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Capítulo Principios de la Dinámica de

1 Suelos
Braja M.
Das
G.V. Ramana

1
INTRODUCCIÓ
N

INFORMACIÓN
GENERAL
La mecánica del suelo es la rama de la ingeniería civil que se ocupa de las propiedades de ingeniería y el
comportamiento del suelo bajo esfuerzos. Desde la publicación del libro Erdbaumechanik aur
Bodenphysikalischer Grundlage por Karl Terzaghi (1925), los estudios teóricos y experimentales en el área
de la mecánica del suelo han progresado a un ritmo muy rápido. La mayoría de estos estudios se han
dedicado a la determinación del comportamiento del suelo en condiciones de carga estática, en un sentido
más amplio, aunque el término carga incluye cargas estáticas y dinámicas. Las cargas dinámicas son
impuestas en suelos y estructuras geotécnicas por varias fuentes, como terremotos, explosiones de bombas,
operación de maquinaria, operaciones de construcción, minería, tráfico, viento y acciones de olas. Es bien
sabido que las propiedades de Esfuerzo-Deformación de un suelo y su comportamiento dependen de varios
factores y pueden ser diferentes en muchos aspectos bajo condiciones dinámicas de carga en comparación
con el caso de carga estática. La dinámica del suelo es la rama de la mecánica del suelo que se ocupa del
comportamiento del suelo bajo carga dinámica, incluido el análisis de la estabilidad de estructuras de tierra y
estructuras de retención.

Durante los últimos 50 años, varios factores, como daños debidos a la licuefacción del suelo durante
terremotos, estrictos requisitos de seguridad para centrales nucleares, avances industriales (por ejemplo,
diseño de cimentaciones para equipos de generación de energía y otras máquinas), diseño y construcción de
las estructuras costa afuera y los requisitos de defensa han dado lugar a un rápido crecimiento en el área de
la dinámica del suelo.

NATURALEZA Y TIPO DE CARGA DINÁMICA EN


SUELOS
El tipo de carga dinámica en el suelo o la cimentación de una estructura depende de la naturaleza de la
fuente que lo produce. Las cargas dinámicas varían en su magnitud, dirección o posición con el tiempo.
Puede coexistir más de un tipo de variación de fuerzas. La carga periódica es un tipo especial de carga que
varía en magnitud con el tiempo y se repite a intervalos regulares, por ejemplo, el funcionamiento de una
máquina recíproca o rotativa. Las cargas no periódicas son aquellas cargas que no muestran ninguna
periodicidad, por ejemplo, carga de viento en un edificio. Las cargas determinísticas son aquellas
cargas que se pueden especificar como funciones definidas del tiempo, independientemente de si la
variación de tiempo es regular o irregular, por ejemplo, la carga armónica impuesta por la maquinaria
rotativa no equilibrada. Las cargas no deterministas son aquellas cargas que no pueden describirse como
funciones definidas del tiempo debido a su incertidumbre inherente en cuanto a su magnitud y forma de
variación con el tiempo, por ejemplo, las cargas sísmicas (Humar 2001). Las cargas cíclicas son aquellas
cargas que exhiben un grado de regularidad tanto en su magnitud como en su frecuencia. Cargas estáticas
son esas cargas que se acumulan gradualmente con el tiempo o con efectos dinámicos insignificantes.
También se conocen como cargas monótonas. Las inversiones de estrés, los efectos de velocidad y los
efectos dinámicos son los factores importantes que distinguen las cargas cíclicas de las cargas estáticas
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(Reilly y Brown 1991). G.V. Ramana
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La operación de una máquina recíproca o rotativa generalmente produce un patrón de carga dinámico, como
se muestra en la Figura 1.1a. Esta carga dinámica es de naturaleza más o menos sinusoidal y puede
idealizarse, como se muestra en la figura 1.1b.
El impacto de un martillo en una cimentación produce una condición de carga transitoria en el suelo, como
se muestra en la Figura 1.2a. La carga generalmente aumenta con el tiempo hasta un valor máximo en el
momento t = t1 y luego cae a cero. El caso que se muestra en la Figura 1.2a es una carga de pulso único. En la
Figura 1.2b se muestra un patrón de carga típico (aceleración vertical) debido a una operación de hincado de
pilotes.
La carga dinámica asociada con un terremoto es de naturaleza aleatoria. Una carga que varía de manera muy
irregular con el tiempo a veces se denomina carga aleatoria. La Figura 1.3 muestra el acelerograma del
terremoto del E1 Centro, California, del 18 de mayo de 1940 (componente norte-sur).

