Anda di halaman 1dari 385

http://pustaka-indo.blogspot.

com

http://pustaka-indo.blogspot.com

http://pustaka-indo.blogspot.com

Monday
Married by

http://pustaka-indo.blogspot.com

Sanksi Pelanggaran Pasal
Undang-Undang Nomor Tahun
tentang (ak Cipta

Setiap Orang yang dengan tanpa hak melakukan pelanggaran hak
ekonomi sebagaimana dimaksud dalam Pasal ayat huruf
i untuk Penggunaan Secara Komersial dipidana dengan pidana
penjara paling lama satu tahun dan/atau pidana denda paling
banyak Rp . . seratus juta rupiah .
Setiap Orang yang dengan tanpa hak dan/atau tanpa izin Pencipta
atau pemegang (ak Cipta melakukan pelanggaran hak ekonomi
Pencipta sebagaimana dimaksud dalam Pasal ayat huruf
c, huruf d, huruf f, dan/atau huruf h untuk Penggunaan Secara
Komersial dipidana dengan pidana penjara paling lama tiga
tahun dan/atau pidana denda paling banyak Rp . . ,
lima ratus juta rupiah .
Setiap Orang yang dengan tanpa hak dan/atau tanpa izin Pencipta
atau pemegang (ak Cipta melakukan pelanggaran hak ekonomi
Pencipta sebagaimana dimaksud dalam Pasal ayat huruf
a, huruf b, huruf e, dan/atau huruf g untuk Penggunaan Secara
Komersial dipidana dengan pidana penjara paling lama empat
tahun dan/atau pidana denda paling banyak Rp . . . ,
satu miliar rupiah .
Setiap Orang yang memenuhi unsur sebagaimana dimaksud pada
ayat yang dilakukan dalam bentuk pembajakan, dipidana
dengan pidana penjara paling lama sepuluh tahun dan/atau
pidana denda paling banyak Rp . . . , empat miliar
rupiah .

http://pustaka-indo.blogspot.com

Married by
Monday

Catherine Bybee

Penerbit PT Elex Media Kompu ndo

http://pustaka-indo.blogspot.com
Married by Monday
by Catherine Bybee
Published in 2013 by Montlake Romance
All rights reserved including the right of reproduction in whole or
in part in any form.
This edition is made possible under a licence arrangement
originating with Amazon Publishing

Copyright © 2013 by Catherine Bybee
All rights reserved

Married by Monday
Alih bahasa: Natasha Renee
Hak Cipta Terjemahan Indonesia
Penerbit PT Elex Media Komputindo
Hak Cipta dilindungi oleh Undang-Undang
Diterbitkan pertama kali pada 2016 oleh
Penerbit PT Elex Media Komputindo
Kelompok Gramedia, Anggota IKAPI, Jakarta

716030907
ISBN: 978-602-02-8702-7

Dilarang mengutip, memperbanyak, dan menerjemahkan sebagian
atau seluruh isi buku ini tanpa izin tertulis dari Penerbit.

Dicetak oleh Percetakan PT Gramedia, Jakarta
Isi di luar tanggung jawab Percetakan

http://pustaka-indo.blogspot.com

Persembahan

Buku ini untuk ibuku yang telah mewariskan
kecintaannya dalam membaca novel roman.
Aku mencintaimu!

blogspot.http://pustaka-indo.com .

dan Twitter.http://pustaka-indo. Sandra. editorku. bahkan saat aku diliputi kera- guan. Ucapan terima kasih khusus untuk Elaine McDonald atas potret indah yang disediakannya untuk sampul bukuku. untuk partner kritisku. dan seniman sampul bukuku yang me- nakjubkan. Tanpa kalian. Goodreads. . Kalian semua luar biasa! Kalian telah memberiku semangat dan pujian me- lalui dunia maya selama perjalananku dan mendorong- ku untuk terus maju. Maureen. ladies. Untuk para penggemar dan sahabat-sahabatku di Facebook.blogspot. Crystal. pekerjaanku akan jauh lebih sulit.com Ucapan Terima Kasih Seperti biasa.

com .blogspot.http://pustaka-indo.

“Romantis. adik perempuan Blake. “Kukira Blake tidak benar-benar serius soal per- nikahan setiap tahun ini. Khusus- nya bagi si pendamping wanita.http://pustaka-indo. tengah kerepotan mengurus pernikahan besar bertemakan Texas di San Antonio. lengkap dengan payung dan pita putih. yang tidak akan dikenakannya saat dia mendampingi sahabatnya .blogspot. Eliza pikir hal itu sangat manis.. “Bodoh. setelah seminggu penuh merencanakan pernikahan tanpa henti. Apalagi. Gwen orang Inggris yang sama sekali tidak .” ujar Gwen. lagi.” Eliza Havens memainkan tepi gaun pengiring pengantinnya yang terbuat dari bermeter-meter sifon kuning. Pakaian ini milik gadis selatan dengan logat bicara yang lambat. Sekarang.” Pernikahan Samantha dan Blake hampir memasuki tahun kedua dan sudah dianugerahi Eddie kecil.. Awalnya.com 1 Pernikahan setiap tahun terasa menyebalkan. dia dan Gwen. saat Blake mengumumkan dia akan menikahi Sam setiap tahun pada ulang tahun pernikahan mereka di negara bagian yang berbeda.

” Seperti gaya bertani penduduk Selatan. kaya.” Lengan Gwen merosot dan ekspresi semangatnya tumbang. “Aku sudah memikirkannya.blogspot. “Benda itu sangat . Jadi. Gwen memberikan kipas itu pada Eliza dan kem- bali pada tasnya. Yang benar saja! Kau sadar betapa panasnya gaun-gaun ini di luar saat udara panas menyengat?” Gwen memamerkan giginya yang sempurna saat dia tersenyum. tapi Eliza sudah terbiasa sekarang. country. Aku membencinya.” Baiklah. Dia berbalik dan merogoh tas besar dari toko pernak-pernik pengantin yang mereka temukan kemarin. Seperti se- buah adegan di ilm Gone with the Wind daripada Dallas. “Ugh! Aku terlalu cepat menyimpulkan. Benar-benar Selatan. 2 .” Butuh waktu untuk terbiasa dengan aksen British Gwen. “Jangan cemas. Manja.com Catherine Bybee tahu soal Texas. Semuanya tidak akan men- jadi semewah ini.” “Apa?” Eliza menahan agar tidak memutar bola matanya saat dia meraih payung itu.. Eliza. yang seharusnya menggunakan topi koboi dan pakaian bercita rasa Barat. semuanya berubah ke Selatan. Kemudian. keluarlah dua payung berenda yang sangat serasi. setidaknya itu bukan payung.http://pustaka-indo.. Aku sedang kesal dan ingin mengeluh. Tapi Eliza tidak bisa mengatakan itu pada Gwen. Kenapa harus kuning? Tidak ada yang memakai warna kuning! “Kau tidak menyukainya. “Aku bukan cemas. dan menarik dua kipas renda lipat putih dan emas.

“Memangnya Neil tidak bisa memeriksa sendiri?” Eliza menginginkan koktail di bar hotel. anting yang sungguh serasi. Dalam dua tahun terakhir. pengawal pribadi Sam dan Blake. dan ya. Eliza mulai berpikir kalau dia akan seperti bunga di atas kue begitu Gwen selesai.” Neil. country?” Eliza membuka payung cerah itu dan berusaha ter- senyum. jam berapa ini? Kita harus bergegas. tidak akan ada yang mampu memin- dahkan tubuhnya kalau pria itu memang berniat untuk diam di suatu tempat. lalu mandi air panas di penthouse. sampai-sampai Eliza tidak tahu apa pria itu punya gigi hingga dia mengenalnya selama enam bulan. “Kupikir kita sudah selesai. Pria itu sangat jarang tersenyum. Meskipun eksekusinya payah.blogspot. bahkan pita untuk rambut mereka.” Tidak menyadari kekesalan Eliza. Sementara di Texas. Samantha mendirikan perusahaan biro jodoh elite dan mengajak Eliza sebagai mitra kerja setelah Samantha menikahi Blake.” “Kita harus mampir ke peternakan dan memastikan Neil tidak ada masalah dengan keamanan. 3 . Gwen cuma bermaksud baik. layaknya bangunan bata. Pria dan Wanita.http://pustaka-indo. tapi dia melakukannya dengan tulus.” kata Gwen.” “Bagus sekali. “Ini memang sangat country—kampungan. “Itu kan tujuan kita. dia ingin menemukan klien baru bagi Alliance. “Oh. Kalau begitu. Gwen kembali mengeluarkan pernak- pernik kecil dari tasnya.com Married by Monday dan benar-benar naif. kita sudah mendapat- kan semua yang kita butuhkan. kalung.

keduanya benar-benar saling men- cintai dan mendapatkan Eddie sebelum ulang tahun pernikahan mereka yang pertama. Aku harus meyakinkannya kalau paparazi tidak akan bisa mele- wati gerbang. Tidak seperti perusahaan biro jodoh lainnya. Eliza merogoh tasnya dan menyambar jepit rambut sebelum mengikat tinggi rambut sebahunya. Alliance menjodohkan pasangan berdasarkan tujuan hidup mereka.” Rasa koktail itu menghilang. Tidak perlu berpura-pura kalau rambutnya akan bekerja sama setelah panas yang lebih menusuk. AC beroperasi 4 . dia dan Blake menikah karena mandat surat wasiat ayah Blake. bukan demi cinta atau impian bahagia selamanya. Ada pria-pria di luar sana yang menginginkan istri sebagai status atau membutuhkan mitra sementara untuk mendapatkan pekerjaan atau promosi. “Kau tahu Neil kadang menyulitkan.com Catherine Bybee Eliza sudah merekrut lebih dari selusin wanita dan menjodohkan tiga pasangan. “Baiklah. Dalam kasus Samantha. Eliza selalu mencari klien baru. jadi dia memilih untuk menyewa mobil.blogspot. Dia bilang dia tidak suka mengemudi di Amerika karena mobil berada di sisi yang berlawanan. dan kadang lajang.http://pustaka-indo.” Gwen terbiasa dengan sopir hotel yang mengantar- nya ke mana pun dia mau. Tempat mana yang lebih baik dari Texas? Dengan para pria kaya dan wanita yang dipoles sempurna. Kemudian. Tapi aku yang menyetir. ayo kita pergi. Kelembapan sudah membuat rambutnya lepek pada kunjungan sebelumnya. Eliza tidak suka bergantung pada pengemudi lain untuk mengantarnya.

Semua orang tampak sangat sopan. tapi nyaris tidak berembus dalam panas yang menyengat. Mengingat Gwen berasal dari Eropa. Bertahanlah.” Yah. dia harus menganalisis itu. Ketika mereka mendekat dan Eliza mengucapkan nama mereka. “Itu akan tertanam di otakmu selama beberapa waktu. “Tidak jauh lagi.blogspot. mereka berkendara di jalan raya Texas dalam mobil sewaan yang sempit. Hawthorn menunggu kalian. Eliza mengepalkan tinjunya dan memukul bagian atas dasbor. Satu malam di bar murah dan kau akan tahu kalau 5 .” ujar koboi itu sambil memiringkan topinya. “Aku suka aksen Texas. petugas itu melambai pada mereka. Kenyataannya.” Gwen duduk tenang di kursinya sambil mengguna- kan kipas lipat yang dibelinya untuk pernikahan. tapi hawa panas membuat Eliza tidak percaya diri.” Eliza mengendarai mobil menyusuri barisan pohon yang panjang menuju rumah peternakan yang luas. Gwen tidak berhenti tersenyum sejak mereka meninggalkan hotel.http://pustaka-indo.” ujar Gwen. apalagi kemejanya sudah menempel ke bagian belakang kursi. Tiga puluh menit kemudian. Eliza terkejut dia tidak mengeluh sama sekali. “Kurasa pendinginnya rusak. Hmmm. Ada seorang penjaga gerbang di tempat itu. Kita berdua tahu itu tidak benar. “Orang-orang Amerika berpikir setiap orang beraksen British itu cerdas.” “Menurutku itu menarik. “Mrs.com Married by Monday dengan kecepatan penuh.

serta aksennya yang menambah kesan kekanak- kanakan. “Kau bukanlah aku. “Aku mungkin bersekolah asrama dan menghabis- kan sebagian besar hidupku di Albany. “Hans? Namanya Hans?” “Dia dari Swedia. Aku tahu aku akan bersamamu dan bisa meng- hubungi Samantha atau Blake kapan pun. bersama pengawal seukuran Neil yang berkeliaran?” “Hans sama sekali tidak sebesar Neil. “Hmmm. kau sepertinya tidak butuh siapa pun untuk menjaga dan memastikan keamananmu. tapi aku bisa menjauh dari masalah tanpa pengawal.” Eliza tercengang. di belakang gerbang yang terkunci. “Kalau begitu.” oceh Gwen. “Aku tidak naif. Keahliannya seni bela diri.” Yang benar saja.” “Bukan. dan melihatnya cemberut.” 6 . Lagi pula. “Aku tidak senaif yang kau kira. tapi aku pernah melakukan beberapa perjalanan sendiri. Sosok berkulit porselen dan riasan yang sempurna. Eliza merasa tugasnya untuk mengawasi Gwen. Kupikir dia tidak perlu menemaniku di sini.” Eliza melirik Gwen.blogspot.” Itu karena aku tahu cara mengurus diriku sendiri.http://pustaka-indo. di mana Hans sekarang?” “Di rumah. seperti yang akan dilakukan saudara yang lebih tua dan lebih berpengalaman.” Untuk beberapa alasan.” Eliza pasti akan tertawa kalau Gwen tidak begitu serius.com Catherine Bybee tidak semua koboi sopan.” “Biar kutebak.

“Kau tahu aku akan pergi sehari setelah per- nikahan.” “Aku tahu. “Bagaimana kalau aku ingin mencari masalah?” “Kalau begitu.” “Aku tidak bilang begitu.” Bukan lingkungan yang tepat untuk merekrut pelanggan baru. “Kuberi tahu. tapi membiarkan Gwen melakukan keinginannya sama saja meninggalkan anak kucing di tengah dua belas ekor pitbull.blogspot. Eliza meletak- kan tangannya di atas tangan Gwen. dua puluh lima?” Gwen tercengang. “Berapa umurmu. tapi kupikir aku mungkin akan tinggal di sini untuk sementara.” “Aku bukan anak-anak. “Kapan kau pulang?” “Aku belum memutuskannya. Mungkin aku bisa memberimu beberapa petunjuk. kau akan membutuhkan seseorang seperti Hans.” Terlalu tua untuk berjalan-jalan bersama pengasuh. lebih baik ada seseorang yang menjagamu agar tidak terluka. mencari topi dan bar murah. Karena itu.” Pertahanan Gwen mulai terbangun. “Aku tiga puluh satu.” “Menurutku seperti itu.” 7 .com Married by Monday Keyakinan tanpa pengakuan bisa membawa ma- salah.” “Kupikir akan lebih baik kalau kau pulang bersama ibumu.http://pustaka-indo. malam ini kita akan memakai celana jins. jadi kau bisa menjauh dari masalah.” Eliza memarkir mobil di taman dan tetap menya- lakan mesinnya agar udara dingin terus berembus se- mentara mereka bicara. Mum ingin aku terbang bersamanya.

http://pustaka-indo. Kau tidak merasakan kalau suhu di sini puluhan derajat. 8 .blogspot. tapi benar-benar di luar jangkauan. dan daya tarik seksualnya mengalir bagaikan sirup yang menetes pada tumpukan kue dadar. tidak perlu cari masalah.” Gwen tersenyum dan membuka pintu. reaksi itu biasanya berakhir dalam komentar sarkastik atau pertempuran defensif. Carter? Gwen mencapai tangga rumah peternakan dan menyapa Carter dalam gaya Eropa klasik. Eliza berhenti melangkah. baik sekali kau mau datang. “Kau terlihat sangat cantik. bersenang-senang. Aku mau tetap aman. memesona setiap orang yang ditemuinya hanya dengan tersenyum.com Catherine Bybee “Baiklah.” Jantung Eliza berdebar. Mungkin bar yang dingin dan bir akan mem- bantu mengalahkan ketakutannya saat ini. dengan mencium kedua pipinya. Panas terik mengisap energi dari setiap pori-pori Eliza.” “Baiklah. Sesuatu dalam dirinya terbakar setiap kali dia melihat pria itu. Seperti biasa. Carter. Carter Billings memiliki segala hal yang diinginkannya dalam diri seorang pria. “Oh. Mengenakan celana panjang kasual dan kemeja katun. Sayangnya. dia mengatakan hal yang benar di waktu yang tepat. Carter Billings melemparkan senyumannya. Berdiri di sini adalah alasan sesungguhnya atas kegelisahannya. dan pergi tanpa ancaman. Dia berjalan dengan kepercayaan diri seorang pemburu wanita di lorong gelap Brooklyn. Eliza menaikkan tasnya di bahu dan mengitari bagian depan mobil.” Suara sapaan Gwen membelah udara.

Eliza melihat dada Carter naik dan turun dengan satu tarikan napas dalam sebelum dia mulai menuruni tangga untuk me- nyambutnya. itu saja.” Bagaimana seorang wanita bisa menahan kebutuhannya untuk dimanja pria seperti Carter? “Aku akan menjadi hakim untuk itu.” 9 . “Dia memang baik-baik saja. Blake akan frustrasi dengan tanggapan.” Eliza menyingkirkan sejumput rambut yang ter- lepas dari sanggul longgarnya dari mata.” “Aku tidak bilang begitu.” Eliza melirik melalui bahu Carter ke lorong yang kosong. Blake memintaku untuk mem- berikan laporan tentang Gwen.” Itu saja? Aksen setempat terselip dalam cara bicaranya. ‘dia baik-baik saja’. Panas menggoreng otaknya.” “Hei. itu ter- dengar kurang ajar. “Kenapa Blake tidak bertanya pada Neil ten- tang Gwen?” “Neil tidak pernah mengumbar gosip. Eliza. Eliza tidak dapat menahan senyumnya. “Halo. Carter meng- amati gerakannya. Carter.blogspot.” Carter merendahkan suaranya untuk meniru Neil. Sedang apa kau di sini?” Sial. “Gwen meminta Neil untuk datang.com Married by Monday Carter menyugar rambut pirang sewarna pasir miliknya dan menangkap pandangan Eliza saat Gwen melewatinya dan masuk ke rumah. Carter menyilangkan lengannya di dada dan me- nyelipkan jemarinya di bawah sana. matanya berkelana ke ujung kepala Eliza. Cuma tidak mengharap- kan kedatanganmu. “Biarkan hakim menilai kalau begitu.http://pustaka-indo. hanya fakta. “Kuanggap kau tidak senang melihatku.

peluangnya bagus. kenapa kau tidak membawa mereka ke dalam.” Ruangan dalam rumah yang sejuk membebaskannya dari udara panas.” ujar Eliza saat dia ber- jalan.” “Kau berkata seolah itu hal yang buruk.” “Politikus dibenci hampir seperti pengacara. Tempatnya sekarang di Sacramento dan. Di usia tiga puluh tujuh tahun. Dia merinding. Bahkan dalam cuaca yang panas. tapi aku tidak melihatnya mengemudi sendiri ke sini. mengabaikan kesenangan yang dibawa aroma tubuh Carter padanya.” “Dia bukan tahananmu. Atau tadinya.” Dan itu pekerjaan Carter sebelumnya. senyuman tidak pernah lepas dari bibirnya yang penuh. kau seorang politikus. 10 . “Ouch.” Carter berdiri di sampingnya. Sulit untuk menilai tahananku dari luar di tengah udara yang panas.” “Bukan.” “Apa kau punya peraturan yang harus dipatuhi atau semacamnya?” Carter tertawa saat Eliza melewatinya di tangga.” “Menurutku mengasuh wanita dewasa di luar daftar tugas yudisialmu.blogspot.com Catherine Bybee “Aku bukan hakim lagi. menurut pemungutan suara. Carter sudah berada dalam posisi hierarki korporat dan menjungkirbalikkan lebih banyak gol dari pria dua kali usianya. “Aku belum jadi gubernur.http://pustaka-indo.” “Aku berkata sebagaimana aku melihatnya. “Baiklah. dia berhasil menangkap aroma parfum dari tubuh Carter. “Bukan tahananmu juga.

Dia mengubah posisi kakinya saat dia memikirkan ke mana tetesan keringat itu pergi.” Carter menang soal itu. Carter mengarahkan matanya ke nyonya rumah mereka yang berdiri di samping Gwen dan Neil. Hawthorn. mereka berdiri di atas rumput luas yang dikelilingi jeruji pagar ter- pisah beberapa ratus meter. “Bagaimana kau mencegah tamu yang tidak di- inginkan?” tanya Neil. 11 . Dalam jarak lima meter.http://pustaka-indo. Eliza memi- ringkan kepalanya.” jelas Mrs. Tiga puluh menit kemudian. Seolah merasakan perhatian Carter. Carter bahkan tidak malu tertangkap basah tengah mem- perhatikan dada wanita itu. dia tahu itu. “Terserah. tapi tidak dari kepentingan persahabatanku.blogspot. Gerakannya memaksa mata Carter untuk beralih dari dadanya ke wajahnya. dan berpura-pura ikut mendengarkan. kulit Eliza yang terbakar matahari serta bola mata cokelatnya berhasil menarik perhatian Carter. Bukan berarti dia mem- biarkan Carter mengetahui pikirannya. Tetapi dia tidak merasakannya. Kau akan melaku- kan hal yang sama untuk Sam dan jangan coba-coba menyangkalnya. “Kami memiliki lebih dari lima ratus hektare tanah. Aroma kuda dan panas memenuhi udara. Seharusnya dia malu.com Married by Monday “Mungkin dari kepentingan politikku.” Carter mengamati setetes keringat kecil yang ber- untung menuruni leher Eliza dan menghilang ke potongan V leher kemejanya.

Hawthorn menawarkan setengah lusin kamar 12 . Pria itu tersenyum dan menyentuh topinya ketika Eliza berjalan menghampirinya. Karung-karung jerami tersebar.” Mrs. menahannya agar tetap terbuka ketika Eliza berjalan masuk.com Catherine Bybee “Aku akan menyewa pekerja tambahan untuk menghadang penonton yang berkeliaran. Koboi muda itu melirik Gwen dan membuat beberapa isyarat tangan. Mereka harus berjalan jauh untuk mencapai kita di sini. sepatu bot. Dan kalau mereka mengendarai mobil. “Kenapa kau tidak pergi dan menunjukkan Carter tata ruangan dalam sementara aku bicara dengan orang yang bertanggung jawab atas keamanan. serta topi berpinggiran lebar. Koboi itu memakai celana jins biru.blogspot. Hawthorn berjalan ke arena hiburan luar yang luas. kita akan melihat mereka jauh sebelum mereka punya kesempatan untuk menyelinap. Eliza sepertinya berterima kasih pada pria itu dan kembali pada tur mereka. Gwen mengarahkan perhatiannya pada Eliza.” “Kau tidak perlu meminta dua kali.http://pustaka-indo. lengkap dengan lubang-lubang api dan meja permanen. Eliza berjalan menjauhi Mrs. Carter berjalan beberapa langkah ke arahnya. Hawthorn menuju salah satu karyawan peternakan. “Mrs. tapi tidak dapat men- dengar apa yang dikatakan Eliza. Di sini bahkan lebih panas dari neraka.” Eliza berbalik dan langsung menuju rumah. menambah suasana Texas yang menawan. “Kau mau ikut?” Carter melangkah untuk menemuinya di pintu.

Dia selalu merasakan desakan gairah ketika Eliza memasuki ruangan. dia bertaruh kalau Eliza juga tertarik padanya.” Eliza terus berjalan dan bicara.” Eliza berjalan melewati tangga belakang dan menunjuk.http://pustaka-indo. wanita itu benar- benar melumpuhkan otaknya. Carter nyaris tidak mendengarkan. Baiklah … hampir tidak pernah. sebagai- mana dia tertarik pada wanita itu.com Married by Monday untuk kita gunakan pada malam pernikahan. Kebanyakan seperti itu saat dia menghadapi keberadaan Eliza. Mereka berdua mabuk dan sedikit menepis sarkasme yang muncul terhadap satu sama lain sepanjang malam. saat merayakan Natal bersama Blake dan Samantha serta kurang lebih lima puluh teman.” Carter mengikuti di belakang. membuatnya sulit berpikir.blogspot. ada saat mereka nyaris berciuman di bawah mistletoe. “Ada balkon yang menghadap lokasi— satu tempat Blake bisa menempatkan keamanan ekstra. “Kalian bisa berdiri di sini sementara menunggu Sam. untuk melihat sesuatu di kejauhan. Eliza mengenakan gaun ketat merah dengan belahan hingga ke pahanya. Dia menata rambut gelap- nya dan membiarkan sejumput rambutnya berayun di 13 . Untuk tamu-tamu yang mungkin terlalu banyak minum atau untuk mereka yang datang pada menit terakhir tanpa akomodasi. Kalau dia harus menebak. Sebelumnya. atau tamu yang tidak diundang. menyaksikan go- yangan bokong Eliza ketika dia berbelok dan berjalan menyusuri lorong panjang. Tapi tidak satu pun dari mereka yang menindaklanjuti hal itu.

dan Eliza melakukan apa pun yang dia lakukan untuk perusahaan yang dijalankannya bersama Samantha. Seakan Eliza mencengkeram lehernya dan meremasnya. atau setidaknya terlihat bersama wanita lain. Tidak satu pun dari mereka yang membicarakan hal itu. apa yang kau pikirkan?” Eliza bicara padanya.com Catherine Bybee lehernya yang jenjang. Bahkan. mereka bertindak seolah hal itu tidak pernah terjadi. tapi dia tidak tahu soal apa. Carter menyadari itu ketika dia memisahkan diri dari keramaian dan mengikuti Eliza. “Jadi. Setiap kali Eliza melewatinya malam itu. Dia mengingat kebutuhan untuk menciumnya perlahan. aroma parfumnya menawan Carter. salah satu tamu pesta memanggil namanya dari sebe- rang ruangan. Eliza tiba-tiba berbalik. Dia mengira itu karena mereka berteman baik dengan Sam dan Blake. lalu dia mendongak. Dia menem- patkan tangan pada sisi wajah Eliza dan merentangkan jemarinya ke belakang leher wanita itu. Baru saja dia menunduk untuk menikmatinya. 14 . Mereka berdiri di sana sejenak. dan bertabrakan dengan Carter.blogspot.http://pustaka-indo. Carter terus berkencan. Terisap oleh sinarnya. menilai satu sama lain. Dia menggumamkan sesuatu dengan begitu lembut hingga Carter tidak dapat mendengarnya. Eliza memutuskan kontak mata mereka dan melihat ke langit-langit. Begitu rencananya. dan tidak satu pun dari mereka ingin menghancurkan itu. Eliza melompat mundur dan keluar dari pelukan Carter.

tapi kau memang peduli. Kuberi tahu.” Eliza meletakkan tangannya di pinggul dan me- natap dengan angkuh. 15 .” Carter menyeringai.” katanya dan berpaling. dan kita bisa melanjutkan pekerjaan kita.” ujar Carter. “Ouch. Aku tidak tahu kenapa aku repot-repot. “Banyak hal yang kupikirkan. Mungkin kau tidak mau.” Eliza berusaha keras untuk mempertahankan kebosanan di wajahnya. “Menginginkan kepergi- anmu berarti aku peduli dengan keberadaanmu di sini. Ayo.com Married by Monday “Maksudmu?” “Rumahnya?” “Apa?” “Kau tidak mendengar yang kukatakan.http://pustaka-indo. kau memberitahuku tentang kamar yang akan kita tempati. kenapa kau tidak bilang pada Neil bahwa kau setuju. lupakan saja.” Dia melirik kukunya dan mengepalkan telapak tangannya.blogspot. “Aku selesai membicarakan itu lima belas menit yang lalu. Kau peduli. “Berusaha menyingkirkanku?” Tatapan Eliza menyambar Carter lebih cepat daripada petir di langit badai.” “Kedengarannya bagus.” Karena berdiri di sini dan berfantasi tentang Eliza tidak baik bagi siapa pun. keluar dari sini sebelum aku meleleh. tentang balkonnya. tidak. “Perhatianku teralihkan.” “Aku juga punya banyak hal yang lebih penting untuk dilakukan hari ini. tapi dia mulai menggigiti kukunya dan mengalihkan tatapannya. “Oh.” “Tidak.

dia memiliki teman kencan untuk pernikahan ini dan bukan dengan wanita di hadapannya.” Mrs.blogspot. “Terima kasih sekali lagi atas waktumu. Mereka sudah bekerja keras. “Aku tahu itu. ” 16 . mau kan?” Carter melirik Neil dan mengangkat bahu. Nona- nona. Hawthorn saat Eliza dan Gwen pergi. Eliza berjalan dan Carter mengikutinya dari belakang.” Gwen melambai ke arah Carter. Dia benar-benar harus berpikir tentang jutawan Texas yang menghadiri upacara “pembaruan sumpah” ini dan bukan tentang pendampingnya. “Mereka terburu-buru pergi. Mrs. Hawthorn meletakkan satu tangannya di pinggul. Lebih baik kalau mereka bisa pergi bersenang-senang satu malam sebelum perayaan. Kita akan bertemu lagi dalam beberapa hari. Hawthorn.http://pustaka-indo.” umum Neil. Neil. “Merencanakan pernikahan tidaklah mudah.com Catherine Bybee Kecuali. “Selamat bersenang-senang.” Carter berdiri di samping Neil dan Mrs. Kau bisa mengatakan pada kakakku bahwa dia sangat aman dan satu-satunya media yang akan mengambil gambar berasal dari seorang reporter yang diundangnya. “Berbelas kasihlah dan tenangkan dia. Hawthorn membiarkan Gwen mencium kedua pipinya dan melambai ketika dua wanita lain- nya naik ke mobil.” Mrs. terakhir kali Carter memeriksa. “Aku sudah memikirkan segalanya. Eliza bahkan tidak melirik spionnya saat dia melaju pergi.

Sedikit berdansa dan melepaskan ketegangan.com Married by Monday “Besenang-senang?” tanya Neil.blogspot. Eliza menanyakan sebuah bar lokal tempat mereka bisa bersantai dan beristirahat selama beberapa jam. 17 .” Carter memberi tahu Neil. Eliza mungkin saja. tapi Gwen? “Sepertinya kau tidak akan terbang pulang malam ini. “Bar lokal?” “Aku tidak akan membiarkan Miss Gwen berada di bar Texas. “Menurut Billy.” Carter memutar bola matanya.” seru Neil. Carter mengikuti debu di jalan.http://pustaka-indo. Melewati kesempatan memata-matai Eliza dan Gwen tidak perlu ditanyakan lagi.

Pelayan bar menempatkan beberapa serbet di depan mereka. . Tidak seperti saat berbelanja gaun kuning pengiring pengantin. sepatu bot koboi.com 2 Toko suvenir di hotel menjual celana jins ketat yang sempurna. Musik keras dengan dentuman yang tepat dan lirik tentang kehilangan cinta memenuhi bar. dan topi koboi wanita.” Eliza mem- beritahunya. Beberapa pasangan meramaikan lantai dansa. Tubuh mereka menempel satu sama lain dan bergerak seolah mereka satu kesatuan.” kata pria itu sambil menyentuh topinya. “Itu yang membuatnya lebih menarik. “Aku tidak percaya di sini ramai sekali. Mereka berdua membuat beberapa kepala menengok dan menerima beberapa senyuman sebelum duduk. Gwen tidak akan memasuki bar Texas dengan ber- pakaian seperti putri seorang duke.” ujar Gwen di antara kebisingan.blogspot. “Ladies.http://pustaka-indo. menuju beberapa kursi kosong di bar. Eliza sebenarnya menikmati perjalanan singkat mereka ke sisi pedesaan dari toko. Eliza memimpin dan berjalan melalui kerumunan.

” Si bartender meletakkan botol-botol itu. Tentu. “Sudah dibayar. “Ini. “Mereka yang membelikan minuman ini?” tanya Gwen. Eliza menatap pria yang duduk paling dekat dengannya. malam ini tentang petualangan dan mengatasi sedikit ketakutannya untuk berinteraksi dengan orang lain.” Gwen mendengus. tapi.http://pustaka-indo. Dia duduk tegak dengan mata eksotisnya yang indah terbuka lebar. tidak ada yang benar-benar mabuk. Pria itu berambut gelap dengan kumis halus yang terawat dan menegaskan wajah menariknya yang kasar.” Eliza tahu apa yang akan dikatakan sisi angkuh temannya.” katanya sambil mengangguk ke ujung bar. Dari yang terlihat di kerumunan. Mereka akan ke sini kurang dari lima menit.blogspot. dia berkata. Jemarinya mengetuk seirama musik dan senyuman bermain di bibirnya. Ma’am. “Sepertinya. Gwen tidak membantahnya. ada orang-orang yang menari dan bersenang- senang. Di sana duduk dua pria lajang dengan kemeja model western dan topi koboi. Eliza mengangkat botolnya dengan anggukan kecil. “Tapi—” “Kau tidak bisa minum anggur di bar yang menjual bir.” 19 . yang mengejutkan. Setelah satu tegukan. “Dua bir.com Married by Monday Eliza mengangkat dua jari.” “Haruskah kita ke sana dan berterima kasih?” Eliza berpaling dari pria itu dan membawa botol itu ke bibirnya. Gwen. Apa yang dilihat Gwen? Baginya. Gwen melipat tangannya di atas tas yang ada di pangkuannya. Peminum bir cenderung membuat kegaduhan di malam hari. “Tidak perlu.

Aku bukan perawan.” Gwen men- jatuhkan tatapannya ke lantai dan berbalik di kursinya. “Eliza.” “Wah itu potongan informasi yang sangat menye- nangkan.http://pustaka-indo.” Eliza dan Gwen sama-sama mengarahkan mata mereka pada koboi kasar yang telah menghampiri sisi mereka dalam waktu kurang dari dua menit.” 20 .” Jimmy beberapa senti lebih pendek dari Rick dan sepuluh kilogram lebih kurus. Ini Jimmy.com Catherine Bybee Gwen memegang botolnya dan tersenyum melin- tasi bar pada para koboi itu. Pipi Gwen langsung memerah dan matanya ter- buka lebar. Dia pantas mendapat penghargaan karena tidak mengernyit saat merasakan bir itu. “Aku menyedihkan. Gwen.” Gwen meneguk birnya.” Pipi Gwen merona. “Terima kasih minumannya.blogspot. berusaha mengalihkan perhatian dari sikap Gwen. “Terkurung dan menyedihkan.” ujar Eliza. Tapi bukan sepenuhnya kesa- lahanmu. Aku bersumpah kau polos seperti sapi yang baru lahir. kau sungguh jarang keluar.” Jadi seberapa polos dirimu? “Kumohon katakan kalau kau pernah punya pacar. Sayang. “Dan temanku yang sudah tidak perawan.” “Kau terkurung.” ujarnya. “Bagaimana kau tahu?” “Karena kau masih menatap mereka dan mereka akan menganggapnya sebagai undangan.” Gwen menganga. “Astaga. kalau itu maksudmu. “Namaku Rick. Keduanya saling menatap. “Aku pernah punya pacar.

” Eliza tersenyum dan mendorongnya keluar dari kursi. “Tapi aku tidak tahu cara berdansa seperti itu. “Kenapa tidak kupegangi saja. Jimmy berhasil membuat Gwen berdansa sesuai irama yang tampaknya merupakan tarian yang rumit.” Jimmy membantunya berdiri. Jimmy berkedip.” Jimmy meraih siku Gwen.” Gwen menduduki tasnya di kursi bar. “Dan kalian berdua berdansa.blogspot. Aku mempelajarinya saat aku berumur lima tahun. Dia menegang saat Jimmy melingkarkan lengannya di pinggang Gwen dan menariknya men- dekat. Ini akan menjadi canggung dalam sekejap. dan menyingkirkan dari jemarinya.” “Kau yakin?” “Ayolah. Rick duduk dan Jimmy berkata. “Keberatan kalau kami bergabung?” Eliza mengangguk ke arah kursi kosong di sebelah kanannya.” Eliza meraih bir Gwen.” Eliza mengikuti Gwen saat dia melangkah di lan- tai dansa. Rick dan Jimmy cukup baik untuk tidak menerus- kan leluconnya.” Gwen bergerak sedikit lebih dekat pada Eliza saat Jimmy mendekatinya. Aku yakin bisa menunjukkannya padamu. Kita di sini untuk bersenang-senang. “Aku bahkan tidak mengenalnya. berusah untuk berbisik. “Pergilah. 21 .http://pustaka-indo. Hanya beberapa kali salah langkah. “Aku akan mencari meja kosong.com Married by Monday Gwen menyikutnya dan Eliza tertawa. “Dari mana asal- mu?” “London.” Gwen membungkuk. orang Inggris. “Baiklah.

blogspot. dan berusaha menyelinap dalam bayangan. mungkin dua jam. Keter- tarikan seksual memang payah. Paling tidak dia sudah berdansa dengan tiga pria dalam kurun waktu yang singkat ketika Carter dan Neil berada di sana. dan saling menjaga. Tapi aksen dan sikapnya yang lembut tidak membangkitkan gairah Eliza.http://pustaka-indo. Rick pasti tidak merasakan hal yang sama. Dia duduk di kursinya dan menjaga percakapan terus berjalan. Rambut Gwen mencuat dari tempatnya dan pada saat tertentu suaranya me- ninggi melebihi yang lain. Kami pergi ke kamar mandi berpasangan. seperti dirinya dan Carter. Eliza membuang beberapa minum Gwen ke gelas-gelas yang terlupakan di meja. Carter menyikut Neil ke bagian belakang bar. mereka sama sekali tidak cocok.” Rick manis. 22 . Sebagai bantuan. Dari yang tampak pada langkah goyah Gwen.” “Tampaknya dia tidak mengamatimu. “Dia hanya berusaha agar tidak menginjak kaki temanmu.com Catherine Bybee “Apa kau selalu mengawasi temanmu dengan be- gitu cermat?” tanya Rick. jauh dari Eliza dan Gwen. tapi di dalam. Sulit untuk melakukan itu dan mengawasiku dalam waktu yang sama. “Itu ada di buku pegangan para gadis. dua orang tampak cocok satu sama lain. mengamati satu sama lain. wanita itu telah berada di bar setidaknya selama satu jam. Di luar. Atau tidak meledak-ledak.” Eliza membiarkan pandangannya hanyut ke koboi di sebelah kanannya dan tersenyum.

tapi kemudian berdiri dan membiarkan pria itu membawanya ke lantai dansa. tempat dia telah menghabiskan sebagian besar malam. Ketika dia mendapatinya. Dia bergeser di kursinya. “Dia mabuk. “Kau awasi Gwen. Salah satu dari mereka berdiri dan mengulurkan tangan padanya.” gumam- nya dengan gigi terkatup. Pasangannya meletakkan tangannya di pinggul Eliza selama sekitar tiga puluh detik. dia menying- kirkan jemari bajingan itu dari punggung Eliza dan menyambar lengan Eliza. kali ini bicara dengan pria lain.blogspot. Sulit untuk memegang gelas ketika jari-jariku ingin menghancurkannya. saat dia menyaksikan Gwen berputar-putar di lantai dansa. seakan dia terlahir untuk tarian rakyat barat. Dengan agak kasar. Pasangan lain menghalangi peman- dangan Carter. Musik berubah menjadi lebih lambat saat dia men- capai meja Eliza. matanya melirik Eliza. Eliza telah mengakhiri dansanya dan kembali duduk di mejanya.http://pustaka-indo.” “Jangan khawatir. tapi tetap tidak dapat menemukan Eliza dalam kerumunan. Dia sedang bicara dengan dua pria yang duduk di mejanya.” ujar Neil. Carter tidak dapat menahannya lagi.com Married by Monday Buku-buku jari Neil memutih akibat menceng- keram bir di tangannya. Eliza ragu. “Menurutku kau benar. Bokong kecil moleknya bergoyang seirama mu- sik. kemudian mereka mulai menyelinap. aku memang mengawasinya. Ketika bajingan nomor dua mengulurkan tangan untuk menyentuh bahu Eliza. 23 .” Carter meneguk birnya.

” Carter memutar tubuhnya. Carter menengadah ke sekeliling ruangan.” Memikirkan adik sahabatnya. Carter?” “Neil mengkhawatirkan Gwen. “Berapa lama kau di sini … mengawasi?” Wow. dan koboi itu berdiri.http://pustaka-indo. “Ada yang bisa kubantu?” Sebuah tato salib bersemayam di tangan pria yang bermain mata dengan Eliza. Panas tubuh Eliza mengejutkan Carter saat tubuh mereka bersentuhan. Tidak kentara. para wanita. tapi Carter tahu artinya.” “Benarkah?” “Mereka hanya terlihat kasar. “Cukup lama. 24 . tapi dia tersandung dan membiarkan Carter menariknya dalam pelukan. Carter menjauhkan kakinya kali ini. “Kau berutang dansa padaku. Eliza kembali berbalik padanya dan melirik para pria itu. untuk menguji batas kalian tanpa bermaksud apa pun?” Eliza menginjak kakinya. Carter dengan cepat pulih dan membuat mereka tetap berdansa.com Catherine Bybee Eliza terkejut saat menatap Carter. “Menye- lamatkan seorang wanita dari sekelompok pria men- jijikkan yang merencanakan malam menyenangkan. “Sedang apa kau di sini?” Carter melayangkan tatapan marah pada pria yang mengamati mereka dari seberang ruangan. “Mereka tidak berbahaya.” “Berapa lama.” Carter memberitahunya dan mengabaikan pria itu. Mungkin Eliza terlalu kaget untuk menolaknya.” “Jadi sepanjang malam mereka membelikan minuman untuk kalian.blogspot.

25 . sial.” ujar Carter berusaha untuk meredakan situasi. Sekilas dia melihat rambut pirang dan tubuh mungil Gwen saat seseorang mem- bawanya keluar pintu.” “Sial.” Carter tiba-tiba mengakhiri dansanya dan menarik Eliza bersamanya. Kawan. Pria di kap truk itu bukan tandingan Neil. Neil ragu.” pekik pria itu sebelum tinju orang asing melayang ke wajah Carter. “Hentikan!” teriak Gwen. Lebih banyak orang tumpah ruah dari bar untuk melihat drama itu.” ujar Carter. Carter yakin setidaknya satu ponsel terpusat pada dirinya. “Semua sudah berakhir. Sebuah perkelahian di tempat parkir bar di Texas mungkin bukan cara terbaik untuk mendapatkan suara. Tubuh-tubuh berkeringat yang berdesakan mem- buat mereka sulit melintasi bar. tapi hanya sedetik sebelum tinjunya melayang. “Oh. dari mana asal kalian?” teriak salah satu pria dari bar saat dia mendesak dalam kerumunan.com Married by Monday berusaha menemukannya. “Dia tampak menerimaku. Carter tahu setidaknya salah satu pria di meja Eliza yang mengikuti. “Kita sedang apa?” “Ayo. Neil sudah berada di depannya. “Wanita itu bilang tidak. Mereka akhirnya mencapai pintu depan dan bermuara ke tempat parkir tepat waktu untuk melihat Neil menangkap pria yang sudah berdansa dengan Gwen. Pengawal itu melepaskan dua pukulan dan menariknya kembali. Pria besar ini hanya melindungi seorang wanita polos. Neil menyematkan pria itu ke kap sebuah truk dan menarik tinjunya.http://pustaka-indo.blogspot.

memicu tinjunya.http://pustaka-indo. Pria itu tidak melakukannya. “Keparat. “Sebaiknya kau mengantar Lady Gwen kembali ke kamarnya.” teriak Carter. mereka berdua menatap keramaian dengan gelisah. Gwen mengangguk. Dia menatap musuhnya. Jimmy. wanita itu sedang melingkarkan lengannya pada Gwen. menunggunya untuk mundur. Pria dari bar menerobos kerumunan seperti pemain defensif di garis lima puluh meter. Carter membuat pria itu tersemat ke mobil bersama temannya. 26 .” Eliza menepuk punggung Gwen. Carter menjauhi pria yang berkelahi dengannya dan melangkah keluar dari rentang ayunan tinju.blogspot. Carter mendapat- kan tinjuan lain di tubuhnya sebelum dia membalas pukulan demi pukulan.com Catherine Bybee Carter berbalik dan melompat. Adrenalin menjalari pem- buluh darahnya bagaikan api. “Neil. Carter memberi isyarat pada Eliza untuk menuju mobilnya. “Aku akan menemuimu di hotel. apa yang kalian berdua lakukan?” panggil seseorang.” Ketika Carter memusatkan perhatiannya pada Eliza. Saraf motorik refleks membuatnya bertindak dalam waktu dua puluh detik. selalu berarti tidak!” Pria di bawahnya berhenti memberontak. “Tidak.” dia memberitahunya. “Tasku di bar. Semua meledak di sekelilingnya. Aku akan pergi dengan Eliza. memerangkap penyerangnya di pinggang dan mendorongnya ke mobil terdekat.

http://pustaka-indo. Carter membuka tas tersebut dan menemukan persis yang diduganya. Tetapi ketika tangannya mendarat di tas Eliza. dia merasakan sesuatu yang sangat familier di dalam. Dia mengambil tas rancangan desainer milik Gwen. kemudian tas Eliza.blogspot. Kenapa Eliza membawa pistol di tasnya? 27 . Tidak mampu menghentikan dirinya.com Married by Monday Neil mengawal kedua wanita itu menjauh dari para pria pemabuk dan Carter pergi ke dalam untuk mengambil tas Eliza.

. dengan bibir yang sedikit padat. Kenapa mereka berada di bar dan memulai semua ini? Dia seharusnya senang dengan campur tangan Carter.blogspot.http://pustaka-indo. Setelah mereka kembali ke hotel. dia harus ber- urusan dengan Carter. Dia terus memelototi Neil dengan kemarahan buta. Dia sudah mengacau. Hingga saat itu. mengambil kuncinya. tapi Eliza tidak memercayainya. tetapi yang bisa dipikirkannya adalah kalau dia tidak terganggu dengan kemunculan Carter. Eliza memusatkan perhatiaannya pada sosok kerasnya. Eliza akan men- dapatkan jawabannya.com 3 Eliza menyambar tasnya dari Carter. Rahang yang kuat dan mulut yang seksi. Menempatkan Gwen dalam bahaya. memikirkan penderitaannya. dia bisa menangani semuanya dengan baik. Carter mengemudi sambil terdiam hingga mereka mencapai jalan raya. dan menyerahkannya pada pria itu. Gwen gemetar saat Eliza dan Neil membawa- nya ke mobil yang dikendarai Neil. Dia bilang dia akan baik-baik saja. Eliza bergidik. alih-alih membantunya menghindari perbuatan yang tidak menyenangkan dari pria tak dikenal.

” Eliza memandang sekilas pada tangannya yang tertutup tas di pangkuan. Carter gusar dan mengisyaratkan akan meninggal- kan jalan raya. “Omong-omong. dan membiar- kannya keluar perlahan. Bar yang sangat aman dan membosankan. Dia melewati valet dan memilih untuk memarkir sendiri mobil itu. Dia bisa saja terluka. dia akan pergi sendirian. “Gwen percaya kalau se- mua koboi sopan karena memanggilnya Ma’am dan menarikkan kursi untuknya.com Married by Monday “Kenapa?” Eliza menarik napas dalam-dalam. 29 .” ujarnya.blogspot. kenapa kau ada di sana?” tanya Eliza.” Tangan Carter mencengkeram setir mobil saat dia memasuki halaman parkir. Tidak perlu bertanya apa yang dimaksud Carter dengan kenapa. Kenapa mereka berada di bar dan memulai semua ini? Kenapa dia membawa Lady Gwen.” “Dan bagaimana kau membantunya?” “Kalau kau tidak muncul dan menggangguku.” Suara Eliza meninggi dan amarah menggelegak ke permukaan. “Untuk mencegah kalian berdua menjadi bagian dari berita utama besok. wanita terkurung yang biasa dikenalkan di pesta dansa ke sebuah bar? “Kami cuma ingin melepas ketegangan. Kalau dia tidak pergi ke bar itu bersamaku.http://pustaka-indo. aku akan mencegahnya pergi dengan pria itu.” “Gwen tidak tahu apa yang diinginkannya. Tampaknya Neil dan aku muncul tepat waktu.” “Bukannya di hotel ada bar?” “Ya. “Gwen ingin yang lebih.

Kau tahu itu?” Eliza tahu soal tato itu.” Sialan! Mereka berdiri di sana. Eliza sedikit menarik napas.blogspot. 30 . Sebe- narnya ketika pria itu duduk.” Bukan berarti dia memberi perhatian pada pria itu saat dia muncul di meja mereka. Dia sedang berusaha membuat alasan saat Carter muncul dan menyeretnya ke lantai dansa. Cuma itu yang bisa kau katakan atas masalah ini?” Amarah Carter sama sekali tidak terlihat menyenangkan. Rahangnya terkatup begitu rapat dan matanya semakin menyipit sehingga peniti mungkin saja akan memantul dari sana. Dia sudah berjalan sejauh dua meter dari mobil saat Carter membalikkan tubuhnya untuk yang kedua kali malam itu. Alih-alih menjawab lebih. Dia menduga para pria di sekelilingnya menyadari tidak satu pun dari mereka yang menginginkan hubungan seksual. “Yang terbaik dari kota kecil. sehingga ketegangan mulai memenuhi ruang- an.com Catherine Bybee “Kejadiannya tidak seburuk itu. “Kota kecil. Tahu artinya. menolak untuk me- nyerah. Tidak ada yang mampu mendiamkan seseorang sebaik dirinya. Kalau Carter berpikir dia bisa menunggu Eliza bicara. Eliza menghambur ke- luar mobil dan membanting pintu. dia akan sangat sangat menyesal. Eliza sudah memesan kopi agar dia dan Gwen dapat keluar dari sana.” “Pria yang menyentuhmu itu pengedar narkoba. saling berhadapan dan me- natap. “Akui saja kalau kau salah dan aku akan melupa- kannya.http://pustaka-indo.

tetapi dia tidak mampu menghentikannya dan tidak ingin menghentikannya. sialan.http://pustaka-indo. 31 . Sudah pasti kesalahan besar. Eliza tidak seharusnya berpikir dia seksi. Kemarahan Carter yang tergantikan oleh ketakutan mengisap udara dari paru-paru Eliza dan membuatnya lengah.com Married by Monday “Astaga. “Ya.” “Jangan lupakan itu. “Kau bisa saja terluka. Eliza mundur dan menggeleng saat Carter merogoh sakunya. Tidak . Bibir Carter bergerak. dan membangkitkan kewaspadaannya.” “Maksudmu. Ponsel Carter berdering dalam sakunya dan meme- cahkan keheningan seperti es batu yang disiram air panas.” gumamnya. bukan Gwen yang dikha- watirkan Carter. Jemari Carter menelusuri lengan Eliza dan panas berkobar lewat sentuhannya.. Cengkeraman Carter melonggar dan sesuatu di matanya beralih. Eliza tahu Carter akan menciumnya. membuatnya bahkan terlihat lebih seksi. Eliza berdiri terdiam dan menunggu sentuhannya.blogspot.” bisik Carter. Dari tatapan matanya.” Rona wajah Carter memudar.” Tatapan Carter beralih dari mata ke bibirnya. seolah akan mengatakan sesuatu pada dirinya sendiri saat dia mulai menghapus jarak di antara mereka. “Apa?” hardiknya ke telepon. juga.” ujarnya. kau keras kepala sekali. “Dia.. Dia menyugar ram- but pirangnya. Gwen bisa saja terluka. “Sial. Suaranya melembut.

http://pustaka-indo. me- nunjuknya. Dan birnya. “Lain kali kalau kau ingin pergi. tidak.blogspot.” Kemudian dia berbalik dan membanting pintu di belakangnya. Ayo. termangu.” Ini tidak baik.” “Oh. “Aku belum pernah meng- alami hal yang sangat menyenangkan seumur hidup- ku.” Setiap langkah menuju hotel dipenuhi rasa ber- salah. aku harus mem- bawamu ke dalam jadi aku bisa pergi untuk mengen- dalikan kekacauan. Pintu penthouse tertutup.” Carter mematikan teleponnya. koboi-koboi itu.” Eliza memandangnya. “Apa?” “Pertama. bawalah Neil. lalu Gwen mengatakan sesuatu yang tidak terduga. tidak.com Catherine Bybee “Yah. Aku tidak berpikir sebelumnya kalau aku akan menyukai bir. Sangat lucu. dan berkata. Apa yang terjadi pada dinding yang dibangun- nya dengan usaha keras? Eliza bermaksud menutupi perasaannya dan berharap Carter tidak dapat melihat- nya. Kau tahu apa yang harus dilakukan. “Lebih parah dari oh. Tadi itu manajer kampanyeku. Carter mendorongnya ke kamar penthouse tanpa berkata-kata. “Ada masalah?” “Rupanya pesta kecil malam ini tersebar di seluruh sosial media. Semuanya salahku. Dia melirik satu kali pada Gwen. Paling tidak seorang pria akan disingkirkan dari pemilu. Ibuku bilang rasanya seperti air mandi yang kotor dan wanita tidak meminum bir. 32 .

dan matanya bahkan lebih berkilau.com Married by Monday Dan tariannya … aku bahkan tidak bercanda kalau aku belum pernah menari seperti itu sebelumnya. mencoreng riasan apa pun yang ditinggalkannya. “Malam ini kesalahan besar.” Gwen mengangkat alis kirinya.blogspot.” Eliza hanya berharap dia tidak berada di salah satu foto-foto itu. satu di atas yang lain.” “Aku menyadari kehadiran Neil satu jam sebelum dia memutuskan untuk menampakkan diri. tapi Neil? Pria itu seperti truk di jalan tol. Eliza menggeleng. “Apa?” “Kau tidak melihat Carter dan Neil berjalan masuk? Aku mengerti kalau Carter mungkin bisa masuk tanpa diketahui. suaranya meninggi setidaknya satu oktaf saat dia menyerbu dengan kata- katanya.http://pustaka-indo. Aku tidak pernah berada dalam bahaya nyata apa pun.” “Carter sedang menjalani pemilihan dan dia baru saja terlibat perkelahian di bar. Ototnya kekar.” Eliza merasa mulutnya mengering. Rupanya foto-foto itu sudah beredar. tangannya di sisi. Eliza merebahkan dirinya di ranjang. “Oh … oh!” Tampaknya Lady Gwen akhirnya mengerti masalah itu.” Gwen mondar-mandir di ruangan. “Ini semua salahku. Eliza menggosok wajahnya.” “Aku tidak setuju.” Gwen duduk di sampingnya dan meletakkan 33 . “Kau menyukai Neil?” “Aku tidak bilang begitu. Menarik. “Apa kau gila? Neil sudah me- nyelamatkanmu dari bajingan itu di tempat parkir.” Bukan penyangkalan.

