las arterias. La placa contiene típicamente colesterol (sustancia grasa),
productos de desecho de las células, y calcio. Cuando esta placa se deposita normalmente en el que
generalmente es el revestimiento liso de las arterias, se reduce la cantidad de espacio por donde la
sangre tiene que fluir (Figura 3). Las placas pueden romperse o agrietarse, lo que puede causar la
formación repentina de un coágulo de sangre.

Figura 3. Lo efectos de la aterosclerosis en los vasos sanguíneos


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Se ejerce presión sobre las paredes de los vasos sanguíneos a medida que la sangre fluye por ellos, por
lo que las paredes de los vasos sanguíneos deben ser Fuertes para contener la sangre. El endurecimiento
de los vasos sanguíneos por acumulación de placa puede debilitar las paredes de los vasos sanguíneos.
El estrechamiento de las arterias debido a la aterosclerosis, y a la presión arterial alta, pone presión
adicional en los vasos sanguíneos, particularmente donde se divide en otras ramas. Un vaso sanguíneo
debilitado puede desarrollar una protuberancia hacia afuera, lo que se conoce como aneurisma. La
ruptura de un aneurisma puede producir una hemorragia interna y puede ser mortal si no se detecta.

Puesto que el corazón es esencialmente un músculo grande que está contrayendo constante y
relajando, requiere su propio suministro de sangre que le proporcione suficiente oxígeno. Esta sangre se
suministra a través de un grupo específico de arterias conocidas como las arterias coronarias. Cuando la
aterosclerosis se produce dentro de las arterias coronarias, esto puede conducir a la disminución de la
irrigación sanguínea a las zonas del corazón que están afectadas. Sin una cantidad suficiente de flujo
sanguíneo en las arterias coronarias, el corazón se fatiga por la falta de nutrientes y oxígeno. La
restricción del flujo sanguíneo a los vasos del corazón se llama enfermedad coronaria (EC) (Figura 4).

Figura 4. Los efectos de la aterosclerosis


en las arterias en el corazón causan
enfermedades coronarias

Angina (dolor en el pecho) es el resultado


de bloqueos parciales de las arterias
coronarias debido a la EC.

Para el tratamiento de las enfermedades del corazón, se requiere un procedimiento de hospitalización y


puede ser tanto quirúrgico como no quirúrgico. La intervención no quirúrgica se denomina angioplastia,
que es un término médico para describir el procedimiento en el que las arterias coronarias estrechas se
amplían utilizando un pequeño globo que se infla para ensanchar la arteria. Un “estent” a menudo se
implanta después de que se ensancha la arteria. Un estent es básicamente un tubo que se coloca en la
arteria coronaria estrechada que permite que la sangre fluya a través de él más fácilmente (Figura 5).

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Globo

Figura 5. El procedimiento de angioplastia


Donde un pequeño globo destapa la arteria estrecha y se coloca un estent para restablecer el fluido
adecuado de la sangre.

El procedimiento quirúrgico se llama cirugía de derivación [o baipás] coronaria, en donde una arteria
coronaria estrechada se extirpa quirúrgicamente y la sección estrechada se pasa por alto con un desvío
(Figura 6). Una analogía de la cirugía de baipás sería como construir una nueva carretera en torno a una
congestionada autopista para evitar el tráfico - una nueva arteria coronaria colocada alrededor de la
vieja para que la sangre pueda fluir en otro punto más libremente.

“Arteria de
Reemplazo”
Figura 6. La cirugía de derivación [o baipás] coronaria

La cirugía de baipás coloca un injerto baipás


(una arteria de reemplazo) para evitar la arteria
coronaria que está reducida o bloqueada.

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La angina (dolor de pecho) es una condición causada por la disminución del flujo sanguíneo a las áreas
del corazón debido a la enfermedad coronaria (Figura 4). Como se discutió anteriormente, la
aterosclerosis causa la EC, que estrecha o bloquea las arterias coronarias. Los problemas de las válvulas
del corazón también pueden restringir el flujo de sangre en las arterias coronarias y causar angina. El
dolor es causado por la acumulación de ácido láctico - un producto de desecho de los músculos del
corazón que no están recibiendo suficiente oxígeno. La acumulación de ácido láctico es la misma cosa
que causa el dolor en los brazos o las piernas al hacer ejercicio durante un largo periodo de tiempo.