Figura 1.1 (a) Carga tipica versus el registro de una maquina de rotativa de baja velocidad
(b) Idealización Sinusoidal de (a)

Figura 1.2 Diagramas de carga típicos: (a) carga transitoria debido al impacto único de un
martillo; (b) componente vertical de la aceleración del suelo debido a la conducción de
pilotes
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Figura 1.3 Acelerograma of E1 Centro, California, terremoto del 18 de mayo de 1940


(Componente N-S)

Para la consideración de las estructuras, los terremotos son la fuente importante de carga dinámica en los
suelos. Esto se debe al potencial de daño que causan los terremotos de movimiento fuerte y al hecho de que
representan un fenómeno impredecible e incontrolado en la naturaleza. El movimiento del suelo debido a un
terremoto puede conducir a un asentamiento permanente y a la inclinación de las zapatas y, por lo tanto, las
estructuras soportadas por ellos. Los suelos pueden licuarse, lo que hace que los edificios se hundan y que las
estructuras más livianas, como las fosas sépticas, floten (Prakash, 1981). El daño causado por un terremoto
depende de la energía liberada en su origen, como se discutió en el Capítulo 7.

Figura 1.4 Diagrama esquemático que muestra la carga en el suelo debajo de la


cimentación durante el funcionamiento de la máquina

Para estructuras costa afuera, la carga dinámica debida a las olas de tormenta generalmente representa la
carga significativa. Sin embargo, en algunas situaciones las condiciones de carga más severas pueden ocurrir
debido a la acción combinada de las olas de tormenta y la carga de los terremotos. En algunos casos, la
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estructura costa afuera debe analizarse para determinar si las olas y las cargas sísmicas actúan
independientemente una de la otra (Puri y Das, 1989; Puri, 1990).
Las cargas representadas en las Figuras 1.1, 1.2 y 1.3 son presentaciones bastante simplificadas de las
condiciones de carga reales. Por ejemplo, es bien sabido que los terremotos causan un movimiento aleatorio
en todas las direcciones. Además, las cargas dinámicas puras no ocurren en la naturaleza y siempre son una
combinación de cargas estáticas y dinámicas. Por ejemplo, en el caso de una cimentación bien diseñada que
soporta una máquina, la carga dinámica debida al funcionamiento de la máquina es una pequeña fracción del
peso estático de la cimentación (Barkan, 1962). Las condiciones de carga pueden estar representadas
esquemáticamente por la Figura 1.4. Por lo tanto, en una situación real, las condiciones de carga son
complejas. La mayoría de los estudios experimentales se han llevado a cabo usando condiciones de carga
simplificadas.