“Tidak.” “Pasti ada yang bisa kita lakukan. Kita kacau. Jay. seluruh rencananya hancur lebur. Carter duduk di hadapan laptopnya bersama manajer kampanyenya. “Aku cuma minum satu botol.blogspot.” “Dan kau tidak minum?” Nada sarkastis Jay me- nyerang kata-katanya.” Dia meneguk 34 . Karena saty malam melin- dungi kehormatan seorang wanita. Mereka tidak keberatan akan perzinaan dan penggunaan narkoba.” Tanggung jawab itu terletak tepat di bahu Eliza. Sekarang pertanyaannya. bagaimana dia akan mem- perbaikinya? Dengan kepala tertangkup di tangannya. “Seberapa cepat aku harus melakukan konferensi pers?” “Dan apa persisnya yang akan kau ceritakan pada para wartawan? Bahwa kau berada di sebuah bar untuk minum—” “Aku tidak minum.” Dia berencana mengumumkan pencalonan resminya dalam waktu kurang dari dua minggu.” Aku harus memperbaiki ini. “… dan karena Gwen Harrison terlibat.” “Berapa lama kau di bar?” “Satu jam. yang mengamati melalui Skype. tapi berkelahi di parkiran bar—tidak akan berhasil. kau juga mengisi koran-koran London dan tabloid.com Catherine Bybee sebelah tangannya di lutut Eliza. “Pria mana pun di pemerintahan tidak akan meng- inginkan perkelahian di bar. Aku sama bersalahnya denganmu.http://pustaka-indo.

” “Tetap tenang dan waspada dengan siapa kau bicara. tapi pria itu yang mulai.” “Tidak. mereka akan mengatakan bahwa kau di sana untuk minum—dan bukan suatu kebohongan. Mungkin sebagian hal ini akan mereda.” “Foto-foto yang kulihat menunjukkan kau berdiri di samping seorang wanita berambut gelap dan seks- adalah-nama-tengahku. Setelah perkelahian itu aku mengantarnya pulang. lalu kau membuat berdarah wajah seorang pria—dan sekali lagi bukan suatu kebohongan. Sahabat Samantha. tapi pilihan apa yang kita punya? Kecuali kau yang berjalan menyusuri pelaminan besok. “Kupikir koran-koran tidak akan peduli dia teman siapa.” “Dia Eliza. “Seperti yang kukatakan.” Carter mengusap ketegangan yang merebak di belakang lehernya. dan kita akan mencari cara untuk mengatasinya. aku tidak yakin bagaimana kita akan 35 .http://pustaka-indo. atau minggu depan. Neil mengantar Gwen. “Mengabaikan bukan berarti menghapusnya. Jay mendengus.” Carter nyaris berkata.com Married by Monday sebotol bir supaya dia tidak terlihat sedang memata- matai Eliza. Dengar. Carter. kau minum di bar.” belanya.blogspot. Betapa kekanak-kanakan itu terdengar? “Kapan pesta Blake berlangsung?” “Dua hari lagi. Mengajak seorang wanita—” “Tidak. kau memperhatikan seorang gadis manis—dan juga bukan suatu kebohongan.

dan Carter?” “Yah?” “Menjauhlah dari pengunjung bar.” Carter mengakhiri panggilan itu dan melemparkan telepon ke tempat tidur.” “Aku akan melakukannya.” “Aku akan berkonsultasi dengan beberapa temanku di D.C. “Harus ada yang bisa kita lakukan. Pernikahan? Tidak akan terjadi. Dia sangat kacau.http://pustaka-indo. itu akan menjadi perjuangan yang berat. teman kencannya untuk perni- kahan. 36 .com Catherine Bybee mengubahmu menjadi pria berbakti pada keluarga yang siap menerima jabatan. Yang terbaik. melayang di pikirannya. Citra perkelahian di bar tidak akan terhapus.” “Hubungi aku.” Sosok Kathleen. Tapi. kita bisa menutupi- nya atau membuatnya semacam gerakan heroik. Mereka sering berurusan dengan hal semacam ini. Oh.blogspot.

” ujar Gwen dengan sangat optimis. “Kau terlihat … manis. Ke mana pergi- nya sikap kritis dan jawaban-jawaban spontan ketika dia membutuhkannya? “Paling tidak.blogspot.http://pustaka-indo. Terdengar ketukan di pintu. Hawthorn menjulurkan kepalanya. Gaun Sam sama konyolnya. Warna kuning menambah kepucatan kulit Eliza. yang ditampilkannya sejak perkelahian di bar yang legendaris. “Masuk. “Berapa? Lima derajat?” Eliza membuka kipas konyol itu dan menggunakannya.” Mrs.” kata Sam. tapi paling tidak berwarna . matanya beralih dari Eliza ke Gwen dan kembali lagi. ka- lian berdua terlihat cantik. Pemikiran akan menghadapi Carter saat mereka berjalan menyusuri lorong pelaminan membuatnya mual. “Oh.com 4 Gaun itu bahkan lebih seksi dari yang diduganya. suhunya menurun.” Eliza menahan diri agar tidak mendengus.” Hanya saja bagian dalam kue terasa pahit dan masam. “Seperti lapisan gula di kue.

“Hai. Hawthorn jelas harus diperiksa.” pinta Eliza. Setengah jalan menuruni tangga. Dia belum menemu- kan cara untuk berdamai dengan Carter atas ulah “ratu pestanya”. “Ayo. Carter menyeringai pada sesuatu yang dikatakan Neil sebelum Neil melihat mereka. keduanya mengenakan tuksedo dengan dasi kuning. Berita “perkelahiannya di bar” sudah mencuat dan menjadikannya kandidat yang rentan. Carter menengok dan tersenyum saat menatap Eliza. semakin cepat pula mereka selesai. Eliza menelan ludahnya. Matanya melirik Eliza sebelum dia mene- kuk lengannya untuk Eliza terima. sudah. Dan mungkin dia bisa menyelinap diam-diam. Dia gigih dan pan- tang menyerah.com Catherine Bybee putih.blogspot. Semakin cepat mereka mulai.http://pustaka-indo. Sam mengangkat gaunnya yang berat agar tidak menginjaknya saat berjalan. “Para pria sudah siap?” “Sudah. Carter tidak menemui media. Carter membalas hai kembali. meskipun mereka ber- kemah di hotel untuk mencari tanggapan. Mata Mrs. kita mulai. tetapi mengalihkan tatapannya pada Neil. Hanya Gwen yang terlihat cocok mengenakan gaun kuning itu. Boleh aku memberi tahu mereka untuk memainkan musiknya?” “Tolong. Eliza melihat Carter dan Neil.” Eliza berhasil berbicara tanpa tergagap.” 38 . mencoba mengabaikan ketegangan yang muncul di perutnya. Carter mengambil tempatnya di bawah tangga dan menunggu. Ini akan menyenangkan.

senyumnya yang menawan dipamerkan. tetapi pasti tidak menyukai apa yang dilihatnya. Musik di luar mulai bermain. “Kau pasti buta. Dua orang fotografer mengambil gambar. dan Eliza membiarkan Carter mengiringnya menyusuri lorong. yang lain dipilih dari media. Untungnya Neil punya izin untuk menghapus foto mana pun yang dianggapnya tidak tepat.” Carter berhasil bicara dari sudut mulutnya.com Married by Monday Gwen tersenyum berseri-seri pada Neil. “Daisy Duke memakai celana yang memamerkan bokongnya. Satu disewa oleh Samantha. Lebih banyak kilatan cahaya yang ditangkap indranya.http://pustaka-indo.” Eliza mengangguk pada salah satu klien- nya dan Sam yang duduk di sebelah kanan.blogspot. Carter akhirnya melirik Eliza. Upacaranya singkat. Kamera tampaknya banyak berfokus pada mereka berdua. Carter tertawa pelan. Carter membawa wanita itu ke depan dan meme- gang tangannya sebentar. “Kau seperti Daisy Duke. Neil merapikan kerahnya dan mengangguk pada Carter. Sebuah pembaruan sumpah 39 .” katanya. Sangat Texas. Segera setelah dia dan Carter melangkah ke pela- minan. sebelum melepaskannya dan mengambil tempat di samping Blake.” bisik Eliza dan tersenyum saat mengatakan itu. dan me- ringkuk ke lengannya. “Kau terlihat cantik. dan dia mengarahkan Eliza sedikit lebih dekat padanya.

kau nyaris tidak 40 . kan?” Malu tertangkap basah sedang menatap Eliza.” Carter nyaris tertawa dan menengok ke arah Eliza lagi. sedikit emosi menyumbat teng- gorokannya.” Teman kencan Carter menatap Eliza sejenak dari balik gelasnya. Kathleen menyenggol lengannya. Dia memikirkan komentar Eliza mengenai celana dan bokong.” Tidak. “Ya.blogspot. “Begitulah.” “Begitulah? Ayolah. Samantha dan Blake begitu saling men- cintai dan melihat mereka memberi Eliza sepercik harapan bagi umat manusia. Kathleen tersenyum lesu.com Catherine Bybee dengan taburan kata-kata pengabdian yang diucapkan oleh Sam dan Blake.com http://pustaka-indo.blogspot. lebih menginginkan Eliza ketimbang wanita yang datang bersamanya. Carter menjilat bibirnya saat ledakan gairah men- desak perutnya dan tidak melepaskannya. dan merasakan ketegangan yang me- ningkat dalam beberapa minggu. “Dia sangat cantik. Dan meskipun gaunnya menempel di kulit. dan kalau mau jujur. tanpa rasa bersalah. sekalipun dengan gaun mengerikan itu. Kathleen tidak bodoh. be- gitu mereka selesai. Eliza meraih segelas sampanye dari pelayan yang lewat dan membuat telapak tangan Carter melembap saat dia menenggak minuman manis itu ke tenggorokannya. “Itu wanita yang ada di koran-koran. Carter. itu memang dia. “Wanita berambut gelap itu?” tanyanya. Carter berpaling pada teman kencannya. pustaka-indo. “Aku tidak bodoh.

” Sial. “Kurasa mungkin lebih dari itu. Ketika dia berbalik pada Kathleen.” Dan itu bukan kebohongan. Seperti seorang prajurit yang pulang berperang. Sesuatu yang mulia.com Married by Monday mengalihkan pandanganmu darinya sepanjang ma- lam.” 41 . Kathleen meletakkan tangannya di lengan Carter dan berhasil setengah tersenyum. Dia berbalik dan melihat Eliza tiba-tiba mengalihkan pandangannya. wanita itu menggeleng dan tatapannya muram. pustaka-indo.com http://pustaka-indo. Hanya saja bukan Gwen yang menangkap perhatiannya. katakan padaku. Bagian tengkuk Carter tergelitik dengan kesadaran. “Bebanku terlalu berat sejak insiden di bar. “Katakan padaku. Carter. apa kau pikir kau punya kesempatan yang sama hari ini seperti minggu lalu untuk menang di bulan November?” “Kami akan mulai memperbaiki kekacauan besok.” Mungkin.blogspot. tapi Kathleen meng- hentikannya. “Kau tahu apa yang kau butuhkan?” “Tidak. “Aku tidak yakin.blogspot.” Carter mulai menggeleng. Melihatnya dan Gwen lagi membuat pikiranku berpaling.” “Tapi kau tidak lagi yakin?” Bola mata biru Kathleen bertemu dengannya.” “Kau butuh skandal baru untuk menutupi yang lama.” Dia mungkin harus menunggu empat tahun lagi untuk membersihkan citranya. Kathleen menghela napas dan memiringkan ke- palanya. “Ini tidak akan berhasil untukku.

Dia tidak peduli. Bukan sesuatu yang Eliza akan kagumi dalam diri seorang wanita. tidak satu pun dari mereka yang bicara. Carter. dan mereka selesai dalam waktu kurang dari satru menit. “Selamat tinggal. Kathleen mengangkat kepalanya tinggi-tinggi dan mencondongkan tubuhnya ke depan untuk mencium pipi Carter. Samantha melambaikan tangan di depan wajahnya. dia salah. Bukan urusannya. dan dia mera- sakannya. Wanita itu suka menempel. pustaka-indo. “Maaf. Kathleen mengakhiri kencan mereka dan dia lega. Eliza sadar bahwa kekasih Carter yang dipoles dengan indah menyelinap pergi dari sisinya.blogspot.com Catherine Bybee Carter menatapnya lama. Ingatan akan singkatnya waktu mereka bersama muncul.” Dia berbalik dan pergi.com http://pustaka-indo. Tampaknya.” hanya itu yang bisa dikata- kannya. tetapi dia tidak dapat mengingatnya. Carter ingin merasa- kan sesuatu dari pernyataan Kathleen. “Bumi memanggil Eliza. “Tinggal bersamaku?” Apa dia menyetujui sesuatu saat menatap Carter dan teman kencannya? 42 . “Aku minta maaf.” Mereka sedang membicarakan sesuatu.blogspot. Apa yang kau kata- kan tadi?” “Apa kau yakin tidak masalah kalau Gwen tinggal bersamamu untuk sementara?” Hal itu mengguncang Eliza hingga dia tersadar.

” Satu minggu bersama Gwen.com http://pustaka-indo.blogspot.” Samantha menggosok telapak tangannya bersamaan.” “Gwen ingin bekerja untuk Alliance. “Secara teknis. ya?” “Tidak. pustaka-indo. Sam. “Katakan saja apa yang kau pikirkan. serta wajah Eliza yang tertampang dalam surat kabar di seluruh dunia. Tapi—” “Itu ide yang buruk. “Dengarkan aku. Tidak ada alasan untuk itu. Aku tidak berpikir Gwen bisa 43 . tapi saat kami kembali dia ingin tinggal bersamamu. pertanda dia punya sesuatu untuk dikata- kan tapi tidak mengungkapkannya.” Benarkah? “Ah. Ya. tidak.” “Bekerja? Apa Gwen pernah bekerja sehari saja dalam hidupnya?” Sam menutup matanya bersamaan. sementara kau dan Blake pergi lagi untuk berbulan madu. Tapi apa maksudnya Gwen tinggal bersamaku?” “Kami hanya akan pergi selama lima hari.com Married by Monday “Kau tidak mendengarkan kata-kataku.” Sam mengangkat bahunya. kau tidak menyetujuinya. dan Carter kalah dalam pemilihan. Kau ingin mengatakan sesuatu. Dia bilang kau tidak masalah dengan itu.” kata Samantha. Satu-satunya yang layak dari sebuah pernikahan setiap tahun. “Dia pikir itu tidak masalah.” Sangat sedikit hal yang mereka berdua simpan satu sama lain. “Tidak. Gwen akan bersama Eddie dan pegawai kami.blogspot. “Ayolah. aku mendengar kau bilang Gwen tinggal di Malibu. aku hanya … kami tidak mendiskusikan- nya.

Dia mungkin akan benci tinggal di pinggiran setelah satu minggu dan ingin pulang.” Sam punya maksud. kita beri dia uji coba. Eliza tergoda untuk melepaskan gaunnya. “Kau siap dengan celana itu?” 44 .” “Mungkin. Samantha adalah atasannya. Dan di atas segalanya. “Terima kasih. Dia selalu meng- hormati pendapat Eliza dan mereka tidak menerima klien yang mempermalukan atau membuat sedih salah satu dari mereka.blogspot.com Catherine Bybee menghadapi tugas-tugas sulit untuk pekerjaan kantor. “Baiklah.” Sam memeluk dan meninggalkannya.” Eliza mengambil napas dalam. “Aku berdiri di sini mengenakan sesuatu yang dimuntahkan peri gigi kuning. Setelah mengibaskan kipasnya hingga terbuka. Siapa tahu. Ini hal yang berbeda. Tapi kita bisa memanfaatkan koneksinya untuk menemukan lebih banyak wanita untuk pendaftaran kita. “Kalau kau menolaknya—” “Tidak.com http://pustaka-indo. dia menemukan sedikit kelegaan dengan udara darurat yang mengenai kulitnya yang berkeringat.blogspot. Semua karena sulit untuk mengatakan tidak pada Gwen. Bukan sesuatu yang bisa mereka abaikan.” Mata Sam yang memancarkan harapan mengatakan segalanya.” Sam menyetujuinya sambil tersenyum. Dia benci panasnya. Pada akhir- nya. Gwen adalah saudari ipar Sam.” “Itu sebabnya dia pasti hebat dalam merekrut. dia mungkin bisa menemukan pria untuk dijodohkan dengan para wanita. pustaka-indo.

” “Lalu kenapa kau berdiri di sini dan menggodaku?” Eliza mahir dalam banyak hal. itu ide yang buruk.” Kenapa suaranya ter- dengar begitu menggoda? “Mencoba mengeluarkanku dari gaun ini?” “Aku memikirkan yang lebih buruk.” Suaranya meninggi dan segala pemikirannya tentang Carter menggodanya berlayar pergi.” “Ide apa yang buruk?” “Kau dan aku … saling menggoda.” “Wasit itu buta. tetapi memburu pria dari wanita lain. “Bukankah kau punya teman kencan?” “Ya. pustaka-indo. “Itukah yang kulakukan?” “Begitulah. Carter menyeringai.com http://pustaka-indo.blogspot. Carter tidak datang bersama Eliza dan itu membuatnya terlarang. seperti nyamuk sialan yang berlari dari kejaran Raid—semprot nyamuk.com Married by Monday Suara Carter membelai tengkuknya.” Eliza berbalik dan melihat senyuman sombongnya. bukanlah dirinya. Kita berselisih.” “Kita berdebat mengenai kunjungan antara Green Bay dan Carolina. Ingat? Natal tahun lalu kita berteriak satu sama lain di depan meja puding Natal. Bayangan dirinya “hampir mencium” Eliza membanjiri indra- nya. Dan harus kukatakan. Dia menerimanya tapi tidak berbalik.blogspot. Meskipun dia mengenal Carter lebih lama daripada kekasih cantik yang digandengnya. Wasit memihak padaku. “Apa kau punya?” “Aku bisa membantumu. 45 .

dan membiarkan lengannya mengendur ke sisi. dan kau akan terlihat seperti lebah yang marah dengan gaun itu.” “Sesuatu memberitahuku kalau Gwen akan terlihat manis dengan whipped cream. Alih-alih. “Ya ampun. Dia dan Carter sama-sama berbalik untuk menatap dengan marah ke arah seorang fotografer. dia men- dengus tertawa.” Eliza akan melemparkan hinaan padanya kalau dia tidak bereaksi dengan begitu tepat. “Astaga. “Tidak begitu buruk untuk Gwen. malam ini panas. tinggi sempurna. Tercengang oleh kemarahan mereka. Sebagai catatan.” Dia sangat cantik. pustaka-indo. Eliza benar-benar 46 . Klasik.” Carter berbalik.” Untuk waktu yang singkat.blogspot. “Haruskah kita membiarkannya?” Carter mengangkat bahu.. serta mata yang ramah. Gwen yang memilihnya. “Lebih baik daripada perkelahian di bar. tapi. melirik gaunnya. Sangat menarik dan sekarang sedang dikelilingi tiga orang pria. ini menyebalkan.. sang fotografer memeriksa tampilan digitalnya dan mengangguk.blogspot. Tidak begitu bagus.com http://pustaka-indo.” hanya itu yang dikatakannya sebe- lum berjalan pergi. Eliza menggigit bibir bawahnya dan kilatan cahaya mengisapnya keluar dari lamunan singkat. “Whipped cream?” Eliza memusatkan perhatiannya pada Carter dan merasakan panas yang mendidih di sepanjang kulitnya..com Catherine Bybee “Apa yang lucu?” “Kau cuma butuh garis hitam besar. Whipped cream dan tetesan sirup cokelat di dadamu yang kekar.

Aku tahu kau tidak memulai pertengkaran. Satu hal mengarah ke yang lain dan sebagainya. pustaka-indo. lalu berkata.blogspot.” “Kau tidak tahu apa?” “Tahu apa?” Carter mengulang pertanyaan Eliza. “Tidak bagus.blogspot. “Kau tidak masuk akal. Di suatu tempat. Aku berada di sana.com http://pustaka-indo. “Bagaimana dengan kam- panyenya?” Carter ragu dengan jawabannya. “Aku merasa bertanggung jawab.” ujar Eliza.com Married by Monday melupakan perkelahian itu. Aku bisa memberitahukannya pada reporter.” “Uh huh. “Carter? Kau baik-baik saja?” “Uh huh. Hanya berpikir kalau ada sesuatu yang bisa kau lakukan. Seandai- nya saja ada sesuatu yang bisa kulakukan untuk mem- bantu. “Benarkah?” “Benar.” Carter terus menatapnya dan bergu- mam. di kepalanya. dia memikirkan sesuatu dan berjuang dengan bayangan yang tercipta. “Benar.” Kata-katanya keluar dengan per- lahan dan pasti. Aku terbang bersama Sam dan Blake.” 47 .” Carter tersentak dari pikirannya. ya … kalau aku tidak membawa Gwen ke sana.” Eliza mempertimbangkan untuk mengulang kata- katanya saat Carter berdiri memandangnya. kalian berdua tidak akan mengikuti kami. “Jam berapa kau berangkat besok?” “Sore hari. “Aku tidak tahu.” Salahku.

setelah itu?” “Itu tempat tinggalku. Bisakah kau ke sana?” Eliza menelan ludahnya dan merasakan telapak tangannya semakin lembap. “Dia memutuskanku. Mereka bisa bergaul sesuka mereka.” Carter dengan cepat mengalihkan pandangan darinya dan melirik ke sekeliling ruangan.blogspot.” Apa yang bisa dikatakannya? Bahwa kesalahannya hingga Carter harus mengadakan konferensi pers. pustaka-indo. sambil menyikut lengan Carter. “Aku mengadakan konferensi pers dalam dua hari di Beverly Hilton.” ujarnya.” ujarnya dengan seringai yang kembali ke bibirnya. “Kelihatannya seseorang sudah beralih.” Carter melepaskan senyuman penuh. Alih-alih mencari kete- naran. Ketampanannya di layar lebar merupakan mimpi basah setiap produser. Aku bertaruh dia sedang mencarimu. sesuatu yang akan senang dilihat masyarakat Hollywood. dia mengambil hukum.A. Hollywood. Eliza me- lihat teman kencannya menertawakan sesuatu yang dikatakan pria lain. Sesuatu yang mem- bosankan! “Benar.com Catherine Bybee “Jadi kau akan berada di L. “Yah. Tidak semua dari kita memiliki dana untuk menyewa pesawat pribadi. “Kau harus kembali pada kekasihmu. Dia harus melakukan sesuatu untuk memperbaikinya. Aku bisa ke sana.” Eliza menggunakan nama panggilan yang diberikan Samantha untuk Carter ketika mereka bertemu. “Untuk menjelaskan apa yang terjadi?” “Kalau perlu.” 48 .blogspot.com http://pustaka-indo.

maka kau tidak memerlukannya. Sesuatu yang berat dan aneh membebani dada Eliza. Kalau teman wanitanya benar-benar mengenal Carter.com Married by Monday Eliza memandangnya. sepertinya kita harus melakukan pemotongan kue agar kita bisa membiarkan tuan rumah kabur dan memulai bulan madu ketiga mereka. tapi ekspresinya tidak berubah. dia tidak mencampakkanmu karena pemilihan itu.” Kathleen bersandar pada koboi Texas yang mengenakan setelan seharga lima ratus dolar.blogspot.blogspot. dia tahu bahwa di luar sikapnya yang arogan dia akan melindungi seorang wanita bagaimana pun media menanggapinya. “Dia mencampakkanmu?” Carter mengangguk. yang benar-benar tidak diinginkannya dan takaran betapa “hinanya” Kathleen mencampakkan seorang pria untuk suatu alasan yang dangkal. Orang seperti Carter hanya ada di buku dongeng. Atau mungkin sekadar mainan. Campuran kelegaan karena Carter tidak ter- ikat. “Begitukah?” tanya Carter. “Ya. “Bagaimanapun.” Musik yang diputar di pelataran berhenti. Kathleen jelas tidak penting baginya. Mungkin pria itu memiliki ladang minyak. Memang begitu. bukan?” Carter mengedik. “Kenapa begitu?” “Kalau seorang wanita hanya bersamamu untuk menjadi Ibu Negara Bagian California. dan pembawa acara mengambil mikrofon.” 49 . pustaka-indo. “Baiklah hadirin sekalian.com http://pustaka-indo. dia tidak cukup baik bagimu” gumam Eliza. “Tunggu.

com Catherine Bybee Eliza menengadah dan mendapati Carter sedang mengamatinya. pustaka-indo. Dia tersenyum dan menyodorkan lengannya sehingga mereka berdua bisa membantu di meja kue.blogspot. Ketika Eliza menyelipkan tangannya pada lengan Carter. arus listrik menyengat dadanya dan membuat- nya merinding. 50 . Tubuhnya yang sudah hangat me- manas dengan sentuhan Carter yang sederhana dan mengetat pada seluruh tempat yang tepat.blogspot.com http://pustaka-indo.

Aku pandai dalam urusan gaun malam. “Kau butuh bantuanku?” Gwen duduk lebih tegak dan mengangkat tinggi sebelah alisnya yang terawat.. “Pengalaman soal apa?” Eliza mengangkat tangannya ke mulut dan meng- gigiti kukunya.” Eliza berdiri di ruang tamu Samantha dan Blake. tapi dia tidak punya pilihan. “Carter memintaku ikut dengannya dalam konferensi pers besok.blogspot. Foto- foto kita di halaman parkir kemarin sangat tidak layak. pustaka-indo.com 5 “Aku butuh bantuanmu. “Untuk iklan jins dan bir .” “Kupikir foto-foto itu luar biasa.” ujar Gwen. “Mengejutkan. Dia tampak terkejut mendengar permintaan Eliza.com http://pustaka-indo.blogspot. Aku tidak tahu apa yang harus kupakai—tidak tahu apa yang harus kukatakan. .” Eliza tidak suka harus meminta nasihat seseorang. Aku harus terlihat … entahlah. bermartabat. Aku tidak mau datang seperti orang kampung. memohon pada Gwen. Tapi kau berpengalaman dalam hal ini dan aku sama sekali tidak mengerti.. mungkin. begitu juga Eliza saat mengatakannya. Ini masalah besar untuk Carter. aku tahu.

Seseorang menyodorkan segelas anggur ke tangan Eliza. Eliza tertawa. “Aku bangga kau datang padaku. Dia setengah mendengarkan.” Tiga puluh menit kemudian. Minum anggur mencegah Eliza menggigiti kuku- nya.” umum Nadine. “Jadi kau bisa membantu?” “Satu hal yang diajarkan ibuku. Sekarang dia akan menjadi pusat perhatian di panggung.blogspot. yaitu cara me- nangani media. bagus. saat Gwen menjelaskan pada Nadine.com http://pustaka-indo. sementara wanita lain berjalan di sekeliling ruangan. Tapi jangan hitam.” Oh. Dia menghabiskan sebagian besar hidupnya dengan bersembunyi dari kamera. tidak mampu menahan perasaan bahwa berdiri di depan sejumlah kamera mungkin me- mang terasa seperti di pemakaman.blogspot. “Ayo. pustaka-indo.com Catherine Bybee Aku bisa berpakaian sederhana. “Kupikir warna gelap akan menonjolkan kulitnya dan terlihat baik di foto. Tapi konferensi pers? Tidak ada petunjuk. Gwen menyingkirkan beberapa rok dan kombinasi blus dari rak. mereka berdiri di sebuah butik desainer yang diselidiki Gwen dalam salah satu kunjungannya. Kau tidak sedang menghadiri pemakaman. sang pe- milik. apa yang mereka perlukan. Mari kita mulai dengan pakaian yang sempurna.” “Benar. Pemilik butik menyambut saat mereka melewati ambang pintu. 52 .” Gwen meletakkan tangannya di dada.” Gwen berdiri dan menjulurkan tangannya.

dia tidak mampu bereaksi. Sekarang. jadi lengan pendek untuk jaket dan harus sutra.blogspot. “Aku tahu kalau aku sangat Inggris.” “Tapi aku suka bulu. 53 . Eliza tidak memakai topi. pustaka-indo. Kau akan merasa percaya diri. “Yah.” kata Gwen. Setelah melihat bayangannya. kecuali mengagumi bagaimana mereka mengubah wajahnya. “Aku suka yang kedua.” Eliza mengalihkan perhatiannya pada Gwen. “Aku suka ide itu. Tidak kecil atau berbulu. tapi topi menambah misteri dan bisa menyembunyikan sedikit kegelisahanmu. Potongan yang bagus.com Married by Monday “Bagaimana dengan topi?” tanya Gwen.” “Hebat.blogspot. Dia menge- luarkan setiap topi dengan hati-hati.” umum Gwen. meskipun jantungmu berdebar di dada. kemudian melangkah ke belakang butik dan kembali dengan beberapa kotak topi. mungkin yang kecil pada tepinya. Jangan pernah biarkan mereka melihat kegugupanmu. “Aku juga menyukainya.” Nadine menyetujui. Udara akan hangat.” Nadine meninggalkan pakaian yang dipegangnya pada sofa.com http://pustaka-indo. Selain topi bisbol untuk menyembunyikan ram- butnya pada hari yang buruk. topi itu disesuaikan dengan kepala Eliza. gaunnya. tidak terlalu rendah. Satu per satu. “Kita meng- inginkan misteri. bukan pengakuan.” ujar Gwen. Pinggiran topi itu cukup menutupi wajah Eliza jadi dia mungkin bisa sedikit membenamkan kepala- nya dan menyembunyikan identitasnya. Topi berpinggiran besar terasa janggal.

dan kalau boleh jujur.” ujar Gwen.blogspot.blogspot. dia tidak akan membiarkan wanita lain membayar- kannya. tetapi mereka memutuskan warna biru gelap cocok dengan topinya. “Aku akan tinggal bersamamu bulan depan. maksudku bukan secara inansial.com http://pustaka-indo. Luar biasa barang-barang yang bisa disediakan butik mahal.” “Biar aku saja. Saat mereka mengantongi gaunnya dan mem- bungkus topinya ke kotak bulat besar. Gwen pasti melihat kebulatan tekad di mata Eliza dan menghentikan debatnya.” Eliza mengangkat plastik dari tasnya dan menyerahkannya pada Nadine. Tiga ribu dolar adalah sesuatu yang sulit untuk diterima. “Kau menggunakan kartu kredit?” “Tentu saja. Terjadi perdebatan soal warna. Eliza merasa sepatu ini lebih nyaman daripada sepatu larinya yang berumur enam bulan.” Meskipun Eliza tidak mampu membayar gaun itu. Meskipun Lady Gwen dan Samantha bisa memanfaatkan kekayaan sang duke. Memikirkan harga pakaiannya menyentak Eliza kembali pada kenyataan.com Catherine Bybee Sementara Gwen bicara. pustaka-indo. Eliza tidak dapat melakukan itu. Nadine menye- rahkan tagihannya pada Eliza. 54 . Dia tersentak. “Saat aku meminta bantuanmu. Nadine mengangkat gaun yang lain dan meletakkannya di belakang. Sepatu bertumit lima sentimeter yang praktis. Aku berutang sesuatu padamu untuk itu.

Dia tidak yakin ke mana perginya Eliza Havens. Sekarang miringkan kepala- mu dan biarkan bibirmu sedikit terangkat.com Married by Monday Bel pintu berbunyi di rumah Tarzana yang dibagi Eliza bersama Sam sebelum pernikahannya. Mengubah Eliza menjadi wanita modern dalam waktu semalam. Carter tiba lima menit lebih cepat.” katanya pada diri sendiri. Gwen berhasil melakukan hal yang mustahil.” teriaknya sambil menuruni tangga. putus asa untuk menenangkan ke- gelisahannya. Itu bukan Carter. Dia memakai sepatu bertumit tingginya dan memeriksa penampilannya untuk terakhir kali. cukup cantik. “Miss Havens?” Seorang pria bertubuh pendek me- ngenakan setelan jas tiga rangkap tersenyum padanya. Petunjuk Gwen sudah lama menghilang dalam ke- gelapan malam. bukan seringai.” Petunjuk itu terus-menerus berlanjut. dan Eliza mengembuskan napas dalam. “Ayo. Tidak terlalu tinggi. “Tetap tegak.blogspot. “Kau bisa melakukan ini. “Tunggu. Bahu ke belakang.blogspot. Bukan senyuman. Wanita dalam bayangannya adalah orang asing. Sempurna.” Dia membetulkan roknya terakhir kali sebelum membuka pintu untuk menyambut Carter. tidak yakin Carter bisa mendengarnya. dagu terangkat tinggi. dan yah. Seluruh tipu muslihat akan hilang kalau dia mulai menggigiti kukunya dan bergerak dengan ceroboh. kita mulai. pustaka-indo. Bel kembali berbunyi. 55 . Mungkin tidak mustahil. Orang asing yang misterius.com http://pustaka-indo.

Maaf atas ketidaknyamanan ini. menggigiti kuku menjadi masalah. hanya penilaian singkat. Biasanya pengendalian dirinya stabil.” Kekecewaan menghantamnya. tapi dia harus bertemu denganmu di hotel. Dia menepuk tas di sisinya dan mengingat pistol kecil yang disimpannya di sana.blogspot. 56 . Bukan dengan cara yang mesum. Bibirnya membuka dan menyeringai lebar. “Ya. manajer kampanye Carter. “Aku Jay Lieberman. Eliza dan Gwen mungkin akan berada dalam bahaya.” “Tidak apa-apa. aku. Dua kali dia mendapati dirinya mengangkat jemarinya ke bibir. “Oh. dan melangkah melalui pintu. mengambil napas dalam. Jay menjelaskan Carter akan melakukan sebagian besar pembicaraan dan mengatakan pada media kalau bukan karena intervensi Carter.com Catherine Bybee Ada limusin di depan jalan rumahnya dan sang sopir berdiri di pintu penumpang.blogspot. Setelah mengamankan ge- rendelnya.” Eliza mengangguk. tapi dia tidak bisa terlalu berhati-hati. Eliza berbalik ke mobil dan membiarkan Jay memimpin jalannya. pustaka-indo.” Pria itu melepaskan kacamatanya dan dengan cepat mengamati tubuh Eliza. Dia menggunakannya untuk mengurangi kece- masan. Dia menahannya dengan mencubit tangannya dan meletakkannya di pangkuan. Aku akan mengulangi perminta- annya dan apa yang harus kau katakan pada para reporter.com http://pustaka-indo. Sesuatu yang mungkin tidak lagi dibutuh- kannya. Akhir- akhir ini. seperti pria yang menyimpan rahasia.

apa yang terjadi.blogspot. Jangan jawab mereka. Manfaatkan itu. Pinggiran topimu akan menyembunyikan kege- lisahanmu. Udara dingin dan kering di hotel mengedarkan aroma pem- bersih yang digunakan petugas. Jay menahan pintu terbuka dan Eliza melewatinya. “Biarkan Carter melakukan sisi loncatannya.blogspot. nyaris tidak menyadari ke mana mereka pergi. Lantai yang keras beralih menjadi karpet berwarna merah tua saat mereka melewati pintu masuk. dia seorang politikus. Jay dan sang sopir mengapit sisinya saat membawanya memasuki hotel. dia memilih pintu masuk samping. memarkir. Lagi pula.. kagum. 57 . Dia tetap menunduk. tempat mobil-mobil van dari stasiun berita lokal diparkir. di mana.. Suara Gwen bergema di pikirannya dan dia memiringkan kepalanya.com Married by Monday “Mereka akan menanyakan pertanyaan pribadi. dan gairah menyala di matanya. dan membuka pintu untuk mereka berdua. Carter ternganga dan tidak mampu berkata-kata.” Benar! Dan semua orang di sana menguasai seni me- mutarbalikkan kata pada minggu pertama jejak kam- panye mereka. Sang sopir bermanuver sebentar di depan hotel. “Jay. Terkejut.” Suara Carter terhenti saat Eliza menengadah untuk melihatnya.” Jay memberitahunya.” ujar Carter dari sela napasnya. tapi tidak seorang pun menghentikan mereka. Beberapa karyawan melirik mereka saat berjalan melalui pintu masuk staf yang mudah terlihat. Eliza berterima kasih untuk beberapa menit di luar sorotan.com http://pustaka-indo. pustaka-indo. “Eliza.. sebaliknya. Sopir itu tidak berhenti di depan.

Dia merasa aman dalam naungannya. Semuanya sempurna. kau selalu terlihat cantik. Aku cuma … maksudku..” “Kau pria yang sibuk. berkata sambil melambaikan telepon di udara.” Carter melambaikan tangannya di 58 . tapi begitulah. “Wow. “Maaf. Carter berjalan dua langkah ke arah Eliza dan meraih tangannya..blogspot.” Di belakang Carter.com Catherine Bybee Gelombang kekuatan feminisme menyentak harga dirinya. “Sempurna. Sesuatu terjadi. seseorang berdeham. Dia tidak melepasnya.blogspot. Dia berbalik dan manusia di ruangan itu kembali pada apa pun yang mereka lakukan sebelumnya. “Apa kau berusaha membuatku gugup?” “Tidak.” Pipi Eliza merona..com http://pustaka-indo.” Eliza tertawa gugup. pustaka-indo. di sana terdapat tempat tidur berukuran besar yang terbuat sempurna dari kantong garmen yang menutupi kerangkanya. “Kau kelihatan … menakjubkan.” seorang pemuda.” sapanya. “Bagaimana penampilanku? Topinya tidak terlalu berlebihan. kan?” Bukan berarti dia berniat mele- paskannya. Carter.” Tangan Carter tetap memegang lengan Eliza setelah dia menariknya melalui pintu. karena aku meminta Jay untuk menjemputmu. memang konyol. mungkin berusia dua pu- luhan. “Sepuluh menit. “Hai. saat Carter berdiri di sana termangu. Dia membimbing Eliza ke pintu kedua di ruangan. Orang lain di ruangan itu ter- diam. tapi ini.

blogspot. Mr. Billings. Seakan kau memiliki koor- dinator politik yang memberitahumu apa yang harus dipakai. pustaka-indo. “Kupikir kau pria yang jujur. apa kau benar-benar percaya padaku?” Apa dia akan menghubunginya dalam keadaan darurat dan mengharapkannya untuk meninggalkan 59 .” “Benar. tersenyum. “Sudah waktunya. “Ini sempurna. Kalau kau membutuhkan koordinator politik. Carter meremas lengan Eliza. Jay men- jelaskan singkat padaku di mobil.” Dia menambahkan. “Apa kau gugup?” “Tidak. Biar aku yang bicara. dialah orangnya.blogspot.com http://pustaka-indo. kau percaya padaku? Di luar permainan sepak bola?” Eliza mengingat konflik mereka dan tertawa.” Sebuah ketukan dari sisi lain pintu menyela me- reka. “Gwen apa?” Menghapuskan kebingungannya.” Carter berpikir bahwa dia cantik? Benarkah? “Gwen. “Eliza.com Married by Monday udara.” Eliza terkekeh. “Ya … sedikit. Mengangguk. Carter menganggap gaun dan topi ini yang cantik. “Kau siap?” “Kuusahakan. Eliza mem- berikan jawaban yang lebih baik. “Aku akan memilihmu”. “Aku tahu Gwen pasti tahu apa yang harus kupakai.” ujar Eliza. masih terpikat oleh pujian Carter. dan jangan terlalu banyak bicara.” Carter melepas- kan tangannya dari Eliza. “Jay menyebutnya sisi lompatan.” Carter meremas tangan Eliza dan berhenti sejenak.” dia berbohong. “Tapi.” Mungkin.

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

semuanya dan berada di sana? “Ya. Aku percaya pada-
mu.”
Carter mengangguk. “Oke … oke. Itu bagus.”
Carter sedang bicara singkat pada dirinya sendiri,
renung Eliza.
Seseorang mengetuk pintu untuk yang kedua kali-
nya. “Mr.Billings?”
“Kami datang,” jawabnya dan mengarahkan me-
reka melewati pintu.

Carter merasakan telapak tangan Eliza berkeringat.
Pintu ganda terbuka dan mereka berdua, bersama
manajernya, satu pengawal pribadi yang dipaksakan
oleh Neil, dan tiga pegawainya, mengawal mereka ke
panggung.
Carter sangat tidak ingin melepas tangan Eliza,
tetapi ketika dia mencapai podium, dia tidak punya
pilihan.
Carter tersenyum meyakinkan pada Eliza, meremas
tangannya, dan melepaskannya. Eliza memegang erat
tasnya, tapi sepertinya tidak terlihat terpengaruh
oleh cahaya yang terus-menerus berkedip dari para
fotografer di ruangan.
“Mr. Billings? Carter? Mr. Billings?” Reporter terus-
menerus memanggil namanya. Carter mengangkat
tangan dan menunggu mereka semua untuk tenang.
“Terima kasih karena sudah hadir,” dia memulai.
“Semuanya sudah bersabar menunggu. Kuharap rasa
penasaran kalian akan berkurang hari ini. Terima kasih
untuk YouTube, banyak dari kalian yang menyaksikan
video menarik akhir minggu lalu. Seperti banyak

60

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

dari kalian yang tahu, aku dan Miss Havens....” Dia
melirik Eliza yang tersenyum dan mengangguk.
“Mendampingi sahabat terdekat kami, Lord dan Lady
Harrison, Duke dan Duchess of Albany, ketika mereka
memperbarui sumpah pernikahan mereka di Texas—”
“Bukankah mereka melakukan itu setiap tahun?”
sahut seseorang dari kumpulan reporter. Beberapa
reporter tertawa.
Carter tersenyum. “Ya. memang. Cinta membuat
orang-orang melakukan hal seperti itu.”
“Lihat lima tahun lagi. Itu akan berhenti.”
Carter mengangkat tangannya lagi. Berfokus pada
pidatonya, Carter memberi tahu para reporter bahwa
dia berada di bar sebentar, tempat dia dan pengawal
pribadi Blake menyadari beberapa pria berwatak buruk
memberikan perhatian yang tidak diinginkan pada
Eliza dan Lady Gwen. Dia sengaja menggunakan gelar
Blake dan Gwen untuk menambahkan kesan pada
situasi itu. Sebelum hari ini, Blake menyarankannya
agar menggunakan gelar mereka sebanyak yang dia
butuhkan kalau hal itu akan membantu mengatasi
situasi ini.
Apa yang tidak diketahui Blake adalah konferensi
pers hanyalah satu fase dari rencana Carter.
Reporter akan menemukan bahwa bar itu jorok,
dan setelah beberapa wawancara, mereka akan tahu
bahwa Gwen dan Eliza bukannya sungguh-sungguh
tidak nyaman sampai tinju pertama itu melayang.
“Sangat disayangkan bahwa intervensiku dibutuh-
kan. Mohon dipahami bahwa aku tidak akan berdiri
dan melihat kejahatan terungkap di hadapanku

61

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

tanpa intervensi.” Beberapa reporter menunduk dan
dengan gila-gilaan menulis kata-kata yang dilatih dan
dipikirkan Carter dengan baik.
Carter melirik ke belakang dan meraih tangan
Eliza.
Dari luar, Eliza memamerkan ketenangan. Tapi
Carter merasakan kepanikan Eliza dari detak jantung
di denyut nadi pergelangan tangan wanita itu saat dia
menyentuhnya. Carter menyadari dada Eliza naik
turun sedikit lebih cepat.
Eliza memegang tangannya nyaris seperti tali pe-
nolong.
“Miss Havens?” panggil seorang wartawan dari
jaringan terkenal. “Bisa kau ceritakan pada kami apa
yang terjadi?”
Carter menatapnya, dan Eliza setengah tersenyum.
“Tentu saja,” katanya sambil berdiri di samping Carter
saat dia bersandar ke mikrofon. “Lady Gwen dan aku
tidak akrab dengan daerah itu. Kami berada di San
Antonio selama beberapa hari untuk mempersiapkan
pernikahan. Kami pikir akan menyenangkan men-
dengarkan sedikit musik khas Amerika bagian barat.
Lagi pula, itu Texas,” ujarnya.
Bahu Carter mulai santai saat beberapa reporter
tertawa. Bahkan Eliza sepertinya lebih santai saat dia
bicara.
“Seperti yang Carter katakan, seorang pria mem-
bawa temanku keluar, dan kalau bukan karena
pengawal pribadi Lord Harrison dan Carter, aku tidak
bisa membayangkan apa yang mungkin terjadi.”
“Siapa yang melayangkan tinju pertama kali?”

62

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

Eliza menelan ludahnya. “Salah satu pria dari bar
menyerang Carter lebih dulu.” Dia melirik Carter.
“Aku, karena itu sangat bangga mengetahui bahwa kita
memiliki kesempatan untuk memilih pria terhormat
sepertinya.”
Lebih banyak foto berkelebat.
Perasaan hangat menjalari perut Carter.
“Apa hubungan kalian?”
“Apa kalian berkencan?”
Carter melangkah ke podium dan menutupi
tangan Eliza dengan tangannya. “Kupikir kami sudah
menjawab pertanyaan kalian.”
“Masyarakat ingin tahu apa mereka memilih
seseorang penyuka pesta dengan rekening bank dan
teman-teman kalangan atas, atau seorang kandidat
serius, Mr. Billings.”
Rahang Carter mengerat.
“Carter dan aku mengenal satu sama lain selama
beberapa tahun.” Eliza berbicara untuknya. “Di luar
bir saat menonton pertandingan sepak bola, aku tidak
pernah melihatnya minum terlalu banyak. Aku me-
nantang siapa saja untuk membuktikan bahwa aku
salah.”
“Kau terdengar defensif, Miss Havens.”
“Aku tersinggung. Dia mungkin tidak menanggapi
permainan sepak bola dengan baik dari sofa, tapi
Carter Billings pria yang jujur.”
Tembakan pertanyaan atas jawaban Eliza membuat
Carter tertegun.
“Kau penggemar sepak bola, Miss Havens?”
“Bukankah semua orang begitu?”

63

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

Carter, bersama setengah keramaian reporter,
tergelak. Dia melangkah maju dan menyelipkan
tangannya pada Eliza. Wanita itu tersentak tapi tidak
menarik diri. “Terima kasih semuanya untuk datang
hari ini.”
“Mr. Billings?”
“Miss Havens?”
Para reporter mendesak maju dengan ponsel dan
alat perekam kecil di tangan. Masing-masing me-
mohon untuk satu lagi jawaban, untuk satu lagi per-
tanyaan.
Carter menyelipkan tangannya ke punggung
mulus Eliza dan menuntunnya menuruni panggung.
Begitu mereka sudah kembali ke ruangannya, dia
berhenti menyentuh Eliza.
Jay menepuk punggung Carter saat pintu tertutup
di belakang mereka. “Bagus sekali.”
Eliza menghela napas dan berbalik ke arah mereka.
“Sekarang bagaimana?” tanyanya.
“Kita lihat bagaimana mereka memutarbalikkan-
nya,” jelas Jay saat dia menyalakan TV.
“Bagaimana mereka memutarbalikkannya?”
Carter menunjuk kursi untuk Eliza duduk. Wanita
itu duduk di tepi seolah bersiap untuk pergi.
“Media punya cara untuk menanggapi apa yang
kau katakan dan membuat cerita yang baru.”
“Aku tidak yakin bagaimana mereka melakukannya
dengan apa yang kita katakan.”
“Kau akan terkejut,” ujar Jay, melepas jaket dan
melemparnya ke belakang sofa.
“Ini akan makan waktu berapa lama?”

64

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

Jay melihat jam tangannya. “Kita punya dua puluh
menit sebelum berita sore tayang.”
“Kau sudah makan siang?” tanya Carter. Cara Eliza
meremas tangannya di pangkuan membuktikan kege-
lisahannya.
“Kurasa aku tidak sanggup makan.”
“Dan artinya kau belum makan.”
Eliza menggeleng.
“Bagaimana dengan sesuatu yang ringan? Kita
akan meminta mereka membawanya kemari.” Carter
mengangkat telepon dan tidak menunggu persetu-
juan. Penjaga pintu menyambungkannya pada layanan
kamar. Setelah memesan sup dan seteko kopi, dua
anggota stafnya berjalan ke ruangan. Setelah perdebatan
singkat, Carter memesan beberapa roti lapis untuk
memberi makan semua orang di ruangan.
“Aku melihat Bradley dari saluran empat mela-
kukan penyelesaian di luar lobi,” ujar Justin, salah satu
staf mereka.
“Dan?”
“Sulit untuk dikatakan.” Pandangan Justin beralih
pada Eliza. Pria itu tersenyum dan mengangkat bahu-
nya.
Staf lain tiba, melemparkan jaketnya ke samping.
“Bagaimana?”
“Belum ada.”
Eliza melihat dari satu pria ke pria lainnya di
ruangan itu. Kulitnya berubah pucat.
Para pria bicara satu sama lain, masing-masing
berspekulasi apa yang akan diberitakan media. Carter
duduk di lengan kursi Eliza dan mencondongkan
tubuhnya ke depan. “Kau baik-baik saja?”