La angina generalmente se trata usando fármacos que o aumentan el oxígeno disponible para el corazón
o reducen su demanda de oxígeno, lo que permite la reducción del flujo sanguíneo para proporcionar
suficiente sangre oxigenada. La angina puede ser causada por una actividad o esfuerzo intenso. El dolor
con frecuencia desaparece después de menos de 10 minutos de descanso, o cuando se toma el
medicamento (ej. nitroglicerina). También se puede hacer una cirugía de bypass de la arteria coronaria o
una angioplastia para mejorar el flujo sanguíneo en pacientes con angina.

Un coágulo también se puede formar en las arterias, lo que a su vez bloquea completamente el flujo de
sangre a la arteria. Las plaquetas forman coágulos en la sangre al adherirse entre sí. El empeoramiento
de la EC puede resultar en la formación de un coágulo. El riesgo de que se forme un coágulo dentro de
las cámaras del corazón aumenta aún más si la persona tiene aterosclerosis, debido al flujo restringido
de sangre. Del mismo modo, condiciones que reducen el flujo de sangre, como defectos en las válvulas
del corazón o la fibrilación arterial, también aumentan el riesgo de formación de coágulos. Un bloqueo
completo de una arteria coronaria causado por un coágulo impide que las células del corazón reciban
una cantidad adecuada de oxígeno, lo que causa que las células del corazón funcionen de forma
incorrecta o incluso mueran. Cuando un bloqueo completo se produce de repente y causa que las
células del músculo cardíaco mueran, ocurre lo que se conoce como un ataque al corazón.

La gravedad de un ataque al corazón depende del tamaño de la arteria que está bloqueada por el
coágulo. Un ataque al corazón causa dolor en el pecho que se extiende hasta los hombros, los brazos y
la mandíbula. Se debe tratar en el hospital con medicamentos para controlar el dolor y reducir o
eliminar el coágulo. La cirugía de baipás también se puede utilizar para reducir o remover el coágulo. La
cirugía de baipás también se puede usar para crear un puente sobre el coágulo, similar a la EC y la
angina.

Recuerde:
 La aterosclerosis es el engrosamiento y endurecimiento de las arterias.
 El engrosamiento y la obstrucción parcial de las arterias coronarias se llama enfermedad
coronaria EC.
 La Enfermedad Coronaria puede producir angina.
 Un bloqueo total repentino debido a un coágulo de sangre en las arterias del corazón puede
causar un ataque cardiaco.

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3.2.2. Derrame Cerebral


Como el corazón, las células del cerebro son extremadamente sensibles y requieren un flujo constante
de sangre oxigenada para poder funcionar adecuadamente. Estas células no pueden sobrevivir sin
oxígeno por más de unos pocos minutos. La falta de flujo de sangre oxigenada a cualquier parte del
cerebro puede resultar en un accidente cerebrovascular [o derrame cerebral] (Figura 7).

La aterosclerosis puede ocurrir en las arterias que van al cerebro al igual que en cualquier otra arteria.
Como resultado, la aterosclerosis puede causar obstrucción parcial o completa de arterias que van hasta
el cerebro, de igual forma que una obstrucción parcial o completa de arterias coronarias
respectivamente produce EC y angina, o un ataque al corazón. Los accidentes cerebrovasculares son
más frecuentes (80%) debido a una obstrucción en una arteria que suministra sangre a una parte del
cerebro (Figura 8). Tal y como se mencionó anteriormente, la aterosclerosis, las arritmias y los defectos
del corazón pueden aumentar el riesgo de que se formen coágulos de sangre porque interrumpen el
flujo sanguíneo normal.

Figura 7. La causa de un derrame


cerebral

Los accidentes cerebrovasculares


son más frecuentes (80%) es un
coágulo o bloqueo de los vasos
sanguíneos hacia el cerebro que lo
priva de oxígeno.

Menos común (20%), un derrame cerebral puede ser causado por la ruptura de un vaso sanguíneo en el
cerebro, lo que causa hemorragia interna y lo que produce un flujo inadecuado de sangre a una parte
del cerebro.

Los síntomas dependen de qué parte del cerebro se ve afectada por la falta de flujo sanguíneo. Más
comúnmente, una debilidad se produce en un lado del cuerpo, con completa falta de movimiento y
sensibilidad en una pierna o brazo. Puede haber problemas en el habla y debilidad de los músculos de la
cara. Adormecimiento y hormigueo son comunes. Algunos derrames cerebrales afectan el equilibrio, la
visión, la deglución, la respiración, y pueden conducir a la pérdida de la conciencia.

