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Esquemas básicos

Para utilizar la energía de un tramo de río es preciso materializar con un conjunto de obras e
instalaciones. Este conjunto de obras e instalaciones da lugar a tres tipos de aprovechamientos
básicos: Salto de pie de presa, Salto en derivación (con presa de derivación y conducción en canal)
y salto con presa y conducción en presión.

Saltos de pie de presa

La forma más directa de materializar el desnivel entre A y B es construir en el extremo B inferior del
tramo, una presa que remanse el agua hasta A y disponer a su pie una central con el equipo de
generación necesario, alimentado por una o más conducciones en presión atravesando la misma
presa.

Saltos en derivación o fluyentes

Se deriva el caudal de agua por una conducción más eficiente desde el punto de vista hidráulico que
el cauce natural del río; esto se puede conseguir instalando una estructura que derive el agua a un
canal que discurre por una de las laderas hasta un depósito, denominado cámara de carga o tanque
de presión, del que arranca una o varias tuberías en presión que conduce el agua hasta la turbina,
situada en el edificio central junto con el generador eléctrico. Finalmente, el agua se devuelve al río
a través de un canal de desagüe.

Las turbinas reciben el caudal disponible


del río, con sus variaciones de estación
en estación, con lo que a veces el agua
sobrante se pierde por
desbordamiento. Para evitarlo, a veces
se añade un embalse relativamente
pequeño. En estas centrales las turbinas
pueden ser de eje vertical, cuando el río
tiene una pendiente fuerte u horizontal
cuando la pendiente del río es baja.
Salto con Presa y conducción en presión

Cuando las características geomorfológicas lo permitan, se puede conseguir un esquema mixto más
favorable sustituyendo la presa de derivación por una presa de embalse con un nivel variable (presa
de regulación) y la conducción en canal por una conducción totalmente en presión, comunicando el
embalse con la central; con esta disposición se utiliza el desnivel proporcionado por la presa y el
ganado por la conducción y adicionalmente se consigue regular el caudal turbinado para aumentar
la cantidad y calidad de la energía generada.