65

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

“Baik.”
Yang benar saja!
“Kita bisa menonton di ruangan lain.”
Eliza melihat ke pintu kamar dan menggeleng.
“Aku baik-baik saja di sini.”
Yang benar saja!
Dua puluh menit seperti satu jam. Ketika pem-
bukaan berita bergulir di layar TV, petugas pelayanan
kamar tiba. Jay buru-buru meminta si pelayan kamar
masuk dan keluar. Tidak seorang pun menghiraukan
makanannya.
“Stt!”
Tatapan sekilas Carter akan Eliza di layar meme-
nuhinya dengan perasaan bangga yang aneh. Tanpa
alasan, dia tahu, tapi menyaksikan Eliza berjalan di
sampingnya dalam ilm entah kenapa terasa benar.
“Setelah kekeliruan besar minggu lalu, calon
gubernur, Carter Billings sedang berbenah. Dia pasti
meminta mitra yang misterius dan karismatik untuk
membantunya. Sulit untuk menentukan, apakah
Mr. Billings melawan pelamar yang tidak diinginkan
untuk pacarnya saat ini, atau memang penjelasannya
menyimpan kebaikan. Kalian hakimnya.” Sementara
berita menayangkan potongan video pernyataannya,
Carter menyadari kalau Eliza tampak pucat. Jari telun-
juk terselip di antara bibirnya, matanya tidak beralih
dari layar.
Kau terdengar defensif, Miss Havens.
Aku tersinggung.
“Bahkan dengan urgensi yang jelas dalam nada
suara Miss Havens, dia menghibur reporter dengan

66

Billings yang tidak dapat menentukan teriakan wasit selama pertandingan sepak bola. reporter tidak yakin kalau Mr. Yang ini lebih sim- patik dari sebelumnya. Tetap saja. Eliza berdiri dan meninggalkan ruangan yang ramai menuju kamar tidur.” Jay beralih pada saluran lain. Billings bisa melarikan diri dari video YouTube yang terkenal saat ini. 67 . Tanpa berkata-kata. pustaka-indo.com http://pustaka-indo.com Married by Monday leluconnya mengenai Mr.blogspot.blogspot. tetapi tetap saja bukan yang diharapkan Carter.

“Masuklah. Ibunya. Dia mengeluarkan dompetnya dan menemukan foto usang.blogspot. Memori itu terkubur begitu dalam. Foto itu diambil enam bulan sebelum kematian mereka.” .com http://pustaka-indo. dan ayahnya. Di foto yang sudah menguning itu terlihat keluarga yang bahagia. “Eliza?” Itu Carter. anak berusia sembilan tahun saat itu. Setelah melihat fotonya di semua saluran berita. kadang.com 6 Perut Eliza melilit dan dia bahkan tidak repot-repot untuk menahan diri agar tidak menggigiti kukunya. dia sadar betapa miripnya dia dan ibunya. serta Eliza. Eliza hampir melu- pakannya. Dan itu bisa jadi masalah. Dia manatap gaun mahalnya sebelum melepas topinya dari kepala dan melemparnya ke meja rias. Ketukan di pintu membuatnya meletakkan foto itu secara serampangan dan menutup tasnya. Sebelum pembunuhan mereka. “Sia-sia saja. sangat mirip dengannya hingga mereka bisa dianggap kakak beradik. seorang pria jujur dan penyayang.” Dia ambruk ke tempat tidur dan meraih tasnya.blogspot. pustaka-indo.

jadi dia bisa keluar dengan anggun dari rencana Carter.blogspot. Bahkan di tengah semua tekanan ini.com http://pustaka-indo. “Kami tidak berpikir satu konferensi pers akan memperbaiki segalanya.” “Kuharap kau tidak membutuhkanku. “Kuyakin itu yang akan terjadi. tiba-tiba terlihat gugup. pustaka-indo. “Kami melakukan penelitian dan menyelidiki para kandidat di masa lalu dalam situasi yang sama. Selain menunggu empat tahun lagi. kan?” Carter mengangguk.com Married by Monday Carter menutup pintu di belakangnya. “Aku bisa menggantinya.” Eliza tertawa gugup.” Lagi pula. “Kumohon. Eliza meletakkan tasnya di sisi.blogspot.” 69 . Kau yang diitnah ke seluruh kota. di luar gaun pengiring pengantin kuning konyol itu.” Carter bersandar pada meja rias dan melesakkan tangannya ke saku celana. dalam cara yang belum pernah dilihat Eliza sebelumnya.” Rahang Eliza mengatup rapat.” Carter berjalan dan duduk di sampingnya. aku harus melakukan sesuatu yang drastis untuk mendapatkan fokus media pada perlombaan. “Kau tidak apa-apa?” “Aku baik-baik saja. Carter sangat seksi. Bukan itu yang kuharapkan. “Kau punya rencana berbeda. “Jadi apa selanjutnya? Lebih banyak kon- ferensi pers?” Eliza harus mengetahuinya. Aku tidak percaya betapa mereka memutar- balikkan segalanya. Anggaran lemari pakaianku menumpuk untuk tahun ini. Eliza tidak ingat kapan terakhir kali seseorang membayari pakaiannya … yah.

blogspot. Hal itu menambah stabilitas di pemerintahan apabila dijalankan oleh pria yang sudah menikah. tetapi Eliza tidak menyukainya.” Eliza bergeser di tempat tidurnya. “Siapa lagi?” Carter mungkin memiliki barisan wa- nita yang bersedia menjadi Mrs. “Kurasa begitu. Carter. Aku akan menikah. Menikah mengubah citra pemicu keributan dan pria penyuka pesta di bar.blogspot. kan?” “Aku tidak berpikir begitu.” 70 .” “Kau setuju?” “Kau politikusnya. Dia susah payah menerimanya. pustaka-indo. Billings. “Tidak.” Mungkin benar.com http://pustaka-indo. Itu jawaban untuk tiap masalahku. Kathleen? Bukannya Carter sudah putus dengannya? “Itu ekstrem. Mereka menginginkan seorang pria yang mencintai keluarganya di pemerintahan. Kau lebih mengerti perubahan terbaru dari pilihan masyarakat daripada aku. tasnya terjatuh ke lantai. “Kau!” Eliza melompat berdiri. Kurasa. selama Kathleen setuju—” “Kathleen?” Tatapan Carter yang kebingungan nyaris terlihat menggelikan.” Senyum Eliza memudar. “Kau akan me- narik sebuah keluarga dari bokongmu?” Carter tertawa dan bola mata birunya tertuju pada Eliza. “Aku? Kau sudah gila?” “Sebelum kau berkata tidak—” “Tidak!” “Dengarkan aku.com Catherine Bybee “Bagaimana kau akan melakukannya?” “Mudah saja.

“Aku tidak mengundangmu ke bar itu dan sudah pasti aku tidak menganjurkanmu untuk terlibat dalam perkelahian.” “Pembicaraan ini belum selesai. pustaka-indo.blogspot.” “Siapa yang melakukan pemerasan? Aku berniat melamar—” Eliza berusaha melewatinya. Eliza melipat tangannya di dada dan balas melotot. karena aku sudah selesai. Sekarang. jangan salahkan aku.” “Hei. Carter meletakkan tangannya pada lengan Eliza. lalu wanita itu menariknya kembali seakan itu menyengatnya. dan meraih tas Eliza. “Dengar. Carter bangkit dan menghentikan Eliza saat dia hendak meraih tasnya. Aku wanita yang tidak tepat untukmu dan ada banyak alasan yang tidak mungkin kau tahu. Eliza.” Eliza menunjuk dada Carter dengan kuku- nya yang retak.” Carter mengatupkan mulutnya dan melotot. Harus keluar dari hotel.com http://pustaka-indo. “Yah. Jadi. hal itu akan berubah saat kau mencoba memerasku dalam pernikahan. Eliza menyambar topinya dan mendesaknya ke kepala.” “Itukah caraku menjadi pria terhormat?” “Kenyataannya. Kau seba- gian alasanku berada dalam kekacauan ini.blogspot. jadi aku bisa pergi. melang- kah mundur. tapi Carter kembali menghadang. 71 . Aku punya kehidupan sen- diri.” ujar Carter. Carter memecah keheningan lebih dulu. kalau begitu jangan.com Married by Monday “Tidak!” Dia harus keluar dari kamar. berikan tasku. “Bicaralah pada dirimu sendiri.

. Dia membukanya dan menemukan dirinya ber- hadapan dengan dua orang pria berseragam yang tengah memegang lencana.. Dan tidak seorang pun yang tahu alasannya. Eliza membeku.blogspot. “Kau mau tahu apa arti semua ini? Akan kuberitahukan padamu. dan saat tangan Carter menyentuhnya. “Kami harus bicara denganmu. “Miss Havens. Carter membuka kancingnya. Itulah arti semua ini.” Mereka menatap ke sekeliling. Eliza berusaha merebut tas yang diangkat Carter jauh dari jangkauannya. yang terakhir pistol.com http://pustaka-indo.” Secepat mungkin.com Catherine Bybee Mengingat pistolnya.” Dan mengeluarkan isinya ke tempat tidur.” 72 . pustaka-indo. “Hentikan. menatap pistol yang dibawanya selama dia dewasa. Eliza memasukkan kembali seluruh isi tasnya. Dia berjalan menuju pintu. Eliza bergerak untuk men- cegahnya. “Sendirian. Bahkan Samantha tidak tahu soal itu. “Kau mau ceritakan padaku apa arti semua ini?” Dada Eliza naik turun bersamaan tarikan napasnya yang memburu. pada para penonton Carter dan anak buahnya. memastikan keamanannya. Ini semua bukan urusanmu. wajahnya me- matung.” “Sialan!” Dua detektif itu saling melirik dan menyimpan lencana mereka.blogspot.. dan ber- gegas keluar dari ruangan.” Carter meraihnya lebih dulu. Tas itu tidak besar. “Aku akan mengambilnya.

” ujar Eliza. pustaka-indo. Wanita itu tidak menyetaknya. benar?” “Itu benar. semua berubah hari ini.blogspot.” “Kami harus bicara dengan Miss Havens. dia merasa mual seperti ini. tapi kurasa Anda mengerti bahwa bebe- rapa hal tidak seharusnya didiskusikan dalam lobi hotel 73 . sen- dirian. Tampaknya. “Aku ada- lah pengacara. “Aku bisa mengatasinya.com Married by Monday Tidak sering dalam kehidupan Carter. menghentikan mereka membawa Eliza pergi.” “Eliza?” Seolah menyebut nama Eliza akan me- nyadarkannya dari kebingungan. Eliza gemetar.com http://pustaka-indo. “Jika mau ikut dengan kami. “Apa yang bisa kami lakukan untukmu. setidaknya sejak dia berusia delapan belas tahun. Detektif?” “Anda Billings. dia mengibaskan tangannya dan melirik Carter dari bahunya. Mr. kami bisa—” “Tunggu dulu” Carter melangkah di hadapannya. Buruknya. tetapi dia tidak akan membiarkan Eliza meninggalkan hotel dalam pengawasan tanpa penjelasan. Pengawal pribadinya berdiri di samping de- tektif itu dan stafnya sudah mematikan TV dan me- nyambungkan ke internet. Kalau kau punya alasan untuk membawa Miss Havens—” “Aku yakin Anda adalah pengacara yang brilian.blogspot. dan sebelumnya adalah hakim. Carter mengambil kesempatan itu dengan mele- takkan tangannya di bahu Eliza. Billings. sebelum mencalonkan diri. Dia mungkin tidak tahu apa yang disembunyikannya.

Joe mengikuti mereka. seolah sudah mem- persiapkan dirinya.” “Dia tidak dalam masalah. “Aku akan menghubungimu nanti.” “Kalau kau dalam masalah.” Eliza berjanji dan menjauh dari perlindungan Carter dan berjalan di sisi detektif menyusuri ruangan.com http://pustaka-indo.” “Aku tidak akan membiarkanmu pergi. Carter menyaksikan Eliza berbelok dan menghilang. Jay berkata..blogspot. Semuanya baik- baik saja.” “Tidak. Dia tidak menjelaskannya. pustaka-indo.” Menangkap petunjuk itu. “Aku akan pergi. Aku paham kau merasa perlu untuk melindungi dan membantu di sini. Menangkap isyarat tersebut.” “Aku tidak mendapat masalah.” Eliza menggenggam lengan Carter dan menariknya kembali. Apa yang terjadi? Carter menatap pengawal pribadinya. Saudara-saudara.com Catherine Bybee yang sangat ramai dengan rombongan di belakang Anda.blogspot.” Baik Eliza maupun detektif itu berbicara bersamaan. Tidak mungkin mengikuti tanpa menarik per- hatian mereka. Aku akan pergi. Hollywood. Wanita yang baru saja dia minta untuk menikahinya kini dikawal oleh sepasang detektif tepercaya dan tidak tampak terkejut sama sekali. dan mengangguk pada sosok yang beringsut mundur. tapi kau tidak mengerti.” “Dengar. 74 .. Waktunya memberikan sedikit ruang. Joe. Pistol itu tidak mengganggunya.. “Itu isyarat buat kita.

Berlanjut pada media sinting yang tidak menyadari tanda untuk berhenti yang berkedip di wajah mereka.” Jay mengingatkannya. lamaran seorang pria tampan dan sukses yang. “Aku tidak perlu memberitahumu untuk menutup mulut tentang apa yang baru saja terjadi. apa kau tidak me- ngerti. Jawab panggilan sialan ini. mulai dari konferensi pers yang sama sekali tidak dimengertinya. “Aku akan memutarbalikkannya … jangan khawatir. tetapi langsung ditolaknya …dan terakhir—tapi bukan akhir semua- nya—diboyong oleh dua detektif terbaik L.blogspot.” Jay mengangguk pada mereka yang meninggalkan ruangan. “Pergilah.com Married by Monday Carter berbalik dan nyaris bertabrakan dengan Jay saat menuju kamar hotelnya dan mengayunkan ponselnya ke telinga. sangat diinginkannya. ” “Kami berada di pihakmu. Rahang Carter sakit dengan sejumlah tekanan yang diberikan gigi belakangnya. Kemudian.A. Carter berhasil setengah tersenyum sementara ponsel di tangannya berbunyi. Setidaknya detektif itu menunggu hingga mereka mencapai mobil sebelum memulainya.” ujarnya.blogspot.” Dia memberi tahu stafnya. pustaka-indo. Blake. tanpa tujuan yang jelas! 75 .com http://pustaka-indo. Untuk itu kau menyewaku. Jawab telepon ini. “Lupa soal ‘tidak menarik perhatian publik’. kalau mau jujur. Eliza?” “Aku tidak mood untuk ceramah. Hanya saja … pastikan yang lain tetap diam. Dia mengalami hari yang buruk.” Sambil menggosok wajahnya dengan frustrasi. “Aku tahu.

yang harus kau lakukan adalah bersembunyi jadi dia bisa beristirahat karena kau aman. ibunya punya nama.” “Bersembunyi. James. dan yang lebih besar. detektif yang kelebihan berat badan di kursi penumpang melotot padanya. “Tapi kau sangat mirip dengannya. maksudmu?” “Bersembunyi.blogspot.” ujar Eliza. Dean berbalik di kursinya dan menunjuk Eliza dengan jarinya. “Dia melakukan semuanya untuk melindungimu. Jutaan orang tidak tersorot di TV. Eliza menebak kalau rokok yang menang. tidaklah sederhana. setidaknya dua saluran nasional.” Dia … sial.com http://pustaka-indo.com Catherine Bybee Yah! Dia mengalami hari yang sangat buruk! “Berdiri di hadapan semua stasiun media Los Angeles.” 76 . “Aku tidak berusia delapan tahun lagi. Dari gigi yang agak menguning di bibirnya. kau mau melupakannya. Harusnya tidak sulit. Yeah. “Dia sudah meninggal. pasangannya yang kurus mengemudi se- mentara tetap menatap tajam pada kaca spionnya. Sudah sangat lama. Bukan berarti dia ingin mengingatkan mereka. Jim kependekan dari James … dan kenya- taannya menjajarkan nama mereka menjadi James Dean membuatnya jadi tidak terlupakan. Setidaknya. Terakhir kali dia melihatnya sedang mengunyah permen karet nikotin seakan itu mengatasi kecanduannya.blogspot.” Dean.” Tidak seorang pun mengetahui hal itu lebih daripada Eliza. pustaka-indo. menjalani kehidupan jauh dari sorotan … lagi pula.

” “Terlihat begitu untukku dan setengah Amerika. “Kau tidak ingin menambahkan apa pun?” tanya Eliza. Bukankah akan menyenangkan dapat menjalani ke- hidupan normal bersama pria seksi seperti Carter yang melindunginya? Tidak akan terjadi. Kau menggigiti kukumu.” Kehidupan dengan duchess sebagai sahabatmu dan politikus berpengaruh yang menyarankan pernikahan.” “Anak buah pacarmu?” tanya Dean. Bahkan.com Married by Monday “Yah … selalu terjadi sesuatu dalam kehidupan. mereka yang dipenjara dengan hak istimewa. Dean. Dia tidak berbahaya. Eliza menggigit kukunya.” Tidak mampu menghentikan insting alaminya. “Kita sudah sampai. “Kita diikuti. Kau tahu ada yang tidak beres. pustaka-indo. tapi Dean tidak berlaku adil dan Eliza tidak peduli. terdiam beberapa detik dan berharap bahwa hal-hal dalam hidupnya berbeda.blogspot. “Tidak masalah.com http://pustaka-indo.” “Belum dan kau tahu itu.” Eliza mengambil napas dalam dan mengembus- kannya dengan bibir terkatup. “Carter bukan pacarku. Dia melirik James yang diam selama perjalanan mereka. “Bagaimana dengan rokok? Masih merokok?” Itu keji.” Sialan. Eliza bergeser di tempat duduknya dan menyadari pengawal pribadi Carter berada dalam sedan gelap dan tengah mengikuti mereka. “Aku menjalani kehidupanku seperti gadis 77 .blogspot. dia tergagap.

beri tahu aku.” dia memberi tahu rekannya. Aku sudah lelah.” “Itu tidak tepat.” “Aku mungkin akan langsung melakukannya.com http://pustaka-indo. Eliza jadi ber- tanya-tanya apa mereka akan membawanya ke tahanan untuk perlindungan. “Kapan pun kau ingin menembak. Kau paham itu…? Lelah!” “Kurasa kau tidak tahu dengan siapa kau berurusan kalau berpikir kau sudah lelah. Ini bukan lelucon. Aku bukan lagi Lisa sejak usiaku sembilan tahun. “Bawa aku pulang.” Jim saling menatap dengan Dean. 78 . Lisa—” “Eliza. Eliza kembali duduk di kursinya dengan tas di pangkuan. Bagaimana dia tahu? Tentu saja dia tahu.com Catherine Bybee kecil baik yang berada di bawah program perlindungan saksi. Jim tertawa. pustaka-indo.” ujar Dean. “Kau akan kalah.” kata James akhirnya. Jim dan Dean sepertinya tahu segala hal tentang kehidupannya. “Kuharap kau tahu cara menggunakan pistol itu. atau apa pun kau menyebutnya. Menuju rumahnya di Tarzana. Eliza tersenyum kecil.blogspot. “Jadi.” ujar Dean. Jim kembali berbelok ke jalan raya. Apa ini taktik untuk menakut-nakuti atau kalian berdua tahu sesuatu?” Dean melirik Jim kemudian ke kaca spion.” Hanya satu dari banyaknya perubahan yang harus dibuatnya dalam hidup. “Bawa aku pulang.blogspot.

Mereka berbelok ke jalan raya menuju rumahnya. “Kembalilah ke studio. Tidak begitu berhasil sekarang. Tetap waspada. tetapi mereka bermaksud baik. dia paham. Di balik tampilan kasar mereka.blogspot. Asah kembali Tae Kwan Do-mu. Paham?” Yah.” Dean memberitahunya saat dia berbelok menuju rumahnya. Taktik untuk menakut-nakuti. “Aku paham. “Dan demi Tuhan.com http://pustaka-indo.” 79 . James dan Dean adalah para pria yang baik. Itu berhasil saat dia masih anak-anak dan mencoba bergabung dalam tim pemandu sorak. pustaka-indo. Mereka tidak tahu bagaimana sebenarnya kehidupan Eliza. Eliza.com Married by Monday Tidak seorang pun dari mereka yang menjawab. panggil kami kalau kau men- dapati masalah.blogspot.

Eliza? Kau baik-baik saja?” Di balik kata apa-apan ini.. Carter mungkin langsung melakukan panggilan begitu Eliza menghilang di lorong.” Tampaknya Jim mengamati pelat mobil Joe. Eliza berharap Joe tidak punya latar belakang yang ingin dikuburnya.” Eliza menarik gorden dan memeriksa jalanan. Identitas penelepon menunjukkan itu nomor pribadi.com http://pustaka-indo. Joe parkir di seberang rumahnya.. Seperti yang diduga. Blake dan Carter dekat. terselip pesan aku mengkha- watirkanmu. tetapi Eliza yakin kalau itu Samantha. Eliza mengangkat teleponnya. “Carter baru saja menelepon Blake.” “Yah.blogspot. “Hai. pustaka-indo. dan sepertinya Jim sudah mengi- tari kompleks dan sekarang berada beberapa rumah di belakang rumah Eliza.” “Apa-apaan ini. Ada apa?” Eliza membiarkan gorden itu jatuh kembali ke tempatnya dan menjauh dari jendela..com 7 Telepon Eliza berdering saat dia berjalan memasuki rumah. “Yah? Eliza? Bicara padaku. Menghindari bertatap muka langsung dengan temannya. Biarkan polisi .blogspot. “Aku baik-baik saja.

Sungguh. Aku hanya butuh sedikit waktu. Sam. Dan sebelum kau mengatakannya. “Aku mengerti. Mungkin dia bisa menunda dan membuat rencana. aku tahu aku bisa memercayaimu.blogspot. Seberapa banyak dia bisa memberi tahu Samantha? Dan seberapa bijaksana mengizinkan Gwen tinggal bersamanya? Dan berapa lama yang dibutuhkan Carter hingga menggedor pintunya demi mendapatkan jawaban? “Aku butuh satu atau dua hari. Aku yakin Carter men- ceritakannya dengan buruk. Bagaimana dia akan menghindari ini? Dia berhasil menjaga masa lalunya tetap terkubur selama bertahun-tahun. Carter panik.” Samantha tidak selalu menjalani kehidupan yang sempurna. Kau mau bertemu untuk minum kopi? Kunjungan ke rumah?” Betapa pun Eliza ingin mengabaikan peringatan Jim dan Dean.com http://pustaka-indo. pustaka-indo.” 81 . dan dia serta Blake kelelahan mencari tahu apa yang terjadi. mantan kekasih Blake yang gila menyadap telepon yang digunakan Eliza demi mendapatkan informasi tentang hubungan mereka.” Eliza bersandar ke dinding ruang masuk dan mendorong sepatu berhak tingginya. “Beberapa hal seharusnya tidak dibicarakan melalui telepon. Kau bisa menyelamatkan kita semua dengan membicarakan ini. Kurasa kau mengerti itu. dia tidak bisa melakukannya. tapi aku tidak apa-apa.” “Polisi tidak mencidukmu untuk obrolah pribadi kalau semuanya baik-baik saja. “Aku baik- baik saja. Saat dia dan Blake masih berkencan.com Married by Monday dan pengawal itu mengatasinya sendiri.blogspot.

Eliza tersenyum pada pegawai ber- usia dua puluhan dan membeli tiket untuk sebuah ilm yang menarik.com http://pustaka-indo.blogspot. Eliza menemukan bioskop di mal dan mencatat jadwal pe- mutaran ilm. mudah dilihat karena ukuran pinggangnya. Dalam sepuluh menit. Ber- janjilah kau akan menghubungiku atau datang kemari kalau kau membutuhkan apa pun. sebelum melihat Joe membeli tiket. tetapi Jim mengikuti beberapa mobil di belakangnya. Dengan tetap memakai kacamata hitamnya.” Setelah meletakkan telepon. Celana pendeknya 82 . Joe sedang berbicara di ponselnya. Tiga membutuhkan usaha. mungkin pada Carter. terutama bagi wanita. pustaka-indo. Eliza berlari ke atas dan berganti dengan dua lapis pakaian.blogspot.com Catherine Bybee Samantha menghela napas di telepon. “Oke. Eliza menyelinap dalam keramaian.” Dengan sepuluh dolar. kemudian dengan cepat mengunci rumahnya sebelum memasuki mobilnya. Joe tetap mendekat. Dean menyelinap di antara orang-orang. tidak peduli Eliza melihatnya. “Sempurna. Eliza berada di tempat parkir pusat perbelanjaan yang ramai dan keluar dari mobilnya.” bisiknya pada diri sendiri. satu tersembunyi di balik yang lain. Pusat perbelanjaan yang ramai akan membuat satu orang yang mengikutinya tersingkir dengan mudah.” “Kau tahu aku akan melakukannya. Film vampir dewasa muda terbaru akan segera diputar. Dua mobil mengikutinya. Dia beralih ke ruangan khusus wanita. “Satu untuk Ten Million Dollar Bride. Di loket tiket.

” Eliza memanfaatkan keinginan gadis itu untuk mengesankan dirinya dan memuji selera gadis itu. tetapi tidak melihatnya lewat.” ujarnya. dan anehnya berhasil mendapatkan kepercayaan gadis itu.com http://pustaka-indo. “Aku suka kausmu. Eliza menarik rambutnya ke dalam topi hitam trendi dengan salib yang gemerlap menghiasi pinggirannya. 83 . Eliza menyelipkan kacamatanya dan melebur dalam gerombolan mereka. Dean berdiri di luar pintu teater. Setelah beberapa detik mendengarkan celoteh remaja itu. Dalam kawanan kecil remaja itu. sejumlah tawa cekikikan gadis remaja memenuhi kamar mandi. Terima kasih Tuhan untuk cuplikan ilm yang mendominasi iklan selama berminggu-minggu.blogspot. Salah seorang gadis menyadari Eliza berdiri di sana dan senyuman lebar mencerahkan wajahnya. pustaka-indo. “Forever Teen. “Topi yang lucu. Para gadis itu berjalan seperti kerumunan kecil dari kamar mandi. astaga itu yang terbaik. Saat dia mengoleskan pelembap pada bibirnya. sementara yang lain masuk. mengobrol seolah habis me- nonton ilm yang belum pernah dilihatnya.com Married by Monday sesuai dengan gaya remaja dan atasan bertali tipis seharusnya ilegal untuk dipakai.” pekik salah satu gadis sementara yang lain berseru dan terpesona oleh pemuda tampan di ilm. tepat melewati Joe yang tidak menya- darinya. Eliza melirik gadis yang jelas populer di kelompok itu dan berkata.blogspot. Eliza menyelinap dari bioskop. Di mana kau membelinya?” Gadis pirang kecil itu mengangkat dagunya dan tersenyum. “Oh.

dan Eliza ber- pamitan. Dia kembali berpakaian sesuai usianya. Apa aku terlihat semuda itu? “UCLA.” Eliza berbohong. “Senang ngobrol denganmu. Setelah berjalan kaki dua blok. Tanpa Jim. Lima perhentian dari bioskop. “Keren. Eliza membayar lebih dan menemukan tempat duduk di pintu belakang. Dia berhasil melarikan diri dari mereka yang mengikutinya dan menghilang secara perlahan ke dunia yang tidak diketahui. 84 . Eliza melangkah turun dari bus sesaat sebelum pintunya menutup. Kemudian melakukan perjalanan dengan taksi dan kini tengah menyesap koktail di luar Santa Monica. Bertingkah seperti remaja yang tidak menyadari sekitarnya. pustaka-indo. Beberapa pemuda berusia dua puluhan mengamatinya dari seberang lorong. sebenarnya.” ujarnya dan melambai pada gadis-gadis itu.” Bus kota berhenti di pinggir jalan.com http://pustaka-indo. Tanpa Joe.com Catherine Bybee “Kau bersekolah di Valley High?” tanya salah satu gadis itu. dia menemukan kamar mandi di restoran cepat saji. Eliza menyelipkan headphone di telinganya dan berpura-pura mendengar- kan musik. Kau masih sama. Eliza me- matikannya. berusaha men- dapatkan perhatiannya dengan tersenyum. Setelah tiga kali ponselnya berdering. Sebuah senyuman merayapi bibirnya. Liza.blogspot. Tanpa Dean.blogspot.

Carter meninggalkan pesan singkat. Lalu apa? Eliza akan menendangnya keluar dan dia tidak akan mendapat jawaban seperti saat Eliza bergegas meninggalkan kamar hotelnya.com http://pustaka-indo. Carter berdebat soal menggunakan kunci Samantha atau menunggu kepulangan Eliza di rumahnya. Lagi. Tidak ada catatan sekolah. Wanita itu sangat sempurna. Tampaknya. Setiap kali dia menonton liputan konferensinya. Bagaimana mungkin dua wanita sedekat itu bisa menyimpan rahasia mendalam satu sama lain untuk waktu yang lama? Carter mengira pria memegang penghargaan soal tutup mulut. Setelah ketiga kalinya menelepon ponsel Eliza. pustaka-indo.blogspot. Atau mereka melakukannya? Carter menyugar rambutnya dengan frustrasi. Blake tidak tahu apa pun. Carter ingin menggali lebih dalam. Detektif tidak mengetuk pintumu setiap hari dan mengajakmu bicara tanpa penjelasan. Begitu juga dengan Samantha.blogspot. dia harus menguji kembali asumsinya. dan tidak ada surat izin mengemudi di usia enam belas. “Telepon aku. Blake meminta beberapa bantuan dan mendapati bahwa sebelum Eliza berusia sembilan belas tahun. mulai dari 85 . pekerjaan saat remaja.com Married by Monday Dia berhasil bersembunyi. wanita itu tidak pernah ada. dia sadar betapa menakjubkannya Eliza di depan kamera.” Eliza harus tahu kalau mereka semua khawatir. tetapi merasa sudah melanggar privasi Eliza.

” Joe memberitahunya. Desakan dalam dadanya. Pikirannya berputar-putar mencari solusi saat ponselnya berdering. Bos. Dia hanya perlu mengubah strateginya. hingga gayanya menggoda para reporter. Carter tahu sekarang dia sudah merusak lamarannya.com Catherine Bybee cara berpakaiannya. masa depan politiknya akan jauh lebih aman. pustaka-indo.com http://pustaka-indo. 86 . Setidaknya itulah yang dikatakannya pada diri sendiri. “Dia tiba-tiba menghilang seperti profesional.blogspot.blogspot. bukan karena karier politiknya. “Bagaimana dengan kedua polisi itu? Mereka masih berkeliaran?” Menurut percakapan dengan Joe sebelumnya.” Joe mengambil alih meng- awasi rumah Eliza dan menantikan kedatangannya. Mereka pergi begitu Eliza muncul. Seharusnya Carter sudah men- duganya. kedua detektif yang membawa Eliza dari hotel sama terkejutnya seperti Joe saat Eliza menghilang dari bioskop. Rasa muak yang diungkapkan Eliza atas ide Carter mengguncang dunianya dengan cara yang tidak baik. Tetapi itu tidak akan menghentikannya untuk menjadikan Eliza istrinya. Kalau saja Carter bisa menyakinkan Eliza menjadi istrinya. “Dia pernah melakukannya sebelum ini. Dia tahu bahwa menikahi Eliza mungkin akan memberi mereka berdua alasan untuk menimbulkan gairah di antara mereka. “Yah?” “Dia sudah di rumah. meski hanya sementara. Penolakan datar Eliza atas lamarannya sudah me- rusak rencananya.” Carter tidak yakin apa itu hal yang baik atau buruk.

riasannya sudah di- bersihkan dari wajah. Rambutnya sudah disisir.com http://pustaka-indo.blogspot. Kurasa kita semua sedikit membutuhkannya. Carter mengetuk pintu. Carter berkata. “Aku tahu kau di rumah. bukanlah gayanya. “Aku tidak akan pergi. Lalu lintas kota ringan.com Married by Monday “Oke.” Carter menutup telepon. Dia memberi isyarat pada Joe yang balas melambai dan pergi saat Carter memarkir mobilnya di jalan masuk rumah Eliza. mungkin keraguan. Sekalipun ada tekanan yang terlihat dalam tatapan Eliza. meraih kuncinya. Mungkin kecemasan.” Carter mendengar suara kunci dibuka sebelum Eliza membuka pintu. dan dia berhasil tiba di rumah Eliza di Tarzana dalam waktu kurang dari dua puluh menit. Duduk di jalan menuju rumah Eliza bagaikan penguntit. dia tidak akan pergi sampai dia tahu kalau Eliza aman. sekalipun Eliza tidak akan memberitahunya apa yang terjadi. Beristirahatlah. dia tetap cantik. tapi Eliza tidak men- jawabnya. Eliza. diikuti tirai yang bergerak menyadarkan Carter kalau dia tengah mengendap-endap.blogspot. dan meninggalkan rumah. pustaka-indo. Setelah mengetuk dua kali. Aku dalam perjalanan ke sana. Carter keluar dari mobil dan berjalan menuju pintu rumah Eliza. Bahkan. 87 . Bayangan di belakang jendela ruang tamu. Meski begitu. yang belum pernah dilihat Carter sebelumnya.” ujar Carter dari balik pintu. Kau boleh pergi saat aku tiba di sana.

dan uap mulai bersenandung. Eliza berkata.” ujar Eliza akhirnya. Eliza tidak terpancing umpannya. apa kau mengenal para detektif itu?” Carter menanyakan kedua pertanyaan itu dengan hati-hati. Dari kebingungan yang terpancar di balik matanya. Eliza dengan cepat berjalan di belakangnya dan menyelipkan gerendel ke tempatnya. “Kalau aku mau bicara denganmu aku akan menelepon. Saat melewatinya. Carter bersandar pada tembok dan mengamati Eliza mondar-mandir di dapur saat dia membuat segelas teh untuk dirinya sendiri.com http://pustaka-indo.” Carter mengikutinya ke dapur. 88 . Carter yakin Eliza akan sama terguncangnya seperti Carter saat dia mengungkapkan rahasianya.blogspot. pustaka-indo. “Dan kapan itu tepatnya? Besok? Lusa?” Air mendidih di dalam ketel di atas kompornya. Sayangnya. Wanita itu keras kepala. Carter menutup pintu dan memasuki ruangan.” Artinya. “Kau akan cerita tentang apa yang terjadi?” Eliza menyobek kantong teh dan meletakkan bungkusnya di cangkir. tetapi Carter tidak berkomentar. Setidaknya dia memberikan Carter sedikit kenya- manan. Setiap gerakannya lambat dan tidak tergesa-gesa. tidak.com Catherine Bybee Eliza menjauh dari pintu dan mengundang Carter masuk tanpa bicara. “Mungkin. “Entahlah. “Aku akan memberitahumu apa pun yang kuinginkan.blogspot. Tanpa undangan untuk duduk. Langkah Eliza terlihat aneh. “Kau mau menceritakan sesuatu padaku? Misal- nya.

sekarang harus ditulis ulang di kepalanya. Eliza menaruh cangkirnya dan meletakkan tangan- nya di meja.” mulai Eliza.blogspot.com http://pustaka-indo. “Kurasa kau bisa menganggapku mengikuti teladan Blake. pustaka-indo. Eliza melirik dari ping- giran cangkir untuk melihat Carter.” “Itu benar atau kau akan menjadi orang pertama yang mengatakan bahwa aku salah. “Ada apa dengan topik pernikahan sebelumnya?” Carter melipat tangannya di dada.” Deretan pertanyaan. Kalau aku punya pilihan. “Masalahmu.” Carter harus terbiasa. aku bisa datang padamu dan mendapatkan kerja sama. Pertanyaan Ya atau Tidak sama sekali tidak mempermudahku untuk menjawabnya. tidak berusaha mengalihkan pandangannya. Bukan masalahku. “Ini bukan soal kepercayaan.blogspot. Eliza tidak bisa menghinanya untuk itu.” “Masalah dengan kau terlibat di dalamnya. “Itu konyol. Kupikir. Eliza mengangkat cangkir teh ke bibirnya dan meniup minuman panas itu. yang dilatih Carter dalam perjalanan ke rumah Eliza.” Bukan pertanyaan. Pernikahan memecahkan beberapa permasalahan dasar dalam perjalanan karierku. kau tahu kau bisa memercayaiku.” Eliza benar-benar menatapnya sekarang. “Kuharap.” Carter melihat percikan di mata Eliza sebelum wanita itu berhasil melontarkan perlawanannya. aku akan menikah Senin ini untuk menghapus semua omong kosong media yang disebabkan malam- mu bersama Gwen di kota Texas. “Karena kita bicara soal kepercayaan.” 89 . Carter.com Married by Monday kapan pun itu.

” “Yah. Kita tidak punya kesamaan dan 90 . kau dan aku nyaris tidak akur. Kalau kau mencari seorang istri. pustaka-indo. “Sungguh.” Suara Eliza meninggi dan buku-buku jarinya mulai mencengkeram meja.com Catherine Bybee “Kerja sama. “Bukankah kau mendapatkan nafkahmu dengan mengatur pernikahan dan perjanjian demi alasan yang tidak kalah penting dibanding pekerjaanku?” Beraninya Eliza membicarakan landasan moral yang tinggi. tetapi bukan dengan emosi. “Kau teman dari suami sahabatku. kau harus mengintip daftar nama dan alamat kenalanmu yang berpotensi untuk diajak berkencan atau apa pun yang kau gunakan.” Carter menghempaskan lengannya dan berjalan dua langkah lebih dekat. kau harus. se- makin bergejolak darahnya. lalu pilihlah nama lain. Mereka harus menyukai orang- nya—” Carter tertawa dan menyelanya.blogspot. Tubuhnya berekasi atas kemarahan Eliza. Sejauh yang kulihat.blogspot. Carter merasakan sesuatu membakar diri Eliza saat wanita itu mena- tapnya tajam. Semakin Eliza marah. “Aku tidak mau nama lain. Pernikahan lebih dari sekadar kerja sama. “Kau mungkin lupa kalau klien kami harus me- nerima hubungan itu. Mungkin dia lupa betapa baiknya Carter memahami bisnisnya dan Samantha. kau mau berpura-pura kalau kita tidak berteman?” Pipi Eliza merona dan dia harus mengakui bahwa itu jauh dari warna pucat yang dipamerkannya saat Carter berjalan memasuki rumah.com http://pustaka-indo.

Wanita keras kepala.com http://pustaka-indo. Semua yang dikatakan Eliza benar. Carter berpikir Eliza akan mendorongnya. Eliza memiringkan kepalanya dan membuka mulut cukup bagi Carter 91 . Carter memainkan lidahnya di sepanjang bibir Eliza dan menuntut penerimaan. Seharusnya dia tahu lebih baik. Carter yakin Eliza me- rasakan gairahnya. Pandangan Eliza beralih saat Carter mendekat. Sambil memeluk tubuhnya.blogspot.blogspot. Eliza hanya melotot menantang Carter untuk membuktikan bahwa dia salah. “Oh. yah … apa itu?” “Ini. Yah.” Carter menariknya ke pelukan dan me- merangkap bibir Eliza dalam satu tarikan napas. Carter berjalan mendekat. Eliza mengerang pelan saat dia menutup matanya.” Benar. Lekuk tubuh Eliza yang lembut menyulut gairahnya dan membuat otaknya tersumbat. tetapi dia tidak menye- linap pergi. “Kau mengabaikan satu hal yang membuktikan bahwa kau adalah istri yang sempurna untukku. Carter memang bermaksud melakukannya.com Married by Monday tidak bisa berada dalam ruangan yang sama lebih dari satu jam tanpa terlibat argumen. Jemari Eliza mencengkeram erat lengan pria itu.” Eliza memiringkan dagunya menantang. pustaka-indo. Sesaat. Carter yakin dengan sendirinya Eliza akan menerima ciumannya dan wanita itu tidak akan kecewa. Bibir Eliza terasa nikmat di bibirnya. Dia menunggu begitu lama untuk berada di titik ini dan tidak berhenti menciumnya untuk bernapas sekalipun kepalanya pusing dan cahaya memudar. merasakan panas kulit Eliza dan percikan kemarahannya.

Ciuman Eliza persis yang diimpikannya. menggigit ujung bibirnya. Suara kecil di kepalanya memperingatkan bahwa Eliza rentan malam ini. Tetapi begitu Carter memenuhi telapak tangannya 92 . Carter meluncur di antara paha Eliza dan mengangkatnya dengan mudah ke meja granit yang sejuk. Carter menyelipkan tangannya di sekeliling ping- gang Eliza. Carter segera melemparnya ke samping. Sesuatu yang selalu digambarkan sebagai keunikannya. Bahkan dengan pakaian mereka. demi membukti- kan kalau mereka lebih dari sekadar teman. pustaka-indo. Dia gemetar dan mencari lebih banyak sentuhan. Carter me- lepaskan bibir Eliza dan berpindah ke dagu dan lehernya. Carter dapat mencium aroma pohon cendana dalam parfum Eliza.com Catherine Bybee untuk melahapnya. Tangan Eliza menyusuri jas Carter dan meremas punggungnya sebelum meluncur ke bokongnya.blogspot. Astaga. Eliza mendesah dan mengayunkan pinggulnya pada Carter.blogspot. Dengan menghabiskan harinya bersama reporter dan polisi. dia menginginkan wanita ini. Eliza mendorong jaket dari bahu Carter. Lidah mereka berduel. keduanya berjuang mengendalikan gairah yang semakin me- ningkat.com http://pustaka-indo. Tidak ada bunga ataupun parfum desainer yang mampu mewakilkannya. tubuh Eliza memohon sen- tuhan Carter. meninggalkan ciuman demi ciuman dan mempelajari bagian-bagian tubuh Eliza yang mem- buatnya mengerang. Carter ingin bercinta dengannya.

blogspot. 93 . dan percikan gairah menari di balik matanya yang tertutup. dia sedikit mengangkat dirinya dari meja dan membuka kakinya lebih lebar. Eliza mencengkeram pinggul Carter dan bergerak ke arahnya. Carter mencari kewanitaan Eliza yang panas lembap. pustaka-indo. mungkin dia hanya perlu menaklukkan seluruh kehidupannya agar tetap hidup. sementara jemari Carter menemukan kebu- tuhannya yang mendesak dan mulai membuka gairah- nya. Itu artinya mengucapkan selamat tinggal pada Carter. Melihat ke- hidupan yang dijalaninya. Salah satu kakinya melingkari Carter sementara dia berjuang untuk bernapas. Carter kembali mengecup Eliza dan tersenyum di balik ciumannya. Di suatu tempat saat menghindari Jim dan Dean bersama koktail di pantai. Eliza tidak meng- hentikannya. Eliza tidak mampu melakukannya. Wanita itu tersentak di bawah ciuman- nya. Alih-alih.com http://pustaka-indo.blogspot. Mengucapkan selamat tinggal pada mereka yang dengan bodohnya dia izinkan masuk ke hatinya. Eliza sadar. Carter tahu kalau dia tidak bisa pergi begitu saja sekarang tanpa membangkitkan kemarahannya. Jadi ketika Carter menemukan ikat pinggang celananya dan mendesak ke dalam. Carter menggigit puncaknya. mungkin saja esok dia akan mendambakan hal ini lebih daripada napasnya.com Married by Monday dengan dada Eliza dan puncak payudaranya mengun- cup dengan kebutuhan. meng- hentikan tindakan bodoh yang tidak akan berakhir dengan baik ini. dan Eliza memekik. Dia seharusnya mendorong Carter.

Eliza menjatuhkan kepalanya di bahu Carter saat pria itu melepaskan tangannya dan membelai pinggul Eliza. “Stt. Eliza ge- metar dengan respons yang meledak-ledak setelah klimaks. Hanya kebutuhan untuk menemukan janji yang sudah dilepaskan. namun tangannya tetap berada di lengan Eliza. Dia menginginkan lebih dengan jemari Carter yang menari di sekeliling kewanitaannya. 94 . “Kita menginginkan ini selama bertahun-tahun. “Itu seharusnya tidak terjadi. Tidak ada ruang untuk rasa malu di sini. pustaka-indo.” bisik Eliza sembari bergerak bersamanya. “Bagaimana denganmu?” tanyanya saat dia menangkap gairah di tubuh Carter.” Eliza mengangguk dan tidak memercayai dirinya sendiri untuk berbicara. Setelah pelukan singkatan dan ciuman di dahinya. “Oh. Pekikannya menggila dan inti kewanitaannya membasahi jemari Carter.com Catherine Bybee Eliza dapat merasakan pengaruh tatapan Carter saat dia mengamatinya dari balik tatapannya.” Carter bergerak perlahan beberapa kali. Carter mungkin mengharapkan perlawanannya.com http://pustaka-indo. Eliza men- cengkeramnya dengan setiap otot di tubuhnya semen- tara Carter mendesaknya melampaui batas. tetapi dia sudah nyaman dengan posisi ini.blogspot. tetapi energinya terkuras dan dia kehilangan kata-kata.” gumam Eliza.” Carter mendiamkannya. Carter. Wanita itu membetulkan pakai- annya dan menatap Carter. “Ya.blogspot. Pria itu bergerak lebih cepat dan menembus dengan jarinya yang mahir. Carter melangkah mundur.

95 . Mereka sudah melewati batas untuk satu malam. “Aku harus pergi. dia tidak merasa perlu mengawasinya sepanjang malam.” dia meyakinkannya sambil tersenyum.com Married by Monday “Kita baik-baik saja. Dan seandainya Carter merasa aman bahwa Eliza akan berada di sini besok.com http://pustaka-indo.” ujar Carter. Mata Eliza menutup saat kelelahan mengambil alih.blogspot. pustaka-indo.blogspot.

Dia mengenakan pakaian kasual di hari Jumat. Dapur bukanlah tempatnya menghabiskan banyak waktu. Dia akan melakukannya lagi. mengalahkan udara dingin yang dirasakannya pada malam sebelumnya. tetapi dia mampu menyiapkan sarapan ringan. Penelusuran tentang Eliza Havens sebelum ulang . Selama beristirahat beberapa jam tadi. Akhirnya.com http://pustaka-indo. membiarkan dasi dan jaketnya tergeletak hingga dia hendak meninggalkan rumah. Satu kali mencicipi Eliza tidak akan cukup. Dia menghidupkan mesin pembuat kopi dan menya- lakan komputernya. Dia tahu itu tidak akan cukup.blogspot.com 8 Kantuk tak kunjung datang pada Carter di sebagian besar malam itu. Perdebatan verbal merupakan satu-satunya pelepasan ketegangan seksual yang sudah terbangun. pustaka-indo. dia menjernihkan kepalanya dari emosi yang me- nyumbat proses berpikirnya dan menyadari bahwa dia harus menemukan rahasia Eliza. Tidak lagi. Mungkin itu alasannya tidak berusaha mencium Eliza selama dua tahun terakhir.blogspot. pada pukul empat pagi Carter menyerah dan mandi air hangat.

Orangtua? Eliza tidak pernah membicarakan me- reka. Usia? Dia tidak mengetahuinya. Dia menduga di akhir dua puluhan. 97 .com Married by Monday tahun wanita itu yang kedelapan belas hampir nihil.” ujar Carter pada dirinya sendiri.com http://pustaka-indo. Carter menuangkan segelas kopi hitam dan tidak seperti biasanya. Ada beberapa foto yang diambil di acara-acara sosial yang berbeda selama beberapa tahun terakhir. wajah Eliza setengah tersembunyi dari pandangan. dia menyalakan televisi untuk melihat berita.blogspot. pustaka-indo. dia mene- lusuri internet untuk mengungkap masa lalu Eliza. Eliza tidak pernah mengatakan mengenai tinggal di tempat lain. Seolah Eliza sadar kamera tertuju padanya dan tidak ingin wajahnya terlihat. Tetapi bukannya melakukan sesuatu untuk memperbaiki posisinya dalam pemilihan. pada salah satu foto yang diambil saat Pernikahan Blake di Texas. kecuali liputan media di hari sebelumnya dan segala hal terkait Blake dan Samantha. Tempat lahir? Dia menduga California. Dia melakukan pencarian menggunakan nama belakang wanita itu dan herannya tidak memberikan banyak hasil. “Kau tidak mungkin jatuh dari langit. Terakhir yang didengarnya. wanita itu sama sekali tidak pernah membicarakan keluarganya. Di setiap foto. Carter menorehkan tanda tanya besar pada kata orangtua.blogspot. liputan media dari hari sebelumnya masih belum menunjukkan kemajuan. Apa yang benar-benar diketahuinya tentang Eliza? Carter membuka buku catatannya di meja dan menuliskan nama Eliza pada halaman teratas. Kenyataannya. Bahkan.

Masih terlalu dini untuk menelepon dan meminta pertolongan. Carter mendapati dua nama. Berorientasi pada tujuan. Carter menuliskan hal lain yang muncul di benaknya saat bayangan Eliza berkelebat di pikirannya. “Tentu saja. dia tidak pernah melihat Eliza di lingkungan pejabat mana pun atau sejenisnya. Cerdas. Ini baru pukul lima pagi. Carter sudah mengenal Eliza selama dua tahun. Astaga. Carter memanaskan kopinya dan mulai menelusuri proil Departemen Kepolisian Los Angeles untuk mencari tahu apa dia bisa mengenali wajah-wajah pria yang muncul di depan pintunya kemarin. Carter meletakkan tangannya ke meja. Cantik.com http://pustaka-indo. 98 . Carter membalik lembar catatannya dan menuliskan hal yang diketahuinya. Jenaka. tetapi itu tidak masuk akal. Hingga kemarin. Carter menuliskan namanya dan melingkarinya dua kali.com Catherine Bybee Sekolah? Carter menyugar rambutnya dan melem- parkan pulpennya ke meja.blogspot. dia tidak tahu apa pun tentang Eliza. Membawa sebuah pistol. pustaka-indo. Misterius. Satu jam kemudian. Sungguh mengesalkan! Setelah beberapa kali meneguk kopinya. Wanita itu sudah menjadi teman Samantha beberapa tahun sebelumnya. kedua detektif itu mengetuk pintunya. Kenapa seseorang membawa pistol? Penegakan hukum atau petugas federal. Banyak akal.blogspot. Lalu. Eliza Havens.” Dia tidak mencari jawaban di tempat yang tepat. Dia melingkari itu dua kali.

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

Dean Brown dan James Fletcher. Detektif lama dengan
performa yang baik dalam departemen. Mereka berada
di bawah operasi khusus. Seberapa umumkah itu?
Carter mengangkat telepon dan menghubungi
seseorang di New York.
“Yah?”
“Hai Roger, ini Carter.”
Carter sudah mengenal Roger bahkan lebih lama
daripada dia mengenal Blake. Mereka berdua ber-
operasi di dunia yang berbeda sekarang, tetapi pada
satu waktu, mereka menjadi dekat. “Wah, halo,
Gubernur. Bagaimana kabarmu?”
“Aku belum jadi gubernur.”
“Tunggu saja. Tunggu saja,” temannya tergelak.
“Kenapa kau meneleponku?”
“Memangnya aku tidak boleh menelepon teman?”
“Ha! Kau terlalu sibuk untuk teman. Terutama
bagi kita yang tidak pernah meninggalkan New York.”
Carter dapat mendengar pos yang sibuk sebagai
latar belakang panggilannya, telepon berdering, dan
seseorang mengumpat dengan cepat. Pidana atau
penangkapan, sulit menebaknya. Sayangnya, Roger
mengatakan yang sebenarnya. Hanya sedikit relasi
yang tetap dijaganya, kecuali mereka yang berpengaruh
untuk peningkatan kariernya.
“Bagaimana keadaan Beverly?”
“Baik. Siap melahirkan kapan saja.”
Carter mengusap kepalanya dengan tangan yang
bebas. Dia sungguh lupa soal kehamilan Beverly.
“Kalau begitu, semuanya baik-baik saja? Bayi dan
ibunya sehat?”