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Rotura Vaso Sanguíneo

Arteria Obstruida

Figura 8. Las diferentes causas posibles de derrame cerebral

Recuerde:
Un derrame cerebral es el resultado de falta de oxígeno en el cerebro y puede ocurrir debido a:
o Un coágulo que se forma en las arterias del cerebro (80% de los casos)
o La ruptura de un vaso sanguíneo en el cerebro (hemorragia, el 20% de los casos)

3.2.3. Enfermedad Vascular Periférica


Además del estrechamiento de las arterias de corazón y cerebro, la aterosclerosis también puede causar
un estrechamiento de las arterias en las piernas o brazos, que limita el suministro de sangre y produce la
enfermedad vascular periférica. Después de hacer ejercicio, o de un esfuerzo leve como caminar, un
suministro de sangre deficiente a las arterias de las extremidades puede producir un dolor que se
conoce como claudicación. Como la angina del corazón, el dolor en las extremidades lo causa la
acumulación de ácido láctico en los músculos debido al flujo deficiente de sangre (suministro
insuficiente de oxígeno). El descanso alivia la claudicación. En casos severos de enfermedad vascular
periférica, el dolor está presente en reposo y se pueden desarrollar úlceras en la piel. Como con la EC,
tratamientos de angioplastia o de baipás arterial se encuentran disponibles.

3.2.3. Insuficiencia Cardíaca Congestiva (ICC)


La insuficiencia cardíaca es una condición en la que los músculos del corazón se han vuelto rígidos y/o
débiles. Cuando esto ocurre, el corazón es incapaz de bombear la sangre con fuerza, y por lo tanto la
sangre viaja a través del cuerpo a un ritmo más lento. Debido a este flujo de sangre disminuido, se
reduce el bombeo de oxígeno y nutrientes suficientes. Con el fin de compensar esta disminución, las
cámaras del corazón se pueden estirar y/o engrosar. Si bien esto ayuda a restablecer el flujo de sangre
suficiente en corto plazo, con el tiempo los músculos pueden debilitarse aún más y volverse incapaces
de bombear sangre de manera eficiente. Los defectos cardiacos, incluyendo problemas de válvulas y
arritmias como la fibrilación arterial, pueden también contribuir a la insuficiencia cardiaca porque
disminuyen la eficiencia de bombeo del corazón y afectan el flujo sanguíneo.

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La acción de bombeo del corazón se extiende por todo el cuerpo y es responsable de bombear fluidos
desde las extremidades (como los brazos y las piernas) de vuelta hacia el corazón para que la circulación
pueda continuar. En las personas con ICC, esta acción de bombeo se reduce. Un menor flujo sanguíneo
hace que el cuerpo retenga más líquidos. Esto ocurre sobre todo en las piernas, pies, abdomen y los
pulmones u otros órganos. Esto provoca la congestión en el cuerpo, y es por eso que se conoce como
insuficiencia cardiaca congestiva.

La ICC puede ser causada por un número de factores. Al igual que en la angina, una acumulación de
placa en las arterias que suministran sangre al corazón puede contribuir a la rigidez y/o el debilitamiento
de los músculos del corazón. También, como se ha discutido, un ataque al corazón, en el que las arterias
del corazón están bloqueadas, hace que las células musculares mueran por falta de oxígeno. Si un
número de células de los músculos han muerto, la capacidad del corazón para bombear sangre se
reduce, lo que resulta en ICC. Otras dolencias del corazón también pueden contribuir a la ICC, tales
como genética, infecciones o defectos cardiacos relacionados con enfermedades, y también el uso de
drogas y alcohol.

Los síntomas de la ICC incluyen aumento de peso debido a la hinchazón en tobillos y piernas (retención
de líquidos), fatiga, falta de aliento, dificultad para estar acostado, y debilidad debido a la disminución
del flujo sanguíneo. Un ritmo cardíaco irregular también puede ser causado por la ICC, ya que el
corazón late más rápido tratando de aumentar el flujo de sangre. Un gran número de medicamentos
existe para tratar la ICC y los casos graves pueden requerir cirugía. Uno de los medicamentos
importantes se llama Lasix (o furosemida) que se utiliza para reducir la congestión y la hinchazón en las
piernas.

Recuerde:
 La ICC se debe a músculos del corazón rígidos y/o debilitados
 Puede causar dificultad para respirar e hinchazón de los tobillos y las piernas

Preguntas para Discutir


 ¿Qué condiciones pueden producir vasos sanguíneos bloqueados?

 ¿Por qué las personas con insuficiencia cardíaca congestiva pueden sufrir de hinchazón en las
piernas?