IMPORTANCIA DE LA DINÁMICA DE
SUELOS
Los problemas relacionados con la carga dinámica de suelos y estructuras de tierra con frecuencia
encontrados por un ingeniero geotécnico incluyen, entre otros, los siguientes:
1. Terremoto, vibración del suelo y propagación de las ondas a través de los suelos
2. Las propiedades dinámicas de esfuerzo, deformación y resistencia de los suelos
3. Problema dinámico de presión de tierra
4. Problemas de capacidad de carga dinámica y diseño de cimentaciones superficiales
5. Problemas relacionados con la licuefacción del suelo
6. Diseño de cimientos para maquinaria y equipos vibratorios
7. Diseño de cimentaciones embebidas y pilotes bajo cargas dinámicas
8. Estabilidad de los terraplenes bajo la carga del terremoto.
Para llegar a análisis racionales y procedimientos de diseño para estos problemas, se debe tener una idea del
comportamiento del suelo bajo condiciones de carga tanto estáticas como dinámicas. Por ejemplo, al
diseñar una cimentación para resistir la carga dinámica impuesta por la operación de maquinaria o una
fuente externa, el ingeniero debe llegar a una solución especial dictada por las condiciones del suelo local y
los factores ambientales. La cimentación debe estar diseñada para satisfacer los criterios de carga estática y,
además, debe ser segura para resistir la carga dinámica. Al diseñar condiciones de carga dinámica, el
ingeniero geotécnico necesita respuestas a preguntas como las siguientes:
1. ¿Cómo se debe defnir la falla y cuál debería ser el criterio de falla?
2. ¿Cuál es la relación entre las cargas aplicadas y los parámetros significativos utilizados para definir
los criterios de falla?
3. ¿Cómo se pueden identificar y evaluar los parámetros significativos?
4. ¿Cuál será un factor de seguridad aceptable y el factor de seguridad utilizado para la condición de
diseño estático será suficiente para garantizar un rendimiento satisfactorio o se deberán cumplir
algunas condiciones adicionales?
Los problemas relacionados con la vibración del suelo y las estructuras de tierras y de retención han recibido
una mayor atención de los ingenieros geotécnicos en los últimos años, y se han logrado avances
significativos en esta dirección. Se han desarrollado nuevos procedimientos teóricos para calcular la
respuesta de las cimentaciones, el análisis del potencial de licuefacción de los suelos y el diseño de muros de
contención y terraplenes. Los métodos mejorados de campo y laboratorio para determinar el
comportamiento dinámico de los suelos y las mediciones de campo para evaluar el rendimiento de los
prototipos merecen una mención
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especial. En este texto, se ha intentado presentar la información disponible sobre algunos de los problemas
importantes en el campo de la dinámica del suelo. También se han señalado los vacios existentes en la
literatura existente. La importancia de la dinámica del suelo radica en proporcionar soluciones seguras,
aceptables y comprobadas en el tiempo para el problema de la carga dinámica en el suelo, a pesar de que la
información en algunas áreas puede no existir y la carga real puede no ser predecible, como en el caso del
fenómeno del terremoto.
De lo anterior, se puede observar que la dinámica del suelo es un área interdisciplinaria y además de la
mecánica del suelo tradicional, requiere un conocimiento de la teoría de vibraciones, principios de
propagación de ondas, comportamiento del suelo bajo condiciones dinámicas / cíclicas, métodos numéricos
como elementos finitos métodos, etc., para encontrar soluciones apropiadas para problemas de interés
práctico.

REFERENCIAS

Barkan, D. D. (1962). Dynamics of Bases and Foundations. McGraw-Hill Book Company, New York.
Humar, J. L. (2001). Dynamics of Structures. Balkema, Tokyo.
Prakash, S. (1981). Soil Dynamics. McGraw-Hill Book Company, New York.
Puri, V. K. (1990). “Dynamic Loading of Marine Soils,” Proceedings, 9th International Conference on
Offshore Mechanics in Arctic Engineering,ASME, Vol. 1, pp. 421–426.
Puri, V. K., and Das, B. M. (1989). “Some Considerations in the Design of Offshore Structures: Role of
Soil Dynamics,” Proceedings, Oceans ’89, Vol. 5, Seattle, Washington, pp. 1544-1551.
Reilly, M. P., and Brown, S. F. (1991). Cyclic Loading of Soils: from theory todesign, Blackie and Son
Ltd, London
Terzaghi, K. (1925). Erdbaumechanik aur Bodenphysikalischer Grundlage, Deuticke, Vienna.