99

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

“Sangat baik. Roger Junior seharusnya lahir pada
akhir bulan.”
“Kau sudah tahu kalau bayinya laki-laki?”
Roger mendengus. “Dokter bilang tali pusarnya
berada dalam jarak pandang yang baik, tapi aku ber-
anggapan kalau tali pusar itu berarti putraku mewarisi
sifat ayahnya. Selain itu, memiliki anak perempuan
benar-benar membuatku takut.”
Carter membayangkan Roger dan bobotnya yang
mencapai seratus kilogram memegang bayi seberat tiga
kilogram. Pemandangan yang menakjubkan. “Kau
akan menjadi ayah yang hebat.”
Ada jeda pada panggilan itu. “Jadi, apa alasanmu
menelepon? Butuh sedikit nasihat?”
Carter mengambil pulpennya dan membalik hala-
man kalender mejanya dan menuliskan nama Roger
beberapa minggu lagi. Dia harus menanyakan keadaan
temannya dan istrinya yang menunggu kelahiran
bayi mereka. “Aku punya beberapa pertanyaan dan
mungkin kau bisa membantuku.”
Roger tampaknya tidak kesal karena Carter me-
mang memiliki alasan untuk meneleponnya. “Katakan
saja.”
“Aku sedang mencari tahu tentang sepasang de-
tektif di Departemen Kepolisian Los Angeles yang
bekerja di bawah misi operasi khusus. Kau tahu soal
itu?”
“Bisa jadi berkaitan dengan pembunuhan dan
memastikan seseorang sepertimu terlindung dari
ancaman yang terus berlanjut. Di mana kau bertemu
mereka berdua?”

100

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

“Mereka ingin bicara dengan … dengan temanku.
Temanku sepertinya tidak terkejut saat melihat me-
reka.”
“Teman?”
“Teman spesial,” ujar Carter.
“Apa lagi yang bisa kau katakan padaku?”
Carter mendebat pilihannya. Dia memberi tahu
Roger sedikit proil Eliza. Memberitahunya bahwa
wanita itu menawan dan cerdas, dengan kehidupan
pribadi yang dirahasiakannya. Dia mengakhiri pen-
jelasannya dengan menceritakan pada Roger bahwa
Eliza membawa pistol.
“Apa yang ditakutkannya?” tanya Roger padanya.
“Aku tidak tahu. Dia bukan wanita yang lemah.
Kenyataannya, dia berhasil meloloskan diri dari
pengawalku dan kedua detektif itu di siang bolong.”
“Kau yakin dia bukan polisi?”
“Sangat yakin.”
“Kau mau memberitahuku nama wanita itu atau
aku harus menebaknya?”
Dengan seluruh media yang menggambarkan Eliza
sebagai kekasihnya, Carter tahu Roger akan mencari
tahu cepat atau lambat. “Eliza Havens. Kau tahu aku
harus merahasiakan ini.”
“Yah, kurasa aku harus berhenti memperbarui
halaman Facebook-ku,” canda Roger. “Aku mendu-
kungmu. Biarkan aku menggali sedikit. Kalau dia
memiliki pistol itu secara legal, akan ada rekor yang
dapat dilacak tentang alasannya membawa pistol.
Mendapatkan izin secara hukum bagi penduduk sipil
hampir tidak mungkin di California. Begitu juga di

101

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

sini,” tambahnya. “Yang membuatku bangga menjadi
polisi.”
“Terima kasih, Roger.”
“Oh, apa kau tahu nama para detektif itu?”
Carter memberitahukan nama mereka, kemudian
mengucapkan selamat tinggal.

Eliza mengambil rambut palsu dari bawah lemarinya
dan meringis. Dia memaksakan diri untuk bangun
dari tempat tidur lebih awal, berniat untuk berkemas
dan pergi.
Sekarang dia duduk bersila di hadapan kopernya
yang sudah setengah terisi dan merasa ragu.
Dia dan Samantha sudah membangun persahabatan
yang luar biasa. Eddie kecil bagai keponakannya
sendiri dan dia tidak bisa membayangkan tidak
melihat wajah kecil Eddie yang bundar bertumbuh.
Bahkan Gwen dan semua keangkuhan terpendamnya
sudah tertanam dalam dirinya.
Kemudian Alliance. Bisnis yang dimulai Samantha
dan sekarang mereka jalani bersama. Eliza membayang-
kan beberapa wanita yang dikenalnya melalui Alliance.
Beberapa dari mereka berasal dari keluarga yang buruk,
yang memanfaatkan anak-anak mereka seperti bidak
catur untuk mendapatkan yang mereka inginkan.
Wanita-wanita itu mencari suami untuk menjaga
mereka secara inansial demi mendapatkan apa yang
mereka inginkan dan menyumpahi keluarga mereka.
Setiap cerita unik. Masing-masing dapat dipercaya.
Ketika dia memikirkannya lagi, cerita Eliza
tidaklah sesedih beberapa dari mereka. Setidaknya,

102

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

kedua orangtua Eliza mencintainya sebelum mereka
meninggal.
Dia mengenang suara mereka sesekali saat malam
sunyi dan senyap. Cara ibunya berbicara dengan
lembut dan mendongengkan cerita pengantar tidur.
Ayahnya selalu memanggilnya pumpkin dengan suara
yang dalam menggelegar.
Orangtuanya memiliki cinta luar biasa yang
melingkupinya dan memastikannya tetap aman. Dan
suatu malam, semua itu hancur berkeping-keping.
Eliza menyeka air mata dari wajahnya dan ber-
usaha menyingkirkan kenangan yang menyakitkan
itu. Dia rindu memiliki keluarganya sendiri dan sudah
menemukan sedikit kasih sayang itu dari teman-
temannya.
Dia beringsut menjauhi koper dan bangkit ber-
diri. Setelah menggeledah lacinya dengan cepat, dia
menemukan pakaian yang dicarinya dan mengena-
kannya.
Dia tidak akan lari. Belum. Dia akan mengikuti
nasihat Jim dan menyelinap dari mata publik. Mening-
katkan kepercayaan dirinya, kalau bukan keamannya.
Dan dia akan mengamati.
Dia akan mendengarkan.
Dan berlari sekencang mungkin kalau masa lalu
mengejarnya dan mengancam mereka yang dicintai-
nya.

Dean mengisap rokoknya, memenuhi paru-parunya,
dan membiarkannya mengalir di antara bibir yang
mengerucut. Dia berusaha menyingkirkan kebiasaan

103

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

itu selama bertahun-tahun dan akhirnya menyerah
pada kenyataan bahwa dia adalah perokok. Tidak
akan berubah, tidak peduli berapa pun permen yang
dikunyahnya atau kaset-kaset psikologis yang di-
dengarnya.
Dia sudah menjadi polisi sejak awal dua puluhan,
dan sudah mengucapkan, “saya bersedia,” dua kali,
kemudian menyerah di pertengahan omong kosong
yang kedua dan berkata “Sialnya aku tidak yakin.”
Sangat sedikit hal yang tidak berubah dalam
hidupnya. Jim nyaris seperti saudara yang pernah
dimilikinya dan putrinya sendiri tidak berusaha
meneleponnya, bahkan pada hari Ayah.
Dean mengetuk ujung rokoknya di asbak dan
mengeraskan volume berita. Bayangan Eliza muncul
di layar, dia menaikkan volumenya lebih keras. Anak
itu tumbuh menjadi wanita yang cantik. Melihatnya
di TV sedikit membuatnya gusar. Sudah beberapa
hari sejak dia melihat Eliza dan berita sudah mereda.
Hingga hari ini.
“Kandidat gubernur Carter Billings mengalami
sedikit penurunan dalam pemungutan suara awal,
setelah keributan di Texas minggu lalu. Bahkan dengan
saksi mata Eliza Havens, orang-orang tidak siap me-
milih kandidat muda yang belum menikah itu. Saingan
Billings dalam pemungutan suara, Darnell Arnold,
menghabiskan sedikit waktunya untuk mengamati
Miss Havens dan mengadakan konferensi pers sendiri.”
Dean meninggalkan rokoknya di asbak dan mem-
bungkuk di kursinya. Tangannya mencengkeram
remote dan matanya menyipit.

104

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

“Tampaknya Mr. Billings sudah menghabiskan
sedikit waktu bersama Eliza Havens. Bahkan, be-
berapa berkata kalau Billings memenangkan pe-
milihan mungkin akan ada pernikahan langka dari
gubernur yang baru saja terpilih selama dia berada di
pemerintahan. Asumsi ini disuarakan dalam wawancara
dengan Mr. Arnold.” Wartawan memotong adegan,
dan Arnold berdiri di hadapan beberapa reporter.
Seperti biasa, politikus tidak membicarakan politik,
mereka membicarakan omong kosong dan masyarakat
mendengarkan. Dean sudah menghabiskan cukup
banyak waktu untuk mengidentiikasi tipuan ketika
dia mendengarnya. Sungguh beruntung dia mengenal
Eliza Havens lebih baik dari siapa pun.
“Tahu apa kita tentang Miss Havens?” tanya
Arnold. “Dia mungkin memiliki beberapa teman
berpengaruh, teman-teman dari luar negeri kalau
boleh kutambahkan, tapi tampaknya wanita ini
muncul entah dari mana. Tidak ada catatan sekolah,
tidak ada akta kelahiran. Kudengar politikus diam-
diam menyewa alien ilegal, tapi memilih gubernur
yang mungkin menempatkan seseorang yang tidak
legal sebagai ibu negara kita, harus dihindari.”
“Dasar bajingan!” teriak Dean saat mendengar
cuplikan tersebut. “Dia legal, dasar kalian bajingan.”
Berita menampilkan rekaman konferensi pers
Eliza serta beberapa potret dirinya di berbagai acara.
Pada sebagian besar potret itu dia berdiri di samping
Billings. Kebanyakan potret itu menyembunyikan
sedikit wajahnya, tapi tidak seluruhnya.
Di satu titik, itu mengingatkan Dean akan ibu

105

com http://pustaka-indo.blogspot. begitu juga dengan yang lain. Dia sungguh berharap Eliza tidak serius mengenai pria ini. 106 . dan dia tahu berdasarkan penga- laman kalau bekerja sama dengan seorang wanita yang jatuh cinta sama mustahilnya dengan menghentikan kecoak yang melahap sisa donat. Dan kalau dia menyadari persamaannya. Siaran beralih ke cerita lain.com Catherine Bybee Eliza. pustaka-indo.blogspot. Dia dan Jim harus meyakinkannya untuk menghilang. dan Dean berusaha bangkit dari kursi favoritnya sebelum mengambil telepon.

blogspot. Akan tetapi. Jauh lebih baik dibandingkan pegawai negeri bayaran.com http://pustaka-indo. yang membawa lencana untuk keluarga mereka. kemungkinan seseorang menemukan identitasnya yang sebenarnya hampir tidak mungkin. penuh dengan tendangan dan pukulan. daftar kartu natalnya dipenuhi orang-orang kaya dan berpengaruh yang memiliki sistem keamanan untuk properti mereka. dia berhasil menjernihkan pikirannya dan berkonsentrasi pada fakta-fakta objektif dalam hidupnya. Jim dan Dean tampaknya lebih khawatir dari yang seharusnya.com 9 Setelah latihan yang melelahkan. Dia yakin polisi bermaksud untuk menjaga keamanan orang banyak yang tidak terbatas. pustaka-indo.blogspot. Eliza lupa kalau dia tahu cara- nya melempar. Dia beruntung. Meskipun dia mirip dengan ibunya dalam banyak hal. Dan ini me- merlukan penyelidikan lebih lanjut. Polisi . Eliza diperintahkan untuk tidak membicarakan apa pun soal kehidupannya. atau dia berisiko menem- patkan orang lain dalam bahaya. Ibu dan ayahnya sudah meninggal hampir dua puluh tahun yang lalu.

Kemudian Carter. setelah pemilihan dan masa jabatnya di pemerintahan. Eliza men- duga. Carter harus menghindari kekasih sementara yang dapat menodai reputasinya saat menuju pemerintahan. dan dia bertekad tidak akan pergi dari kehidupan yang sudah dibangunnya sen- diri. Tampaknya tidak ada yang mengikuti dan jalanan di hadapannya dipadati lalu lintas musim panas.blogspot. Carter meluangkan waktunya dan menggodanya. Percintaan singkat mereka seharusnya menjadi urusan pribadi. Gairahnya bergejolak luar biasa saat memikirkan sentuhan pria itu. Mungkin selama lima tahun. Eliza sama sekali tidak keberatan untuk menjelajahi keahlian Carter di tempat tidur. Sayangnya. Eliza ragu kenapa dia membiarkannya. Memikirkan hal itu kembali. 108 . Eliza tidak akan begitu saja melupakan ciumannya yang luar biasa dan responsnya yang meledak-ledak pada Carter.com Catherine Bybee menempatkan keluarga mereka sendiri dalam risiko ketika mereka menangkap nama-nama besar dalam kejahatan. Tentu saja. Eliza tidak akan menjadi sekadar “wanita lain”. pustaka-indo. pada titik tertentu Carter sadar untuk tidak mendesaknya lebih lanjut. Eliza mengurangi kecepatan pada jalan dua jalur yang sibuk dalam perjalanan ke rumah Samantha dan Blake di Malibu. Dia rentan dan keadaannya tidak normal.com http://pustaka-indo.blogspot. Carter tidak mencari istri selama itu. Itu tidak menghentikan mereka mela- kukan pekerjaan itu.

Meskipun anehnya. Kemudian Carter berkata kalau dia harus terbang ke D.” “Kau mau menunggu di dapur atau ruangan kecil?” Biasanya Eliza akan bergabung dengan Mary di dapur. “Samantha sedang menidurkan Eddie. juru masak Samantha dan Blake menyam- butnya di pintu.C selama beberapa hari. dia akan menemuimu sebentar lagi. Sejenak dia ingin melihat Carter. “Terima kasih. Kemungkinan wanita bangsawan Inggris itu tidak akan mengambil risiko untuk pindah. Eliza melangkah ke lobi utama dan meletakkan tas dan kuncinya di meja.blogspot.com Married by Monday Dia wajib memberi tahu Gwen risiko pindah ber- samanya. Saat gerbang menutup. Mary. tetapi mempertimbangkan sifat sensitif dari percakapan yang tertunda dengan Samantha. betapa pun dia mendambakan petualangan. dia pikir 109 . dia terus berkendara. Eliza tidak ingin merasa kecewa.com http://pustaka-indo. Carter mengirimkan pesan singkat ke ponsel Eliza yang memberitahunya kalau pria itu memikirkannya. kemudian berubah pikiran. Berkencan saat sekolah tidak sepusing ini.” ujar wanita yang lebih tua itu. Eliza berhenti di kediaman Harrison dan me- manggil di gerbangnya. Mary. Adanya gangguan saat Carter mengetuk pintu juga tidak terdengar buruk. Mesin mendengung lambat saat membuka tuas panjang dan menarik baja besar untuk membuka gerbang cukup lebar bagi mobilnya untuk lewat. sambil tersenyum pada kamera yang tertuju ke arah mobilnya. Eliza akan menikmati kehadiran wanita lain di sisinya. tetapi kenyatannya memang begitu.blogspot. pustaka-indo.

pustaka-indo. “Tentu saja. Dia tertawa. tapi. Yah. bocah dua tahun itu yang memerintah rumah. seperti kebanyakan rumah di Amerika. kalau kau tidak keberatan. ruangan itu hanya digunakan saat liburan dan acara-acara khusus. Beberapa buku karton tebal dengan tanda gigi kecil menutupi meja kopi dan setidaknya satu noda yang tidak dapat dikenali yang menetes di tengah sofa. Mereka punya ruang tamu resmi. hal ini pasti membuat orang dewasa gila setelah satu hari. Samantha sudah mem- beritahunya lebih dari sekali untuk menghindari mainan bising sebagai hadiah. Eliza menuruti peraturan yang dikeluarkan saha- batnya dan Carter selalu membawa mainan yang 110 .com Catherine Bybee lebih baik bersembunyi.” “Itu akan menyenangkan. Kediaman keluarga Harrison seharusnya terasa dingin dan tidak menarik karena ukurannya yang menak- jubkan. Astaga.com http://pustaka-indo. “Di ruangan kecil.blogspot.” Mereka berdua berjalan menyusuri lorong. Seketika ter- dengar suara mencicit di belakangnya.” Gelombang ketidakyakinan melintasi wajah Mary. tetapi dia tidak berkata apa-apa. Akan kubawakan kopi. Eliza duduk di sofa dan bersandar. Di sudut ruang kecil terdapat lemari plastik besar berisi mainan Eddie. Tapi ini tidak sama sekali.blogspot. bahkan dengan seluruh uang di dunia. tetapi Eliza menyimpang ke ruang berkumpul utama di sana. Dia melihat ke sekeliling dan menemukan mainan mewah yang membuat keributan internal.

com http://pustaka-indo. Eddie menerima hadiah Carter dengan riang. Eliza mengambil buku Dr. “Ada rumah luar biasa yang tersembunyi di balik semua mainan ini..” Eliza memandang ke sekeliling ruangan.” Eliza melemparkan buku anak itu ke samping dan tersenyum pada temannya. Bahkan dalam waktu singkat. pustaka-indo. pria kecil itu bermain dengan One Man Band Playground-nya selama hampir satu jam. tetapi rumah besar Malibu itu cocok untuk sang duke. “Kau tidak perlu bersih-bersih untukku.” godanya.blogspot. Beberapa barang pecah belah dan mudah rusak sudah dipindahkan ke rak atas atau di- keluarkan sekaligus. dan earl kecil yang baru bisa berjalan itu. Eliza mengingatkan dirinya untuk mencari mainan pembuat gaduh yang menarik untuk liburan selan- jutnya. “Tidur siang itu mem- bosankan. Dan mainan itu masih menempati bagian terbaik di kamar anak.” ujar Sam. “Aku tidak tahu soal itu. Natal tahun lalu. Aku suka tidur siang. Seuss klasik dan mem- bolak-balik halamannya.” “Aku bersih-bersih untukku.” Sam memunguti beberapa mainan yang berserakan dan melemparkannya ke kotak mainan. Rumah itu cemerlang bahkan dengan warna primer terang yang tersebar.blogspot. dan aku hanya melihatnya ketika anak itu tertidur. Langkah kaki terdengar di ruangan sebelum Samantha berjalan memasuki ruangan. 111 .com Married by Monday paling besar dan paling ribut. “Kupikir anak itu tidak akan tidur. duchess.

“Jangan lakukan itu. Telapak tangan- nya terasa berkeringat. Aku menyimpan beberapa rahasia begitu lama dan mengungkapkannya secara lantang akan membawa kehidupan baruku dalam ketakutan lama.” Eliza meletakkan cangkir kopinya. bocah berumur dua tahun.” 112 . Saat Mary pergi.blogspot..” “Apa?” seru Sam.” “Aku tahu. Rencanaku datang ke mari untuk mengucapkan selamat tinggal. Tapi kau boleh memberi tahu Blake atau Gwen. mereka berbincang mengenai kue kering cokelat.com http://pustaka-indo. “Tidak. sebelum Mary kembali dengan kopi dan kue buatan sendiri. “Niatnya … tapi aku tidak jadi pergi. “Tidak adil rasanya memintamu untuk menyembunyikan itu dari mereka. “Jadi. pustaka-indo. tapi dia tidak mengatakannya..” Sam meletakkan tangan di dada dan kembali duduk.” “Maaf.com Catherine Bybee Samantha repot membereskan semua kekacauan itu sejenak.” Sam mencondongkan tubuhnya ke depan. “Kau tidak perlu menceritakannya padaku kalau itu sangat menyakitkan.” Atau bahkan Carter. Yang kuberi tahu ini harus dirahasiakan. Mereka harus tahu bahwa berada di sekitarku mungkin akan berisiko. Tapi kuharap kau tahu sekarang. aku akan melakukannya.” Sam meraih tangan Eliza di lututnya.. dan seberapa jauh anak-anak dapat membuat kekacauan tersebar. bahwa rahasia apa pun yang kau minta untuk kujaga. sebelum Sam akhirnya duduk.blogspot. Aku … ini sulit. “Kau tidak di sini untuk membicarakan kue kering. mengambil napas dalam.

com http://pustaka-indo.blogspot. pustaka-indo. Yah. “Aku pernah berada dalam naungan program perlindungan saksi. Dengan sabar. “Orangtuaku melakukan hal yang benar. “Se- buah pembunuhan. tetapi nyaris. “Ayahku menyaksikan. tetapi dia tidak mengatakan apa pun.” Sam membuka mulut kemudian menutupnya..” ujar Samantha dengan perlahan. dan menambahkan lapisan dalam pembunuhan besar- besaran itu hanya akan menumpuk kesengsaraan..blogspot. Dia tidak pernah cepat menangis. “Aku berusia sembilan tahun saat itu.com Married by Monday Kebingungan tersebar di seluruh wajah Samantha. secara teknis.” Lebih seperti pembunuhan massal. Mati adalah mati. Aku tidak melihat apa pun. Sangat nyaris. sampai sekarang.” Berapa banyak yang ha- rus diungkapkan? Cukup untuk membuat Samantha mengerti risiko melanjutkan persahabatannya...” Yang membuat semakin frustrasi karena seluruh kehidupannya di- pindahkan dari dunia. “Kau tidak pernah membicarakan tentang orang- tuamu..” Eliza bangkit sekarang dan mulai beranjak. Beberapa pembunuhan. Dia rileks dan menunggu Eliza untuk melanjutkan. Meskipun aku sudah mengungkapkannya dengan kemunculanku di sisi Carter beberapa hari yang lalu.. Ayahku tidak dapat hidup hanya dengan memikirkan dirinya sendiri. Dia mengangkat mainan mewah merah kecil dan 113 . Emosi bergulir di wajah Eliza dalam gelombang panas. Jadi apa yang akan kukatakan padamu adalah apa yang kupelajari setelah itu.

“Kami sudah berhati-hati. Kurasa.blogspot. 114 . Aku tidak bermasalah dengan hukum. Kami tidak memiliki banyak uang. “Aku merasa bertanggung jawab.” Eliza menghela napas panjang dan melanjutkan. Ayah dari ayahku mungkin masih hidup di suatu tempat. “Ayahku menjadi saksi negara. Satu-satunya kejahatanku adalah kebodohan.” Sam menarik napas sejenak saat kenyataan me- resap.” Eliza menggerakan tangan mainan itu ke mata dan kepala. Tapi tidak cukup berhati-hati. Tidak menjadi apa pun. Tidak melihat apa pun.” “Di mana orangtuamu?” tanya Samantha setelah jeda yang panjang. Tinggal di sebuah negara bagian tanpa nama. Aku yang mengajak Gwen pergi ke bar itu. “Kalau kau tahu membantu Carter berisiko.com http://pustaka-indo. kenapa kau melakukannya?” “Itu hal yang benar. “Aku hidup sendiri untuk waktu yang lama. pustaka-indo. Tidak seperti kakek dan nenekku yang tinggal berdekatan. Aku sering pindah.com Catherine Bybee duduk di kursi. Eliza tersenyum kering dan menggeleng. Dua orang polisi yang muncul saat konferensi pers Carter ditugaskan untuk kasusku ketika aku berusia enam belas tahun. jadi meninggalkan kehidupan kami tidak membebani orangtuaku seperti beberapa orang tertentu. berjaga-jaga kalau ada seseorang yang mengawasiku. Aku diberi tahu kalau orangtua ibuku sudah tiada.blogspot. Aku tahu para pria yang merayu kami mudah tersinggung. aku bersyukur soal itu. ber- pindah dengan terburu-buru dari satu tempat ke tempat lain.

Di penjara. tapi mereka adalah bina- tang yang tidak meninggalkan keluarga tanpa terluka.” “Balas dendam pada anak yang tidak berkaitan dengan penahanannya?” “Dillinger dan Capone mungkin berpose untuk ilm Hollywood yang bagus. Sam. Pria yang memburuku memperjelas bahwa dia akan menemukanku. kedua detektif itu memastikan aku mengingat alasanku bersembunyi.” “Mungkin. Dia memiliki keluarga besar yang suka membalas dendam. “Kenapa kau ingin lari lagi?” Eliza meletakkan boneka binatang itu ke atas rak buku sebelum berbalik pada temannya. “Dean dan Jim. Tidak mungkin pria itu bertobat dan berubah pikiran.blogspot. Ada banyak Capones di luar sana. Sepertinya media mengira aku melakukan kesalahan dalam hal ini. Itu misi hidupnya.com Married by Monday Aku tidak bisa diam dan membiarkan kampanye Carter jatuh ke jurang kegelapan tanpa berusaha membantunya. Aku mungkin justru memperburuk kesempatan Carter untuk mendapatkan jabatan itu.com http://pustaka-indo. Tidak masalah.” “Berapa usiamu saat orangtuamu meninggal?” 115 . Pria yang membunuh orangtuaku masih hidup.” “Carter pasti mengerti.blogspot. Mereka hadir dalam berbagai kebangsaan. Berbagai usia. untuk mengeliminasi benih ayahku dari bumi ini. Ada jeda hening. Ancaman mereka yang menakuti orang-orang agar menutup mulut.” Semua risiko itu sia-sia. bukannya mem- bantu. pustaka-indo. tapi tidak terkurung.

” “Ini beban. Eliza. Mungkin. Aku turut berduka.” “Jangan berkata begitu.” “Aku tidak ingin melakukannya. Kau tidak akan pergi ke mana pun. Mengenalku bisa mendatangkan bahaya. Kalau kau tidak memiliki cara.” “Kau juga tidak tahu pasti. “Carter mungkin terlihat seperti aktor Hollywood. “Oh.com Catherine Bybee “Sembilan. pustaka-indo.” Eliza menginginkan keselamatan Sam dan keluarganya 116 . “Aku tidak tahu harus marah karena kau tidak mengatakan ini padaku lebih awal atau merasa terhormat karena kau cukup memercayaiku sekarang. aku tidak pernah tahu apa pun tentang ini?” Eliza tersenyum dan mencoba untuk bergurau. tapi aku aktris yang lebih baik. Dia berdiri dan berjalan ke arah Eliza. aku tidak akan datang ke sini hari ini. Teman macam apa aku.blogspot. Sam.” Sam memberengut. Tapi setidaknya kau tahu alasannya.” Elia mengangguk. Sam diketahui mudah menge- luarkan air mata.” Eliza mengalihkan pandangannya saat Sam meng- hela napas. Kau punya teman-teman yang mampu melindungi diri mereka sendiri dan dirimu.blogspot. Air matanya sekarang menggenang. “Aku mengandalkan itu. Aku akan membenci diriku kalau menghilang dan kau tidak pernah tahu alasannya.com http://pustaka-indo. “Kau tidak akan melakukannya. karena itu kau tidak kabur.” Sam menahan kembali air matanya dan berusaha tersenyum. “Aku mungkin akan kabur.” Tidak seperti Eliza.

pustaka-indo.” ujarnya pada si penjaga. Kabar dari luar adalah satu-satunya sinar matahari yang tersedia. Harry bangkit dan mengulurkan tangannya untuk menerima surat kabar itu. Tidak begitu dengan Harry. “Terima kasih. Terdapat gulungan surat kabar di tangannya yang diamankan dengan gelang karet. Alih-alih membuka koran di meja terdekat. Setidaknya. Masih ada tiga puluh menit sebelum narapidana dipaksa menuju ranjang mereka yang terlalu ramai dan kamar terlarang. Harry memilih sedikit menyendiri dan berjalan menaiki tangga ke selnya. Kalaupun dia berhasil membuat pembebasan bersyarat. Setiap hari di penjara membuatnya tidak mengharapkan kejadian apa pun di hari esok. Banyak terpidana yang ditahan bersamanya dikunjungi oleh satu atau dua anggota keluarga pada kesempatan tertentu. bertanya-tanya kabar apa yang tertera di koran.com Married by Monday lebih daripada keselamatannya sendiri.blogspot. Senandung rendah akan harapan membawa percikan kehangatan jauh dalam dirinya. Devin mengedik dan berlalu. “Harry?” Pengawal memanggil namanya dari jarak beberapa meter. dia tidak memiliki hak untuk mencari putri-putrinya.blogspot. Tetapi Harry akan dengan senang 117 . “Aku punya lebih banyak wallpaper untukmu.com http://pustaka-indo.” Harry tersenyum sementara Devin mendekat. Dia sudah menghancurkan keluarganya dan harapan apa pun yang tersisa untuk melihat sisa anggota keluarganya lagi akibat keserakahan dan sifat egoisnya. itu yang ingin diyakininya.

blogspot. dan hal itu berjalan baik dengan Harry. Lester menghabiskan waktu dengan penipuan. mempelai pria. Seperti Harry.com http://pustaka-indo. Bel terdengar di gedung. Pria itu tidak banyak bicara kecuali dengan tinjunya.com Catherine Bybee hati menyerahkan sedikit kebebasannya untuk melihat sekilas cucunya. Tatapan Harry mendarat pada seorang wanita muda di kursi roda ketika ibu jarinya mengelus gambar itu. Lester sudah tidur di tempat yang sama dengan Harry untuk beberapa tahun. memberi isyarat untuk akhir kebebasan mereka. Dia tidak ganas. Harry tidak memercayainya dan hanya bisa menebak alasannya 118 . Kurang dari satu menit kemudian. Ricardo bergabung dengan sel mereka beberapa bulan yang lalu. Dia tertangkap mencuri dari pemilik usaha kecil yang tidak menaruh curiga dan membobol re- kening mereka. Sebuah pesta pernikahan dengan mempelai wanita. kecuali saat dia berhenti meminum obatnya dan menunjukkan sisi liar kepribadiannya. Dia pendiam di sebagian besar waktu. Di lengan pengantin pria ada seorang balita. sehingga Harry menjaga jarak. Dua teman tahanannya tidak menempati ruang kecil mereka ketika Harry duduk di bangku tidurnya dan membuka koran itu. pustaka-indo. Dia melewati halaman depan dan halaman inansial lalu langsung menuju bagian hiburan. tersenyum pada kamera. Lester dan Ricardo kembali ke sel. Dia bertubuh seperti pemain gelandang. Dia menghela napas saat melihat mereka. Penyesalan mencekat tenggorokannya. dan segelintir petugas.blogspot. Kalau saja dia dapat melengkapinya.

Di awal hukuman penjara Harry. mereka putri-putrimu?” Lester pernah melihat foto-foto lain dan mendengar beberapa cerita Harry. Harry?” tanya Lester semen- tara dia menyelip di antara ruang kecil di samping ranjang. pustaka-indo. Harry menunjuk judul berita dan membiarkan pernyataan reporter menjelaskan apa yang diceritakan foto itu. putrimu sudah menikah. Ricardo mulai berpaling. artikel itu mengatakan bahwa pasangan tersebut memperbaharui sumpah pernikahan mereka. me- nunjuk yang lainnya di foto. penjahat yang melakukan kekerasan tidak ditahan dalam sel yang sama dengan orang-orang sepertinya. Anggaran yang dipotong dan kurangnya dana untuk sistem penjara menyatukan semua narapidana.” ujar Harry. Bagaimanapun.com http://pustaka-indo. “Oh. dia tidak bodoh. “Dapat yang kau mau.” “Memang.blogspot. “Yah. dan tidak pernah berpikir bahwa dia bisa menang kalau berkelahi dengan Ricardo. kemudian berhenti dan melihat lebih dekat. “Kukira begitu. Dia setinggi seratus delapan puluh sentimeter dan tidak pernah melewatkan jam makan. “Kupikir. Harry bukan pemalas.” Pada bagian atas halaman. Harry merasa harus menarik surat kabar itu. tetapi menahan dirinya.com Married by Monday berada di sini. tidak mengenal 119 . “Teman mempelai wanita?” tanya Ricardo.” Ricardo menengok sekilas dan melihat gambar itu.” “Bayi itu sudah besar.blogspot.

blogspot. Ketika Ricardo berpaling. Dia me- ngenal nama-nama mereka.com Catherine Bybee orang-orang dalam foto itu secara pribadi. Harry dengan berhati- hati melipat surat kabar itu dan meletakkannya di tempat persembunyiannya bersama yang lain. 120 . pustaka-indo.com http://pustaka-indo. tetapi tidak wajah-wajah mereka.blogspot.

com http://pustaka-indo. Pengacara?” Terbiasa dengan panggilan itu. “Mencari seseorang. bekerja. Carter melirik tiap kepala di ruangan. pustaka-indo. dan yang lainnya dari Detektif Dean yang meminta beberapa menit waktu Carter.com 10 Carter hanya tidur selama lima jam dalam tiga hari terakhir. Itu berlebihan. James. Carter menjawab dengan cepat. saat dia berjalan ke kantor polisi. Satu dari Roger di New York yang memberitahunya untuk menelepon kembali saat Carter bisa mengatur pang- gilan yang aman. Meskipun Carter berusaha menghindari penonton dengan mengemudi sendiri. Carter menyerah dan berkendara ke kantor polisi tempat Dean dan temannya.blogspot. Apa yang benar-benar dibutuhkannya adalah tempat tidur besar dan enam jam keheningan sehingga tubuhnya bisa terasa normal lagi.blogspot. beberapa pasang mata bergeser ke arahnya. “Dean Brown?” . Ada dua pesan dalam ponsel pribadinya. Setelah beberapa upaya yang membuat frustrasi untuk menghubungi temannya di East Coast. mencari salah satu dari dua polisi yang dilihatnya mengawal Eliza dari hotel beberapa hari yang lalu.

” Carter mengangguk tanda terima kasih dan berjalan melewati beberapa pasang mata.” Dean menginterupsi.” James bergeser dan mengangguk ke arah aula. Sebelum dia berbelok. Dean—” “Brown. James Fletcher.com Catherine Bybee “Di lorong itu. “Kau ingin menemuiku. “Dijamin mengocok lambungmu dan membuatmu terjaga untuk dua belas jam berikutnya. Keluar minum malam ini? Carter membalas ‘ya’ dengan cepat dan berjanji untuk menelepon.blogspot. Kita harus bicara. “Baik sekali kau mau datang. Dean dan James duduk berseberangan satu sama lain di ujung ruangan.” “Kedengarannya bagus. ponselnya berdengung.” Mata Dean memicing. Ini rekanku. lalu menyelipkan kembali ponselnya ke saku jas. “Aku tidak tahu kita berada dalam jejak kampanye. Kantor yang lebih kecil menyediakan enam meja dan sejumlah kecil detektif. Kepala-kepala itu tersentak ketika salah satu detektif lain menyapanya. dan Aku. Pintu pertama sebelah kanan. pustaka-indo. “Aku di sini untuk menemui—” “Billings. “Bagaimana dengan secangkir kopi?” tawar Dean. “Kita belum bertemu secara formal.blogspot. Mereka berjabat tangan sambil tersenyum ramah. Nama Blake muncul di layar dengan catatan singkat.” Detektif lain menyingkir ketika Dean dan teman- nya berjalan ke sisi Carter. Dia terdorong membuka pesannya.com http://pustaka-indo.” Carter mengikuti mereka keluar dari kantor yang ramai menuju lorong lain.” disambut komentar tajam dan tawa. 122 . Aku tahu.

tidak secara langsung. Carter sadar dia tidak melakukan kesalahan apa pun.blogspot.” “Tidak pribadi .blogspot. dan Carter sedikit berbasa-basi. Tebakanku media suka mengikutimu di kota dengan kamera terarah pada wajahmu. Pintu di belakang mereka tertutup.com http://pustaka-indo. Dia tidak bisa membayangkannya. Carter mencicipi kopinya. Rasanya tidak hanya buruk.” Dean duduk di tepi meja dan menyilangkan lengannya di dada. Kalau ini bersifat pribadi. dan James melirik Dean. Dari sana mereka menemukan ruangan terpencil yang dikenali Carter sebagai tempat interogasi berlangsung. pustaka-indo. Mereka mengisi beberapa cangkir gabus.com Married by Monday Mereka berhenti di dekat teko kopi yang sepertinya terakhir kali dicuci ketika Prince bernyanyi sekitar tahun 1999. Dia tidak perlu terlalu berhati-hati. tapi tetap bertanya- tanya apakah dia di sana untuk semacam pertanyaan resmi.” 123 . Kalau kita bertemu di luar kantor dan ada yang melihat kita. Rasa pahit menyelip di tenggorokannya seperti siput dan mengancam untuk datang kembali.” ujar James sementara dia menarik kursi dan menawarkannya pada Carter. Setelah duduk. “Tidak.. itu akan memulai lebih banyak spekulasi. Tidak secara langsung. mereka berdua sudah menciduk Eliza dari sisinya beberapa hari yang lalu. kau seharusnya menginformasikannya padaku. “Ini bukan soalmu. “Ada puluhan polisi di ruangan lain yang melihat- ku berjalan masuk. tapi juga dingin.. “Apa aku butuh pengacara?” Dean melirik James.

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

Carter tidak bisa berdebat soal itu. “Jadi kenapa
aku di sini?”
“Apa hubunganmu dengan Eliza Havens?”
Carter terkejut dengan pertanyaan itu dan tidak
mau menjawabnya. “Kenapa kau mau tahu?”
“Dia penting bagi kami.”
“Penting, maksudnya?” Apa para polisi ini lupa
bahwa mereka sedang bicara dengan seorang penga-
cara? Kalau ada siapa pun yang terlatih dalam seni
memperoleh fakta, dialah orangnya. Tanpa menyebut-
kan kemampuannya untuk menghindari pertanyaan,
karena dia adalah seorang politikus.
“Kau berkencan dengannya?” tanya James dari sisi
meja lain.
“Apa kau pamannya … sepupunya?” tanya Carter.
“Kau tidak akan menjawab pertanyaan kami?”
“Beri aku alasan di balik pertemuan ini dan aku
akan mempertimbangkan pertanyaanmu.” Dia tidak
akan menjawab mereka, tetapi akan mempertimbang-
kannya.
“Eliza wanita yang keras kepala.”
Carter tergelak. Tidak diragukan lagi. “Dan?”
“Kami memiliki alasan untuk mengatakan bahwa
dia mungkin saja berada dalam bahaya. Apabila kami
tahu hubungan dan keterikatanmu padanya, kami
mungkin lebih siap untuk membantu menjaga ke-
amanannya.”
Senyum atas komentar “keras kepala” itu hampir le-
nyap saat kata bahaya diucapkan. “Bahaya seperti apa?”
Dean bertukar pandang dengan James, tetapi tidak
seorang pun yang menjelaskan. Dari rahang Dean yang

124

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

tegas, mereka memang tidak akan menjelaskannya.
“Dibutuhkan saling percaya di sini. Kalian yang
menghubungiku … ingat?”
James menjauhi meja. “Akan lebih baik bagi Eliza
untuk menghilang sementara.”
“Menghilang?” Carter tidak suka mendengarnya.
“Yah. Hanya saja dia tidak mengerti pengalaman
kami selama bertahun-tahun. Kalau kau memang
dekat dengannya, kau mungkin bisa meyakinkannya.”
Menghilang? Bahaya? Carter mulai menemukan
titik terang masalah ini. Garis di antaranya berkata
titik itu buram dengan lebih banyak pertanyaan
daripada jawaban. Dia butuh lebih banyak jawaban.
Cara terbaik baginya untuk mengamankan jawaban-
jawaban itu adalah menggertak dan membiarkan pria-
pria ini berpikir dia tahu lebih dari yang diketahuinya.
“Kau sendiri yang bilang Eliza wanita yang keras
kepala. Kalian jelas mengenalnya sejak lama.”
“Lebih dari siapa pun,” ujar Dean dari balik cang-
kir kopinya.
James berdeham, jelas berusaha membungkam
Dean. “Satu-satunya tujuan kami adalah untuk mem-
buatnya tetap aman. Kau menghabiskan waktu cukup
lama dalam urusan hukum, Mr. Billings. Kau tahu
bahwa pemotongan anggaran membuat kami tidak
dapat melakukan intervensi. Eliza membutuhkan per-
lindungan dan kami tidak bisa selalu berada di sana
untuk memberikannya.”
“Perlindungan dari siapa?” Sementara kata-kata itu
meluncur dari bibirnya, dia tahu dia sudah membuka
fakta bahwa sedikit yang diketahuinya.

125

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

“Mustahil memberitahumu. Kami membawamu
ke sini dengan harapan membuat Eliza mengerti
alasannya. Dia mengerti risikonya. Dia tahu dia harus
pergi.”
Carter memikirkan pernikahan baru-baru ini,
persahabatan Eliza dengan Samantha, dan cintanya
untuk Eddie. “Tidak akan terjadi.”
“Artinya kau tidak akan membantu kami?”
“Artinya kau benar untuk pertama kalinya. Eliza
tidak perlu melakukan sesuatu karena diharuskan.
Dia akan melakukan apa yang diinginkannya.” Carter
berpikir sejenak tentang gaun pengiring pengantin
kuning yang mengerikan dan kecemasannya saat bicara
dengan media. Oke, mungkin dia melakukan hal-hal
yang tidak disukainya, tetapi dia melakukannya untuk
orang lain.
“Kami sudah menduga kau akan berkata begitu,”
ujar Dean sebelum menjauhi dan menjulurkan
kepalanya keluar. “Keller?” teriaknya.
Langkah kaki terdengar di luar dari tempat Carter
bisa melihat, ditambah dengan ketukan jari. Tatapan
Dean meredup saat polisi lain memasuki ruangan
bersama teman berkaki empat di sisinya.
Seekor anjing berjenis German Sheppard meng-
gerakkan bola matanya yang gelap dari satu pria ke
pria lain. Lidahnya terjulur ke satu sisi sementara ter-
engah-engah.
“Ini Zod. Anggota yang baru pensiun dari pasukan
kami.”
“Untuk apa dia di sini?”
“Kau akan menyerahkannya pada teman kita.”

126

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

Carter mengernyit. “Aku?”
“Kau akan melakukannya.” Dean mengucapkan
terima kasih pada Keller dan pria itu meninggalkan
ruangan. “Zod fasih dengan perintah dalam bahasa
Jerman. Dan aku yakin Eliza mengingatnya. Kalau
kami memberikan anjing ini padanya, dia mungkin
akan mengejek kami. Kalau darimu, mungkin dia
akan memeliharanya.”
Seperti semua orang yang menonton berita
petang, Carter tahu perlawanan yang bisa dilakukan
anjing polisi. Yang menjadi kecemasannya bukanlah
keamanan Eliza di sisi anjing itu, tapi kenapa Eliza
membutuhkan anjing itu.
“Kau sungguh berpikir anjing ini diperlukan?”
“Ini tambahan keamanan yang bisa kami berikan
pada Eliza tanpa terlalu banyak perdebatan. Meminta-
nya pindah bersama teman ... atau kekasih untuk
menjaga keamanannya, bukanlah sesuatu yang akan
disetujuinya dengan mudah,” ujar James.
Dean menghela napas tajam. “Dia bahkan lebih
keras kepala dari mantan istriku.”
“Yang mana?” tanya James sambil tertawa.
“Keduanya.”
“Dia sungguh berada dalam bahaya besar?”
Dean mengangguk.
“Dan kau tidak mau mengatakan padaku alasannya
atau siapa yang mungkin memburunya?”
“Kami mengatakan padamu untuk memberinya
anjing dan mengawasinya. Kalau ada sesuatu yang
mencurigakan, beri tahu kami.” Dean mengeluarkan
kartu dari dompet dan menyerahkannya. “Kalau kau

127

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

tidak sedang memburu kursi pemerintahan, kusaran-
kan agar kau berada di dekatnya seperti bayangan, jadi
kami tahu kalau dia aman. Posisimu yang menarik
banyak perhatian dan publisitas memulai kekacauan
ini, dan Eliza harus menghindari lebih banyak paparan
media.”
Perasaan menyakitkan yang mendalam di perut
Carter mulai menyebar. Dia membutuhkan jawaban.
Dia membutuhkannya kemarin.
Carter bangkit dan kedua pria itu mengikuti.
James menahan tali Zod dan memberikan ujung lain-
nya pada Carter.
“Zod? Itu namanya?” Seperti dewa iksi ilmiah.
Zod menanggapinya dengan gonggongan.
“Dia makan makanan khusus. Salah satu utusan
akan membawa kotaknya ke mobilmu.”
Segera menelepon Roger berada dalam urutannya.
Eliza bukan satu-satunya yang bisa mendapatkan ban-
tuan.

“Program relokasi saksi,” kata-kata Roger bergaung
melalui ponsel Carter di mobilnya.
“Seharusnya sudah kuduga sejak awal,” Carter
memberi tahu temannya.
“Menggali informasi seperti mengupas lapisan lak-
ban. Lebih baik kau pergi ke sumbernya untuk mene-
mukan jawaban.”
Carter melirik Zod yang menekankan hidungnya
ke celah jendela untuk mengendus. Dia datang ke
rumah Eliza, tetapi wanita itu tidak di sana. Dan
dia tidak membalas telepon Carter. Pesan dari Blake

128

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

menyatakan Eliza sedang makan siang bersama
Samantha di Malibu.
“Aku tidak yakin kalau dia akan mengatakannya.”
“Kemungkinan tidak. Tapi, sebagian besar meng-
hindari sorotan dan segera mengasingkan diri setelah
identitas mereka terungkap.”
Eliza tidak kabur. Tapi Carter tahu wanita itu
ingin melakukannya. Carter tidak yakin alasan Eliza
tetap tinggal, tapi dia akan melakukan apa pun demi
menjaga Eliza tetap aman di kehidupan barunya.
Zod bosan dengan dunia di luar jendela mobil dan
duduk di kursi penumpang pada mobil Carter. Zod
menyandarkan kepalanya pada sandaran tangan di
antara mereka dan hidungnya yang dingin dan basah
menyapu kemeja Carter. “Apa yang kau tahu soal
anjing polisi?”
“Sebanyak yang diketahui para polisi yang tidak
bekerja bersama mereka. Kenapa?”
Mobil di belakang mengklakson saat Carter tidak
menyadari lampu di persimpangan telah berubah
hijau. Alis Zod bergerak dengan sigap, tetapi hewan
itu tidak mengangkat kepalanya.
“Aku punya satu yang sedang melihatku sekarang.
Hadiah dari teman-teman Eliza di kantor polisi.”
Roger bersiul panjang. “Tidak ada kotoran?”
“Tidak ada kotoran!”
“Kotorannya besar, Carter. Kau harus berhati-hati.”
Bukan dirinya yang Carter khawatirkan. “Anjing
ini bukan untukku.”
“Aku menyimpulkan begitu. Kalau polisi meng-
inginkan salah satu anjing mereka tinggal bersama

129

pustaka-indo.blogspot.com
http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

kekasihmu, mereka percaya ada ancaman yang terus
berjalan. Penjahat tidak peduli siapa yang tertangkap
dalam baku tembak.”
Carter berbelok ke jalan raya Paciic Coast yang
penuh sesak menuju kediaman sahabatnya. “Aku tahu
itu, Roger. Yang tidak kutahu adalah cara bicara dalam
bahasa Jerman pada anjing ini. Aku membutuhkan
arahan di sini.”
“Kau di dalam mobil, kan?”
“Yah.”
“Kalau begitu, aku harus menghubungimu kem-
bali. Aku tidak ingin Fido melakukan kesalahan.”
Roger tertawa melalui telepon.
“Namanya Zod.”
Roger tertawa lebih keras. “Siapa bilang polisi
tidak memiliki selera humor?”
Carter mendekati gerbang dan menggunakan
aksesnya untuk memasuki area tersebut. Dia melambai
pada kamera ketika gerbang perlahan terbuka dan
membiarkannya lewat.
“Aku harus pergi,” Carter memberi tahu temannya.
“Aku akan meneleponmu nanti.”
“Hati-hati, Gubernur.”
Saat Carter mematikan teleponnya, dia mengingat
kampanyenya dan menyadari betapa cepatnya dia
melupakan itu selama memikirkan Eliza. Pandangan-
nya beralih pada gangguan indah berupa mobil yang
diparkir di jalan masuk. Dia tersenyum memikirkan
akan melihat Eliza lagi dan merasakan gairah. Dia
merindukannya.
Pertanyaannya … apa Eliza merindukannya?
Zod berjalan di sampingnya ketika Carter

130

tetapi memutuskan untuk tidak melakukannya saat dia melihat tukang kebun berjalan di sekitar rumah. kelelahan. Dia mengusap wajahnya dengan tangan sebelum menghadapi para wanita itu. Emosi bermain di wajah Eliza. Eliza tampak letih. Gravitasi bergeser dan dia tiba-tiba merasa sangat lelah. pustaka-indo. Sebagian keraguan.blogspot. Segera dia mendengar suara Eliza bercampur suara Gwen dan Samantha. “Hei. Sesuatu yang lupa dilakukan Carter selama beberapa minggu terakhir. Zod menempel di sisi Carter dan bergerak saat pria itu berjalan. Mereka saling berpandangan. Dia mengerti perasaan itu. Pengurus rumah tangga mengarahkan Carter ke ruang keluarga. “Mrs. “Carter?” Gwen melingkarkan lengannya ke se- keliling Carter dan mencium kedua pipinya sebelum berlutut untuk menyapa anjingnya. kemudian Carter melihat Eliza dan tetap menatapnya. Meskipun menggunakan tali kekang. Billings ada di sini. “Mr. Para wanita itu tertawa.” Samantha melemparkan pandangannya ke pintu tempat Carter berada. Salah satu pengurus rumah tangga membiarkannya masuk dan hanya melirik sekilas pada anjingnya.blogspot. Harrison?” panggil sang pelayan ke ruangan.com http://pustaka-indo. Dia menduga wajahnya sendiri menirukannya. Pintar.” ujarnya sebelum Gwen mendorong kursinya dan berjalan ke arah Carter. Carter berpikir akan meninggalkan Zod di luar. 131 .com Married by Monday menaiki tangga menuju rumah dan duduk saat Carter mencapai pintu.

” Gwen mulai tertawa dan Eliza menggeleng semen- tara punggungnya berpaling dari ruangan. dia bertanya-tanya apa yang harus dila- kukannya sekarang. “Jadi kau tahu?” tanya Sam. Eliza menoleh … dan menunggu. Terakhir kalinya mereka saling menatap.blogspot. Baiklah. Melihat sekilas pada sahabatnya. “Siapa namanya?” “Zod.com http://pustaka-indo.com Catherine Bybee sebagian kegembiraan. Samantha bergabung dengan Gwen dan mem- biarkan Zod mengendus tangannya. menyadari emosi yang bergulir dalam diri Carter. Carter tengah melecehkannya. Tetap saja. “Untuk Eliza.” Eliza menggeleng dan berbalik. “Jangan melihatku.” sahut Carter. “Hadiah?” Eliza berkedip beberapa kali dan fokus pada Zod. matanya tidak beralih dari pandangan muram Eliza yang bertanya-tanya. Dia menarik napas dalam dan tersenyum saat dia me- langkah ke ruangan yang memudar itu. dia memang melakukannya … tapi Eliza tidak keberatan. pustaka-indo. “Bukan aku yang menamainya. “Zod?” Anjing itu menyalak beberapa kali mendengar namanya disebut.blogspot. Carter menduga akan lebih baik mengikuti petunjuk Eliza dengan ruangan yang di- penuhi penonton. Sam mendongak dari posisinya yang berjongkok di sebelah anjing itu dan menatap Carter. “Tahu soal apa?” tanya Carter. “Hadiah. “Siapa ini?” tanya Gwen. dan bertanya.” 132 .” ujar Carter.