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Sección 3.3: Peso social de las Enfermedades Cardiovasculares

Figura 9. Causas de muerte a nivel global (De Peso Social de las Enfermedades OMS 2011)

De todas las muertes que se producen anualmente en el mundo, las enfermedades cardiovasculares son
la causa número uno, atribuible a más de 17 millones de muertes al año. Este número se espera que se
acerque a 25 millones de defunciones por año para el 2030. Las enfermedades cardiovasculares afectan
a la mitad de la población mundial en algún momento de su vida. En los países de bajos y medianos
ingresos, las enfermedades cardiovasculares en general afectan a las personas más temprano en la vida,
y se están volviendo cada vez más comunes en edades más jóvenes.

Además de las muertes, las enfermedades cardiovasculares contribuyen a una discapacidad global
significativa, con alrededor de 30 millones de personas que sobreviven a un derrame cerebral o a un
ataque al corazón cada año. Las enfermedades cardiovasculares no tienen fronteras geográficas, de
género o socio- económicas. Las enfermedades cardiovasculares están repartidas entre ricos y pobres, lo
que resulta en una enfermedad presente en todos los sectores de la sociedad. De hecho, más del 80 %
de las enfermedades cardiovasculares ocurre en países de bajos y medianos ingresos - no es sólo un
problema para los países ricos. Como resultado, hay una serie de implicaciones socio-económicas,
socioculturales y psicológicas.

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3.3.1. Carga Socioeconómica


Las enfermedades cardiovasculares son onerosas para los intereses sociales y económicos. Estas
enfermedades ocurren generalmente en un grupo de edad productiva, y causan muerte prematura y
discapacidad. Esto evita que una parte de la fuerza de trabajo pueda producir el mismo nivel de calidad
y cantidad de trabajo, lo que de otra manera sería posible. También por lo general requiere de visitas al
hospital, chequeos médicos y medicamentos, y que además de la ausencia del trabajo, pueden causar
tensión financiera.

Como se discutió en el Módulo 1, las enfermedades pueden tener muchas consecuencias para las
personas con la enfermedad, sus familias, e inclusive sus comunidades. Hay una serie de costos directos
que se pueden atribuir a las ECVs. Estos costos incluyen cosas como los costos de medicamentos, gastos
de hospital, médicos y cuotas de laboratorio, etc. También hay una gran cantidad de costos indirectos,
que son un poco más difícil ver, pero que son igual de importantes. Estos incluyen cosas como la pérdida
de salarios, costos personales o financieros para los miembros de la familia por ayudar a cuidar a
familiares enfermos, y los costos de faltar al trabajo. Por otra parte, los costos indirectos pueden incluir
costos socio-culturales. Estos pueden ser situaciones en que las personas no quieren socializar tanto
porque no pueden consumir alcohol, o se sienten excluidas de las comidas familiares si tienen que vigilar
su dieta específica. En conjunto, estos costos directos e indirectos económicos y culturales pueden
conducir a efectos psicológicos negativos, que pueden tener aún más implicaciones socio-económicas y
socio-culturales.

Pregunta para Discutir


 ¿Cuáles son algunos de los problemas no médicos que pueden surgir en la vida de un paciente
que tiene enfermedad cardiovascular?

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Módulo 3 Post-Examen
Instrucciones: lea las siguientes afirmaciones cuidadosamente y marque [√] en la columna
correspondiente. Si no está seguro de alguna respuesta, usted puede marcar la columna "No sé". El
tiempo asignado es de 5 minutos.

Número Pregunta Verdadero Falso No sé

La sangre tiene cuatro componentes principales:


1
plaquetas, glóbulos rojos, glóbulos blancos, y plasma.
Sístole es cuando el corazón está relajado y la diástole es
2
cuando el corazón se contrae.
La presión arterial aumenta durante la fase sistólica y
3
disminuye durante la fase diastólica.
Una persona que sufre de angina nunca tendrá un ataque
4
cardiaco.

5 La angina sólo se puede tratar con cirugía.

Un derrame cerebral puede tener dos causas diferentes -


6 sangrado en el cerebro y un bloqueo del flujo sanguíneo
al cerebro.
La falta de aire y la inflamación de los tobillos y las
7 piernas son síntomas comunes de insuficiencia cardiaca
congestiva ICC.
En países de ingresos medianos y bajos, la ECV afecta con
8
mayor frecuencia a las personas de mayor edad.
La aterosclerosis causa ICC, angina enfermedad vascular
9
periférica.

Atrial La fibrilación arterial y las irregularidades de las


10 válvulas cardiacas disminuyen las posibilidades de ECV
porque aumentan la eficiencia de bombeo del corazón.

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