“Dan yang kedua?” “Polisi berusaha melindungimu. jadi aku bisa bicara dengan Eliza berdua saja sebentar? Tolong berikan Zod air … atau sesuatu.” Carter tidak mengatakan bahwa dia sudah mengetahui bahwa Eliza 133 .” mulai Carter. “Sam. aku tidak akan membawanya. “Aku tahu dua hal. “Beberapa temanmu yang kutemui beberapa hari lalu memintaku untuk memberikanmu anjing itu.” Untungnya. Carter menunggu tanda-tanda bahwa Eliza tahu dia masih berdiri menunggunya untuk melakukan sesuatu … apa pun. pustaka-indo. Melarikan diri dari ruangan saat merasakan tanda pertama dari masalah. Ketika mereka pergi. lalu siapa?” tanya Gwen.” mulai Carter. “Sepertinya kau membutuhkan anjing itu. “Tentu saja. Gwen. “Aku tidak menginginkannya.” ujar Eliza akhirnya.” Eliza menghela napas singkat. Bukan.com Married by Monday “Kalau bukan kau. Samantha berbalik ke arah Eliza yang menolak melihat mereka.” Eliza tetap menggeleng. “Jangan mencoba berpura-pura kau tidak tahu alasannya.” Eliza masih tidak melihatnya. Dia sepertinya siap untuk kabur.blogspot. Bukan. “Maukah kau … bisakah kau dan Gwen membawa Zod. aku mau kau membawanya kembali. Gwen dan Sam meninggalkan ruang- an tanpa pertanyaan.” Sam menangkap petunjuk itu dan menggapai talinya. Kemudian Carter melihat ekspresi kebingungan Gwen.blogspot.com http://pustaka-indo. keduanya berbincang sementara berjalan pergi. Punggungnya kaku dan pasti menyakitkan. Ayo.

Aku tidak butuh anjing penjaga. “Apa yang terjadi?” Carter nyaris berbisik di telinga Eliza.” “Juga bukan yang terburuk. pustaka-indo.” “Mereka seharusnya tidak datang padamu.” “Dean mengatakan kau akan menolaknya kalau dia dan temannya yang memberikan anjing itu. aku tidak bisa bersamamu sepanjang waktu. “Untuk semen- tara. dan ketika wanita itu tidak mengangkat bahunya. Kumohon.” Eliza akhirnya berbalik. “Kau mau mengatakan padaku alasannya? Kenapa 134 . Di suatu tempat di balik mata Eliza.” “Tapi kau akan memeliharanya … kan?” Rahang Eliza mengatup. Carter menyadari ketakutannya.” “Aku pendengar yang baik. Eliza. matanya melesat ke pintu tempat hewan itu berjalan keluar. Carter merendahkan suaranya.” bela Eliza.blogspot. “Aku masih tidak meng- inginkannya. Matanya menusuk Carter. Carter menjadi lebih yakin.com Catherine Bybee mungkin bagian dari program relokasi saksi—berharap wanita itu akan secara sukarela menyampaikan infor- masi itu. “Aku tahu alasannya.” “Aku tidak meminta—” “Dan kau tinggal sendirian. Tarzana bukan kota yang aman. “Aku tidak tahu.blogspot. “Itu rumit. Ketika di dekat Eliza. Itu hanya bertahan sejenak sebelum menghilang.” “Dean mungkin benar.com http://pustaka-indo.” Carter mengambil kesempatan itu dan berjalan mendekat.” Carter meletakkan tangannya di pundak Eliza.

bergulat dengan kata-katanya. Semua yang mungkin akan kau dengar dari Blake segera setelah dia dan Samantha bicara. sehingga tidak perlu mengkhawatikan apa pun. Mendengar konirmasi atas kepri- hatinannya sebelum ini membuatnya marah. “Aku bagian dari program relokasi saksi. Sudah seperti itu sejak konferensi pers. Polisi yang terlalu berlebihan dalam hal melindungi dan berpikir semua orang musuh.” “Kau membawa pistol di tasmu. Zod. Dean dan Jim ditugaskan dalam kasusku saat aku masih anak-anak.blogspot. “Mereka ketakutan. dia memberi tahu Carter apa yang sudah diberi tahukan pada pria itu. Aku tidak berada dalam bahaya yang sesungguhnya atau mereka akan memindahkanku saat ini. “Siapa? Mereka melindungimu dari siapa?” “Itu tidak penting.” Eliza berbalik pada Carter dengan tangan di ping- gulnya. Setelah beberapa menit dalam keheningan.” “Omong kosong. pustaka-indo. Eliza. Pria yang mereka khawatirkan menjalani hukuman seumur hidup.” Eliza melepaskan tangan Carter dari bahunya dan berjalan ke jendela dan melihat keluar.com Married by Monday Dean dan James memintaku memberimu anjing itu … kenapa mereka mengenalmu sejak awal?” Eliza menelan ludahnya beberapa kali. “Aku sudah mengatakan padamu alasannya. Mereka hanya berhati-hati. Itu lebih dari sekadar berhati-hati. itu terlalu berlebihan. Aku tidak akan meminta sahabatku menyembunyikan ini dari 135 . Mereka hanya ketakutan.blogspot.” Carter merasa lengannya meregang dan menyadari tinjunya mengepal.com http://pustaka-indo.

” “Aku tahu itu. Itu bukan berarti aku tidak akan melakukannya kalau ada pertanda nyata bahwa seseorang sedang mengejarku.” “Apa bedanya?” “Karena mereka memberiku seekor anjing dan bukan pendamping manusia. Tapi bagaimana dengan Sam? Dan bagaimana dengan Eddie? Program relokasi saksi tidak diatur karena pencurian biasa yang dianggap remeh.” “Ketakutan.” “Dean memberikanmu anjing polisi. Carter gelisah. Carter. Carter.” “Jadi kau tahu aku tidak bisa mengungkapkan lebih banyak dari ini. aku berdiri di sini dan menolak melarikan diri seperti kelinci yang ketakutan. itulah sebabnya. Bukan cemas. Mereka cemas.com http://pustaka-indo. Aku sudah men- jalani ini selama hidupku. Aku tahu apa yang kubicarakan. Mengabaikan keputusanku yang lebih baik. Kurasa tidak perlu menem- patkanmu atau Sam dan keluarganya dalam bahaya yang lebih. tanpa memperhatikan penjelasan Eliza. Kalau ada ancaman nyata.blogspot.” Carter tidak yakin apakah dia harus merasa lega atau sedih. mereka akan menyergapku dan memastikan aku mendapatkan perlindungan dua puluh empat jam sampai aku bisa menghilang atau dilindungi seperti Presiden Amerika Serikat. pustaka-indo. “Kau akan membawa anjing itu?” 136 .” “Aku bisa menjaga diriku sendiri.” “Mungkin kau bisa.blogspot. Tapi tidak lagi. dan aku tahu kau akan bicara dengannya.com Catherine Bybee suaminya.

maka dia akan menemukan cara untuk mendapatkan orang lain di sisinya. pustaka-indo.blogspot.com http://pustaka-indo. “Ya.” Carter menerimanya sebagai kemenangan kecil. dan dia menyelesaikan tujuannya untuk memindahkan anjing penjaga itu ke rumah Eliza. Eliza sudah memberitahunya beberapa kebenaran. Dan kalau dia tidak bisa berada di sana. Aku akan membawa anjing itu. 137 .” “Baik.com Married by Monday “Apa itu akan menyelesaikan pembicaraan kita?” Untuk saat ini.blogspot. Apa yang tidak diketahui Eliza adalah Carter berencana berada di samping anjing itu setiap saat dia tidak bekerja.

” Carter tersenyum pada Gwen dan mulai menyelipkan potongan makan malamnya ke bawah meja untuk Zod. “Apa gubernur mengambil cuti?” “Aku belum jadi gubernur.blogspot. Eliza merasa nyaman dengan gangguan itu. jelas tidak tertarik untuk makan.com 11 Acara jamuan makan malam yang mendadak itu dimulai saat Blake kembali ke rumah.com http://pustaka-indo. pustaka-indo.” Pandangan Carter melayang sebentar ke Eliza dan dengan cepat ke anjing itu.” Gwen meletakkan tangannya di pangkuan. “Aku bisa cuti beberapa hari.” Sam mendorong makanan di sekitar piringnya. “Kurasa kita hanya meng- habiskan lebih dari satu jam bersamamu sejak kam- panye dimulai. Zod duduk di lantai di antara dirinya dan Carter. dan menatap orang-orang di meja. Anjing polisi seperti shepherd besar dilatih untuk mengabaikan pemberian makanan dari orang asing. tetapi hal itu tidak menghentikan beberapa orang untuk mencoba memberi mereka makanan. Sebenarnya. Carter. Zod melirik . “Aku terkejut kau bisa kabur selama ini.blogspot.

Meskipun pria itu tidak banyak bicara. Adik Samantha berpikir seperti anak-anak dan tidak memercayai banyak orang. juga mengambil peran sebagai pengawal pribadi Jordan.” jelas Eliza pada Gwen. “Omong-omong soal liburan. dan meletakkan ke- palanya pada di bawah cakarnya.” ujar Carter. “Tapi begitu kau jadi gubernur. Jordan ber- adaptasi dengan banyak perubahan jauh lebih mudah dibanding tahun lalu. Sementara pengawal pribadi Sam dan Blake. Neil. Dia mengangkat satu sisi mulutnya dan tersenyum licik.com http://pustaka-indo. “Dia menjemput Jordan dan perawatnya dari kemah musim panas. Dia ber- henti memberi makan anjing itu dan meninggalkan potongan kecil yang dimaksudkan untuk Zod di tisu sebelum mengambil minumannya. pustaka-indo.blogspot.blogspot. kupikir. Kupikir. di mana Neil?” tanya Eliza pada Blake.” Eliza menggeleng. Eddie yang mendorong- nya. Seluruh pemikiran tentang pengawal pribadi mengusiknya saat Samantha dan Blake menikah untuk pertama kali. “Bahkan gubernur resmi kita mengambil cuti. ukuran tubuh dan tatapannya yang mematikan akan menakuti apa pun yang menyerang dari jauh.” 139 . Eliza menangkap tangan Carter dan menempat- kannya dengan tegas di meja. “Bagaimana tahun ini?” Samantha tersenyum. tapi Eliza menganggap Neil sebagai kelu- arga sekarang. Dia sudah melupakan minggu tamasya Jordan yang panjang. apa kau akan punya waktu untuk dirimu sendiri?” “Kurasa akan kucari tahu. “Baik.com Married by Monday makanan itu. mengabaikannya.

pustaka-indo.” ujar Blake sambil tertawa. aku tidak takut pada siapa pun yang mengikutimu dari masa lalu. “Jadi Neil akan kembali ke rumah besok?” tanya Gwen.” “Pindah?” tanya Sam. Selain itu. tetapi wanita itu jelas tidak cukup kha- watir tentang keselamatannya sendiri untuk meng- hindar. seperti Blake dan Sam.” Eliza sudah cukup menyingkap masa lalunya dan kecemasannya saat ini atas keselamatan Gwen. “Pindah bersama Eliza. Gwen … aku tidak tahu.blogspot. Eliza menyadari dagu Gwen yang terangkat semen- tara dia kembali mengarahkan percakapan pada Neil. Gwen.” 140 . “Oh. itu perintah. Kau sudah melupakannya?” Pandangan Gwen beralih ke sekitar meja.com Catherine Bybee “Eddie membangunkan setiap orang … pada jam tiga dini hari.” “Kalau begitu. “Tidak begitu buruk.com http://pustaka-indo. Gwen melambaikan tangannya di udara. harus ada banyak orang di sekelilingmu. mungkin dia bisa membantuku pindah. “Oh.” Gerakan kaki Eliza menangkap perhatiannya saat Zod duduk menjilati rahangnya. Pandangan sekilas pada wajah Carter yang tampak menyesal menegaskan kecurigaan Eliza bahwa dia masih berusaha memberi makan anjing itu dari meja. Terkejut dan kasihan merupakan reaksi per- tama Gwen. “Sebelum tengah hari.” Sam menepuk lengannya. Tidak seaman itu.blogspot. “Aku tidak memiliki jaminan keselamatan. Semuanya kacau balau sekarang.

“Kalau begitu. Alliance berhasil menambahkan uang di sakunya dan sedikit di tabungannya.com Married by Monday “Tapi cukup aman buatmu? Kalau kau tidak mau aku di sana tolong katakan—” “Aku tidak bilang begitu.blogspot. “Aku tidak bisa membayarnya. Eliza. Tentu. Neil bisa membantuku me- mindahkan barang-barang besok.” “Bagaimana saat kalian berdua tidak di rumah? Kau tidak mau tahu kalau kau kedatangan pengunjung saat kau pergi?” Carter menohoknya soal itu.com http://pustaka-indo.” Setidaknya dua orang menghela napas keras di meja. 141 . dia tidak bisa melakukannya.” “Harga kecil yang dibayar untuk perlindungan. Hanya karena semua teman Eliza berkecukupan. bukan berarti demikian dengannya. “Ide cemerlang. aku percaya Neil bisa membantu.” Eliza mulai mendebat. dan dengan per- setujuanmu. Kau setuju. “Untuk itulah dia di sini. “Tapi harus. “Aku tidak yakin kalau aku ingin kebebasan pri- badiku diserbu kamera. pustaka-indo.blogspot. “Demi meringankan keadaan.” potong Eliza. selesai. Blake?” Mata Blake menjelajahi meja sebelum dia bicara.” ujar Eliza akhirnya. aku ingin rumah Tarzana memiliki sistem keamanan dan pemantauan. Kalau ada langkah- langkah keamanan yang harus diambil.” “Terdengar mahal. tetapi Gwen memotongnya. tetapi meneteskan tunai.” Eliza mengangguk ke arah anjing yang sedang duduk dan memandang Carter.” Carter melipat lengannya di dada.

” “Senang kita memiliki jalan keluarnya. Anjing macam apa yang membiarkan makanan enak di dekat hidungnya tanpa menggigit- nya?” “Anjing polisi hanya menyantap makanan khusus dari satu sumber. “Aku bermain untuk menang.blogspot. “Apa yang salah dengan anjing ini?” Eliza terkekeh. Aku tidak ingin apa pun terjadi padamu.” “Anak nakal.” Carter menggaruk rambut pirangnya dan menger- nyit. “Sungguh.com http://pustaka-indo. Eliza.blogspot.” Sebagian kemarahan yang tumbuh memudar dengan kata-kata Sam. pustaka-indo. Kalau mereka tergoda oleh sepotong daging.” Sam memulai. Dia menepu kepala Zod dan me- mujinya. “Kau bercanda. “Kau tidak bermain adil. jadi aku tidak mengharapkanmu untuk membayar sistem keamanannya. “Aku tidak bisa melatih anjingku untuk mengejar bola selama bertumbuh.” Eliza membersihkan makanan itu dan menem- patkannya di piring.” Eliza menatap temannya. “Rumah Tarzana itu milikku.” Sam berkedip pada suaminya. “Aku menyayangimu.” Carter menjauhi meja dan melirik ke bawah pada tumpukan yang terlupakan di dekat hidung Zod. maka para penjahat akan belajar untuk me- nyimpan tulang kapan saja mereka melakukan keja- hatan.com Catherine Bybee “Secara teknis.” “Tidak.” 142 .

“Terlalu banyak yang dikerjakannya. Dia harap dia tidak akan membutuhkan anjing itu untuk waktu yang lama. pustaka-indo.” bisik Gwen. e-mail. Itu agak menyedihkan saat memikirkannya. “Aku akan menyiapkan kamar untuk dia menginap.blogspot. Tentu saja. anjing polisi bahkan tidak bermain dengan binatang lain. dan pesan suaranya. Eliza me- rasakan kehangatan membuncah dalam hatinya. Carter memikirkan saat-saat intim mereka.blogspot.com Married by Monday “Aku ragu Zod tahu cara bermain bola.” Sam menepuk lutut Blake saat dia berdiri. Anjing itu bagaikan mesin yang bekerja.” 143 . Dada Carter naik dan turun perlahan. mata Carter tampak lesu. Eliza bisa merasakan kecemasan dalam kata-kata dan nada suaranya.” “Kenapa?” “Dia bilang dia akan mengikuti Eliza pulang. Saat berada di ruang keluarga Sam dan Blake setelah makan malam.” Blake menggeleng dan melihat ke arah Eliza. mata Carter menyerah untuk tetap terbuka dan dagunya turun ke dada. tapi dia tidak menunjukkannya. tetapi Carter tidak mengatakan apa pun yang tidak sopan. “Kurasa Carter tidak akan menginap. Sementara waktu berlalu. nyaris tidak terbuka untuk tetap terjaga. mengangguk ke arah Carter yang tertidur. Zod duduk dengan hidung terselip “Kasihan. Eliza mengamati Carter yang memeriksa pesan sing- kat. kalau Eliza mengingatnya dengan benar.com http://pustaka-indo.” Sebenar- nya.

” ujar Samantha.com Catherine Bybee Sam kembali duduk. pustaka-indo. menciptakan ke- kacauan yang sempurna. yang kemudian membangunkannya.” Eliza mulai mendebat saat tangan Carter meluncur dari belakang sofa ke pangkuannya. “Terima kasih atas tawaran kalian. “Apa aku tertidur?” Pipinya merona. Dia berkedip beberapa kali dan menyadari semua orang menontonnya. Carter menyugar rambutnya. “Kau harus bermalam di sini. tapi aku ada rapat dengan Mr.” Saat Eliza pertama kali bekerja mendampingi Samantha. Eliza yakin Carter sama menariknya seperti sekarang. Kita semua begitu. “Itu ide bagus.” ujar Eliza. “Kalian berdua harus bermalam di sini. Eliza dengan mudah mem- bayangkannya saat masih anak-anak dengan mata mengantuk dan piama tebal. Sedgwick mencapai ulang tahunnya yang ketujuh puluh enam saat musim 144 .” “Aku bisa pulang sendiri.” goda Blake.” “Agensi perumahan yang sudah pensiun itu?” “Yah. “Kami hampir bertaruh saat kau mulai mengeluar- kan air liur.com http://pustaka-indo.” “Bukan itu maksudnya.blogspot. Sedgwick besok pagi.blogspot. dia berpikir mengatur hubungan sementara akan berhasil di kalangan muda atau paruh baya. Dia sudah mengancam anak-anak dan cucu-cucunya kalau dia akan memberikan seluruh propertinya untuk kekasihnya yang selanjutnya kalau mereka tidak mulai bergaul dengan baik. Dia khawatir.

blogspot. Sangat menyedihkan.com Married by Monday dingin dan dia bersumpah untuk menikah pada musim semi. “Kita akan mengatur jadwal untuk pemasangan sistem keamanan besok pagi.” Eliza memberi tahu Samantha. “Seseorang untuk berbagi dengannya. “Aku harus menemukan panti yang me- muaskan. kecuali kalau dia menembakkan uangnya. dan Sedgwick membutuhkan seorang wanita yang kuat untuk memberi pengertian kepada anak-anaknya.com http://pustaka-indo.” Eliza bersikeras.” Eliza bangkit dan yang lain mengikuti. “Kau akan menghubungiku besok?” tanya Sam. “Kalau kita menemukan pendamping untuknya dan sesuatu terjadi padanya. “Mengawasi setiap gerakanku?” “Benar sekali. pustaka-indo. Anak-anaknya yang manja dan pemalas meributkan segala hal.” “Dia menginginkan seorang pendamping. anak-anak itu akan his- teris dan mengikat kami dalam pengadilan selama ber- tahun-tahun. jadi dia menganggapnya sebagai teman yang perhatian dan bukan tindakan yang terlampau melindungi.” “Itu juga yang kupikirkan. dia berdiri dan mengibaskan ekornya.” Eliza juga akan melakukan hal yang sama sean- dainya Sam yang berada dalam situasinya.blogspot. Apa kau berencana mem- bawa Zod bersamamu saat kau keluar?” Ketika anjing itu mendengar namanya.” “Tapi dia menginginkan istri yang muda. dengan janda Jerman murah hati yang men- dekati usianya. Anak-anaknya tidak meluangkan waktu mereka yang berharga bersamanya. 145 .

Bahkan percakapan terus-menerus dengan seorang pria tua me- ngenai dunia menuju neraka dan bagaimana pemuda masa kini tidak tahu betapa baik yang mereka miliki. “Itu akan memberiku waktu untuk mengumpulkan barang-barang. sementara Carter dan Blake berjalan menuju pintu.” Carter tidak bisa menjadi seorang po- litikus yang mengejar kedudukan dan pengawal pribadi untuk waktu yang lama.” “Sempurna. pustaka-indo. Segera setelah mereka mengucapkan selamat ting- gal. Eliza berterima kasih pada Sam atas makan malam- nya.com Catherine Bybee “Restoran tidak mengizinkan hewan untuk masuk. “Apa. Makan siang bersama Sedgwick terbukti menjadi peristiwa yang sangat menarik di hari Eliza. Eliza berbalik ke arah mobilnya dengan Zod di sisinya.com http://pustaka-indo.” ujar Gwen. tidak ada argumen?” “Aku terlalu lelah untuk berdebat.blogspot. 146 .” ujarnya sambil menoleh. Carter tergelak dan meneruskan untuk mengikuti- nya pulang. tetapi Eliza mengabaikannya. “Aku akan kembali sebelum tengah hari. “Aku tidak akan mampu mencegahmu mengantarku pulang. “Baiklah.blogspot.” Carter menggumamkan sesuatu dengan perlahan. Carter berdiri di luar bersama Eliza.” Gwen memeluk Eliza. kan?” Carter menggeleng dan memamerkan senyuman angkuh yang lelah.

pikirnya. Bos. “Mereka memakai seragam abu-abu dengan huruf hitam di logo dan nama mereka. serta lorong. apa lagi?” Zod selesai di luar dan kembali memasuki rumah. “Apa itu penting?” “Mengetahui siapa yang masuk melalui pintumu adalah prioritas. ponselnya ber- bunyi. Neil ter- dengar tidak senang dengan dirinya atau situasinya.” Eliza terkekeh. Mereka akan menghubungkan selu- ruh pintu dan jendela dan menempatkan kamera di ruangan kumpul dan bersantai. Eliza menutup pintu dan terus mendengarkan nada datar suara Neil.blogspot. “Dua montir listrik akan bekerja di dalam rumah dan dua di luar. Sebelum anjing itu terdiam. Aku berpikir kau akan mengerti itu. bersikeras untuk keluar.” Ada sedikit kelegaan.blogspot. “Petugas keamanan Parkview akan mengirimkan empat montir listrik dalam waktu satu jam. Eliza mendengarkan Neil menjelaskan secara rinci daftar panjang pelayanan seorang pria yang akan menemuinya dalam waktu kurang dari satu jam.com http://pustaka-indo.” “Kamar tidur dan kamar mandi tidak termasuk.” Nada suara Neil singkat dan tepat sasaran. “Baiklah. Zod menyambutnya di pintu.” Senyuman melayang dari wajah Eliza. “Orang kelima akan tiba beberapa jam setelah yang 147 .” “Aku tidak ingin kamar tidurku diawasi. Dengan ponsel di telinganya dan pintu bela- kang rumah terbuka sehingga anjing itu bisa masuk kembali. pustaka-indo.com Married by Monday kebisingannya tidak sebanding dengan kebisingan rumah Eliza.

“Aku mengatakan padanya bahwa aku akan meng- urus ini.” Eliza tertawa. Namanya. Ini baru lewat tengah hari. “Ada pertanyaan?” “Hanya satu. pustaka-indo. dan menjelaskan cara mengakses sistemmu saat kau jauh dari rumah. Kenny Sands. Tingginya seratus tujuh puluh sentimeter. Dia harus menunjukkan padamu dan Gwen cara menjalankan sistem.” “Dia takut aku akan membujuknya untuk tidak melakukan ini?” “Semacam itu.” “Jadi siapa yang akan mengawasi kamera-kamera ini.com http://pustaka-indo.blogspot. “Kenapa Samantha tidak menghubungiku dengan semua rincian ini?” Telepon dari Neil tidaklah biasa. “Aku bertaruh soal itu. Neil?” “Kau akan memiliki pengawas dua puluh empat jam dengan mata yang sama yang mengawasi Samantha dan Blake.” “Dan tidak ada perdebatan denganmu.blogspot.” “Beberapa sudah mencobanya. “Kami akan berada di sana jam dua. Neil tampak ragu.” Neil terdiam. Dia pemilik Parkview.com Catherine Bybee lain untuk mempersiapkan sistem monitor.” Dengan kata lain pengawal dunia maya yang dipilih sendiri yang bekerja sama dengan Neil.” 148 .” “Apa Gwen sedang dalam perjalanan?” Eliza melirik jam tangannya. dengan berat badan sekitar sembilan puluh kilogram.

Rumah Eliza aman dan dia tidak sen- dirian.blogspot.blogspot.com 12 Ponsel Carter berdengung di sakunya. Carter menangkap petunjuk itu. Dia berjalan di sekitar rumah Eliza. Bukan berarti Gwen akan memberikan banyak kontribusi dalam hal perlindungan.” Jay memberengut dan melempar catatan kertasnya ke samping. Lengan Eliza menyilang di dada dan mengisyaratkan untuk “tinggalkan aku sendiri”.com http://pustaka-indo. lalu pergi. Carter menggeleng. “Maaf. Malam sebelumnya saat dia mengantar Eliza pulang. Dia melihat pesan singkat dari Neil yang hanya berisi satu kata. “Ada apa denganmu akhir-akhir ini?” . memastikan tidak ada siapa pun yang mengintai di balik bayangan dan tidak mengatakan apa pun.” “Sudah jelas. “Apa kau mendengarku?” tanya Jay. Perhatianku teralih. pustaka-indo. ruangan di sekelilingnya memudar saat pikiran Carter beralih pada Eliza. Setidaknya Eliza memiliki teman saat Carter tidak bisa berada di sana. Selesai! Meskipun informasi yang diberi tahukan Jay pada- nya mengenai pemungutan suara terakhir itu penting. dia sebenarnya tidak ingin pergi.

com http://pustaka-indo. tapi saat pria itu mengumumkan bahwa dia paman Carter. Bermula sebagai asisten dan meniti karier menjadi manajer kampanye. Itulah sebabnya kau membayar- ku. Carter berharap pamannya bisa melihat wajahnya sendiri saat Jay meremehkannya dengan pertanyaan itu. Jay berterima kasih padanya atas perkenalan itu kemudian bertanya apa dia memiliki janji temu.” “Omong kosong. “Banyak yang ku- pikirkan.blogspot. Mau berbagi. Jay.com Catherine Bybee Carter menoleh dari satu sisi ke sisi lain. memutuskan untuk melakukan kunjungan tidak ter- duga ke kantor. Seperti yang sudah Jay duga. Senator Maxwell Hammond. men- cari jawaban yang diinginkan Jay. Jay mempertanyakannya. Jay mengenali sang senator segera setelah melihat- nya. pustaka-indo. Carter 150 . Dia menuntut perhatian saat dia berjalan di sebuah ruangan. dan orang-orang jarang mempertanyakan kewenangannya. Jay sudah mendapatkan kepercayaan Carter dua tahun yang lalu saat paman Carter.blogspot. Dia sudah bekerja untuk Carter selama beberapa tahun. Jadi apa masalahnya? Keluarga? Wanita? Apa?” Jay yang terbaik. jadi aku bisa membereskan masa- lahmu dan kita bisa melanjutkannya?” “Kau tidak bisa membereskan masalahku.” “Itu sangat jelas bagiku dan masyarakat yang me- milih. kunjungan pamannya yang tidak diharapkan menyesap dalam dirinya. Maxwell seharusnya menjadi jenderal bintang lima di kehidupan nyata. Aku menemukan masalahmu sebelum tenggelam dalam Atlantik.

Max merapikan kerah jasnya yang sempurna di dada. Beberapa di antaranya pertanyaan.com http://pustaka-indo. tetapi bertahun-tahun di pemerintahan memengaruhinya. Jay berhasil membelokkan Max hingga Carter dapat mencari tahu alasan Max mencarinya. Tentu saja. Paman Max adalah orang yang sangat disegani dalam keluarga Carter dan pria paling menyebalkan yang pernah ada.” “Begitukah?” Carter meneguk minumannya. Joe Prescott II. “Bagaimana kabar keluarga?” kemudian Max melan- jutkan untuk berusaha menikung keputusan Carter dengan keinginannya. Carter menemuinya untuk minum malam itu di hotel tempat pamannya tinggal. Menyiapkan saran dari pamannya.com Married by Monday menganggap dirinya mudah beradaptasi.blogspot.” Bukan yang satu ini. Semacam masalah domestik. “Anak-anak membuat kesalahan. ber- siap untuk ucapan selanjutnya. tapi butuh waktu untuk beradaptasi dengan Paman Max. Ada obrolan sekadarnya. Dia diberkati dengan wajah tampan serta berkarisma. Pria itu sehat. Garis abu-abu menghujani rambut cokelatnya. pustaka-indo. hampir tidak membawa beban ekstra di sekitar perutnya. menelusuri kasus Carter bersama rekan-rekannya. dua hal yang tidak dapat dibayar dengan uang di dunia politik. salah satu bajingan manja yang berhasil melarikan diri dari 151 . “Aku mengerti salah satu anak Prescott akan berada di pengadilanmu minggu depan. Carter dan Jay bekerja gila-gilaan.blogspot. putra diplomat rencananya akan muncul dalam sidang pengadilan Carter dalam seminggu.

“Kasus ini harus dihapuskan.” 152 . Dia sudah berubah. Di usia dua puluh tiga. itu membuat pekerjaannya mudah.blogspot. Joe menolak pengadilan dewan juri dengan ha- rapan untuk menyuap hakim. Bukti itulah yang diinginkan setiap polisi dan yang diidamkan setiap pengacara.” Gelas Max membentur meja dengan bunyi gede- buk. dan kesaksian atau bukti tidak harus dibuang. “Gadis itu tidak bisa dipercaya. Dia berasal dari keluarga susah. Mengikat wanita yang tidak berdaya dan menyerangnya … bukanlah kecelakaan. Sebagai hakim.” Carter kembali duduk di kursinya dan menyaksikan kecemasan pamannya.” “Dan itu membuatnya baik-baik saja?” “Jangan bodoh. pustaka-indo.blogspot. Meskipun Carter belum mendengar kasus ini. Orang yang kompatibel seperti Joe dan teman-teman po- litiknya harus mengerti bahwa beberapa hakim tidak bisa dibeli. “Prescott memberi semua orang dengan kromosom Y nama yang buruk.com Catherine Bybee keadilan untuk setiap perbuatan jahat yang dilaku- kannya sejak remaja. seharusnya menghapus seringai abadi di wajah anak itu untuk waktu yang lama.” Max meneguk minumannya. Carter tidak mampu menahan senyumnya dan menikmati keraguannya. Prescott anak yang baik. Tak peduli siapa pun yang meminta. “Saat bola memecahkan kaca. pe- merkosaan dan bukti isik yang dimiliki penuntut atas kejahatan Joe. pengakuan saksi mata dan bukti isik sangat jelas. itu kecelakaan. Carter berharap polisi tidak mengacaukan sesuatu.com http://pustaka-indo.

hanya setelah lima belas bulan penjara. Max tidak pernah membicarakan kasus pengadilan itu.” Carter sangat berharap tidak ada politikus seperti pamannya yang menjalankan negeri ini. Joe Prescott II dinyatakan bersalah tanpa ragu dan pergi ke penjara negara tanpa didampingi siapa pub. tempat dia memiliki banyak waktu untuk merenungkan hidupnya yang sesat. “Aku punya kehidupan sebelum aku memutuskan menjadi Gubernur. pengampunan eksekutif menghapuskan semua yang dilakukan Joe Prescott dan membebaskannya. Carter mengatakan sedikit lebih lanjut tentang kasus ini dan bertekad melakukan semua yang dia bisa untuk mengirim Joe ke penjara.com Married by Monday “Untuk melindungi politik kotormu?” “Buatlah itu terjadi. dia tidak akan mengungkapkan apa pun tentang kece- masannya yang sebenarnya menyangkut Eliza. seperti dirinya sendiri. Kurang dari satu minggu.blogspot. Meskipun Carter memercayai Jay. tidak pernah membicarakan kasusnya. Gangguan sederhana. Dia tahu apa yang terjadi. “Kenapa kau menanyakannya?” “Dia cantik.” Memang. Dia tahu ikatan apa yang dibuat Paman Max untuk membebaskan anak itu.com http://pustaka-indo. “Baiklah? Ini soal Eliza?” Pertanyaan Jay menyentaknya dari kenangan masa lalu dan kembali ke masa kini. pustaka-indo.blogspot. Seharusnya. Carter sangat marah. Mengenal Paman Max.” 153 . Bagai- manapun.

Bagaimana dia bisa mendapatkan seorang istri—bukan . yang bertanggung jawab atas ke- matian orangtua Eliza ingin mempercepat waktu kematian wanita itu? Amarah yang membara mulai membakar bagian dalam dirinya. Aku selalu ada di sana. “Apa gangguanmu ini akan menahanmu dari per- temuan makan siang di Chicago besok? “Tidak. Kalau saja Eliza setuju menikahinya. bukan berarti itu tidak ada. Kencan dan sesekali terombang-ambing bukanlah kehidupan percintaan. mendapatkan Eliza—kalau dia terbang dari satu tempat ke tempat lain di seluruh negeri? Dan bagaimana kalau seseorang mengawasi Eliza? Bagaimana kalau seseorang yang sangat tidak menyenangkan. pustaka-indo. kau tidak mela- kukan sesuatu yang berarti. Dan di luar pekerjaanmu..blogspot. ingat?” “Hanya karena itu tidak terlihat oleh matamu. kau tidak punya kehidupan.com Catherine Bybee Jay menengadah dan tertawa. dilanjutkan di San Francisco malam berikutnya.” Kejadian di tempat parkir itu mengacaukan se- mangatnya dan membantu memelopori saingannya..” “Jangan bicarakan omong kosong itu.blogspot. Kau membuat pekerjaan ini sangat mudah hingga aksi di tempat parkir koboi itu. Jadi dia bisa mengawasinya dan membuat penduduk kota Cali- fornia melihat bahwa dia orang yang tepat untuk jabatan itu. “Tidak.” Acara makan siang besok di Chicago adalah untuk menggalang dana.com http://pustaka-indo. “Ingatkan aku lagi … siapa pendukung Montgomery?” 154 .

com Married by Monday Sementara Jay mengoceh tentang sekutu Gubernur Illonois di kongres.” Gwen memiliki senyuman sempurna. Itu terlalu berlebihan. pustaka-indo. “Untuk seekor anjing polisi.. Semuanya. Tidak sedikit pun rasa bersalah merusak ekspresi anjing itu. Pintu depan rumahnya terbuka dan suara seorang wanita menerobos ke dalam rumah seolah-olah pener- bangan hari itu tiba tepat waktu di O’Hare. Gwen berjalan ke dapur dengan tas di lengannya.blogspot. Eliza mengamati tanda tusukan di sepatu ber- tumitnya dan merasakan tekanan darahnya melam- bung lagi. “Kau pasti pernah mempelajari sopan santun!” Zod memiringkan kepalanya ke sisi dan terus ter- engah-engah. “Kupikir suaramu berasal dari sini.” Eliza melambaikan sepatu bertumit setinggi tujuh senti miliknya sambil berteriak. alarm yang sebenarnya akan menyalakan sirene yang bisa membangunkan daerah sekitar.com http://pustaka-indo. yang melindunginya ketika Carter tidak bisa berada di sisinya. Carter berusaha untuk tidak memikirkan Eliza dan teman berkaki empatnya yang berbulu.. Dia berpikir untuk mengirimkan tagihannya pada Jim dan Dean.” hardik Eliza untuk yang terakhir kali sebelum mem- buang sepatu itu ke bawah meja. Pintu depan! Sama menjengkelkannya seperti pintu geser di belakang yang terbuka atau jendela yang dibuka. di bawah hidung yang 155 . Hanya saat sistem dipersenjatai.. “Anjing nakal.blogspot.

Halaman Eliza tidaklah sebanding.blogspot.com http://pustaka-indo.” Eliza mengangkat sepatu yang hancur dan mengempaskannya ke tempat sampah. “Aku masih tidak mengerti alasanmu ingin tinggal di sini dan bukannya di istana impian tempatmu di- besarkan. seolah anjing itu tahu dia bisa mengajakmu keluar dan tidak membiarkan tikus mengurus barang-barang yang sudah dirusaknya. Tebakanku. Dia hanya memakan yang mahal. dengan rambut yang sempurna.” ujar Gwen. “Anjing kami di rumah berlari mengitari Albany dan jarang duduk di dalam. Yang dimaksud halam- an oleh Gwen adalah beratus-ratus hektare tanah. Eliza yakin gadis-gadis yang bersekolah bersama Gwen mungkin membencinya karena kesempurnaannya itu. Zod mengamatinya.” Gwen menurunkan tasnya dan mengibaskan jemarinya ke arah Zod.” “Kenapa kau berkata begitu?” “Dia belum menyentuh sepatu lariku. perkebunan keluarga Gwen.blogspot.com Catherine Bybee sempurnya. pustaka-indo. “Apa kau nakal?” Lidah Zod menjulur dari mulutnya saat bola mata cokelat besarnya melihat sekilas di antara mereka berdua. pemilik aslinya seorang pria.” “Mungkin dia butuh latihan lebih. “Aku menghargai selera anjing itu. Eliza berada di sana pada kesempatan tertentu untuk berpesta ber- sama Blake dan Samantha. “Aku memberi tahu anjing gila itu untuk melepas- kan sepatuku di sini.” Albany. 156 .

” “Aku tidak takut bekerja keras. sekalipun yang Eliza tahu soal memasak hanyalah berkaitan dengan microwave dan oven pemanggang roti. aku tahu aku bergantung padanya. Siksaan mewah di Royal Suites di Beverly Hills. Pemandangannya. Bahkan dapurnya menggoda. “Aku sudah memiliki kemewahan itu seumur hidupku. “Itu terdengar mengerikan. Dia selalu mengatakan kalau dia memiliki “dapur”. Gwen. kolamnya. Bagi kami. Aku bisa mengerti kalau menghasilkan uang sendiri terdengar menarik bagimu. itu merupakan kerja keras. “Aku senang mendengarnya.” Eliza tertawa. Sekali saja aku ingin menghasilkan uangku sendiri.com Married by Monday “Ada kehidupan yang lebih penting ketimbang sebuah rumah besar.” Gwen tiba-tiba tersenyum dan mengangkat dagu- nya. dia akan belajar memanggang kue.” Eliza menyukai rumah Samantha di Malibu.” Kengerian melintasi wajah Gwen.blogspot. Aku nyaris tidak memiliki apa pun dan itu tidak menyenangkan. dan meskipun aku menghargainya.” “Rumah besar tidaklah buruk. “Aku sangat bersemangat untuk mempelajari apa 157 . “Kau belum bisa dibilang hidup kalau belum memakan sup kering untuk makan siang dan malam.” “Hati-hati dengan harapanmu.blogspot. Hal semacam ini sangat cocok bagimu. Ada pesta perkenalan yang harus kita hadiri malam ini.com http://pustaka-indo. pustaka-indo. Sangat mewah.” Gwen membela dirinya.

Eliza berteriak pada anjing itu untuk berhenti dalam bahasa Jerman. kemudian mengambil sepatunya.com http://pustaka-indo.” 158 .blogspot. atau kita akan mendapati penjual sepatu menggeledah rumah ini.blogspot.” Eliza mendengar suara teredam di belakangnya dan melihat Zod beringsut ke arah belakang pintu menuju sepatu hak lain yang terlupakan.com Catherine Bybee yang kau dan Samantha lakukan. “Aku sulit percaya bahwa Zod mengabaikan daging dan malah memakan sepatu.” “Kita tidak boleh memberi tahu siapa pun tentang kelemahannya. pustaka-indo.

kau tampil cantik … gaun yang memukau. Akan tetapi. Gwen sudah terbiasa. orang-orang kaya yang berhasil meng- investasikan dana tepercaya mereka dan menghasilkan uang. Saat itu. dia tidak mengerti isu terkini tentang orang- orang kaya. pustaka-indo. Eliza nyaris tersandung gaunnya sendiri. Pertama kali Samantha mengajak Eliza ke salah satu acara semacam ini untuk mendapatkan calon klien potensial dan para wanita yang bersedia untuk meni- kahi mereka. siapa yang masih menggunakan kata memukau? Kecuali. Seyuman palsu dan ungkapan basa-basi terlontar dari mulut-mulut tamu undangan. Gwen langsung meninggalkan sisi Eliza begitu mereka menyerahkan mantel mereka pada si penjaga pintu.blogspot..com 13 Setelan berdasi hitam dan gaun formal berbaur di sana. Eliza bisa memakainya tapi tidak menyukainya. Eliza memegang segelas anggur di tangannya . seperti hal remeh di bar. Putri seorang duke yang mengerti orang-orang kaya lebih daripada yang bisa dipahami Eliza..blogspot. “Senang bertemu denganmu lagi … lihat..com http://pustaka-indo.” Di dunia ini.

com Catherine Bybee dan meneguknya sekali. Setelan yang dibuat khusus yang melekat di tubuhnya membuat pakaian dari pusat perbelanjaan tampak kusut dan usang. Keberadaan Carter yang mendominasi dan senyum karismatiknya memikat perhatian wanita-wanita cantik yang melewatinya. Dia berusaha mendapatkan kepercayaan kliennya dengan berpura-pura menjadi bagian dari mereka. 160 . dia merasa tidak dapat melakukan hal itu. Carter menangkap pandangan Eliza dan berkedip padanya. Ada banyak pesta di tahun sebelumnya saat dia meninggalkan pistolnya di rumah. lagi. tetapi selalu memegang gelas di tangannya. Apa yang Carter lakukan di sini? Kehangatan menyebar di seluruh perut Eliza dan menjalar ke bawah. Sejauh ini. Dia tidak minum di pesta- pesta semacam ini. dia merasakan beban seseorang yang terus berbalik dan mengamati sekitarnya kalau- kalau ada yang mengawasi. pustaka-indo. Dia hampir menyerah saat tatapannya mendarat pada tubuh berbahu lebar yang dikenalnya. Seorang penjual mungkin berusaha me- masuki ruangan itu sebagai orang luar. Dari bibir gelasnya. Bahkan sekarang. Untuk urusan seperti ini.blogspot. Tidak seorang pun mengira dia memiliki pistol setebal sembilan milimeter yang terselip rapat di pahanya.blogspot. sebuah tas akan menyulitkan dan meninggalkan senjata api tanpa pengawasan bukanlah hal yang bijak. strateginya berhasil. Berkat Dean dan Jim. tapi dia tidak bekerja dengan cara itu.com http://pustaka-indo.

“Maaf.” Tentu saja.” “Sepertinya tidak. Carter kembali mengobrol dengan kelompok tem- patnya berdiri sebelum dia menyalami tangan salah satu pria itu dan mulai berjalan ke arah Eliza. Eliza menyesap anggurnya dan mengamati Carter melambai pada seorang tamu di seberang ruangan. “Kau terdengar cemas..” “Berapa jam kau tidur semalam?” Carter tampak beristirahat lebih lama dari malam sebelumnya.com Married by Monday Meskipun kebanyakan pria mengenakan dasi kupu-kupu..” Carter mengangkat alisnya dan memamerkan senyuman Hollywood-nya.” “Kalau begitu. Carter tampak sederhana dengan biru navy. pustaka-indo. Apa yang direncanakannya? “Bukannya kau akan terbang keluar kota besok?” “Pagi-pagi sekali. Begitu berada di sana..” “Beberapa jam? Kau bisa sakit kalau begini terus. aku lupa. “Kurasa aku sudah memberitahumu semalam.com http://pustaka-indo.” 161 .blogspot.” ujar Carter lebih kencang dari dugaan Eliza. “Beberapa jam. Sangat patriotis. “Terlambat?” bisik Eliza. aku terlambat.blogspot.” “Sungguh?” Carter meraih segelas anggur dari nampan pelayan yang lewat saat dia berbicara. Carter membungkuk dan mencium pipi Eliza seakan itu cara mereka biasa menyapa. “Aku bahkan tidak tahu kalau kau datang. Beberapa mata mengamatinya saat dia menuju Eliza. Tanpa sadar. tapi tetap tidak cukup banyak.

Saat mereka tiba di kumpulan pria yang sedang minum-minum dan tertawa. Para pria itu tampak 162 .com Catherine Bybee Benarkah? “Tidak … ya. dia bergerak semakin mendekat pada Eliza. “Oh. “Ayolah. hentikan.com http://pustaka-indo.” Kegirangan menghiasi bibirnya. “Aku ingin memper- kenalkanmu pada teman-temanku.” Alasan Eliza sungguh payah.” sela Carter.” ujar Eliza sementara Carter mengarahkannya ke seberang ruangan. Eliza Havens. jadi Eliza tetap berada di sisi Carter dan mengabaikan posisi jemari Carter yang menekan punggungnya dengan nyaman. ada yang ingin kuperkenalkan padamu. pustaka-indo. tapi lang- sung terlupakan. “Tuan-tuan. Dia tidak menguraikan secara rinci dan menjauhkan pertanyaan pribadi tentang mereka berdua. “Begitu juga denganku. ini..blogspot.. tapi harus di- ungkapkan.” Carter menyebutkan beberapa nama. Eliza berusaha kabur. Carter berhasil menangkap pinggang Eliza dan menyelipkan tangannya ke punggung Eliza yang mungil.” Berjalan pergi akan menciptakan tontonan..blogspot. Penyakit itu bisa menular dan kita bergaul di lingkungan yang sama. tangan Carter tidak berpindah. Kenyataannya.” “Aku di sini untuk bekerja. Daripada Carter menertawainya. Tentu saja aku cemas. yang seharusnya bisa diingat Eliza dengan baik. Dengan bangga Carter menjelaskan bahwa Eliza menjalankan sebuah perusahaan gabungan.

seorang investor dengan berbagai macam usaha. Carter memberi tahu yang lain bahwa mereka ingin menikmati malam ini tanpa perdebatan yang dalam. Eliza melihat Gwen berjalan di ruangan. kalau pria itu ingin bergabung dengannya dalam acara kampanye untuk membantu menggalang dana yang direncanakan pada akhir bulan. pustaka-indo. Stenberg. Sesuatu yang harus dilakukannya.blogspot. Mungkin berusia tujuh puluhan. Carter mengajak Eliza ke kumpulan lain dan kembali memperkenalkannya. Selanjutnya. Sangat sedikit hal-hal mengenai politik yang dibicarakan dan sebagian besar hanya kejadian dasar yang mengganggu negara saat ini. Tidak menggunakan cincin. McKinney. Alih-alih merasa terganggu dengan kedekatan Carter. dia akan bicara mengenai politik secara mendalam saat itu. mungkin berusia enam puluhan. minuman Eliza sudah habis dan gelas lainnya kini ada di tangannya. Eliza berusaha mengingat nama dan status per- nikahan dari orang-orang yang diperkenalkan Carter padanya. Telapak tangan Carter dengan teguh berada di punggungnya dan jemari Carter kerap meremas sisinya setiap kali salah seorang pria di kelompok itu melirik belahan dada Eliza lebih dari sedetik. Dalam setengah jam. Saat pembicaraan selesai. Dari sudut matanya.com http://pustaka-indo. 163 .com Married by Monday sopan dan terkesima oleh perkataan Carter. seorang pengacara.blogspot. Pria itu mengangkat gelasnya dan Eliza melihat cincin emasnya. Tentu saja.

blogspot.” Eliza memang membutuhkannya. “McKinney mungkin tidak berdiri di samping wanita cantik sepertimu. “Mau ke mana kita?” “Sepertinya kau butuh udara segar. “Sayangnya. Setelah itu. Billings. dan Eliza membalasnya kembali.” Stenberg menghela napas.blogspot. pustaka-indo. bukan begitu?” tanya Eliza sementara mengingat untuk memasukkan McKinney dalam radar Alliance- nya. “Perceraianku yang terakhir bukanlah kesalahanku. “McKinney dan aku bujangan di blok ini. benar?” “Benar.” Pria itu memiliki aksen Irlandia. Eliza meletakkan gelas kosongnya pada nampan dan menggeleng. McKinney.” McKinney tertawa terbahak-bahak. aku tidak mempunyai istri.com Catherine Bybee “Mr. “Apa istrimu di sini atau dia tidak menghadiri acara ini?” Carter menyikut sisi Eliza. tapi dia bukanlah bujangan. Carter mengundurkan diri dan menuntun Eliza menuju pintu yang mengarah ke teras yang terang. Yang tidak mem- berikan cara lain untuk Eliza mendapatkan informasi yang dibutuhkannya. Carter berusaha menghentikan Eliza menyelidiki kehidupan pribadi para tamu dengan menanyakan suami atau istri mereka.com http://pustaka-indo. Tidak peduli apa pun yang dikatakan media. Kenyataan 164 .” Carter berusaha menjaga percakapan tetap santai.” “Media selalu punya cara untuk memutarbalikkan fakta.

klien kami memiliki sesuatu untuk diberikan dan sesuatu untuk diperoleh.” “Selama itu tidak menciptakan kebakaran.” Musim panas. Ke- banyakan klien kami menyerahkannya. 165 .com http://pustaka-indo.blogspot. Tapi tidak ada ruginya berbaur dan menemukan target baru. “Kau terlihat natural di sana. “Kurasa kita akan baik-baik saja. Aku baru melakukannya sendiri selama dua tahun terakhir. Udara di luar masih hangat dengan sedikit angin yang datang dari timur.blogspot. Kau dan Samantha sering datang ke acara semacam ini?” “Biasanya Samantha yang melakukan ini. kau hanya bertanya apa pria itu lajang dan bertanya apa mereka tertarik dengan layanan kencan?” “Aku melakukannya dengan lebih halus. Dia melirik Eliza dan melihat wanita itu juga menatapnya. “Seperti di Santa Ana.” Carter memikirkan pernikahan Samantha dan Blake yang dimulai dari sebuah perjanjian dan berakhir bahagia selamanya. Sebelum bertemu Blake.” “Apa itu berhasil? Maksudku.” Carter berhenti di tepi tiang dan dengan enggan menjatuhkan lengannya ke sisi tubuhnya. Lebih sering daripada gempa bumi. angin.” “Kurasa tidak jauh berbeda dengan perjodohan di universitas. pustaka-indo. dan kebakaran terus terjadi di California Selatan.” “Hanya saja. Kemunculan Gwen seharusnya mengurangi jumlah pesta yang harus kuhadiri.com Married by Monday bahwa Carter menyadarinya membuat jantung Eliza berdegup kencang.

Carter? Dan jangan bilang untuk bekerja.” Naluri memberi tahu Eliza untuk mundur.com http://pustaka-indo. “Kau benar. Aku di sini bukan untuk mencari jabatan.” “Kenapa?” Carter melingkarkan satu tangannya di ping- gang Eliza dan beringsut mendekat.blogspot. tetapi dia menahan kakinya di tempat. “Aku selalu memikirkanmu akhir-akhir ini. Aku bukan ingin datang sebagai pengawal. Aku tahu kalau aku meminta ber- gabung denganmu malam ini. Eliza 166 . Aku ingin datang sebagai teman kencanmu.” “Aku tidak butuh pengawal.blogspot. kau mungkin akan menolaknya. untuk apa?” “Untukmu. “Jadi. seperti ikan air tawar kecil yang keluar dari air.” “Sungguh?” jawaban satu kata itu bahkan mulai membuat Eliza kesal.” Carter menjauhi tiang tempatnya bersandar dan berjalan mendekat.” “Nah.com Catherine Bybee “Apa?” “Apa alasanmu di sini. “Sungguh. Kau belum membicarakan politik sepanjang malam. pustaka-indo. apa yang akan kau katakan. Aku tahu kau akan mengatakannya. Carter hanya tersenyum dan memperhitungkan gerakannya. Jadi.” Mulut Eliza mengering dan rahangnya mengendur. “Teman kencanku?” “Benar.

. Carter sangat berbahaya. “Aku tidak tahu. Carter menarik napas. pustaka-indo. sehingga wanita itu bisa menyerap aroma parfumnya yang maskulin.com http://pustaka-indo.” “Tempat-tempat makan itu ramai … bioskop juga. “Entahlah. kapan terakhir kali dia melakukannya? Tapi ini Carter yang berdiri di dekatnya..” Eliza terpaku pada bibir Carter dan merasakan ujung lidahnya terjulur untuk melembapkan bibirnya. dan tatapannya berhenti di dada Carter. Carter. “Ini makan malam. begitu harum dan melekat 167 .” “Kita sepertinya baik-baik saja malam ini. dan lezat. boleh aku mengajakmu berkencan? Makan malam? Mungkin menonton ilm?” Makan malam dan menonton film? Astaga. Dan aku sungguh meluangkan waktuku. “Memangnya kau punya waktu untuk makan malam dan menonton ilm?” “Aku akan meluangkan waktu kalau kau meng- iyakannya. meng- hangatkan tubuhnya dengan tubuh pria itu. Tubuh pria itu besar. tegas.com Married by Monday . Jemarinya membelai rahang Eliza dengan satu gerakan yang membakar seluruh akal sehat Eliza dan membuat energinya bergairah. Kita berdua makan.” Carter mengangkat dagu Eliza dan memandangnya.blogspot. Tubuhnya begitu dekat dengan Eliza.” Eliza tertawa.” Eliza berusaha untuk tidak memandangnya.” “Kita berada dalam ruangan yang ramai. Kita tidak punya sejarah panjang dalam bergaul.blogspot.

” “Pakaian apa yang harus kukenakan?” 168 . “Menciumku adalah kesalahan?” “Menciummu bagaikan surga.” ujar Carter.blogspot. “Makan malam? Boleh saja. sambil membelai dagu Eliza dengan satu tangan dan menjaga tubuh wanita itu dengan tangan yang lain. Eliza. Aku tidak mau mendesakmu lagi.” Sebuah senyuman usil terukir di bibir Carter dan dia bergerak semakin dekat. “Aku ingin menciummu. Saat ini dia haus. ingin merasakan bibir Carter. Aku tidak ingin melakukan kesalahan yang sama dua kali. jam enam.com Catherine Bybee lama di kulitnya setelah satu saat intim mereka yang singkat.” Meski berkata begitu Carter tidak menjauh. Sebelum dia bisa bertindak.blogspot.” Nada tenor yang dalam bergemuruh di dada Carter. “Tapi kurasa aku akan menunggu. Eliza mengangguk kecil dan menunggu untuk menyambut ucapannya. Mendesakmu untuk ciuman itu … itulah kesalahannya. “Makan malamlah denganku.” Eliza melepaskan pandangannya dari bibir Carter dan menangkap keusilan di balik mata pria itu. Ciuman Carter melayang di udara dan Eliza merapat. “Aku akan menjemputmu besok malam.com http://pustaka-indo. “Menunggu?” “Aku mendesakmu waktu itu. Carter menjauh.” Bagaimana kalau Eliza ingin didesak? Membicara- kan ciuman dan sungguh-sungguh mencium sangatlah berbeda. pustaka-indo.

blogspot. pustaka-indo.com http://pustaka-indo.com Married by Monday “Kasual. 169 .blogspot. Yang Eliza rasa tidak bisa dilakukannya adalah beristirahat sampai Carter memenuhi janji ciumannya.” Dia bisa melakukan itu.

com http://pustaka-indo. Rekor penjahat itu menyatakan dia sudah dipin- dahkan dari penjara yang ditempatinya selama lebih dari satu tahun. Dean mencatat jumlah sel penjara. Dilihat dari harganya. pustaka-indo.com 14 Dean mengoyak amplop polos bertuliskan namanya yang bertengger di meja.” Dean mengusap rahangnya dengan telapak tangan dan menyembunyikan tawanya. Anjing pemakan-sepatu milikmu itu suka rasa kulit. Apa yang kau lakukan. dia mengetik nama terpidana yang bertanggung jawab atas kehadiran Zod di hidup Eliza dan menunggu kemunculan lokasi pria itu. memberinya kulit sapi untuk dikunyah? Hanya bertuliskan insial “E. . Eliza yang mengiriminya tagihan dua pasang sepatu. Sebuah catatan dengan tagihan dari pusat per- belanjaan. Dia melempar catatan itu ke meja dan menyalakan komputernya.blogspot.blogspot. dia tahu Eliza sudah membeli sepasang sepatu yang lebih mahal dari yang biasa dipakainya. Sambil memikirkan Eliza. Tentu saja. bertekad mencari tahu siapa yang tidur bersama pria itu.

com Married by Monday Dia mengetik e-mail dengan cepat pada kepala penjara yang menanyakan detail dan mengirimkan- nya. Komentar Eliza saat melihatnya ber- senandung di otaknya. sekali lagi. mencari bungkus rokoknya. Setidaknya Eliza berlayar di bawah radar dan harus berusaha agar wajahnya tidak muncul di surat kabar selama seminggu terakhir.com http://pustaka-indo. Dean tahu pria di penjara itu memiliki hak khusus karena “berperilaku baik”.blogspot. Carter sadar kalau dia duduk dalam teater yang 171 .blogspot. Akan jauh lebih mudah kalau pria itu menyerang seseorang di dalam. Dia. Baru dua puluh menit. Dia menggigit bibir bawahnya berusaha untuk memadamkan kebutuhan akan nikotin. Dia ingin berhenti dan sengaja meninggalkan bungkus rokok itu di rumah. memilih waktu yang buruk untuk berhenti merokok. Mereka melewatkan ilm dan bermain miniatur golf. Dean menepuk saku jaketnya karena kebiasaan. pustaka-indo. Dean melihat sekilas waktu saat dia mengirimkan pesan itu. Dia menyesap kopi dinginnya untuk menggantikan bahan kimiawi lain. Dia belum merokok selama tiga belas jam dan rasa percaya dirinya teracuni. Dia mendapatkan fasilitas surat kabar dan TV. Kemudian kesempatannya untuk melihat Eliza di surat kabar akan lebih sulit Dean tidak seberuntung itu. Sipir sialan itu mengulur waktu untuk meresponsku.

Dipenuhi keluarga dan remaja. mereka tidak dikenali di kursus golf kecil itu.” Carter menjatuhkan bolanya dan berusaha melihat sudut yang diarahkan Eliza. “Sudah kubilang. dia akan terlelap dalam semenit. pustaka-indo. Carter senang tidak dikenali. kemudian tiga selanjutnya hanya mengikuti. “Tidak mungkin kau akan memasukannya dengan sekali pukulan. melewati lubang sempit dan mencapai jarak lima sentimeter dari lu- bang.” Carter memukul bolanya.” “Menantangku. kemudian mundur dan mendarat di dekat tempatnya memulai. melihatnya berguling. 172 ..” Satu pukulan pelan dan bola itu akan masuk.” Carter memicingkan matanya dan menunggu saat Eliza memukul bola melalui tanggul. Ini soal sudut.blogspot. Carter hanya tidak menduga kalau teman kencan- nya akan menjadi nona kecil yang memasukkan bola ke lubang hanya dengan satu kali percobaan. Untuk pertama kali.com http://pustaka-indo.blogspot. kemudian berhenti. Kebanyakan. serta pelanggan yang terlalu asyik satu sama lain untuk mengenalinya sebagai calon gubernur..com Catherine Bybee gelap. Kau harus melakukannya dalam satu kali pukulan. “Aku tidak tahu kau sangat kompetitif. Carter bersandar pada stik golfnya sementara Eliza menjejerkan bolanya. “Itu masih di atas rata-rata.” “Patokan itu tidak bisa dipercaya.. seperti dalam permainan boling dan biliar. Hollywood?” “Bahkan tandanya mengatakan rata-rata tiga. Itu tidak akan dinobatkan sebagai “kencan terbaik tahun ini”.

blogspot. ibunya sendiri tidak bisa membedakan sisi spatula yang benar.com Married by Monday Eliza tertawa. “Delapan belas jam sehari. “Ayahmu seorang pekerja keras?” Eliza menghela napas.com http://pustaka-indo. “Kami selalu makan malam bersama. Eliza terus bicara. Memikirkan peristiwa yang terjadi di hidup Eliza. “Siapa yang mengajarimu?” “Ayahku. lalu mengambil kerja tambahan setelahnya. sebenarnya. Beberapa anak ingin ibu mereka memanggang kue.” Carter memukul bola itu lagi dan membuatnya melewati lubang.” Carter memukul bolanya. mandi. Ayahku akan pulang di tengah pekerjaannya. Aku terbiasa tinggal dengan lapisan mentega tebal yang melimpahi oven panas saat memanggang roti.” Suara Eliza melembut dan Carter mendongak dari bolanya untuk melihat Eliza memandang ke langit.blogspot. Dia bekerja dari jam sembilan sampai jam lima sore. “Kenapa kau selalu melakukan se- suatu setengah-setengah? Lakukan dengan benar atau jangan lakukan sama sekali. Aku ingat seluruh rumah kami berbau ragi dan adonan. “Ibuku mengurus rumah. Dia orang yang optimis dan percaya bahwa segala sesuatu bisa dicapai dengan kerja keras dan tekad.” Carter tidak dapat membayangkannya. pustaka-indo. Carter tidak pernah mendengar Eliza bicara mengenai orangtuanya. memasak … dan memanggang roti. dia mungkin tidak akan melakukannya. dan duduk menyantap tiga hidangan sebelum melanjutkan 173 . melewati tandanya. Dia percaya bahwa orangtua tinggal di rumah untuk membesarkan anak-anaknya.

” “Apa kau selalu terlihat sombong saat kau menang?” Carter tersenyum dan mengetahui sifat kompetitif Eliza tidaklah berkobar-kobar.” “Optimis.” ujar Carter per- lahan. “Ini pondok kepiting. Semua hal baik terjadi pada kami. dan terlewat.com http://pustaka-indo. Eliza menahan tawanya. dia akan mengingatkanku berapa beruntungnya kami sudah memiliki semua ini. Dia tidak pernah mengeluh. Dan memaafkanmu karena menjadi anggota partai republik. “Yap.” Carter memukul bolanya lagi. “Kau benar-benar payah dalam hal ini.” Eliza mengangkat tangannya ke udara.com Catherine Bybee pekerjaan sebelumnya.” “Mereka membesarkan seorang wanita yang cerdas.” “Kuharap bisa bertemu mereka. “Mereka akan menyukaimu. Kebanyakan temanku di sekolah menemukan rumah kosong dan tidak melihat salah satu orangtua mereka sepulang sekolah. “Demokrat.” Carter tertawa. “Kuharap ini tidak masalah.blogspot.” Carter mengerang. Saat aku mengomel karena dia tidak ada bersama kami. “Kau mengalihkan perhatianku dengan pujian. tapi aku sadar kalau kau sudah melewati rata-rata.” Eliza mengarahkan stiknya ke bola yang terlupakan.” “Ahh. pustaka-indo. Kemudian mereka menemukan restoran sederhana dengan teras yang menghadap laut.blogspot. siapa yang tidak suka?” 174 . Eliza menggeleng dan tersenyum.

Eliza menyelipkan rambut gelapnya yang tebal ke jepitan kecil. Ada pertandingan ulang dan banyak orang menonton di bar. Sama sekali tidak berkelas saat menjilati jarimu.com Married by Monday Keributan dalam restoran melintas keluar. tapi seuntai rambutnya terjatuh. “Bagaimana soal meninggalkan kesan saat kencan pertama? Bukannya kau khawatir itu akan merusak citramu?” Eliza meletakkan menunya kembali ke meja.” Eliza mengambil menu dan meng- amati Carter dari sana. “Aku akan memakai alas dada. “Aku suka kepiting. “Jadi.blogspot. dan berharap malam mereka tetap berjalan lancar.” “Aku yakin itu. “Aku perlu rehat dari makanan mewah. apa pesananmu?” “Kaki kepiting raja ekstra mentega. pustaka-indo. kan?” “Benarkah?” “Berantakan dan biasanya mahal.blogspot.” “Sekalipun berantakan?” Eliza mengangguk pada pasangan di meja lain.” sahut Eliza dengan cepat. Carter tertawa terbahak-bahak.” Carter merasa khawatir kalau dia memilih res- toran yang salah.com http://pustaka-indo. Dia bisa 175 . Carter mengaitkannya ke telinga Eliza dan menahan jarinya di sana. Kepercayaan diri yang terpancar dari diri Eliza membuat Carter bergairah. “Kau pasti tahu kalau wanita disarankan untuk menghindari kepiting saat kencan. Dia menikmati bermain golf dan mendengarkan Eliza bicara mengenai orangtuanya.” Carter melipat tangannya dan membungkuk ke depan.

Sambil menghela napas. pustaka-indo. Carter membungkuk dan membersihkan wajahnya.com Catherine Bybee terbiasa menyentuh Eliza. tetapi dia tidak peduli. melihat Eliza mengamati gerakannya saat dia mencium punggung tangan wanita itu. “Memakan kepiting menggunakan dua tangan.blogspot.” Carter memandang tangan kecil Eliza di tangannya. Dia mengangkat tangan Eliza ke bibirnya. Saat makanan mereka tiba dan mentega panas menetes ke dagu Eliza. Hollywood. Carter hanya bisa memandangnya. sementara Carter mengemudi ke 176 . Kemudian. Akan tetapi. Dia mungkin terlihat bodoh saat mencium punggung tangan Eliza. Dia harus puas hanya dengan menawan tangan Eliza dan membelai bagian dalam pergelangan tangannya. Seingatnya. Eliza tersenyum dan gairah berkobar di balik matanya. dia akan memanfaatkan momen itu untuk menciumnya. Mereka saling memandang sejenak dan percakapan terhenti. Carter menyukainya. seperti yang mereka lakukan dalam kencan ini. Dan kalau dia duduk lebih dekat. Mereka membicarakan tentang pertama kali Eliza memakan kepiting dan membahas kalau garpu yang disediakan restoran sama sekali tidak berguna. tidak pernah ada momen mereka berhasil berduaan lama. Eliza cantik. dengan enggan Carter melepaskan tangan Eliza dan melanjutkan makan malamnya.blogspot. Wanita itu tidak menariknya dan itu membuat Carter dipenuhi harapan. Carter duduk di seberangnya.com http://pustaka-indo.

dan dia nyaris lupa kalau dia mematikan ponselnya sebelum menjemput Eliza.” Carter bergerak mendekat hingga tubuh Eliza 177 . Bukannya menemani Eliza ke pintu. “Sungguh menyenangkan.” Oh. Entah apa yang menunggunya saat dia menyalakan ponsel itu kembali. “Aku ingin tahu bagaimana dia akan menjelaskan itu pada istrinya.blogspot.com http://pustaka-indo. “Bagaimana kalau aku menyuapmu dengan lobster dan Dom Perignon?” “Mungkin saja.” ujar Carter.blogspot.” “Kau harus menyukai media sosial. mereka berdua menertawai video YouTube terbaru yang mengudara. Gwen juga pasti belum tidur. Hal-hal politik menjauhi pikirannya sepanjang malam.” ujar Eliza. terkekeh. Carter meraih tangan wanita itu dan membawanya ke samping mobil.” “Jadi aku lolos untuk kencan kedua?” “Mungkin. Ada lebih banyak yang bisa dilihat online daripada di TV. aku tidak suka sampanye. dia memang lolos. Gorden jendela luar bergerak.” Carter berhenti di depan jalan rumah Eliza dan bergerak dengan cepat untuk membantunya keluar dari mobil. “Aku yakin dia akan berbohong dan berkata kalau dia hanya menatap kalung permata sang putri. tapi dia ingin melihat Carter panik. saat Putri Denmark mendapati beberapa pria tua menatap belahan dadanya. “Bukan kencan pertama yang buruk. pustaka-indo. Eliza bukan hanya memiliki anjing polisi yang menunggunya.com Married by Monday jalanan sempit menuju rumah Eliza.

Kau bukan hanya menyukai sampanye. tertawa. mungkin di sekolah menengah. Carter membungkuk dan menangkap bibir Eliza.com Catherine Bybee tertahan di antara tubuhnya dan mobil. Sementara Carter menciumnya sekarang dan dia merasakan Eliza menariknya mendekat. kau juga menyukai hal-hal bagus lainnya. Karena alasan tertentu. Eliza harus tahu pengaruh yang ditimbulkannya pada Carter. wanita itu meleleh dalam pelukannya dan mengerang di balik ciumannya. Ketika Eliza menghardik sesuatu yang dikatakannya. Lebih dari ketertarikan isik.” ujarnya. Ciuman mereka mungkin bergairah dan luar biasa.com http://pustaka-indo. Kejantanan Carter mendesak perut Eliza. Terakhir kali Carter mencium wanita dengan sepenuhnya di luar pintu.blogspot.blogspot. dan terpikat satu sama lain.” Mata Eliza terpaku pada bibir Carter. Bibir Eliza yang lembut membuka dan Carter menerima penawarannya. tapi 178 . “Aku meng- hadiri dua pernikahan bersamamu. pustaka-indo. bagaikan mentega cair. Ketimbang memperpanjang gurauan menjadi lebih buruk. mereka tahu mereka tidak akan menjauh dan itu membuat Carter semakin bergairah. tetapi itu akan dimulai dan diakhiri dengan sebuah ciuman. Tubuh Carter bertemu dengan tubuh Eliza saat dia mendesak Eliza ke mobil. atau di mobil. “Aku bisa makan lobster. Sepanjang malam mereka bicara. Carter merespons dengan gembira. Pertanyaannya bukan lagi apakah dia akan bercinta dengan Eliza. me- reka menertawakan perbedaan itu dengan cara yang menyenangkan.

Carter.” “Kau punya keduanya. “Kita punya masalah. “Aku harus membawamu ke pintu sebelum Gwen melepaskan anjing itu. Hanya dengan mencium tangan Eliza. kemudian meng- antarnya ke pintu.” Dean melemparkan surat kabar lama ke meja Jim dan menunggu Jim mengambilnya. dan Carter mendengar Gwen memanggil hewan itu.blogspot. Carter harus mengingat itu. pustaka-indo.” Eliza menyandarkan dahinya di dada Carter. jelas merasa senang.” “Kau tidak perlu melakukan itu. singkat.” “Ini bukan keharusan. Bukannya kau harus terbang besok?” Benar. Zod menggonggong selagi mereka mendekat. Carter mengakhiri ciumannya sambil mengerang lembut. aku akan menertawakanmu.blogspot.” Eliza tersenyum. “Apa yang perlu kulihat?” “Bagian hiburan dan selebriti di tribun Hollywood.” “Benar.” Berita pesta pernikahan keluarga Harrison terdapat 179 . Carter menciumnya lagi.com http://pustaka-indo. “Aku akan meneleponmu pagi hari. Lagi pula. kau harus pulang untuk ber- istirahat. hal-hal kecil yang di- lakukannya membuat wanita itu tersenyum lebar. Periksa halaman lima.com Married by Monday kapan? Pemikiran itu menyenangkannya bagaikan sebuah penantian yang dapat membunuhnya. “Kalau sebulan yang lalu kau memberitahuku kalau aku akan memiliki teman serumah dan seekor anjing.

“Aku sengaja memeriksa Ricky kecil. pustaka-indo. kebingungan memenuhi wajah Jim.com Catherine Bybee di tengah halaman dengan Eliza berdiri di samping pengantin wanita. Ini koran lama. “Ayah Samantha Elliot Harrison. “Oke … jadi.” “Apa nama Harris Elliot mengingatkan sesuatu untukmu?” Sedetik. Seperti yang kau tahu mereka memindahkannya ke San Quentin tahun lalu. Harry menawarkan tips pada polisi yang membawakannya foto-foto atau potongan surat kabar mengenai putrinya.” “Tepat. “Berita lama.” Tidak seorang pun dari mereka yang senang mendapati Ricardo kembali ke California.” 180 . “Tidak tahu.” “Menurut penjaga blok.com http://pustaka-indo.blogspot. kita sudah melihat ini beberapa minggu yang lalu. Menurutmu ada berapa banyak foto-foto seperti ini dalam sel Harry?” “Sial.” “Astaga. Matanya kembali ke foto.” Jim mengetuk jemarinya di surat kabar dan ber- usaha memikirkan jawaban teka-teki Dean. Ke- mudian dia tercengang.blogspot.” “Tebak siapa teman sekamarnya. Kenapa jadi masalah sekarang?” Dean bersandar ke meja dan menyilangkan lengannya di dada.

jadi dia bisa menghabiskan waktu untuk membuat perbedaan dalam hidup orang lain.blogspot. Sayangnya. pustaka-indo. “Satu-satunya pria yang memenuhi persyaratan kasmu yang kumiliki sekarang adalah seorang pria yang sangat dewasa dan hanya ingin membalas dendam pada anak-anaknya. cerdas. Karen menjalankan Moonlight Assisted Living dan kebetulan menjadi salah satu klien Alliance. tapi dia memilih Alliance untuk mencarikan seorang suami kaya.” Eliza mengangkat bahunya.” “Ouch. kecantikan Karen mengintimidasi be- berapa pria yang memenuhi syarat. Kurasa dia ingin menakuti . dan sudah pasti sangat mampu mencari seorang pria kaya untuk dirinya sendiri.com http://pustaka-indo. Baiklah.” Karen memicingkan bola mata sebiru esnya. calon klien. “Aku tahu.com 15 Eliza duduk di seberang meja Karen dan menatap si cantik pirang itu dengan penuh harapan. Dia pria yang sangat baik.blogspot. “Jadi untuk apa pertemuan ini? Kau sudah me- nemukan suami untukku?” Karen sangat memesona. “Seberapa dewasa?” “Tujuh puluh enam.

” Eliza mulai mengetukkan kakinya. tapi apa untung- nya buatku?” “Kalau Bibi Edie-mu dan Stanly Sedgwick cocok.com http://pustaka-indo.” ujar Karen. “Sangat mirip dengan Bibi Edie-ku.com Catherine Bybee anak-anaknya. “Mungkinkah Edie mau melakukan kencan buta?” “Dengan pria kayamu?” “Kenapa tidak?” “Entahlah. Kalau kau tidak setuju bahwa dia membutuhkan tangan tegas seorang wanita tua.blogspot. Yang dibutuhkannya adalah wanita Italia montok dan tua untuk mengasuhnya dan me- mukul anak-anaknya dengan spatula kayu. maka aku akan mencarikannya wanita muda sepertimu. dan kau bisa mengobrol dengannya.” Eliza mencondongkan tubuhnya. pustaka-indo.” Karen tertawa terbahak-bahak. Aksen bicara dan sebagainya. “Dia bahagia dengan permainan bingonya di hari Rabu dan Bunco di hari Jumat.” “Dia orang Italia?” “Anggap saja begitu. aku akan meminta Sedgwick untuk mendonasikan uangnya ke klub boys and girls. Mereka lama tinggal di New York sebelum mereka mengetahui Joe mengidap emisema. Kau relawan di sana. jadi anggap saja dia sudah dicekoki darah Italia. Almarhum Paman Joe ber- darah Italia.” “Aku tidak mau terdengar tamak. “Begini saja. Bibi Edie sudah men- janda sepuluh tahun sekarang. Aku akan mengaturkan pertemuanmu dengan Stanly.blogspot. kan?” 182 . Kemudian mereka pindah ke sini untuk udara yang lebih baik.

blogspot.” Untuk pertama kalinya Eliza merasa menjadi dewa asmara. sambil dengan hati- hati meletakkan pelindung telinga itu di atas ram- butnya yang tertata sempurna. Eliza memberikan perangkat penutup telinga pada Gwen untuk meredam suara tembakan. pustaka-indo.” “Baiklah . bagaimana itu akan melukaiku?” Gwen melirik pistol milik Eliza yang terletak di bangku dan memberengut. aku akan melakukannya. Kalau aku saja tidak bisa meng- gunakannya. Mereka lebih berbahaya bagimu kalau kau tidak tahu cara menggunakannya. “Apa kau akan mengaturkan kencan buta untuk bibimu?” “Aku tidak punya bibi. aku akan menemuinya... Meskipun Karen tampak dungu karena menjerat pria kaya demi uang mereka.blogspot.com http://pustaka-indo. Gwen.” Eliza meren- dahkan suaranya dan menatap ke sekeliling kalau ada 183 . Dia menyukai pemikiran menemukan istri yang tepat bagi Stanly dan bukan iguran muda yang bisa dipamerkannya pada anak-anak dan cucu- cucunya. Tapi. tapi kalau aku punya. kurasa memang tidak berbahaya. kaulah yang mau pindah ke sini. “Kecuali seseorang mengarahkannya padamu dan menarik pelatuknya. “Aku punya pistol.” “Itu konyol. tapi dalam dirinya dia ingin membantu banyak sistem yang rusak bagi generasi di negeri ini. “Apa ini perlu?” tanya Gwen.com Married by Monday Eliza melihat Karen memikirkan pilihannya.

com http://pustaka-indo. Tapi mereka sudah lebih dulu dan berdiri di posisi mereka.” “Oh. “Pistolku selalu terisi. suara tembakan itu bergetar hingga tengkoraknya. “Dan aku ingin kau mempelajari ini.com Catherine Bybee seseorang yang masuk dalam jarak tembak di belakang mereka.” Gwen memiringkan kepalanya.blogspot. “Akulah yang ingin pindah. Setidaknya yang bisa ku- lakukan adalah menunjukkanmu cara membela diri menggunakan senjata. Eliza berdiri 184 . “Jadi kau akan mendapatkan beberapa pelajaran mengenai keselamatan senjata api. Eliza bergeser dan memulai pelajarannya.” Gwen kembali menarik tangannya seolah terbakar. Sudah seharusnya. “Aku akan merasa sangat bersalah kalau terjadi sesuatu pada- mu akibat masa laluku. jadi Eliza menembakkan permainan terakhirnya. pustaka-indo. Kau harus menganggap semua pistol yang kau pegang terisi.” Gwen berbalik ke arah meja dan meletakkan sebelah tangannya yang mungil pada revolver 357 yang besar. Setelah penjelasan singkat cara memeriksa isi pistol dan bagaimana memegangnya. baiklah.” suaranya terlalu keras akibat penutup telinga itu. dia belajar menembak sejak berusia sepuluh tahun. Bahkan dengan pelindung telinga.blogspot.” Eliza mengambil senapan itu dan membukanya. dia menembak bebe- rapa kali. Papan target tergantung kurang dari sepuluh meter dan sasaran Eliza tepat. Ketika giliran Gwen untuk mencoba. “Pelurunya tidak akan melompat dan menggigit.” Gwen tampak ingin mendebat lagi.

Gwen tersenyum lebar.” ujar Eliza. Selagi berkonsentrasi.” Eliza menekan tombol agar target menjadi lebih dekat. mereka beralih pada senjata yang lebih kecil. Ekspresi kebingungan sekilas terlintas di wajah Gwen sebelum dia menekan pelatuk dan pelurunya meluncur. Eliza mengamati mobil di belakang mereka dan menunggu gilirannya melalui persimpangan. dia gemetar. Saat mereka meninggalkan lapangan. Tetap saja. “Kau selalu membawa senjata?” “Ya. Eliza menatap ke bawah. Ketakukan dan gugup. dia bertanya kapan mereka bisa kembali. Syukurlah Gwen tidak menjatuhkan senjatanya.” Gwen melakukannya.com Married by Monday di belakangnya. tapi lengannya melambung.” Mereka sedang berkendara ke rumah dan ber- henti di lampu merah. “Aku tidak mengenai sasaran.blogspot. “Banyak pria akan menentangku. Ketika dia menoleh pada temannya. “Sama sekali tidak buruk.” Gwen mengangguk. pustaka-indo. tetapi bukan garis orang di dalamnya. Gwen sangat natural. Jangan lepaskan. Setelah empat puluh kali putaran.com http://pustaka-indo. Tembakan peluru akan seperti seseorang mendorongmu. “Kuatkan dirimu dengan satu kaki di belakang yang lain. lalu mengikuti contoh Eliza dan membidik sasarannya. kali ini melubangi kertas. tapi tidak melihat lubang pada target.” 185 . “Coba lagi. ujung lidahnya menjulur seperti anak kecil.blogspot. tapi aku yakin wanita memiliki tujuan yang lebih baik daripada pria.

“Tidak akan terjadi. kau menem- bak untuk membunuh. Eliza mengamati mobil di belakangnya. “Ingatlah bahwa saat kau menembak.com Catherine Bybee Gwen duduk di kursinya.blogspot.A.” “Kau bisa kalau mereka ingin menyakitimu. Lalu lintas mulai bergerak sementara mereka bicara. “Kurasa aku tidak mampu menyakiti siapa pun. seseorang mungkin akan mengajarkanku. dan mungkin bukan yang sama dengan yang dilihatnya di luar lapangan saat mereka pergi.” Gwen melambaikan tangan di udara.” “Dan mungkin tidak akan pernah. tapi kami tidak pernah di- izinkan menyentuhnya. tapi aku merasa tidak perlu.com http://pustaka-indo.” Eliza sudah menunjukkan pada Gwen setiap petunjuk yang diberikan Dean dan Jim padanya.” Gwen membuat keributan sebelum mengubah topik pembicaraan. Segala pem- bicaraan mengenai senjata dan perlindungan mem- buatnya ketakutan. kita bisa melakukan apa pun.blogspot. Model terbaru Mercedes terkenal di L.” “Entahlah. “Aku yakin kalau berhadapan dengan kematian. pustaka-indo.” Sebuah mobil membelok keluar dari jalur dan menyelip mereka sementara mengemudi.” ujar Gwen. nada suaranya me- ninggi.” “Rasanya berkuasa saat memegang sesuatu yang sangat berbahaya.” “Berharap saja tidak. “Keamanan kami me- miliki senjata di rumah. Kurasa kalau aku bersikeras. “Kapan kau akan bertemu Carter lagi?” 186 .

Zod menggonggong dari pintu belakang dan melesat keluar ketika mereka berjalan masuk. pustaka-indo. Meskipun Eliza tidak ingin terdengar feminin. Kata tidak apa-apa dari wanita selalu berarti sesuatu. dari Sam yang 187 . Tentu saja. Eliza melihat Gwen meliriknya. tapi dia hanya bisa menghela napas setiap kali berjalan ke ruang tamu dan melihat bunga itu. Ada satu pesan. Dia berbelok ke jalan yang ramai dan memeriksa spionnya untuk melihat Mercedes tadi.com http://pustaka-indo.” Yang benar saja.” Memang. Eliza melihatnya mengendus halaman sebelum kembali menyalak. Penakut. Perasaannya sungguh berbeda. Carter berhasil menerobos pikirannya bekali-kali dalam sehari. Tidak perlu menguji anjing itu dengan sepatunya.com Married by Monday Mendengar nama Carter membuatnya tersenyum. mobil itu berbelok ke jalan yang berbeda dan tidak mengikuti mereka ke rumah. dia memasukkannya ke lemari berisi mantel. “Dia di Sacramento sampai besok. “Apa?” “Tidak apa-apa. Gwen memutar pesan masuk saat Eliza meletak- kan senjata di meja dapur sehingga dia dapat mem- bersihkannya. Bukannya memilih selusin mawar.” “Bunga yang dikirimnya sangat indah. tapi tidak meletakkannya di samping. Dia melepas sepatunya di pintu. Carter memilih anggrek dan lili putih. Dia bahkan tidak ingin mengingat pemikirannya yang tidak pantas di malam hari.blogspot.blogspot.

blogspot. “Dua puluh?” “Baiklah.com Catherine Bybee mengundang mereka makan siang hari Sabtu dan satu pesan dari Karen meminta untuk dihubungi kembali.” “Dia manis.” Eliza sangat gembira. Bibi Edie mungkin terlalu berlebihan untuknya.” Dia berharap anak-anak Stanly ketakutan. sedangkan Eliza menghubungi Karen kembali. Tapi aku melihat kelegaan di 188 .” “Jadi kau setuju dia harus menemukan istri se- benarnya. Gwen memutuskan untuk mandi dan member- sihkan bubuk mesiu dari kulitnya. atau kau saja. Kami bertemu di kedai kopi. Kurasa sopirnya sedang bicara di telepon dengan seseorang sementara dia menunggu.com http://pustaka-indo.” “Dia tahu rencana ini?” “Kurasa tidak. pustaka-indo. aku akan mengambilnya untukku. tapi layak dicoba.” ujar Karen. Kalau dia dua puluh tahun lebih muda. “Apa aku perlu yang bertanya pada Stanly untuk bertemu bibimu. Tiga puluh.” “Aku bertanya apa dia ingin makan malam ber- samaku dan Bibi Edie hari Kamis. “Kau sudah bertemu dengan anak-anaknya?” “Tidak. bukan yang sementara?” “Aku setuju. jadi tebakanku anak-anak- nya sudah tahu dia bertemu wanita yang lebih muda. “Stanly lebih gugup daripada remaja di kencan pertama mereka.blogspot.” “Aku mengerti kenapa kau menginginkannya me- nemukan wanita yang tepat dan bukan wanita semen- tara.

Saat aku memberitahunya soal Risotto Bibi Edie.com Married by Monday matanya saat aku memberitahunya kalau aku tidak bisa membayangkannya berbuat romantis dan me- nyarankan untuk makan malam yang menyenangkan bersama bibiku.” 189 . dia tidak bisa menolak.” “Untuk yang terbaik.” ujar Karen sambil tertawa. jadi kami setuju untuk berkumpul hari Kamis untuk membuat mereka menebak-nebak.blogspot.” “Aku ingin laporan pertama pada Jumat pagi. pustaka-indo.” “Pasti.blogspot.” “Ewehh. “Dia sangat ingin memberi pelajaran pada anak-anaknya.com http://pustaka-indo. Resep viagranya mungkin sudah kedaluwarsa. Dia terbiasa dengan itu.” “Apa yang akan kau katakan pada bibimu?” “Aku cuma akan membawa teman untuk makan malam.

tapi anjing itu ada di rumah.com 16 “Ini jadi kebiasaan. “Terima kasih sudah datang. mereka mengarahkan ke ruang konferensi untuk privasi.” Seperti sebelumnya. kedua polisi itu saling berpandangan. Harrison?” “Samantha teman baik Eliza. Menurutmu?” Sekali lagi. Detektif.blogspot. “Bagaimana pekerjaan Zod?” “Selain soal sepatu. Dean mengikuti.” Jim bangkit dan mengulurkan tangannya pada Carter.” “Apa dia juga memberi tahu temannya. anjing itu baik. Mrs.com http://pustaka-indo.blogspot.” Carter bersandar pada bingkai pintu kantor Dean dan Jim sambil menyi- langkan lengannya di dada. Eliza tidak membawa anjing itu bersamanya.” Dean dan Jim bertukar pandang. “Dan aku tidak akan mem- bawa pulang anjing pengunyah sepatu untuk Eliza lagi. pustaka-indo. “Ada apa?” “Kami menduga Eliza memberitahumu alasannya membutuhkan anjing itu. .” “Dia memberitahuku.

” Bahkan saat Carter menyuarakannya. Pengacara?” Jantung Carter berdebar dan seperti biasa merasakan dorongan untuk menggaruk telapak tangannya. Elliot. mereka putus hubungan sejak penjatuhan hukumannya. bukan berarti ayahnya tidak tertarik dengan kehidupan putrinya.blogspot.” “Hanya karena Samantha tidak ingin berhubungan dengan ayahnya. Aku tidak mengerti kenapa ini jadi masalah. “Eliza masih anak-anak saat orangtuanya dibunuh. Kenapa?” Saat Jim melihat temannya lagi. dia tahu kedua pria itu akan menghancurkan setiap harapan yang dimilikinya bahwa ketakutan mereka tidaklah berarti. “Ya.com Married by Monday “Apa kau tahu apakah Mrs.http://pustaka-indo. Kami tahu bahwa foto- foto pernikahan itu sampai ke sel Mr. Di samping mereka ada seorang gadis kecil berambut gelap yang dikucir ekor kuda dan bergigi ompong tengah tersenyum lucu. Dalam foto itu terdapat seorang wanita persis seperti Eliza meringkuk di samping pria kuat di usia empat puluhan.” “Sam tidak pernah berhubungan dengan ayahnya. “Ayah Mrs.” “Menurut Blake. Harrison berhubungan dengan ayahnya?” tanya Jim. Harrison berada di penjara yang sama dengan pria yang bertanggung jawab atas kematian orangtua Eliza. “Kenapa?” desaknya. Kau mengerti arah pembicaraan ini. “Yang di penjara?” Carter tidak menduga per- tanyaan itu akan muncul. 191 . Dean membuka berkas yang dibawahnya ke ruangan dan menyerahkan sebuah foto pada Carter. Carter melam- baikan tangan di antara mereka.

“Apa yang ter- jadi?” “Tidak apa-apa … belum. “Kalau Eliza bersikeras menjalani hidupnya yang sekarang.blogspot. “Sebaiknya ini jadi lebih baik. “Apa yang kau lakukan di sini?” “Kami yang memintanya datang. Dia nyaris tidak menyadari keributan di luar pintu hingga terbuka dan wajah berbulu yang tidak asing berjalan masuk. Dia membelai anjing itu dan menarik kursi.http://pustaka-indo. menutup pintu di belakangnya. 192 . “Ada apa?” senyuman angkuh Eliza memudar saat melihat ekspresi mereka di ruangan itu.” ujar Jim.” Pikiran Carter berputar.” Eliza memelototi Carter. dia harus dilindungi dengan lebih baik.” Carter menyusuri foto itu dengan jemarinya. Eliza gadis yang cantik. Carter menggapainya dan menjalinkan jemari- nya di sana. “Kau butuh pengamanan yang lebih ketat. Carter berdiri dan bergerak mendekati Eliza. dia juga terdengar seperti ibunya.” ujar Dean.” “Kenapa? Anjing gila ini bekerja dengan hebat.” “Hanya kalau dia bersamamu.com Catherine Bybee “Eliza bukan hanya mirip almarhum ibunya. Dean memasukkan tangannya ke saku. Rambut gelapnya meluncur di sebelah bahunya seperti sutra. Telapak tangan yang gatal menghilang saat menyentuh Eliza. Aku diberi tahu kau meninggalkan rumah tanpanya. dan dia tahu perasaan informan saat tertangkap temannya.” Eliza berjalan di samping Zod dan berhenti berbicara saat melihat Carter duduk di ruangan.

Carter merasakan tangan Eliza yang lembap meremasnya.” “Itu sebabnya kau membutuhkan pengawal.” Dean membanting pintu keluar ruangan dan Jim mengikuti. “Sial.” Eliza menggeleng. bahkan anjing itu.” “Bagaimana denganku?” tanya Carter. Eliza!” hardik Dean. Semua orang melompat. Kurasa aku baik-baik saja. dengan gigi yang sangat besar dan cenderung menggigit tidak diterima di banyak tempat. “Foto- fotomu ditemukan dalam sel Ricardo.com Married by Monday “Anjing besar yang menakutkan. “Itu tidak cukup. “Baiklah. “Aku butuh waktu sejenak untuk berdua dengannya. tapi pikirkan ini sebelum kau berkata tidak lagi. Dean melotot.” Dia menunjuk Eliza. Dean. “Aku tidak mau ada yang membuntutiku. “Bukannya kau sedang mengincar pemerintahan? Kau tidak bisa menjadi pengawal pribadiku.” Dalam pembicaraan sulit ini.” Persetan dengan tidak bisa.” Jim berdiri dan berjalan dari ruangan. Carter melepaskan tangan Eliza dan berdiri di hadapan kedua pria itu.http://pustaka-indo.” nada suara Dean berubah dari menginformasikan menjadi memerintahkan. 193 . dan Carter merasakan penyang- kalannya sebelum dia dapat berkata-kata.” Eliza menggeleng. “Pengawal atau kabur. “Ini bukan lelucon.” “Aku punya sistem keamanan canggih dan teman serumah yang baik.blogspot.

” Mata Eliza segera membuka. “Aku punya solusi sempurna. “Menikahlah denganku. “Untuk apa?” “Demi mendapatkan keinginannya. Kupikir dia tidak akan ber- bohong demi membuatmu tunduk pada keinginan- nya.http://pustaka-indo.” “Penjara bawah tanah di New Mexico?” Carter sudah berlutut jadi dia memanfaatkan momen itu. kunci untuk membereskan masalah itu sederhana. Yang perlu dilakukannya adalah meya- kinkan Eliza. Sekarang ini untuk melindungimu dari pria gila yang bertanggung jawab atas kematian orang- tuamu. “Apa dia berbohong?” tanya Eliza. tetapi perkataan Dean melayang di kepalanya dan membuatnya ber- pikir. Carter menggenggam kedua tangan Eliza dan memegangnya erat.” bisiknya pelan. Bagi Carter.” “Dean peduli padamu. “Menikah akan 194 .blogspot. Matanya menunduk dan dia tidak melihat ke arah Carter saat pria itu berlutut di sampingnya. Kita bisa menyelesaikan masalah kita berdua dengan satu solusi. wajah Eliza memucat.” Tatapan Eliza melembut. Carter tidak bisa memastikannya. tapi itu untuk membantuku mengejar pemerintahan. “Benar. “Sial.com Catherine Bybee Ketika Carter berbalik. “Bukannya kita sudah membahas itu sebelumnya?” Jawabannya bukan tidak.” Eliza menghela napas panjang dengan muram dan menutup matanya.

ingat?” Eliza mempertimbangkan tawarannya dan bukan berkata tidak.. dan ternyata baik-baik saja. aku bisa menyediakan keamanan layaknya presiden. Kau tidak suka bunganya?” “Aku suka bunganya. “Wanita yang kukencani saat ini tidak akan ber- pikir kalau aku mengkhianatinya. “Kalau ancaman ini menghilang. 195 .” “Teman baikmu dan teman baikku menikah untuk alasan biasa.” ujar Eliza. Hati Carter teremas.” Eliza belum berkata tidak.” “Keahilanku menggunakan garpu kepiting mem- buatmu mati rasa?” Eliza tertawa sekarang … dan bukan berkata tidak. Telapak tangan Carter berkeringat.blogspot.” “Apa karena aku? Kurasa kita melakukannya dengan baik. Bagaimana kau menjadi pengawalku?” “Sebagai istriku. Aku masih berutang makan malam lobster.. “Kita bicara soal pernikahan. Dia tidak yakin kalau tekanan itu akibat penderitaannya saat memikirkan bahwa Eliza akan pergi atau karena kegembiraan karena Eliza mempertimbangkan penawarannya.com Married by Monday mengacaukan kehidupan percintaanmu dengan wanita lain.” “Entahlah. “Kau menghabiskan sepanjang waktu di luar kota.” Eliza tersenyum muram. Aku tidak mau kau menghilang di penjara New Mexico..http://pustaka-indo. kita berdua bisa kembali seperti biasa.

” Jantung Carter berdegup kencang.http://pustaka-indo. jadi Eliza tahu siapa yang ada dalam jarak pandangnya. para penjaga menempel padanya bagaikan lem..” Eliza menatap dada Carter saat berbicara. Eliza akan menjadi Mrs. tapi jauh darinya di kebanyakan waktu. tapi Eliza tahu mereka semua membawa senjata dan bisa menimbulkan luka serius kalau dibutuhkan. Itu berarti ya. lalu Carter men- condongkan tubuhnya untuk memeteraikan kese- pakatan mereka dengan ciuman. yah.” Sesuatu dalam diri Carter merekah. Tidak harus besar. Mereka menghampirinya ketika berganti giliran. “Apa itu berarti ya?” “Kurasa . Semakin cepat kau menjadi istriku. Eliza mulai mengangguk. beberapa dari mereka mengenakan pakaian biasa dan tidak terlihat seperti pengawal sama sekali. semakin baik. 196 . Yah. Carter meletakkan tangannya di bawah dagu Eliza dan menatap matanya. Eliza sama sekali tidak siap menghadapi kehidupannya minggu depan. Kita bisa menikah Senin ini. Eliza membalas senyumnya. Bukannya mencemaskan apa pun yang mungkin berjalan keliru. Mereka bagaikan hantu berseragam.. Begitu dia menerima lamaran Carter. Carter hanya bisa melihat cahaya terang dan akhir yang bahagia.” “Kita tidak bisa menunda lagi. “Harus ada pernikahan.” Perlahan.blogspot. Carter Billings.com Catherine Bybee “Ini Amerika. “Gwen dan aku ahli dalam merencanakan per- nikahan. tapi cukup meyakinkan pers kalau kita bukan menikah untuk kampanyemu.

Faktanya..com Married by Monday Joe. Kau wanita yang logis dan Carter pilihan yang logis.blogspot. Tidak logis . Bahkan pria yang meminta untuk menjadi suami- nya. dia membicarakan soal pengawal dan keselamatan. bekerja sama dengan Neil untuk mengatur rincian baru dalam pengawasan. dan Eliza berpikir bahwa itu manis.. Bahkan saat Carter berlutut untuk melamar .” Sam melambaikan tangannya di depan wajah Eliza untuk menangkap perhatiannya. pria itu menawarkan solusi atas masalah mereka. 197 . Logis. mereka menyelamatinya seolah-seolah mereka sudah menduganya... Tidak. Logis. yang bekerja sebagai pengawal pribadi Carter saat itu... Sebagian diri Eliza bertanya-tanya apa yang terjadi dengan cinta saat wanita menyusuri pelaminan? Siapa yang mau dibohonginya? Menikahi Carter adalah keputusan yang logis dan emosi tidak cukup terlibat saat dia mengambil keputusan untuk berkata ya..http://pustaka-indo. Tidak. Penjelasan Sam untuk reaksinya sangat sederhana. Sekalipun pemikiran menjadi Mrs.... yang semenawan rock star dan secerdas hakim Mahkamah Agung itu tidak berkata kalau dia pria yang sempurna untuk Eliza. mungkin dorongan seksual. pria itu bukannya menyatakan cinta. Carter Billings membuatnya tidak mampu bernapas. Samantha dan Gwen sama sekali tidak terlihat terkejut dengan pengumuman bahwa dia dan Carter akan menikah. “Bumi memanggil Eliza … datanglah Eliza.

Mungkin sebaiknya kau pilih vanila atau semacam kombinasi.” “Tidak apa-apa. Akan tetapi. “Dia tidak akan suka cokelat. yang lain dengan krim. Samantha dan Blake menikah dalam seminggu perkenalan mereka. Jadi. Karena ini pernikahan dadakan.com Catherine Bybee “Maaf. “Sempurna … dan kuenya?” Eliza menunjuk model yang sederhana dan anggun.blogspot. Anggrek dan lili.” Gwen duduk di sebelah Eliza dan mencemooh.http://pustaka-indo. Seperti yang dikirimkan Carter untuknya beberapa minggu lalu. maka resepsi akan diadakan di kediaman Samantha dan Blake. Aku tahu kau mengalami banyak tekanan. Eliza melihat beberapa kombinasi rasa vanila … satu dengan isian stroberi. bagaimana menurutmu?” Eliza melirik bunga-bunga itu dan menunjuk buket pertama yang menarik baginya. yang tidak buruk dengan pemandangan Samudra Pasiik yang megah di setiap sudut di rumah mereka. Blake dan Carter sudah bersahabat selama bertahun-tahun. Aku tidak tahu apa yang disukai Carter. 198 . Aku merasa aneh kalau para pria menyukai rasa itu. “Aku tidak yakin soal rasanya. dan Eliza baru mengenalnya sebentar. Eliza sadar itu bisa saja menjadi buruk. Selesai! “Selanjutnya?” Mereka sudah bicara dengan katering kemarin dan juga memilih gaun malam klasik untuk Samantha dan Gwen.” Menyedihkan bahwa Gwen lebih tahu selera Carter daripada Eliza.

” tambah Gwen.http://pustaka-indo. Dia selalu mengira akan menikah dengan hakim perdamaian atau peniru Elvis murahan di Vegas. “Kurasa tidak.” “Aku mau yang praktis. Kusarankan kita mulai mencarinya sore ini. tersenyum malu. mereka bertiga berada dalam perjalanan menuju butik untuk mencari gaun pernikahan yang sempurna dalam menit terakhir. 199 .” “Kuanggap dia sudah dipesan. Mungkin akibat ketiadaan orangtua atau keluarga dalam hidupnya. seseorang melupakan sesuatu di sini. Mung- kin berdiri di samping Samantha sepanjang perni- kahannya memengaruhi Eliza.blogspot. demi Tuhan. Tampaknya. Samantha mengambil catatannya dan memeriksa tugas-tugas itu. “Kita cuma punya beberapa hari dan gaun pernikahan mungkin akan sulit dicari. Selain itu. Dia terkejut dengan tindakannya yang menyaran- kan Carter untuk mengadakan pemberkatan. dan mereka akan datang ke sini. sekarang di Texas jauh lebih panas daripada dua bulan yang lalu.” Eliza tahu kalau Sam pasti sudah menawarkan bonus yang besar dan mungkin pesawat pribadi untuk sang fotografer dengan pemberitahuan singkat ini. Setengah jam kemudian.” Eliza tidak pernah ber- fantasi mengenai pernikahannya. Yah.com Married by Monday “Aku sudah bicara dengan fotografer yang kami pakai di Texas. jadi fotografer itu punya waktu luang. Membahas hal ini dengan Sam akan memicu perdebatan. Eliza sudah menanggung beban dengan mengenakan warna kuning untuk pernikahan terakhir Samantha.

Di balik tampilan luarnya yang kasar. tapi akan lebih baik kalau kau hadir.” “Oh?” Berlian adalah pilihan pertama Carter. Dia harus menelepon manajer toko itu untuk tetap buka setelah jam toko usai. Dan aku ingin meluangkan jadwalku mulai dari hari Sabtu hingga Rabu di minggu ini. ini sangat sempurna. Waktu yang sem- purna untuk memamerkan pengantinnya. “Gubernur Montgomery mengundangmu ke acara makan malam negara dua minggu lagi. Nyatanya.http://pustaka-indo. Carter menyimpan foto itu di ponselnya dan me- meriksa jam tangannya. “Dua minggu lagi dari Jumat ini. Aku akan menjadwalkannya ulang. sementara Jay menelusuri daftar tugas dan jadwal pertemuan untuk minggu yang akan datang. Eliza tetaplah memiliki hati wanita yang lembut. Dia berharap melihat sesuatu yang jelek. tapi Eliza menyukai perhiasan lebih daripada yang diakuinya. “Yah. “Aku butuh dua undangan. 200 .” Seminggu setelah pernikahan. Carter memilih koleksi berlian kuning langka di situs itu.” Berlian atau sebuah batu yang dihiasi permata lain? “Kapan makan malam itu diadakan?” tanya Carter.blogspot. tapi sebaliknya.com Catherine Bybee Carter menggulir ponselnya untuk mencari cincin pernikahan. Dukungannya dapat membuatmu mengan- tongi suara.” Mengingat Eliza mengenakan gaun kuning menge- rikan saat upacara penikahan Samantha dan Blake yang terakhir kali. tapi itu seharusnya bukan masalah.

aku mau kau menghubungi dua detektif yang kau temui bulan lalu.com Married by Monday Jay berdeham. Aku mau kau memberikan pengumumannya setelah hari Sabtu. Tidak masalah. Aku ingin menghindari sekelompok sirkus. “Boleh beri tahu alasannya?” Carter berdiri dan memasukkan tangannya ke sakunya. Mereka akan mem- berikanmu apa yang kau butuhkan untuk diberikan 201 . Ini akan menjadi perjalanan yang panjang untuk membereskan kekacauan bulan lalu. yang menjemput Eliza setelah konferensi pers.” Jay menutup mulutnya dan mengangkat tangannya ke udara. Sekarang soal polisinya?” Carter menggeleng. “Eliza dan aku akan menikah Senin ini di kediaman Harrison. “Selamat. Aku mengandalkanmu untuk itu. Langkah yang bagus.” Carter meletakkan ponselnya di jaket.blogspot. kan?” Kemarahan di wajah Jay mengungkapkan kejeng- kelannya. “Berusahalah untuk memberikan alasan tentang keperluan pribadi yang harus kuhadiri. “Maaf.” ujarnya membersut.” Carter tidak menyangkal atau mengonirmasi alasan pernikahannya.” Jay mengulurkan tangannya. “Rumit. Kami berencana bulan madu selama beberapa hari.http://pustaka-indo. “Tentu saja.” “Tentu. Kau akan menikah?” “Sabtu. “Kau bisa meluangkan jadwalku.” Jay ternganga. “Tunggu dulu. kemudian kami akan kembali. “Saat kami pergi. kemudian kau harus mengatur keamanan untuknya dan rumah kami.

blogspot.” Aku harus membeli cincin pernikahan. “Kau akan bertemu mereka lagi di pernikahan.” Dia memberikan kartu nama Dean.” “FBI?” Carter menepuk bahu Jay. “Aku harus pergi.com Catherine Bybee pada FBI demi memperoleh keamanan yang diperlu- kan.http://pustaka-indo. 202 .” Carter memeriksa jam tangannya lagi. “Ini rumit.

“Memang. “Kupikir kau bilang kita akan pergi makan ma- lam. Pilot Blake menemui mereka di tangga pesawat dan mengiringi mereka ke dalam. “Kau mau memberitahuku ke mana kita pergi?” tanya Eliza selagi dia mengencangkan sabuk penga- mannya.com 17 Pernikahan itu akan berlangsung tiga hari lagi dan Carter tidak memiliki banyak waktu untuk berduaan dengan tunangannya sejak Eliza berkata ya. “Setelah kita mengudara.http://pustaka-indo.blogspot. Carter tahu Eliza sudah menaiki pesawat itu bebe- rapa kali selama beberapa tahun terakhir. Dia mengulurkan tangannya pada Eliza dan memberi tahu petugas itu bahwa mereka akan kembali tengah malam. tetapi cahaya di matanya tidak memudar saat berkaitan dengan kemewahan.” Mobil Carter berhenti di parkir valet dan keluar dari sana.” Eliza mengintip melalui kaca depan mobil sam- bil memberengut.” “Takut aku akan kabur?” . Tangan Carter mulai terasa basah.

ayahku bekerja dalam 204 . “Kurang lebih. Aku menyadari kerja keras ayahku dan bagaimana dia berteriak pada layar kaca kapan pun dia melihat pekerjaannya hancur karena ulah pengacara. tapi kejutan dan diriku tidaklah cocok. tapi. Tekanan kabin dan mesin dengan mudah menarik mereka ke langit.blogspot. “Kau mungkin sudah tahu. kan?” “New York P.” “Aku membawamu ke Tucson. Eliza bertanya.” Eliza tergelak.D.” Eliza ternganga.” “Memang. “Aku memberi tahu mereka aku mengajakmu untuk makan malam. “Ayahmu pensiunan polisi.” “Seperti kutu buku versi polisi dan perampok. Aku tidak keberatan dengan hadiah besar. “Mungkin.” Eliza mulai menggigiti kukunya dan Carter meng- anggapnya lucu.” “Oh.” Tepat sekali.” “Mereka tahu kita akan menikah?” “Ya.. Pilot meluncurkan pesawat ke landasan dan meng- umumkan keberangkatan mereka. Begitu pesawat mendatar. “Aku memainkan tempat kejadian perkara dan temanku Roger akan mengumpulkan buktinya.” “Dia alasanmu menjadi advokat?” Eliza menyadari kalau dia mengunyah kukunya dan segera memindahkan tangannya dari mulut. selama tiga puluh tahun. Untuk bertemu orangtuaku.com Catherine Bybee Carter tertawa. Aku dan teman-temanku selalu bermain detektif dan pengacara.http://pustaka-indo... Seumur hidup.

” “Tidak. Dia sedang memulai perusahaan kapal dan menginginkan in- vestor. Kupikir kalian berdua cuma teman. Aku melakukan apa pun untuk menye- lesaikan kuliahku dan memberikan Blake kekuasaan penuh untuk sisa investasiku.” “Itu pasti sulit. tapi aku tahu biayanya akan menghalangi usahaku. “Jadi. Tapi Blake adalah … Blake. Aku selalu ingin menjadi seseorang yang bisa membantu memperbaiki sistem itu demi pria seperti ayahku.” 205 . Aku tidak bisa mem- bayangkan ayahmu kaya dengan gaji polisi.blogspot. Tampaknya kebanyakan pria seperti- mu berasal dari keluarga berada. Aku tidak menyangka. Bisnis pelayaran Blake berkembang dan menjadikannya miliader.” Mereka berdua tahu bagaimana hasilnya.com Married by Monday berbagai sistem yang hancur.” Eliza bergeser di kursi kulit yang besar itu dan melepaskan sepatu berhak tingginya. kau partner kerja Blake?” “Rahasia. dan percaya kalau dia dapat melakukannya.http://pustaka-indo. Aku sedang mencari investasi yang bisa kembali dalam waktu cepat saat aku bertemu Blake.” “Benar. Dia tidak mengumbar janji. Aku cuti sekolah selama setengah tahun dan memberikan uang kuliahku pada Blake.” “Wow. Dia bertekad untuk menghancurkan ayahnya dengan menjadi sukses. “Aku selalu bertanya-tanya bagaimana kau mampu menjalankan pemerintahan. Aku tertarik masuk sekolah hukum. dia cuma bilang akan mengem- balikan uangku tiga kali lipat.

Lucu. “Aku mungkin bisa mengaturnya. Akan tetapi. atau lainnya. Istrinya.” “Aku jadi berharap memiliki uang untuk berinves- tasi. Dia berkorban banyak demi menikahi ayahku. “Ibuku seorang Hammond. Maksudku Senator Hammond.com Catherine Bybee “Teman yang utama. Kalau mau repot-repot mencari tahu. keluarga Carter memiliki catatan publik. bagaimana dia menginvestasikannya.blogspot.” “Bagaimana dengan tunanganku? Bukankah istri yang bisa menjaga rahasia berarti sesuatu?” goda Eliza.” “Berkorban banyak? Maksudmu?” Carter memberinya segelas Pinot Grigio dan kem- bali duduk. Carter melangkah ke bar mini dan membuka sebotol anggur.” Mereka tertawa dan ketika sang pilot menginfor- masikan mereka bisa berjalan-jalan di kabin. tapi dia tidak pernah menyesal. “Perusahaan Blake tidak ter- buka untuk umum.” Ekspresi kebingungan di wajah Eliza memudar saat dia menyadari maksud Carter. tapi aku yakin Sam akan menje- laskannya dengan baik padamu.http://pustaka-indo. Bukan pribadi yang terlalu serius. Carter suka mendengarnya. Aku tidak pernah menanyakan apa yang dilakukannya dengan uang itu. rekan bisnis kedua. “Bagaimana dengan ibumu? Seperti apa dirinya?” “Ibuku hebat. 206 .” Carter menggeleng. dia tidak akan berlebih saat memberi tahu Eliza yang selan- jutnya.

” Akan tetapi. Miss Havens. Tetapi dia tidak melakukannya untuk mereka. tolong kencangkan sabuk pengaman kalian. Carter memberitahunya mengenai Roger dan Beverly. Billings.” “Sangat buruk menurut yang diceritakan padaku.” Carter meneguk anggurnya dan membiarkan rasanya yang renyah hanyut ke lidahnya. segera setelah semuanya selesai. Carter mengajak Eliza untuk mengunjungi mereka dan bayi perempuan mereka yang lahir satu minggu sebelumnya. “Mr. pemakaman. kita hampir tiba. Carter mengejar pemerintahan seperti yang diinginkan keluarga ibunya.” “Manis sekali. Kecuali di acara-acara besar keluarga.” Carter pindah ke kursi di sebelah Eliza dan memasang sabuknya. Eliza melirik ke luar jendela dan 207 . pernikahan.” Eliza bersiul melalui bibirnya. tidak berhasil. Tapi. Eliza menanyakan beberapa hal mengenai keluarga dan kehidupan Carter di New York. kami tidak melihatnya atau keluarga dari pihak ibuku.http://pustaka-indo. “Keluarga ber- pengaruh dengan uang yang banyak. tapi kerennya itu tidak berhasil.blogspot. “Mereka berusaha keras untuk memisahkan ibu dan ayahku. Hubungan ibuku dan saudara laki-lakinya tidak pernah membaik. Maksudku … menyebalkan karena keluarga besarmu melakukan hal itu. dan pamanku sama sekali tidak ramah kapan pun aku bertemu dengannya. Dan mengolok-olok keluarga Hammond.com Married by Monday “Maxwell Hammond?” “Tepat. Dia melakukan itu untuk ayahnya.

Ayah Carter bernama Cash.” Cash tertawa terbahak-bahak dan wajah Carter merona.http://pustaka-indo.” ujar Cash sambil meletakkan tangannya di belakang punggung Eliza dan menuntunnya ke ruang tamu mereka yang sederhana. “Oh. “Kurasa kita harus menunggu sampai kami menikah sebelum melepaskan ikatannya. Yah. aku menyukainya. tetapi juga bukan tipe rumah di bagian pinggir kota.” ujarnya dengan seringai jail setelah perkenalan singkat mereka. Eliza tidak mengharapkan apa pun. apalagi bertemu dengan kedua orangtua Carter. Rambut pirangnya tampak terawat dengan baik karena setiap bulan dirawat di kursi salon. “Jadi kau wanita yang menundukkan putraku. Rumah Arizona mereka terletak di samping salah satu dari sekian banyak lapangan golf yang menghujani pemandangan. Carter. dan Eliza memanfaatkan kesempatan itu untuk melihat betapa miripnya mereka dengan Carter. 208 .” “Aku tidak gugup. Abigail memukul suaminya main-main. dan Eliza bisa me- lihat selera humor di balik tatapan pria itu saat dia menyambutnya di pintu.” katanya. Abigail Billings berusia awal enam puluhan dengan sedikit guratan di wajah yang menyamarkan usianya.blogspot. yang benar saja. Bukan rumah yang megah. membela diri. “Mereka akan menyukaimu. Carter meraih tangan Eliza dan menggenggamnya.com Catherine Bybee mulai menggigiti kukunya.

Carter satu-satunya anak mereka. “Kurasa. Dad.http://pustaka-indo. Carter sengaja meninggalkan bagian mereka sering kali berdebat saat berada di ruangan yang sama.” Abigail menyuguhkan minuman dan Carter duduk di samping Eliza di sofa. bahkan untuk telinga Eliza.” Eliza melihat Carter tersenyum ke arahnya dan menyeringai kembali. Dia terdengar meyakinkan. Kami tidak tahu Carter mengencani seseorang dengan serius. Eliza merasa wajar kalau setiap orangtua mempertanyakan kelancaran anaknya menuju altar. “Kau bisa melihat alasannya. Apa yang dikatakannya memang benar.” Carter mengangkat dagunya. Tentu saja.” Eliza bisa melihat orangtua Carter akan mengajukan per- tanyaan ini jadi dia berusaha untuk mengatakan yang sejujurnya. Meskipun wajah mereka penuh kegembiraan. kami menghindari kencan karena teman- teman kami.blogspot. ada sedikit ketakutan di sana. “Sepertinya kalian berhasil mengatasinya. “Eliza dan aku sudah mengenal selama bertahun- tahun.” “Begitu yang kau katakan di telepon. “Eliza teman dekat Samantha.com Married by Monday “Kami sangat ingin bertemu denganmu. “Jadi kenapa terburu-buru menikah?” Keinginan untuk menggigiti kukunya semakin 209 . Eliza.” ujar Cash. “Kami baru berkencan akhir-akhir ini. Eliza merasa pipinya merona karena pujian Carter.” jelas Carter.” ujar Carter pada ayahnya.

Ayah Carter bangkit dan berjalan ke sisi putranya. Mereka makan malam sambil mengobrol santai. Eliza berusaha keras untuk tidak menanggapi kata-kata Carter dengan terlalu dalam. Wajah Carter melembut dan matanya bertemu dengan Eliza. Abigail bertanya mengenai keluarga Eliza dan dia memberitahunya kalau orangtuanya sudah meninggal saat dia masih kecil. Abigail menghela napas panjang. Nak. Carter langsung mengubah per- cakapan. “Dan alasan yang kedua?” tanya Abigail.blogspot.http://pustaka-indo. 210 . Carter benar-benar melewatkan panggilannya untuk Hollywood. Carter membantu Eliza berdiri sebelum menerima jabat tangan dan pelukan erat ayahnya. “Kurasa itu sudah jelas. Begitu momen kesedihan mun- cul di wajah ibunya. Carter meraih tangan Eliza dan menggenggamnya.” “Kau seperti manusia gua. “Selamat. sebenarnya. “Beberapa alasan.” goda Eliza. Jantung Eliza melompat di dadanya. tetapi Eliza memadamkan niatnya dan berusaha untuk tenang dan membiarkan Carter menjawab pertanyaan ayahnya. Kalau Eliza tidak mengetahui alasan Carter yang sesungguhnya.” Eliza merasa agak bersalah saat Cash memeluknya dan menyambutnya dalam keluarga mereka.” Wow. Mengklaim berarti melindunginya. dia akan percaya kalau pria itu sedang sangat jatuh cinta.com Catherine Bybee kuat. Pertama karena aku ingin mengklaim Eliza sebagai istriku pada dunia.

Akan tetapi. “Kalau diberi kesempatan.” “Dia tipikal politikus.com Married by Monday Eliza mau tidak mau membayangkan orangtuanya duduk bersama Carter.” “Itu menyedihkan. kau akan berteman baik 211 . aku tidak tahu kenapa dia bertahan dengan pria itu. “Dia berhasil mengimbangi ayahku setelah bertahun-tahun mencoba.blogspot. Jangan percaya apa pun yang dikatakannya. Satu-satunya hal yang kuhargai darinya adalah saudari iparku. “Yang ada di sini tidak termasuk. Eliza tidak akan menikahi pria di sisinya ini. Sejujurnya. Mereka akan menyukai Carter dan menghargai keinginannya untuk melindungi Eliza sambil bertepuk tangan. “Apa Carter sudah memperingatkanmu soal saudaraku?” “Dia sudah mengatakan beberapa hal.” “Apa dia sejahat itu?” “Lebih buruk.” “Dia benar. Abigail memanggil Eliza dan menariknya keluar dari lamunan. kalau bukan karena kematian mereka.http://pustaka-indo. Max percaya dia berkuasa atas segalanya dan semua orang.” Abigail menyajikan kopi di ruang tamu saat dia menyampaikan peringatan tentang saudaranya.” “Hei!” tegur Carter pada ayahnya. dia akan memanfaatkannya. Eliza. Sempurnya untuk Max. Kalau kau menunjukkan kelemahan padanya.” Eliza tidak dapat memba- yangkan hidup tanpa kebebasan dan membiarkan pria itu menguasainya. Sally sangat manis dan mudah dipengaruhi. Sally.

Hanya saja Max tidak akan membiarkan persahabatan itu berkembang.” “Mereka semua akan hadir di pernikahan?” tanya Cash. Orang-orang mengharapkan 212 . Sulit tidak menjadi orang biasa setelah itu. Eliza tahu Carter mengundang kakek neneknya. jadi tolong jangan berpikir itu karenamu. “Mengejutkan. Dia tidak sabar melihat mereka di pernikahan dan tahu mereka akan menjadi jangkar dalam keluarga Carter. Ayahku polisi selama bertahun-tahun. Dia merasa aneh karena Carter memanggil mereka dengan nama depan. Setelah mempelajari lebih banyak tentang paman Carter. Eliza merasa sudah mengenal orangtua Carter untuk waktu yang lama.” Eliza memberi tahu Carter segera setelah mereka berduaan di mobil dalam perjalanan ke airport. orangtuamu seperti orang biasa. “Semua orang mengatakan hal yang sama.http://pustaka-indo.” Setelah malam berakhir. “Max dan Sally akan hadir. serta Max dan Sally. “Kau berpikir mereka pemarah?” “Kau tahu maksudku.com Catherine Bybee dengannya.” John dan Carol adalah kakek dan nenek Carter. Eliza hanya berharap undangan dadakan itu tidak akan diterima.” Carter berganti jalur dan mengemudi ke jalanan bebas hambatan. “Besok aku akan mengunjungi ibuku untuk me- nanyakan jawabannya dan meneleponmu untuk mengabari.blogspot. Aku belum mendengar kabar dari John dan Carol.

” Perkataan Eliza membuat Carter muram. “Kau beruntung memiliki mereka. Eliza tidak bisa tidur.com Married by Monday seorang Kennedy—mantan presiden Amerika—saat mereka mempertimbangkan didikan ibuku.blogspot. tetapi dia sama sekali tidak ambisius.” gumamnya.” “Tidak perlu. “Kurasa begitu.http://pustaka-indo. tetapi dia bisa merasakan perubahan suasana hati pria itu. Eliza mendapati dirinya terkantuk-kantuk di pesawat.” “Aku bersungguh-sungguh.” ujar Carter. Menghabiskan waktu bersama orangtuamu mengingatkanku pada masa- masa bahagia itu. dan malam. Aku seharusnya sadar bertemu orangtuaku akan mengingatkanmu pada orangtuamu. Dia meraih tangan Eliza dan meremasnya lembut.” Carter melirik Eliza dan ekspresinya berubah muram.” Eliza bisa mengerti itu. Apa artinya itu? Penerbangan pulang mereka lancar dan sunyi. anggur. “Kalau mereka masih hidup. kita tidak akan menikah.” “Kuharap mereka berada di sini untuk pernikahan kita. “Aku menyesal. Di antara kesunyian. Petugas keamanan mengikuti mereka dari bandara ke rumah Eliza tempat Carter mengantarnya bahkan tanpa pelukan. Eliza tidak yakin perkataannya yang mana yang membuat Carter kesal.” “Orangtuaku juga bahagia. Ingatan akan saat-saat 213 . Abigail mungkin berbudi dan berbahasa halus.

Kebahagiaan tidak bertahan selamanya. membuatnya rentan. Selama bertahun-tahun. Dia sekali lagi mempertanyakan apakah dia melakukan hal yang benar. dia tidak membiarkan siapa pun masuk. Kekosongan hidup mem- buat perasaannya getir dan hatinya mengeras. Eliza tidak pernah memiliki peliharaan. Berhenti berpikir. Zod meringkuk di samping tempat tidur. Persahabatannya yang dalam dengan Samantha dan kasih sayangnya untuk orang-orang dalam hidupnya.blogspot.com Catherine Bybee menyenangkan bersama orangtuanya berubah se- menjak kematian mereka. untuk Carter. Lisa! Dia membalik bantalnya sehingga sisi dingin bantal itu mengenai wajahnya dan meringkuk. Entah bagaimana. Peliharaan bagaikan akar dan dia tahu lebih baik menanamnya. itu berubah. Berhenti berpikir! 214 . Apa yang terjadi kalau semuanya berantakan? Eliza tidak mengkhayal kalau semua itu tidak akan terjadi. Sekarang tersisa empat puluh delapan jam sebelum pernikahannya dan akar hutan yang tebal berkembang di mana-mana. Selain anjing penjaga.http://pustaka-indo.

“Kau terkejut?” tanya Gwen sambil meletakkan mahkota palsu di kepala Eliza. Terkejut? Dia sedang menonton episode panjang tentang Home and Boring Television agar membuatnya tertidur.” Pesta lajang? Apa Sam mempermainkannya? “Kau menikah setiap tahun. dan Karen. Eliza memintanya mundur dengan bahasa yang bisa dimengerti anjing itu. Setelah satu pesan singkat dari Carter se- menjak perjalanan mereka ke rumah orangtuanya.blogspot. Eliza. lalu beringsut mundur dari selendang sutra yang dipegang mereka untuk dipakainya. Sam. .” Eliza menatap Gwen. “Ayolah.com 18 “Kau pasti bercanda. Eliza sedikit cemas atas keputusannya untuk menikahi pria itu. itu adalah pesta lajang.” “Tapi itu tidak sama!” Samantha dan Karen berjalan menuju rumah dan melambai pada petugas keamanan lucu yang duduk dalam mobil di ujung jalan.http://pustaka-indo. Kau akan menikah besok dan kalaupun ada hal yang kulewatkan dari pernikahanku dengan Blake. Zod mulai menyalak dengan kemunculan mereka yang tiba-tiba di pintu.

Tapi sistem keamananmu mengurungkan rencana kami. “Karena kau mengundang Karen untuk mengajak Sedgwick ke pernikahan.com Catherine Bybee “Aku sangat terkejut. Gwen membuat kue kecil berbentuk simpul dengan nama Eliza dan Carter di sana. Sweeny masih memasak ikan tiap Jumat malam dan menebar bau ke semua tetangga.” Eliza memberi tahu teman serumahnya.” Gwen menggeleng. “Anehnya. “Kau tahu. “Itu mungkin aneh. “Aku tidak setuju.” “Sinting.http://pustaka-indo.” Eliza mengingatkan temannya.” tambah Gwen. Samantha membuka tutup botol dan menuang segelas anggur untuk semua. Entah dari mana. Eliza senang dengan usaha wanita-wanita itu. Ada tempat bagus dengan pemandangan matahari terbenam yang indah.” “Kami tadinya ingin mengajakmu ke Hollywood.” ujar Samantha sementara mereka berjalan ke dapur dengan botol-botol anggur mahal di tangan. “Tentu saja tidak masalah.” Jauh dalam hati.” “Mrs. kupikir tidak masalah me- mintanya datang. kadang aku merindukan tempat ini. aku merindukannya.blogspot. tapi inilah kebebasan.” 216 .” Aksen British-nya yang congkak menegaskan pernyataannya. Samantha mengerutkan hidungnya. “Benarkah?’ “Dan anjing-anjing yang bersemangat di seberang jalan menggonggong sepanjang hari. Eliza tersenyum pada Karen. tahu bahwa dia dapat memercayainya. Sam menggeleng.

Dengan gelas anggur yang terisi.. “Aku mendengarmu.” Carter melirik Neil yang menyentuh selokinya lagi dan menurunkan seloki ketiganya dalam satu jam.http://pustaka-indo. “Besok.” “Tidak. mereka kembali ke ruang tamu dan menyalakan musik. Tapi aku melaku- kannya setiap tahun sejak itu.blogspot. “Ini harus dirayakan.” Eliza kembali menyesap anggurnya dan menik- matinya. Sistem kemanan yang melindungi kita dari para pria yang mesum. Tinggal di sini tanpa ikatan benar-benar santai..com Married by Monday “Ini keluar dari mulut wanita yang hidup dengan hak istimewa.. Mereka bersikeras soal keamanan. Samantha tidak lupa untuk melindungi Eliza. “Apa ada yang mau menjelaskan alasan mereka di sini?” tanya Karen. 217 . dan mengikutiku di sekitar London sepanjang hidupku.” “Hak istimewa dan kekangan.” ujar Blake pada Carter sambil memegang selokinya.” Karen hanya menanggapi dengan “oh” dan tidak mengatakan apa pun lagi. Aku mengacaukannya. “Kau akan menikah besok. tidak bisa diungkapkan dengan kata-kata. Eliza bertanya-tanya apa yang sedang dilakukan Carter. Eliza akan menikahi pria yang mungkin akan menjadi Gubernur California selanjutnya.” Dia berharap petugas keamanan itu hanya sementara.” “Seperti kau merayakan malam sebelum perni- kahanmu.

mungkin … Carter menghilangkan pemikiran itu dari kepalanya. “Yang penting. Kau tidak. hal itu juga tidak akan merugikan kampanyenya. Tetapi mempertimbangkan sikap dingin Eliza semalam. ini malam terakhirmu sebagai bujangan.” “Aku terlalu sibuk menulis kontrak bersama pengacaraku. Carter bahkan belum memikirkan hal itu. Bukan berarti dia khawatir Eliza akan memanfaatkan kesepakatan mereka. Dia pantas mendapatkan yang lebih baik … kau melakukannya dengan benar sejak awal.” ujar Neil.” Carter berbalik pada Blake. Kata seperti “malam yang panjang” tidak terdengar menggoda.com Catherine Bybee “Jadi itu sebabnya kau melakukan pernikahan setiap tahun. 218 .” Keributan dari radio membuatnya mengerang. “Ayolah.blogspot.” Benarkah? Blake tahu kalau Carter menikahi Eliza demi keselamatannya. “Terserah kau saja. Setiap bujang yang menghormati dirinya berhak mabuk sebelum dia menikah.. Carter. Kenyataannya. Gelasmu kosong dan kita punya malam yang panjang di depan. “Kau tidak mabuk.” Carter menikmati kehangatan yang diakibatkan wiski yang berusia dua puluh tahun itu dan mendengarkan ocehan sahabatnya.” “Tidak masalah apa alasanmu menikah. “Aku menikah setiap tahun karena membuat Sam menikahiku di Vegas. membaca pikiran Carter.http://pustaka-indo.” Sial.

Hadiah pertama sutra putih minim dengan jubah yang nyaris tidak menutupi bokongnya. akhir-akhir ini. “Punyaku selanjutnya.” Mata Karen menerawang.com Married by Monday Eliza memegang kotak berbungkus perak di sebelah kotak merah.http://pustaka-indo.” kata Gwen saat dia mendesakkan hadiah ke tangan Eliza. Kotak merah itu lebih kecil dan gemerencing saat Eliza menggoyangnya. “Sangat indah.” “Buka yang satunya. jadi kami menggabungkan keduanya.” dia bersikeras. “Kurasa aku sedikit lebih praktis. “Apa aku harus waspada?” “Kau tidak akan melompat. Kau tidak perlu memberikannya. Aku bahkan tidak tahu di mana membeli perangkat untuk meningkatkan kenikmatan seksual. Eliza belum cukup tertawa. Rasanya menyenangkan bisa tertawa. “Hadiah pertama itu baru. Karen. “Borgol … sungguh?” Tawa Gwen pecah di antara mereka.blogspot. Tawa lainnya pun terjadi. Dengan hidupnya di ujung tanduk.” Baik Samantha dan Karen berkata “Melrose” secara bersamaan. “Indah sekali. kalau itu maksudmu.” 219 . sementara Gwen agak mabuk dan terkekeh di setiap katanya.” Di kotak yang terbungkus dengan anggun terdapat sepasang anting-anting mutiara dengan berlian kecil teruntai pada rantai emas. “Kita tidak punya waktu untuk bridal shower dan pesta lajang.” Karen menyeringai penuh rahasia dan membuatnya gugup. Kotak kedua menghebohkan.

Mereka cocok dengan gaunmu dan akan membingkai wajahmu dengan indah.” Ini pasti mahal.” Gwen mengambil amplop kecil dari kotak dan mengeluarkan koin dari dalam.” “Ini terlalu berlebihan. segalanya bagi ayahku. “Ini sangat mahal.” “Apa ini sungguhan?” Eliza mengangkat mahkota itu dan menyusuri batu-batu itu dengan jarinya. “Untuk keberuntungan dan kemakmuran.” ujar Karen.” Eliza menggenggam koin itu sebelum mengem- balikannya ke kotak. “Oh. mahkota dengan cadar di belakangnya.” Kotak panjang itu ringan dan dihiasi busur emas. “Tentu saja. Di kotak selanjutnya.” Gwen membungkuk dan mencium pipi Eliza. Untuk kelancaran.blogspot.” Eliza mulai menggeleng. “Omong kosong. “Aku melakukan debut resmi ketika aku berusia enam belas tahun dan ayahku memberiku mahkota. Ini kupinjamkan.com Catherine Bybee “Jangan konyol.” “Apa?” “Kau tahu. menawarkan opti- misme untuk masa depan. Sekarang buka hadiah selan- jutnya. Di dalamnya. Gwen. Samantha menghadiahkannya 220 . kebahagiaan dan kemur- nian.” Ada kerinduan dalam suara Gwen.” “Mungkin.http://pustaka-indo. “Aku juga. “Aku merasa terhormat. Imej. dan ini. Kuharap kau akan memakainya.” “Kurasa aku tidak pernah melihat begitu banyak berlian sepanjang hidupku. cinta serta kesetiaan.

kecuali saat-saat gila mereka di dapur. Sebuah stoking dan korset biru pucat dengan pakaian dalam wanita yang senada.blogspot. Pikiran pertama Eliza adalah betapa benarnya Gwen. Dan siapa bilang mereka akan melakukannya pada malam pernikahan mereka.http://pustaka-indo. “Kau mengkhayal. Tadi aku … memikirkan Carter. “Maaf. dan kesetiaan. Pernikahan mereka demi kenyamanan. Zod menggonggong dan Gwen menyuruhnya diam. “Eliza?” Apa Carter akan menyukainya? Apa Carter akan menikmatinya? Pria macam apa yang tidak menyu- kainya?” “Haloooo?” “Apa?” Eliza tersentak. “Carter akan menyukainya. Kemudian mengingat bahwa dia dan Carter belum pernah berhubungan intim. Karen mengempaskan tangannya ke udara. cinta. Baiklah. dan Zod bangkit dan berlari ke jendela.com Married by Monday sesuatu untuk kemurnian.” ujar Karen.” “Aku bertaruh kau memang memikirkannya.” umum Gwen. Tetapi itu tidak ter- masuk. Harapan tidaklah sama … bukankah begitu? “Eliza?” Memikirkan Carter akan melepaskan gaun pengan- tinnya dan menelusuri pakaian dalam biru mudanya membawa kehangatan dalam pikirannya.” Zod tetap menggonggong dan Eliza tiba-tiba 221 .

Kenangan kelam kem- bali ke pikirannya. Mundur.http://pustaka-indo. “Mungkin kucing. tetapi Zod tetap menggonggong.” teriak Eliza dari sudut yang gelap yang tidak terkena cahaya. Eliza mematikan lampu. dan Eliza tidak ragu untuk membukanya. Zod menyalak ke belakang rumah.” Dia segera melesat keluar dan tidak melihat apa pun. “Holt. “Ada apa?” tanyanya pada anjing itu dalam bahasa Jerman. Dia mengikuti anjing itu ke pintu belakang dan meraih tasnya saat dia melewatinya. “Siapa di sana?” Samantha berjalan ke sisi Eliza. Eliza mengangkat bahunya.com Catherine Bybee merasa sangat ketakutan. Para wanita dalam ruangan berhenti bicara dan mulai mengolok kurangnya percakapan Eliza. dan menarik gorden itu kembali. “Aku mengirimkan anjingku. “Suche!” 222 . Eliza menunggu dua detik dan menyuruhnya ke sana. berdiri di sisi jendela.” Eliza menginstruksikan anjing itu. Tidak seorang pun berkata-kata. Wanita itu mengambil pistolnya dan melepaskan pengamannya. Zod berdiri dengan empat kakinya dan menggonggong dalam kegelapan. “Apa yang terjadi?” tanya seseorang di belakang Eliza. Pintu terbuka dan Eliza berdiri di sana lalu berhenti.” ujar Karen.blogspot. “Ada apa?” “Aku tidak tahu. Dia mencakar-cakar pintu.

” jelas Eliza pada Carter lewat telepon tiga puluh menit kemudian. Russell.” Eliza berbalik ke halaman dan menggeledah sudut yang gelap. “Mungkin hanya 223 . Siapa di sana? Siapa yang ada di sana tadi? “Kami baik-baik saja. si pengawal.blogspot. “Hanya anjing itu. terjepit ke sisi pagar dan membeku di tempat akibat anjing ganas yang menggeram dan menggonggong sebagai hadiah untuknya. “Jangan bergerak!” Eliza bergegas ke halaman samping.http://pustaka-indo. Zod diins- truksikan untuk menyerang apa pun yang bergerak. “Apa kau melihat seseorang?” tanya- nya pada pengawal itu. “Jangan bergerak. sial. Dia kembali melalui jalan yang sama dan mengendus halaman samping.com Married by Monday Zod mengikuti perintahnya dan melesat ke hala- man belakang. “Miss Havens?” suara pria memanggil dari luar pagar. Saat Eliza mencapai halaman samping. matanya tidak beralih dari Zod. “Stehen Sie hinunter!” dia menginstruksikan Zod untuk menahan serangannya. Eliza menyambar kalung Zod dan memasukkan pistolnya ke saku. Russell belum bergerak dari pagar. Dia berlari ke pagar belakang dan melompati setengahnya. Semoga Tuhan menolong pengawal itu jika dia bergerak.” teriaknya pada suara itu. Terdengar keributan dari sisi pagar yang berlawanan dan Zod bergegas ke sisi lain. “Oh.” Suara pria yang berteriak seperti suara pengawal yang ditempatkan Carter di rumahnya segera setelah dia meminta Eliza untuk menikahinya.

” “Tidak akan.” “Aku yakin aku bereaksi berlebihan.. kenapa tidak?” “Itu tidak baik.” 224 .. Kalau ada siapa pun di halaman belakang. Carter.” “Kita akan menikah besok. Aku baik-baik saja. Aku baik- baik saja. Tentu saja aku peduli. “Tentang besok?” “Yah.” “Kalau sesuatu terjadi padamu. sedikit..” dia menambahkan amunisi ekstra untuk argumennya. Zod sudah menakuti mereka. “Aku tidak menyukainya.” “Aku baik-baik saja.http://pustaka-indo. sungguh.blogspot. Kami sedikit minum. bahkan dia tahu melihat pengantin pria di pagi hari saat pernikahan adalah nasib buruk.” “Yah.” “Aku masih tidak menyukainya.” aku Eliza.. Kau harus tinggal bersamaku malam ini.” Meskipun dia tahu Zod tidak akan bereaksi pada binatang seperti itu. kadang aku juga berpikir begitu.. “Itu menggelikan. Aku yakin mereka tidak akan kembali malam ini.com Catherine Bybee kucing. Tapi manis sekali kau peduli..” Seberapa gugup? “Apa kau masih ingin melakukan- nya? Karena kalau kau ingin mundur. Russell juga tidak melihat siapa pun..” Astaga.” “Malam sebelum pernikahan kita?” “Tentu saja..” “Aku juga. “Tetap saja.” Benarkah? Apa dia benar-benar peduli? “Aku gugup.. Aku berjanji.

” “Aku lebih suka besok segera tiba. “Kalau begitu.” “Tiga. gugup. Dugaanku Neil akan menempatkan dua orang penga- wal lagi untuk bertugas sebelum tengah malam. Aku tidak ingin berubah pikiran.http://pustaka-indo. “Aku akan memakai gaun putih. “Aku juga. “Lihat.” ujar Carter.” Eliza tertawa. California pasti akan memilihmu. “Yah.” “Aku tidak sabar melihatnya.” Eliza tersenyum di telepon dan membuainya lebih dekat ke telinga.” Eliza menggenggam telepon untuk waktu lama setelah dia memutuskan panggilannya.” “Bagus.” “Nikmati malam terakhirmu sebagai bujangan. Gwen dan aku baik-baik saja. 225 . Pasti.com Married by Monday “Tidak! Aku sangat bersemangat.” ujar Carter.” “Ahh. sampai jumpa besok.” “Tidak bisa.blogspot. “Sekarang biarkan aku ke sana dan menjemputmu.” “Kalau kau bisa melakukannya.” desahnya. dan se- mua yang seharusnya dirasakan pengantin pria sebe- lum hari pernikahannya. “Jadi kita akan tetap melakukannya?” Eliza mengangguk. Carter. Kami baik-baik saja.” Carter tergelak.

Kalau bukan karena lapisan cat kuku itu.http://pustaka-indo. Eliza yakin gaun itu bisa digunakannya lagi. “Kau akan senang mengetahui Carter sudah di sini dan menempati ruangan di bawah tangga. Samantha melangkah ke ruangan. “Benarkah? Apa yang diekspresikan?” “Kegugupan. Gwen dan Sam memutuskan menata bergelombang rambut mereka dan mengenakan liontin berlian sederhana untuk kalung mereka. Warnanya persilangan antara anggur dan burgundi dan men- desingkan keanggunan yang bersahaja. “Matamu sangat ekspresif. Eliza tidak mampu menahan senyumnya. Gaun yang sempurna untuk pernikahan di luar ruangan. si perias.” Eliza tidak dapat mendebat itu. dia akan menggigiti kukunya.” . mengenakan gaun tiga perempat yang mencolok dan menjulang tinggi di pinggangnya. dengan hati-hati memakaikan maksara di bulu matanya.com 19 Bagaimana bisa Samantha melakukan ini tiap tahun? Eliza duduk tegak di kursi saat Gwen menata rambut- nya dan Tracy.” ujar Tracy.blogspot. Kegugupan yang besar. Mereka berdua menakjubkan. Saking praktisnya.

“Dia terlihat baik. Hal terakhir yang mereka nikmati adalah pemandangannya.http://pustaka-indo. “Kuharap semua baik-baik saja. Dia menanyakan Eliza.” ujar Gwen.com Married by Monday “Apa dia segugup pengantin wanita kita?” tanya Gwen. Billings.” Samantha membuka pintu dan membiarkan ibu Carter masuk. tetapi Gwen sedang memasang mahkota dan memperbaiki kerudungnya. Aku tahu pernikahan dapat menciptakan drama keluarga. mungkin itu bukan masalah.” jepit terakhir menye- matkan mahkota berlian itu di kepala Eliza dan Gwen mundur. “Jangan konyol. Eliza bertemu pandang dengan Samantha di cermin saat Tracy menambah lapisan lain pada matanya.” 227 . Ayahku membenci media dan menghindari skandal apa pun yang terjadi.” “Dan orangtuamu?” “Mereka juga sudah di sini. Seka- rang secara pribadi.blogspot.” Eliza ingin berdiri untuk me- nyambutnya.” “Kurasa dia tidak meragukannya. tapi keluargaku tidak ingin menemukan diri mereka sendiri dalam surat kabar atas perilaku memalukan di muka umum. “Nah. Bahkan saudaraku yang kaku berhasil tiba tepat waktu.” “Memastikanku di sini. “Kupikir aku sudah memastikan padamu bahwa semuanya sudah siap. Mrs. “Selesai. Tolong jangan kha- watirkan mereka.” “Aku mengerti perasaanmu.” Ada ketukan di pintu tepat ketika Tracy mundur.” katanya saat me- reka menutup pintu di belakangnya. “Cantik.

” Gwen tertawa dan Samantha pindah ke sisi Eliza. Kulit lengan Eliza yang keco- kelatan akibat sinar matahari musim panas dengan indah telihat kontras dengan sutra putih.” “Putraku pria yang beruntung. sudah membawa air mata di balik mata Eliza. “Ini termasuk kuno dan membosankan.blogspot.http://pustaka-indo. kecuali nenekku. Hanya saja gaunnya sepanjang lantai dengan sedikit ekor. “Kau akan membuat Carter tercekat. Ibunya akan menyukainya. Samantha memberitahuku kau dilimpahi perhiasan baru dan pinjaman. Abigail tidak perlu tahu pernikahan mereka agak dipaksakan oleh beberapa keadaan yang aneh.” Eliza bersembunyi di balik senyumnya. kami membuat marah nyaris semua orang di keluargaku. “Sangat indah.com Catherine Bybee Eliza menatap bayangannya di cermin. “Oh.” Abigail meraih tasnya dan mengangkat sebuah kotak kecil. Dia memberiku ini untuk dipakai saat per- nikahanku dan memintaku untuk mewariskannya pada putriku atau menantu perempuanku saat pernikahan 228 . Ayahnya akan menangis. “Kau boleh menangis setelah pengambilan gambar. “Terima kasih.” Dalam kotak itu terletak gelang sewarna es biru laut dengan berlian di atas lapisan platinum. cukup rendah untuk memperlihatkan belahan dadanya. Gaya yang serupa dengan Gwen dan Samantha. Hanya memi- kirkan dan mengingat mereka saja.” “Saat Cash dan aku menikah.” “Aku punya sesuatu untukmu. Gaunnya melintasi depan. jangan menangis!” hardik Tracy.

” ujar Dean. 229 . “Siap?” tanya Samantha.” Gwen sibuk membetulkan bagian belakang gaun Eliza dengan sempurna dan Samantha menyerahkan buket bunga padanya. “Ladies? Apa kalian sudah siap?” tanya Blake. Mulai dari pria yang mendampinginya menuju altar hingga pria yang menerimanya sebagai pengantin. pria itu akan melihat bahwa Eliza dikelilingi perlindungan. kalau foto mereka berdua berhasil sampai ke tangan musuhnya. “Aku akan menemuimu setelah pemberkatan. “Dandananmu cantik. perasaan bersalah tentang alasan per- nikahan itu mengganggunya. “Wow. Ini dia.” Mereka membuka pintu dan menemukan Dean berdiri di lorong. tetapi dia menerima perhiasan itu dan memeluk ibu Carter.” Abigail mengambil gelang itu dari kotak dan memakaikannya pada pergelangan tangan Eliza.blogspot. Di samping itu. “Terima kasih. Eliza selalu merasa lebih dekat pada pria itu dibandingkan petugas mana pun atas kasusnya.http://pustaka-indo. Kembali. dan Dean tidak pernah bisa benar-benar menolak.” Abigail berbalik ke pintu.” Eliza berusaha untuk me- ringankan rasa gugupnya yang terus bertambah besar. Dia ternganga saat bertemu pandang dengan Eliza. Sam membuka lubang kecil di pintu. Sepertinya cocok meminta pria itu untuk mendampingi Eliza berjalan ke pelaminan.com Married by Monday mereka.” Ada ketukan lain di pintu. dia memberi tahu Dean saat itu. “Kami datang. “Sebaiknya begitu.

” “Tidak perlu.http://pustaka-indo. Semua mata tertuju pada pengantin wanita. dia menatap pria itu. musik mulai bermain.blogspot. Ketika Eliza melang- kah di bawah sinar matahari dan melirik ke jalanan berumput di sisi Carter. Eliza. Dan wanita itu akan menjadi miliknya. Di bawah tangga. Mimpi setiap pria. yang sangat sempurna untuk Carter. Eliza tersenyum karena sesuatu yang dikatakan Dean dan tawa di matanya bahkan membuatnya lebih bersinar. Dia benar-benar serius dan sedikit tersinggung karena Eliza tertawa.” Eliza terus tertawa sambil berjalan menuruni tangga. Dia bersandar dan mencium pipinya. “Aku merasa harus memberikanmu nasihat. Dean menawarkan lengannya dan berbisik.” Eliza tergelak dan berbalik untuk melihat Dean. “Terima kasih. lalu ke- gugupan Carter melayang bersama tiupan angin. Dia tahu itu akan terdengar cengeng kalau dia memberi tahu pikirannya pada siapa pun. tapi tidak masalah.” Dia berkedip.” “Bagus. gambaran kesempurnaan. Sudah waktunya menye- rahkanmu pada seseorang untuk sementara.” “Untuk apa?” “Untuk kepedulianmu. 230 . Aku berhasil menikah. “Ayolah. dan Gwen menyelinap di depan mereka untuk mengambil tem- patnya.com Catherine Bybee Tetapi tetap saja ada sedikit air mata di balik mata Dean. tapi tidak mampu mempertahankannya.

dan sadar dia memi- kirkan hal yang sama.com Married by Monday Dean menyerahkan Eliza dan menunggu hingga Carter menatapnya. dia berkata dia akan melakukannya dan merasakan komitmen itu merasuki dirinya.blogspot. menyadari senyuman ringan di bibir Eliza. Mereka tidak melakukannya. Dia memanggil hadirin dan bertanya kalau ada siapa pun yang berpikir bahwa mereka berdua seharusnya tidak menikah. Carter menahan napasnya. meremasnya. Pendeta bicara mengenai hari esok. Semoga tidak ada tamu undangan yang meracau. tapi saat giliran Eliza mengungkapkan pengabdian dirinya pada Carter untuk selamanya … Carter memercayainya. Ini pertama kali Eliza melihatnya. Untuk sejenak. Mungkin itu hanya penampilannya atau mungkin ekspresinya.” ujar Dean. dan selalu memelihara kesucian komitmennya bersama Eliza. “Jaga dia. Sahabatnya mengeluarkan cincin yang dipilih Carter untuk Eliza pakai. Pendeta menanyakan cincinnya dan Carter ber- balik pada Blake. hari ini … dan cinta. dan berbalik menghadap pendeta. menyayangi. Ketika pendeta memanggil Carter dan bertanya apakah dia akan menjaga. Dia melirik ke arah pengantinnya.http://pustaka-indo.” Carter meraih tangan Eliza. Dia menyemangati mereka berdua untuk memikirkan satu sama lain setiap hari dalam kehidupan mereka. “Aku akan melakukannya. 231 .

Carter mendekat ke arah Eliza. tidak peduli orangtua yang mencintainya berdiri dan menonton. dan me- nunduk untuk menciumnya. Saat itulah Carter sadar bahwa menikahi Eliza bukan sekadar untuk melindunginya dari masa lalu. Wajah wanita itu berseri-seri dan Carter berpikir dia harus meme- luknya. aku menikahkanmu. lalu Carter mengarah- kannya menuruni altar. Sejenak. Eliza ternganga dan segera mengarahkan matanya pada Carter. Carter tidak peduli lampu kamera merekam momen itu. tatapan Eliza beralih dari wajah Carter ke tangannya. para tamu … dan lautnya. Eliza meremas tangan Carter. Mereka berdua menghela napas bersama dan mem- buat para hadirin sedikit tergelak. Tidak seorang pun. hanya ada mereka berdua. 232 . Ini untuk mereka.http://pustaka-indo. kemudian akhirnya pendeta menyatakan mereka sebagai suami dan istri. cincin emas sederhana dengan tepian miring. “Dengan cincin ini.com Catherine Bybee Ketika Carter berbalik ke arahnya. Bola mata Eliza bersinar dan senyuman terlihat di balik topeng kegugupannya. Ini lebih dalam. Billings. Carter berhenti untuk melihat ke kamera saat pendeta menyatakan mereka sebagai Mr. Pendeta tidak ada di sana. dan Mrs. Carter mengakhiri ciuman mereka dan menahan Eliza agar tidak jatuh. Ini lebih abadi.” Carter menerima cincinnya. melingkarkan tangannya di sekeliling pinggang wanita itu.blogspot.

Media menelan omong kosong itu. waktu berekreasi nanti malam akan mengonirmasi atau menyangkal apa yang sudah diberitahukan padanya.” Apa lagi yang bisa dia katakan? Eliza melirik Carter dan berharap dia dapat merasakan tatapannya dan datang untuk menyelamatkannya. Itu berarti. “Senator Hammond. 233 . Sungguh satu kebanggaan. hal itu tidak akan membuatnya utuh. tidak akan ada tanya yang tersisa di pikirannya akan apa yang harus dilakukan.blogspot. berpura-pura akan mencium pipinya. “Selamat.” “Terima kasih. Dia memandang sekeliling ruangan yang dipenuhi narapidana berseragam biru dan tahu bahwa banyak dari mereka akan memegang harapan bahwa gubernur yang selanjutnya akan memberikan mereka pengam- punan.http://pustaka-indo. Tapi itu berarti. tetapi pria itu berada di seberang ruangan. Eliza mengulurkan tangannya dan paman Carter membungkuk. Tidak mungkin menyangkal gubernur masa depan beberapa saat mengudara di saluran lokal.” Eliza berharap agar Carter berada di dekatnya. Dia tidak memegang harapan itu.com Married by Monday Menurut informasi. sedang bicara dengan Blake dan salah satu temannya yang berpengaruh. Satu-satunya yang bisa dia selesaikan adalah ke- beradaannya yang semakin berkurang. Dan kalau informasinya benar. Terutama saat pria itu sedang menikah. Bahkan kemudian.

” bisik Max sehingga tidak seorang pun dapat mendengarnya. Eliza. seperti asap tebal. Abigail melibatkan diri dalam percakapan dan mendo- minasinya dalam waktu singkat. “Aku menganggap ini perbandingan terbaik.blogspot. “Max.” Kata-kata pria itu tergantung di udara.com Catherine Bybee “Aku tentu berharap kau menyiapkan diri untuk menjadi istri seorang politikus.” 234 . Bukankah begitu?” Hammond ragu. Aku diberi tahu bahwa itu beban yang berat.http://pustaka-indo. “Tampaknya putramu mengikuti jejakmu. Astaga. mana Sally?” Maxwell memelototi saudarinya. Omong-omong. Lihat ke sini. meskipun tampak dipaksakan … berat. seperti yang dirasakannya saat itu. Baik sekali kau bisa hadir dengan pemberita- huan yang singkat ini. Pernikahan dadakan dengan seseorang yang keluarga- nya nyaris tidak kenal.” Hammond tertawa. “Kurasa. kebenciannya terselubung tipis.” Eliza tidak pernah ingin mencium wanita lain sebelumnya. Carter. bagaimana Abigail sanggup menghadapinya? “Dia sedang membantu Ibu. Mungkin kau bisa menawarkan bantuan. “Kenapa aku tidak mendengar apa pun ten- tangmu hingga bulan lalu saat kejadian yang patut disayangkan di bar Texas?” Carter! “Kebijaksanaan kuncinya. Abby. “Aku yakin itu tidak begitu buruk.” Di mana kekuatan supranaturalku saat aku mem- butuhkannya? Ayo.

http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

Abigail tersenyum dan menggenggam lengan Eliza.
“Ide yang sempurna. Ayo, Eliza, izinkan aku mem-
perkenalkanmu dengan pemimpin klan kita.”
Mereka meninggalkan Max berdiri sendiri, sambil
menggenggam minumannya.
“Astaga!” seru Eliza saat mereka melarikan diri dari
pria itu. “Apa dia selalu begitu intens?”
“Sayangnya begitu. Dia tidak mengatakan apa pun
yang benar-benar keji, kan?”
“Tidak. Tapi aku tidak berpikir dia menyukaiku.”
Abigail meletakkan lengannya di sekitar bahu
ELiza. “Itu hal yang sangat bagus. Aku akan khawatir
kalau dia merasakannya.”

“Apa kau akan menjelaskan padaku kenapa semua
lencana ini ada di sini?”
Carter melirik ayahnya dan berpikir untuk ber-
bohong. Tapi, dia berdalih. “Apa maksudmu, Dad?”
“Jadi kau ingin bermain. Baiklah....” Cash berbalik
ke arah tamu dan mengangguk pada Dean. “Dean
seorang polisi, tapi bukan keluarga Eliza. Dugaanku,
pria yang sedang diajaknya bicara itu adalah partnernya.
Mereka bicara dengan empat orang lainnya di sini,
tapi bukan tentang pesta pernikahannya. Tentu saja
ada Neil, tapi kita tahu dia pensiunan marinir. Dia
masih bekerja untuk Blake, kan?”
Carter menelan minumannya. “Yah, secara teknis.”
“Ada prajurit baru, anjing polisi bersama pelayan,
dan hanya mereka yang kulihat. Jadi aku akan bertanya
lagi. Ada apa dengan semua lencana itu?”
Carter ragu. “Ini rumit, Dad. Bukan waktu atau
tempat yang tepat.”

235

http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

Ayah Carter merendahkan suaranya. “Apa kau
sedang … terancam?”
Di seberang ruangan, Eliza tertawa bersama satu
tamu mereka. “Aku baik-baik saja.” Ayah Carter
mengikuti tatapannya. “Kau tahu aku di sini untuk
membantu.”
Untuk pertama kalinya dalam beberapa waktu,
Carter mengingat betapa efektif ayahnya sebagai
polisi. Mungkin sudah waktunya untuk melakukan
beberapa investigasi sendiri. Meskipun Dean dan Jim
berada di sana untuk membantu, mereka tidak bebas
mengungkapkan persoalan Eliza dengan posisinya saat
ini.
Carter melambai ke arah Neil dan bertanya pada
pria itu apa dia punya pulpen. Dia menuliskan nama
Ricardo Sanchez pada tisu dan menyerahkan pada
ayahnya. “Dia berada di San Quentin,” bisik Carter di
telinga ayahnya. “Tolong cari tahu tentang dia sepuluh
tahun yang lalu.”
Cash menjabat tangan putranya. “Sudahkah aku
memberitahumu betapa bangganya aku padamu,
akhir-akhir ini?”
Carter menepuk punggung ayahnya. “Setidaknya
satu jam terakhir.”
Fotografer mengambil gambar sepanjang hari.
Selama penghormatan Blake yang bertele-tele, Carter
berdiri di samping Eliza dengan tangan yang posesif di
sekeliling pinggangnya.
Saat mereka memotong kue, Carter menorehkan
setitik lapisan gula ke hidung Eliza. Carter meng-
hindari dagu yang tercoreng dengan menangkup

236

http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

tangan Eliza dan menjilati jemarinya. Sesaat, dia
menangkap pandangan Eliza dan melihat percikan
gairah di dalamnya.
Mereka belum membicarakan malam pernikahan
mereka atau apa yang diharapkan satu sama lain. Dalam
pikiran Carter, dia membayangkan akan mengizinkan
Eliza mengatur perjalanan mereka. Dengan sedikit
gairah, dia akan mewujudkan persatuan mereka
dan memberikan gairah yang menyala-nyala selama
bertahun-tahun. Khayalan akan melepaskan gaun
pengantin Eliza dan melihat apa yang dia pakai di
baliknya, membuat pipi Carter merona, dan gairah
mengalir dalam darahnya.
Carter selesai mengunyah kue sementara Eliza
memperhatikannya, dan karena dia tahu Eliza tidak
akan menghindarinya, Carter menundukkan kepalanya
dan mencium istrinya. Wanita itu lebih manis dari kue
dan terengah-engah saat Carter menjauh.
Masih ada beberapa jam, sebelum Carter dapat
melarikan Eliza dari keramaian dan mengukur gairah-
nya. Dia nyaris tidak dapat menunggu.

237

http://pustaka-indo.blogspot.com

20

Eliza menarik sebutir nasi dari rambutnya di belakang
limusin yang menuju bandara. “Wow.” Dia menarik
napas dalam, dan mungkin untuk pertama kalinya
hari ini. “Tadi itu gila.”
Carter membungkuk dan membantunya melepas
butiran kecil itu. “Gila dan menyenangkan?”
Pipi Eliza sebenarnya terasa sakit karena terus-
menerus tersenyum. “Yah. Gila dan menyenangkan.”
Carter mengangguk dan melempar nasi itu ke
lantai. “Sudahkah aku bilang betapa cantiknya kau?”
“Yah, sudah.”
“Kau memang cantik,” Carter tertawa.
Mobil itu berjalan menuju lalu lintas meninggalkan
para tamu di belakang yang melanjutkan pesta.
Eliza mengempaskan nasi dari bahunya. “Kau
melewatkan panggilan Hollywood-mu, Carter. Aku
bertaruh kau bahkan tidak menyewa tuksedo ini.”
“Apa itu pujian?”
“Yah. Benar.” Eliza membiarkan tangannya di bahu
Carter dan menyelipkannya ke leher pria itu.
“Apa kau akan berkata yah sepanjang malam?” Carter
meletakkan tangannya di paha Eliza, dan menaikkan
alisnya penuh harap.

http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

“Mungkin,” ujar Eliza, berusaha agar terdengar
wajar.
Carter memicingkan matanya sambil tertawa.
“Sekarang dia berkata mungkin.”
Sekalipun pernikahan mereka demi kenyamanan,
tidak ada alasan untuk tidak menikmatinya. Kalau ada
pelajaran yang bisa diambil dari pernikahan Blake dan
Samantha, itu adalah menyangkal ketertarikan isik
terbukti sia-sia saat pria yang kau inginkan menjadi
suamimu.
Eliza menempelkan bibirnya pada bibir Carter dan
merasakan keterkejutan pria itu. Carter menariknya ke
pelukan dan memperdalam ciuman mereka. Tangan-
nya membelai lengan Eliza sementara dia mengarah-
kan bibirnya ke telinga wanita itu. “Kau yakin?”
tanyanya.
Eliza melirik kaca yang memisahkan mereka
dengan sang sopir. “Kita sudah dewasa, kita saling
menyukai, dan bonusnya, kita menikah.”
Carter duduk bersandar dan meraih wajah Eliza
dengan tangannya. “Aku tidak pernah menduga....”
“Aku tahu. Itu membuatnya jadi lebih baik.”
Carter menciumnya lagi dan kali ini dengan lebih
bersemangat … lebih bergairah. Gairah menumpuk di
perut Eliza dan bergerak turun. Tangan Eliza terselip
ke jas Carter, dan bertemu dengan riak otot Carter di
balik kemejanya.
Carter kembali menjauh. “Kita harus mulai bi-
cara atau aku akan mempermalukan kita berdua,”
ujarnya.
Eliza mengusap bibirnya yang lembap dan memberi

239

http://pustaka-indo.blogspot.com Catherine Bybee

sedikit jarak di antara mereka. Carter melirik ke luar
jendela belakang ke arah mobil yang mengikuti.
“Berapa lama penerbangan kita?”
“Sangat lama.”
Para pengawal akan berada di pesawat bersama
mereka, artinya mereka tidak akan sendirian hingga
tiba di sebuah hotel di Kauai.
Sopir membawa mereka hingga lobi bandara. Dia
berhenti ketika mereka tiba di pesawat jet Blake dan
Samantha. Mengejutkan bagi Eliza, ada setengah
lusin paparazi yang mengambil gambar mereka ketika
menaiki pesawat.
“Tampaknya berita mengenai upacara pernikahan
kita sudah menyebar.”
Russell dan Joe mengapit mereka ketika menaiki
tangga ke pesawat. Eliza berbalik dan melambai layak-
nya presiden pada fotografer. Carter menggeleng dan
matanya berkerut dengan tawa.
Segera setelah berada di pesawat, Eliza meminta
Carter untuk membantu melepaskan gaunnya. Carter
mengerang saat dia membuka gaun itu hingga tulang
punggungnya. Mereka memandang kamar tidur di
pesawat dan saling tersenyum. Eliza yakin ke mana
pikiran Carter. “Kurasa tidak, Hollywood. Dua penga-
wal, pilot dan co-pilot adalah jumlah penonton yang
terlalu banyak untukku.”
“Ada pintu.”
“Tidak tebal. Bagaimana kalau kita mengalami
turbulensi?”
“Kauai membutuhkan perjalanan lima jam,” de-
batnya.

240

http://pustaka-indo.blogspot.com Married by Monday

Eliza memegang gaunnya dengan satu lengan dan
meletakkan tangan lainnya di dada. “Berapa lama kau
mengenalku?”
“Sekitar dua tahun.”
Eliza mendorongnya ke pintu. “Lima jam lagi
tidak akan membunuhmu.” Eliza menutup pintu di
belakangnya dan berganti dengan pakaian yang lebih
praktis.

Carter merasakan dorongan untuk membenturkan
kepalanya pada kursi pesawat. Eliza memandang pintu
kamar tidur lebih dari satu kali. Pengawal dengan
senang hati berada di bagian pelayanan pesawat dan
tidak akan menyadari kalau mereka menyelinap ke
kamar. Saat Carter hendak membuka mulutnya untuk
menyarankan agar mereka “beristirahat”, kapten me-
minta mereka untuk mengencangkan sabuk penga-
man dan bersiap-siap menghadapi turbulensi.
Itu dua jam yang lalu. Di luar perjalanan menuju
kamar mandi dan mengisi kembali anggur bersoda,
mereka melekat di kursi.
“Aku baru saja menyadari sesuatu,” ujar Eliza
sambil menyesap anggurnya. “Aku tidak pernah ke
rumahmu. Aku bahkan tidak mengemas barang-
barangku. Dan apa yang akan dilakukan Gwen?
“Aku tidak akan mencemaskan Gwen. Kupikir
dia menyukai kehidupan barunya. Dan aku yakin
Neil akan menambahkan tim keamanan demi kesela-
matannya.”
Eliza belum memikirkan itu. “Gwen akan menik-
mati perhatiannya.”

241

Kalau dia memiliki keter- tarikan. aku yakin Neil akan memberi perlindungan ekstra untuk memastikan keselamatan Gwen. “Sesuatu mengatakan padaku dia tidak akan melakukannya. Aku bisa mengirim pesan pada Jay saat kita mendarat dan memintanya menyewa teman kalau kau mau.” “Tidak ada yang menduganya. “Untuk Neil? Kau yakin?” “Dia tidak mengatakannya langsung.http://pustaka-indo. Jangan katakan pada Neil kalau aku mengatakan ini. “Maksudku. “Berapa lama menurutmu kita memerlukan mereka?” 242 .” Carter berbalik di kursinya. Dia menyukai perhatian Neil.” Eliza berhenti se- jenak saat dia menyadari apa yang sudah dikatakan- nya. Dan aku tidak bisa memba- yangkan Neil memulai hubungan dengan adik Blake. aku akan membutuhkan pertolongan di dekatku. Kuakui aku tidak menduga ini.” Carter berkedip. aku tidak berpikir Gwen menindak- lanjuti ketertarikannya.” Eliza melirik bagian depan pesawat dan para pengawal yang sedang bermain kartu. “Aku sudah lama meninggalkan bangku sekolah.” Carter tertawa.” “Karena dia bekerja untuk Blake?” “Lebih rumit dari itu. Tapi dia memberikan tatapan feminin itu kapan pun dia bicara tentang Neil. Barang-barangmu dapat ditaruh di rumahku sebelum kita kembali.blogspot. Jadi jangan khawatir mengenainya.com Catherine Bybee “Apa artinya itu?” “Tidak ada. Kupikir dia menyimpan perasaan untuknya.” “Aku memilih untuk melakukannya sendiri. Di samping itu.

Kau?” “Tidak banyak.” “Kalau kau terbang sesering Blake. dan Mrs.com Married by Monday “Sejujurnya. “Kau terbang sepanjang waktu. Kita harus menunggu sejenak untuk mendarat. kau akan merasa ini seperti kendaraan pribadi.” “Soal guncangan atau pesawat pribadinya?” “Semuanya. Cuaca di Hawaii tidak memungkinkan untuk mendarat. “Apa kau sering ter- bang saat masih anak-anak?” tanyanya untuk mengalih- kan pikirannya dari penerbangan yang mengerikan. Carter menggenggam tangannya. Kita berada di sini sedikit lebih lama. Setelahnya. Carter menjauhkannya agar tidak menumpahi gaunnya.http://pustaka-indo. aku tidak tahu.” Mereka mengalami guncangan lainnya. “Saat liburan ketika orangtuaku tidak menghindari acara keluarga Hammond.” “Mr. Aku tidak ingat penerbangan apa pun bersama orangtuaku.” Eliza menelan dengan keras.” Eliza juga tidak yakin.” 243 . Pesawat menurun beberapa kali dan membuat kursi tidak stabil.blogspot. Dan saat pengawal terus berjalan. Eliza mencengkeramkan tangannya pada kursi. dan mi- numan Eliza tumpah. ada beberapa. “Pesa- wat yang lebih kecil akan lebih sulit meredam ben- turan. Billings. Tapi tidak seperti ini. apa itu berarti hal yang sama untuk per- nikahannya dan Carter? Sial. dia belum menikah sehari penuh dan dia sudah bertanya-tanya berapa lama itu akan bertahan.

” “Uang cadangan?” Entah bagaimana Eliza tidak berpikir bahwa dia sedang membicarakan mengenai rekening tabungan biasa. “Benar. aku membawa beberapa orang bersamaku. Dia harus berterima kasih padanya dalam beberapa hal. tapi sekarang tampaknya tidak tepat. Setelah mendengarkan Carter..” Apa artinya itu? Eliza melirik permata yang dipakaikan pada jarinya. aku sudah sering menumpang pada Blake.com Catherine Bybee Carter mengangguk. Tapi saat bepergian.” Pesawat menukik dan mendatar. Di samping itu. “Uang cadanganku berada dalam kaleng kopi di rumah. “Hidup hanya sekali. Itu Kardashian yang besar. Eliza menghadapnya dengan susah payah. yah.blogspot.” Mereka melewati beberapa goncangan lagi sebelum pesawat itu berlayar melalui udara. dia tahu sebelum bertanya.http://pustaka-indo.” “Baiklah. itu mahal. Sudah waktunya menggunakan uang cadanganku. dan dia bertanya-tanya apa itu asli. Atau 401K—iuran rencana pensiun. Aku harus pergi dengan cepat.” “Ayolah. dan aku tidak punya waktu untuk mengikuti jadwal domestik. Akan memakan banyak sekali kaleng kopi untuk menghasilkan jet pribadi. Pesawat mulai turun dan telinga Eliza berdengung seiring perubahan tekanan. Itulah sebabnya aku bicara mengenai kerja sama dengan Blake. 244 . Aku punya uang.. Aku mung- kin akan menggunakannya. “Kau menginginkan pesawat pribadi? Bukannya itu mahal?” “Tidak kalau kau terbang sepanjang waktu..

Saat ini. “Tampaknya jalanan rusak. keju. Tetapi penduduk setempat mengalami masa-masa sulit agar jalanan bisa dilewati dan nyaris dua jam lagi sebelum mereka tiba di hotel. Bandara tergenang dan mobil yang seharusnya menunggu mereka tertunda.” “Kupikir Hawaii selalu panas.blogspot.” Tidak. Di kamar mereka. tapi pener- bangan itu membuatnya takut. Seperti California. Tapi tidak bertahan lama. Eliza melewati lobi dengan linglung. “Di sini sering hujan sepanjang tahun. buah. dan keranjang anggur menunggu. jalanan itu bisa diperbaiki dalam satu jam. Bukannya dia takut mereka akan jatuh. yang diiginkannya adalah mandi air panas dan tempat tidur. Di luar masih terang.com Married by Monday Eliza menghela napas saat mereka mendarat. Dari orangtua Carter. Hujan membasahi mereka saat meninggalkan pesawat. tetapi bagi mereka. Bukan berarti mereka terikat jadwal. itu merupakan hari yang panjang dan tempat tidur mewah di hotel bintang lima terdengar hebat. Anyaman dekorasi dan ruang masuk pada udara terbuka harus menunggu untuk dikagumi. penerbangannya begitu lama. tetapi tetap saja.http://pustaka-indo. dan mereka sekarang dua jam terlambat dari jadwal. tapi menurut pen- duduk setempat. 245 . dan entah bagaimana mem- buat segalanya sedikit lebih baik.” Kelembapan menjilati kulitnya dan dia tahu bahwa asumsinya tepat. Dengan bunga lei di lehernya.

Setelah menyisir rambutnya untuk yang terakhir kali. Dia memikirkan kembali beberapa saat ketika dia membayangkan wajah orangtuanya dan senyuman mereka. dan perlahan dadanya naik turun dengan stabil. Carter sudah melepas mantel. tetapi dia merasakan mereka dalam jiwanya.com Catherine Bybee “Aku menyukai orangtuamu. Eliza mengambil se- limut dari lemari dan menyelimutinya. Lebih baik kau mandi lebih dulu. Hari yang melelahkan. Mudah-mudahan Carter akan mandi dengan cepat atau menghadapi risiko Eliza tertidur di sampingnya..” Kata-kata Eliza terhenti. yang membawa gelombang kenikmatan baginya. Dia tertidur lelap. Eliza menggosok bersih wajahnya dan memakai pelembap bibir. Dia menggigit kukunya sebelum menyadari yang dilakukannya. dan berbaring di tempat tidur untuk menunggunya. Semua baik-baik saja setelah tengah malam ber- dasarkan jam biologis mereka saat Eliza menyelinap dalam air panas.” saran Carter. Tanpa membangunkannya.http://pustaka-indo. dia mengenakan pa- kaian dalam yang dimaksudkan untuk malam ini.” bisiknya pada diri- nya sendiri. ber- peganglah. “Mandinya. dan sepatunya.. Lisa.blogspot.” “Mereka juga menyukaimu. Tubuh Carter melembut dalam tidur.. Tubuh mereka mungkin tidak di sana. 246 . dia tersenyum pada bayangannya sebelum melangkah keluar dari kamar mandi. “Ini Carter. Walaupun sudah terlambat. Tidak perlu gugup. dasi. Eliza melepas gaun sutranya dan menyelinap di antara seprai yang dingin.

Eliza membuka matanya dan menatap dada Carter yang telanjang untuk pertama kalinya. Sesuatu menggelitik hidungnya dan dia meng- gerakkan kepalanya untuk menggaruknya. Salah satu kaki Eliza melingkupi kaki Carter seolah dia berhak berada di sana. tapi ini sangat berbeda. Tangan Carter berada di pahanya dan menahannya tidak bergerak. Sebelum membuka matanya. Pertama. saat dia meringkuk dalam pelukan pria itu. Aroma kesturi bercampur sabun menusuk hidungnya. Bersama Carter.blogspot.com Married by Monday Carter tidak banyak bergerak. Eliza berbalik dan mengamatinya tertidur. dia sudah melihatnya di tepi kolam renang Sam.http://pustaka-indo. Yah. Sinar matahari terasa dari balik matanya yang tertutup dan mendorong kesadarannya. tampaknya tidak ada yang normal. suaminya tidak tidur. Yang kedua. dia secara intim memeluk suaminya. Bagaimana dia bisa berada dalam kekusutan ini? Berpelukan bukanlah kebiasaannya. Setelah mengambil waktu sejenak untuk 247 . Eliza menyadari dua hal. Jemari Carter dengan lembut membelai punggung dan paha Eliza. Carter. Bunyi detak jantung Carter terdengar di telinganya. dia menjauh. yang pada tengah malam berhasil menyelinap untuk melepaskan pakaiannya dan kembali ke balik selimut bersamanya. Carter tidak akan mendapatkannya. Dengan sedikit keberanian yang dikumpulkannya.

. Eliza membayangkan pergolakan batin Carter saat dia tertidur. Dia bisa terbiasa dengan ini. sekitar dua puluh menit yang lalu. selalu ada keraguan. Eliza menutup matanya dan menghela napas.” Eliza merentangkan tangannya di dada Carter.” “Kita berdua kelelahan. bermanuver di balik pakaian dalamnya. “.” Carter mengerang dan berdecak. aku tidak mau membangunkanmu. Cincin barunya berkilauan terkena sinar matahari yang menerobos jendela. “Kau tidak akan ke mana-mana.” Kata-kata Carter membawa kehangatan di sekujur tubuhnya. Tapi.” Carter mem- beritahunya sambil tertawa..” Jemari Carter menari-nari di lekuk panggul Eliza. tampaknya saat itu berkaitan dengan menggodanya. dan membuat Eliza menggigil dengan antisipasi. Sementara bicara..com Catherine Bybee mengagumi dadanya yang terpahat dari sudutnya. Aku minta maaf soal itu. Kuharap kau tidak keberatan.http://pustaka-indo. “Bukan aku yang tertidur semalam. aku ingin menelusuri lebih jauh.blogspot.. dia mengatur rencananya dan beringsut ke paha Eliza dengan lambat.” Carter meng- eratkan cengkeramannya di paha Eliza dan mengin- dikasikan maksudnya. “Aku tidak ke- beratan. “Aku bersalah.” 248 . dia tidak memikirkannya seperti seseorang yang terancam. Hanya saja. Lucu. “Aku sedang mengatasi keteganganku karena menyentuhmu.. “Aku bangun sekitar jam tiga dan kembali ke ranjang bersamamu. Eliza mengangkat wajahnya.

Penjelajahan yang lembut. Memikirkannya dan menikmati kehangatan kulit Carter tidaklah sama. yang membuatnya merasa bersalah karena tidak memiliki rasa segar yang sama untuk dicicipinya. Kapan Carter menemukan waktu untuk berolahraga? Atau otot-otot itu berasal dari genetikanya? Eliza berpikir untuk menyentuhnya lebih dari yang diakuinya. “Dalam hal mencium?” Carter bermain-main dengan telinga Eliza. Dia tidak meninggalkan apa pun tanpa tersentuh dan hanya menjauh saat harus bernapas. “Kau sangat ahli melakukannya.” ujar Eliza saat Carter bergerak untuk mencium sisi lehernya. Eliza bisa merasakan kesegaran dari napas Carter. Pria itu membuka bibir Eliza dengan gigitan kecil hingga lidah mereka beradu.” 249 . Carter menggesekkan ibu jarinya di samping dada Eliza. Eliza melarikan jemarinya di sekeliling dada Carter.com Married by Monday Carter bergerak ke sisinya dan Eliza memandang matanya. Carter mencium layaknya pria yang dibayar untuk itu. Ciuman perlahan itu membuktikan kalau Carter tidak keberatan. dan menyingkirkan gaun tidurnya. membuatnya merinding. Carter menangkap bibir Eliza dalam ciuman lem- but.blogspot.http://pustaka-indo. “Membuatku merasa satu-satunya wanita di dunia. “Selamat pagi. Carter mendesaknya ke seprai lembut itu dan memainkan jemarinya yang bebas di pinggang Eliza. Eliza tidak menyadari dia tegang di bawah otot Carter yang santai.” bisik Carter. Saat Carter melakukannya.

tapi gembira karena mendapatkan kepercayaan dari orang lain. Eliza. Carter tampaknya tidak merasakan desakan 250 . “Kau satu-satunya wanita di duniaku. “Aku tidak pernah mengingin- kannya hingga saat ini. lalu meraihnya lebih dekat. aku akan menggunakan nama aslimu. air mata Eliza bergulir. Ciuman yang perlahan terbukti menjengkelkan saat kulitnya memanas dan tubuhnya mulai terasa nyeri.” Siapa yang tahu pemikiran Carter begitu dalam? Pengakuan yang dilihat Eliza di mata Carter mem- buat dirinya mengakui sesuatu yang tidak pernah dila- kukannya.com Catherine Bybee Tangan Carter meninggalkan payudaranya dan bergerak ke pipinya.” Carter tersenyum tulus. Dia mencari bibir Carter dan merasakan kelezatannya. Dia menorehkan informasi itu dalam otak- nya dan meresap sentuhannya yang perlahan dan menggairahkan. Namaku sebelumnya … Lisa. Kejantanan Carter yang kaku mendesak tubuhnya. “Selama kita di sini.” Tangan Carter ragu saat menelusuri tubuhnya dan dia merendahkan suaranya bagaikan berbisik. Hatinya tidak dipenuhi kesedihan. “Lisa. “Aku akan menyukainya.” bisiknya.http://pustaka-indo. Carter mundur dan Eliza mem- buka matanya untuk menemukan suaminya sedang memandangnya dengan bola mata biru gelapnya.” Eliza menyelipkan pahanya di antara paha Carter dan bergerak lebih jauh ke pelukannya. Carter tidur telanjang. “Kau pernah memberi tahu ini pada orang lain?” “Tidak.” Yang tak masuk di akal.blogspot.

“Aku berolahraga. wajahnya dan lehernya.” goda Eliza. dia menyukainya. “Kau memikir- kanku?” 251 . tapi dia tetap melahap mulut Eliza. Pipi Carter merona saat tatapannya menyusuri tubuh telanjang Eliza. dan tidak akan berhenti hingga mangkuknya kosong. Carter dengan perlahan melepas gaun malam Eliza sebelum memutar lidahnya pada salah satu puncak payudaranya yang menegang.blogspot. gesekan kakinya tidaklah cukup.com Married by Monday yang sama untuk bergerak lebih cepat. selalu menyadari kejantanan Carter yang bergairah dan seberapa dekat- nya itu untuk memuaskan mereka. mengagumi kesempurnaannya. Carter mengerang dan memindahkan bibir dan lidahnya pada leher Eliza. Payudaranya terasa nyeri. Carter mengulumnya seolah dia terbuat dari krim terbaik. Tiba-tiba pakaian yang dikenakannya seperti jerat di lehernya dan desakan untuk merasakan setiap bagian kulit Carter membuatnya kewalahan. Astaga. Carter menangkap petunjuk itu dan melu- cutinya. Di mana pun Carter menyentuhnya.http://pustaka-indo. Eliza mengikuti panggul Carter. Dengan sentuhan lem- but. Eliza menuntunnya ke tempat yang diingin- kannya. menginginkan sentuhannya. Segera. “Aku yakin itu. Eliza berhenti menggoda Carter dan menarik tepi pakaian dalamnya. Aku tahu kau akan luar biasa. Eliza menemukan titik sensitif pada panggulnya dan menancapkan kukunya pada otot Carter yang padat. dan meng- inginkan lebih.” Eliza menggeliat di bawahnya.

Eliza tertawa dan mengangkat pinggulnya untuk membantu melepaskan celana dalamnya dengan mu- dah.” Carter melarikan jemarinya di balik celana dalam Eliza. “Terutama saat kita berdebat. Di sana dia menemukan kondom yang mungkin sudah diletakkannya malam sebelumnya.” ujar Carter. Penantian ini juga membunuh Eliza.” Carter mencium puncak payudara Eliza lagi. “Bahkan saat kita berdebat?” Carter bergerak turun.http://pustaka-indo. dan menarik Carter. “Aku ingin mencicipimu … seluruhnya. “Kau membunuhku. “Kalau begitu jangan tunggu lagi.com Catherine Bybee “Setiap saat. beberapa minggu lalu di dapur Eliza. Mungkin iksi belaka. Eliza tercekat saat Carter mendapati kewanitaannya yang lembap dan terangsang.” ujar Eliza. Carter menyaksikan sementara Eliza menggo- yangkan pinggulnya. “Kematian karena bercinta. mencium bagian bawah dada Eliza dan mengecap perutnya. 252 . dan potongan pakaian terakhirnya terasa lembap. Aku selalu menginginkan contoh dari itu. Hollywood. “Aku menggunakan pil pencegah kehamilan. Aku tidak tahu kalau itu terjadi di kehidupan nyata. Tapi aku tidak berpikir aku bisa menunggu lebih lama lagi.blogspot. Kau sangat berapi-api dan bergairah.” Eliza membuka pahanya sedikit lebih lebar.” Carter menemukan kewanitaannya lagi.” ujar Carter. Carter menggapai meja di sebelah tempat tidur. dengan cara yang sebelumnya dia lakukan.

” bisiknya. “Indah sekali. menunduk. “Kau menyarankan kita tidak me- makai ini?” Benarkah? Dia wanita abad kedua puluh satu. kita tetap aman. Carter memandangnya dan mendesak tubuhnya yang panas dengan perlahan. Momen janggal yang baru saja dilalui- nya menghilang seperti debu di atas angin... Risikonya tidak sebanding dengan kenikmatannya.” Apa yang kukatakan? “Kalau kita tidak menggunakannya. Lisa. Kepercayaan yang dirasakan untuk pria yang bercinta dengannya. “Tapi kalau kita mau. “Aku . Dan memang.” Carter meremas kondomnya..blogspot. dia tidak pernah tidur dengan pria tanpa kondom. “Aku suka itu.” Mendengar namanya terucap dari bibir Carter untuk pertama kalinya. aku tidak menyarankannya .. “Bercintalah denganku tanpa halangan.http://pustaka-indo.com Married by Monday Carter ragu. “Aku bersih. Sudah cukup lama bagi Eliza. aku tidak per- nah tidak menggunakannya.. Carter berhenti menciumnya cukup lama hingga Eliza membuka matanya. dan menciumnya lagi. Dia pernah memercayai pria 253 .” Seringai membentang lebar di bibir Carter.” ujar Eliza. Carter memejamkan matanya dan menem- pelkan dahinya di dahi Eliza. Gairah dan sentuhannya yang lembut.. Dia melemparkan kondomnya ke lantai dan bergerak di antara kaki Eliza.. membuat Eliza ingin me- nangis. tapi Carter bergumam untuk santai dan menik- matinya.” bisiknya di atara ciuman mereka. Aku tidak pernah membicarakan hal ini.

tetapi tidak pernah berpikir dia akan membuatnya ingin menggulingkan Carter dan mengambil alih. Carter berada dalam tubuhnya dan mendesah pelan. dengan tubuhnya.” Sejenak Eliza pikir Carter bercanda.” “Tahan dulu. Sambil memiringkan pinggul Eliza.http://pustaka-indo. “Kau sudah menelanku. Aku ingin melahapmu perlahan sejenak dan melakukan lebih banyak lagi seterusnya. Gerakannya sempurna. Dia berfantasi tentang Carter di tempat tidur lebih dari sekali.” Eliza membungkus kakinya di sekeliling pinggang Carter dan menyeringai. tapi pada saat yang sama. Eliza semakin dekat dengannya. “Carter?” Carter mendesak pinggulnya pada pinggul Eliza dan perlahan menarik diri. tapi kemudian suaminya itu mulai bergerak. Bertahan menjadi makin sulit saat Carter semakin mendorongnya ke tempat 254 . Ucapan itu tertanam di dalam benak Eliza dan membuatnya terhanyut. ini lebih seperti tindakan kasih sayang daripada sekadar hubungan seksual. mengingin- kan lebih.blogspot. Sudah waktunya melakukan yang lebih. ingin menunggu dan melihat apa yang akan dilakukan pria itu selanjutnya. Eliza tidak menyangka Carter akan begitu sem- purna dengannya saat bercinta. “Aku merasa seperti remaja lagi. tetapi tidak pernah tanpa perlindungan dan tidak pernah dengan nama aslinya. Carter suaminya.com Catherine Bybee sebelumnya. Cinta membuat seseorang rentan dan Lisa benci merasa rentan. dan entah bagaimana.

” Carter tertawa lembut dan melonjak dengan intensitas yang membuatnya tidak bisa bernapas. “Ya. Dia membisikkan hal-hal nakal di telinga Eliza dan membuatnya terus tergoda. Kemudian Carter menumpahkan benihnya dalam tubuh Eliza. Carter mene- mukan sasaran dan gesekan yang sempurna. “Lagi. memerah Carter sampai kering.. “Ya. Intensitas dan kecepatannya membawa Eliza menuju klimaks. Betapa menyenang- kannya hal itu? Carter sekali lagi membawanya Eliza ke puncak kenikmatan dan membuatnya tercekat..” ujar Carter. Eliza mencengkeram punggung Carter dan menge- rang. dan dia meninggalkan bekas gigitan di sana dan membuat Carter mengerang. membuat wanita itu terkejut. dan Carter sama sekali belum selesai. “Kumohon.http://pustaka-indo. 255 .com Married by Monday tidur setiap kali dia mendesakkan kejantanannya. Kehangatan melambungkan Eliza hingga ke tempat yang penuh pelangi. Mungkin ejekan mereka di luar tempat tidur akan beralih dalam permainan cinta. Dia menggoda Eliza dengan kata-katanya dan wanita itu nyaris menjerit. Gigi Eliza menemukan bahu Carter.” pekiknya. Dia menahannya. menunggu pelepasan Eliza. “Aku ingin membuatmu menjerit.” rengek Eliza. Kekuatan maskulin yang menariknya membuat Eliza ingin memekik.” Carter memiringkan pinggulnya dan bergerak lebih cepat. Tubuhnya tidak cukup puas akan Carter saat dia bergidik.. Bernapas terasa sulit.blogspot.

Tubuh Eliza menerima setiap tetes terakhir benihnya. Eliza … bukan. Lisa.” Eliza menggoyang pinggulnya dan meletakkan kakinya di bawah kaki Carter.http://pustaka-indo.com Catherine Bybee Carter tumbang di atasnya. kita tidak menginginkannya. itu akan menyuap egomu yang sudah meningkat. “Tidak. jantungnya berdegup liar. berjuang untuk bernapas dan sialnya itu membuatnya merasa seperti dewa. “Ada untungnya juga posisi ini.” Dengan cepat. Eliza duduk tegak dan menawarkan payudaranya. Carter mengingatkan diri- nya sendiri. cukup untuk melihat kepuasaan di wajah Eliza. Carter menangkup payudara Eliza seketika. tetapi tetap menahan dirinya terjerat secara intim di tubuh Eliza. Itu terasa sangat nikmat.” “Ya.” Carter menariknya untuk ciuman dan menjelajahi keuntungan itu. Otot dalam tubuh Eliza melingkupinya. Dia belum memberi cukup perhatian untuk tambahan yang indah pada tubuh Eliza yang satu ini. 256 . Carter pernah berhubungan seksual tanpa kondom saat masih muda. itu benar. Sesuatu yang akan dihargainya dan dipegang teguh.” Carter mencium puncak hidungnya. Hollywood. Carter menempatkan tubuhnya di bawah Eliza. itu merupakan hadiah. “Kalau aku mengatakan padamu betapa luar biasanya tadi.” “Kau suka?” Carter menumpukan tubuhnya.blogspot. ya. “Bergairah sekali. Carter mengerang. Tapi bersama Lisa. “Dan kita tidak menginginkannya.

tertawa. dan anjing pemakan sepatu.. waktu mereka di pulau itu hampir berakhir. “Aku juga memikirkan hal yang sama. Dia menikahi wanita itu untuk menjaga keselamatannya. Sayangnya.” Eliza bersandar padanya. Dia dan Eliza meneguk minuman ringan dan bertepuk tangan untuk si penari ketika mereka selesai.com 21 Mereka makan.. telepon. Mereka duduk di bawah langit berbintang dengan obor dan penari hula. Tidak ada penjahat. Tetapi. tapi bagaimana kalau dia tidak mampu? . realitas mulai menyadarkannya. dan bercinta seperti orang bodoh saat bulan madu mereka. Orkes Hawaii asli memainkan gendang agar para wanita yang menggoyangkan panggul mereka dapat menyesuaikan ritmenya. merasa nyaman dalam pelukan- nya. Carter ingin bermain menjadi orang bodoh selama yang dia bisa. “Aku tidak percaya kita akan pulang besok. minum.http://pustaka-indo.” “Rasanya indah kalau kita bisa tinggal di sini.blogspot..” Carter tidak ingin memikirkan pria yang ber- tanggung jawab atas masalah di rumah Eliza.

“Kumohon. Meminta Eliza untuk melakukan sesuatu sama saja menantangnya.” pintanya. Saat Eliza tertidur dalam pelukannya.. kekhawatiran Eliza. Tapi kalau sesuatu—” Carter tersentak dengan kata-kata yang Eliza coba ucapkan.com Catherine Bybee Astaga.” Eliza memutar jemarinya di paha Carter. Carter sama sekali tidak meninggalkan bagian tubuh Eliza tidak tersentuh. Jangan berpikir seperti itu. “Sekalipun begitu . “Aku tidak akan membiarkan itu terjadi. memintanya diam.http://pustaka-indo.. Dia harus melakukan sesuatu untuk menyingkirkan ancaman itu. Matanya memandang pengawal yang terus-menerus mengawasi mereka. Tetapi. tidak dicintai.” Dalam sekejap. bagaimana kalau itu tidak cukup? Carter mencium puncak kepala Eliza dan meman- dang lubang api di tengah luau—pesta tradisional Hawaii. Jangan berkata seperti itu. Saat dia menjauh. Carter membayangkan Eliza tidak bernyawa dan pucat. “Kumohon. aku tidak akan menyalahkanmu.” Eliza memiringkan kepalanya dan mencium Carter dengan lembut.” Saat mereka bercinta malam itu. melukis bentuk yang tidak terlihat. “Tidak akan! Tidak akan ada yang terjadi padamu.” Kata- kata tajam Carter membuat Eliza muram. Eliza berhenti dan berusaha tersenyum. Untuk 258 . Bayangan itu menyakitinya. memikirkan kata-kata Eliza. Rahangnya menegang dan mendesak pergi pemikiran itu.” pintanya lagi.blogspot. “Aku tahu. dia meletakkan jarinya di bibir Carter. dia tetap terjaga. “Baiklah. “Aku akan menjagamu. Carter membenci pikiran itu.

Sebelum dia memulai sesi panjang pem- bicaraan antar wanita. Zod menggonggong. Aku belum bercinta selama bertahun-tahun. jadi aku harus hidup seolah mengalaminya sendiri melalui teman-temanku. kemudian pang- gilan konferensi kepada ayah dan sahabatnya berada di urutan selanjutnya.” ujar Gwen begitu Eliza memasuki pintu rumah Tarzana.” Gwen menarik lengan Eliza hingga mereka duduk di sofa.com Married by Monday itu. “Bagaimana kabarmu? Masih makan sepatu?” “Berhenti bermain dengan anjing itu dan bicara padaku. Eliza melemparkan tasnya di sofa dan melepaskan sepatunya.” “Bahkan lebih. Katakan padaku dan jangan tinggalkan rinciannya. Si pirang yang sangat menarik itu sungguh berbeda. Eliza menyukai sifat wanita kelahiran Inggris itu. Nona muda yang sopan ini selalu berubah-ubah. Zod mengendus dan berputar beberapa kali sebelum duduk di ujung sofa dekat Eliza. kemudian menjadi nona muda yang penuh dosa dan seks. di menit ini sangat patuh pada aturan.” Zod mengendus tangannya sebagai sambutan. “Aku datang. Harinya besok akan dimulai dengan penerbangan pulang. setiap bukti tentang Ricardo Sanchez. “Hawaii sangat indah. 259 .” suara Samantha yang parau terdengar dari balik pintu depan.blogspot. “Masuk. “Kau seperti anak kucing yang terpuaskan.http://pustaka-indo.” baik Gwen dan Eliza menyahut di saat yang sama. dia membutuhkan setiap keping informasi.

Ceritakan. “Siapa peduli? Semuanya! Aku mau mendengar semuanya. Tidak ada cara untuk menghindari keinginan wanita-wanita ini. “Aku mengerti alasan Gwen. Mulut mereka membuka. kau berseri-seri.com Catherine Bybee “Kau belum mulai. Eliza menggigit bibir bawahnya dan membiarkan tubuhnya menghangat dengan ingatan itu. “Jadi kalian bercinta.” Eliza mengingat kamera dan audio pengawasan di ruangan.” Eliza menghela napas. Dia luar biasa. Nona muda ini be- lum bercinta dalam waktu yang lama.” “Kita bisa berdebat soal itu nanti.” Sam menyingkirkan rambut ikal merah kusut ke belakang telinganya dan menyeringai seperti anak kecil. “Kau tahu yang lainnya mendengarkan. dan penuh kasih. “Dan bagaimana kau tahu aku ada di sini?” “Carter menelepon Blake untuk memberitahunya kalau dia sedang dalam perjalanan pulang dan kau kembali ke sini untuk berkemas.http://pustaka-indo. kan?” “Mulai apa?” tanya Eliza. “Penantian yang layak. Carter akan selalu bergairah padamu selamanya. Aku menyukainya. Aku memberi tahu Blake kalau aku akan membantu dan. Hangat. “Tak ada bandingannya.” “Belum tentu.blogspot. kan?” Sam melambaikan tangan di udara. sensual. Bagaimana bulan madunya?” Samantha dan Gwen duduk dengan mata melebar dan menunggu. oh astaga.” 260 . tapi juga membencinya. tapi apa alasan- mu?” Samantha bertepuk tangan.

” Seringai di wajah Neil memudar. kan?” “Benar. “Jadi … sampai di mana kita?” “Kita akan menelepon Cash dan melihat apa yang ditemukannya.” Carter melakukan panggilan video dan Blake me- nampilkan sosok Cash di layar lebar.http://pustaka-indo. Dad.blogspot. tapi Carter tidak pernah mengang- gapnya sebagai mata-mata. Neil bersirobok dengan Carter dan menahan tawanya.” “Jadi kau mendengarkan mereka? Mengawasi mereka?” Neil memilki akses untuk sistem pengawasan di rumah Tarzana. “Hei.” 261 . “Samantha. Eliza tahu tidak ada yang pergi jauh dari dinding ini.” ujar Neil. Pria yang lebih besar itu seperti bocah berusia enam belas tahun yang baru saja menemukan simpanan scotch ayahnya. Carter beralih dari pria yang satu ke pria lainnya. Bersama wanita-wanita ini.com Married by Monday Gwen mulai menanyakan detailnya. “Sam sampai dengan selamat?” “Ya. dan Gwen sedang berkemas. Eliza. seperti kapan dan di mana … apa mereka bercinta di pesawat atau di pantai? Mustahil untuk tidak mengingatnya kembali. “Cukup lama sejak Sam tiba dan mereka mulai berkemas. “Kenapa kau nyengir?” tanya Carter pada Neil saat dia berjalan memasuki ruangan.

Kau kelihatan cukup beristirahat. Ini akan membuat hariku jauh lebih baik saat masih bergabung dengan pasukan. e-mail.” “Kami menyukainya. apa yang kau temukan?” Senyum bersahabat Cash menghilang. “Aku senang. Ini cara kalian semua bicara saat ini? Tanpa telepon?” “Kami mengirim pesan. kemudian Blake.” Cash mencernanya dan duduk di kursinya. dan bicara melalui telepon. “Sebelum aku mengatakan padamu apa yang kutemukan. Dad. dia tahu itu tidak baik.” Carter melirik Neil. tapi Eliza. Bagaimana penerbangan pulangmu?” tanya Carter. Orangtuanya. Dad?” Carter duduk ke depan.. kan?” “Bukan. Dari tatapan kelabu ayahnya.. “Bukan aku. baik.http://pustaka-indo.com Catherine Bybee Ayahnya bersandar di meja dan melambai pada layar. “Baik. kau harus mengatakan padaku dulu tentang hubunganmu dan bajingan Sanchez ini.blogspot.” “Ada apa. Bahkan untuk orang yang berpengalaman di angkatan.” Kedengarannya tidak baik. Terdengar nada per- lawanan dalam suara ayahnya. dan menggesek tangannya bersamaan. Bagaimana dengan Eliza?” “Dia baik-baik saja.” “Sudah kuduga.. Jadi. “Lihat ini. “Ricardo Sanchez menjalani dua hukuman seumur 262 . Sedang berkemas. “Nama belakang Eliza bukan Havens. Cash mengeluarkan beberapa kertas di mejanya dan memakai kacamata baca di ujung hidungnya.

dia semakin menjauh. tetapi apa Ricardo sendiri yang mengakhiri hidup mereka? Atau menyuruh orang dalam serangan itu? “Sanchez mengatur operasi perdagangan seks. “Kau tahu. Kapan pun seks terlibat. Sanchez menyamarkan budak- budak seksnya sebagai model di panggung peragaan busana rendahannya. Tentu saja anjing pitbull ganas yang terlatih untuk memakan anak anjing kecil. Di situlah Kenneth Ashe masuk. “Mr. Akhir-akhir ini.” Cash menekankan kata model. anak-anak. Dia punya keluarga. Sesuatu memberi tahu Carter dia seharusnya mengenali nama itu. bahkan anjing.http://pustaka-indo. Ashe mengendarai truk pengiriman malam hari untuk model-model Sanchez. Pengawal mengatakan normal bagi pria berusia empat puluhan untuk bersembunyi. dan menghabiskan banyak waktu dalam kesendirian. Tetap saja. Dia terhindar dari penangkapan. Jangkauannya mencakup pemerintah dan tiga negara. Dia tidak peduli dengan orang- orang yang di penjara bersamanya. Dari beberapa kesaksian yang kutemukan mengindikasikannya sebagai pemimpin maia modern. kau akan menemukan obat bius. Dan dia juga memiliki campur tangan di dalam- nya. Kau tahu nama itu?” Seharusnya. Sanchez tidak berhubungan dengan orang yang sama terhadap usaha legalnya 263 . selama bertahun-tahun karena bisnis legal yang dijalankannya demi menutupi aksi kriminalnya. dia dihormati dan di- segani.” “Kenapa dia di sana?” Carter tahu orangtua Eliza dibunuh. dan untuk kasus itu.blogspot.com Married by Monday hidup di San Quentin. Tapi dia menggeleng.

Semuanya bersenjata. Ashe bersembunyi dan terjebak. dia kembali malam itu untuk mencari- nya. 264 . Pria di depan karavan tidak pernah tahu apa yang terjadi akhirnya. Tuhan. dan beberapa pengawal Sanchez. dia pergi ke pihak berwajib. Dia memiliki pengemudi-pengemudi lepas yang tidak tahu-menahu dan mengatur panggung.” “Ya. Ashe pasti ayah Eliza.blogspot. sebagai contoh atas apa yang akan terjadi kalau yang lainnya tidak bekerja sama. Ashe pria pecinta keluarga. Kemudian dia memiliki orang yang akan mengatur sebagian besar gadis-gadis di bawah umur untuk menghibur kelompok pria eksklusif.” Carter menelan kepahitannya. tidak dapat pergi hingga Sanchez selesai. dia sendiri akan mengorbankan satu. Kalau Ashe melakukannya. Saat Ashe berhasil kabur.com Catherine Bybee lebih dari beberapa minggu sebelum menukar tempat mereka. kurasa Tuhan tidak diundang ke pesta itu.http://pustaka-indo. dia akan mati. Ashe menjalani minggu kedua sebagai sopir dan kehilangan sesuatu di tempat kerja. Dan memiliki anak … seorang anak perempuan. gadis. Berdasarkan kesaksian.” “Ashe menyelinap ke kamar belakang ‘peragaan busana’ dan menemukan Sanchez tengah memerkosa dan sedikit memukul.” “Dia tidak berusaha menghentikannya?” tanya Neil. “Ruangan itu dipenuhi wanita. Sayangnya. Dia berkata setiap ada angkatan para gadis baru.” “Tidak. “Sanchez membunuh gadis itu.

“Kenneth dan istrinya Mary berusaha menjalani kehidupan dalam sistem. Untungnya. Sanchez dijatuhi hukuman dan ke- luarga Ashe menghilang dalam program perlindungan saksi.blogspot. Sanchez berhasil mencapai tujuannya. semuanya diperkosa dan dibuang seperti sampah. dan putrinya yang masih kecil dibawa ke tahanan perlindungan. gadis itu ada di sekolah hari itu. semua gadis yang dibunuh ditemukan di tempat yang paling menghebohkan.” “Apa yang terjadi dengan Ashe?” Cash melepaskan kacamatanya dan melihat Carter melalui kamera video. tapi dia tidak melihat ayah- nya. Sebuah catatan disematkan pada dahinya dan membiarkan siapa pun yang menemukan mereka tahu bahwa putri pasangan itu akan jadi korban yang selanjutnya. Tapi seperti yang kukatakan. putus Carter. Tenggorokan Kenneth disayat. Setahun kemu- dian. istrinya. diper- kosa. Lisa tidak ada di sana.com Married by Monday Investigasi dilakukan dan Sanchez ditahan. “Kau mau mendengar sisanya?” Carter mengangguk. Setelah percobaan.” Carter menjatuhkan kepalanya ke telapak tangan.” Carter merasakan makan siangnya naik ke teng- gorokan. Apa Lisa mengetahui semua rincian ini? Dia tidak boleh mengetahuinya. pihak berwenang menemukan Mary persis se- perti gadis-gadis dalam gelanggang seks: mati. atau dia akan lari saat 265 . Dalam satu minggu. Untungnya. “Ashe. dan suaminya diikat sehingga dia dapat menyak- sikan. Blake meletakkan tangannya di punggung Carter.http://pustaka-indo.

“Di mana istrimu. Tidak heran Dean dan Jim begitu gigih menempatkannya dalam kubu perlindungan. bersandar pada lututnya dengan dagu di tela- pak tangannya.” “Tidak apa-apa. Blake.” “Itu sangat tidak adil” hardik Carter.” Tubuh Carter mendidih dan darahnya terancam meluap seperti puncak gunung berapi. Dia masih berhubungan dengan istri dan anak-anaknya. 266 .” kata Sam. “Kau terlihat bahagia. Nak?” “Sedang berkemas.” Neil bangkit dan mulai berjalan. tapi ini? Sial. Eliza baik-baik saja. Dia terlin- dungi.com Catherine Bybee ancaman pertama. “Kita tidak akan membiarkannya. Eliza baik-baik saja … tapi untuk berapa lama? Eliza kehabisan kata-kata menjelaskan bulan madunya dan segala hal tentang Carter pada Sam dan Gwen. “Ada dua pengawas dinas rahasia yang menjaganya dua puluh empat jam dalam tujuh hari. Nona berperilaku sopan itu mengipasi dirinya dengan majalah dan Sam mencondongkan tubuhnya ke depan.blogspot. “Dia meng- hancurkan hidup Eliza dan melanjutkan hidupnya sendiri?” Blake menggenggam pundak Carter.” “Apa Sanchez masih menjalankan bisnisnya dari dalam sel?” “Aku sedang mencari tahu itu sekarang. dan aku akan menempatkan prajurit di rumah.” “Aku tahu ini akan buruk.http://pustaka-indo.

“Sepertinya baru kemarin Aku dan Blake di sini mengemas pakaian-pakaianku. “Rumah Carter terisi perabotan. “Kau ingin menikah?” “Sudah lama aku ingin menikah. “Seharusnya ini tidak lama. dia tahu dia tidak akan kembali ke rumah Tarzana kecil ini.blogspot.” Eliza melihat ke sekeliling ruang tamu. Jauh di lubuk hatinya. Mungkin tempat tidur ini diberkati dan mereka yang tidur di sana terikat pernikahan.” Gwen memiringkan kepalanya dan mempertim- bangkan kasur itu dengan ketertarikan baru.” Selama 267 . dan menghela napas.http://pustaka-indo. Sam. Bahkan kalau tiba harinya ketika dia dan Carter berpisah.com Married by Monday Pipi Eliza nyeri karena tersenyum. “Kalau begitu.” Gwen menepuk lututnya dan berdiri.” katanya kepada para wanita itu. kebanyakan di sini adalah milikmu. mungkin aku harus pindah ke sini. Di samping itu. rumahnya selama beberapa tahun terakhir. “Kau mungkin harus memberi mereka lebih dari seminggu atas waktumu.” Eliza tertawa. Mereka bertiga berbaris memasuki kamar tidurnya dan bergerak ke arah terpisah untuk mengemas barang-barang pribadinya. tapi pria yang kukencani benar-benar tidak cocok denganku untuk jangka panjang. “Aku bahagia. “Kita mung- kin harus mulai berkemas. kesempatan baginya untuk tinggal di rumah ini akan tipis. Aku yakin Carter akan khawatir kalau kita menunda.” Sam menyelipkan rambut ikal merahnya yang kusut ke sebuah ikat rambut.” Gwen menempatkan kedua tangannya pada selimut tempat tidur dan sedikit mengusapnya.

com Catherine Bybee beberapa percakapan larut malam mereka.” Mata Gwen melebar dan dia ternganga. Kebutuhan untuk tertarik di dalam dan luar kamar tidur. Wajah mereka berada di antara surat kabar Inggris sesering pemain muda Hollywood di Amerika. Bagaimanapun. Itu diartikan dalam kencan-kencan yang membosankan dan hubungan seksual yang terlupakan. Keluarga Harrison berbeda. Aku tidak ber- pikir kau punya hadirin yang tepat untuk argumen itu. Kalau seorang pria membuatmu bergairah sebelum ciuman pertamamu. Carter bisa membuatku merona dari seberang ruangan.blogspot.” Eliza tidak ingin semua rahasianya terungkap oleh suaminya. 268 . kesempatan ciumannya menjadi dingin itu tipis. “Bukan salahku kalau pria yang kutemui benar- benar membuatku bosan.” Samantha menjilat bibirnya sambil bicara.http://pustaka-indo. tidakkah kau setuju?” “Kau bicara pada dua wanita yang menikahi suami mereka sebelum tidur dengan mereka. Bagaimana kalau Carter bercinta seperti ikan basah?” “Kupikir kau tidak memiliki keyakinan yang pantas akan kemampuanmu. “Aku tahu Blake akan menjadi kekasih yang fan- tastis pertama kali dia menyentuh tanganku. belum saatnya. Banyak orang kaya yang kehilangan uang—tetapi bukan gelar mereka—tidak tersorot oleh mata publik. keluarganya berharap Gwen memiliki kehidupan pribadi yang sangat bijaksana. Sebagi putri seorang duke yang kaya. “Aku tidak dapat membayangkan. Gwen. Dan jangan berani bilang padanya aku mengatakan itu. Eliza su- dah menemukan banyak hal tentang kehidupan kencan Gwen.

Gwen dan Samantha mulai tertawa. Tentu saja ada beberapa hubungan sebelum pernikahan … bukan begitu? Ingatan akan pertemuan mereka di dapur muncul di pikiran Eliza. kurasa tidak. Detail.” “Kami tidak bercinta.blogspot. “Ketahuan. 269 . Wajahnya merona. “Kau bertemu dengan saudaraku hanya beberapa hari sebelum kau menikah. “Kita harus memulai ‘acara yang direncanakan’ sekali dalam sebulan … mungkin dua kali. “Aku akan benar-benar merindukannya. Kalau kau mengatakan padaku setahun sebelum kami menikah bahwa aku tidak akan tidur dengan suamiku sebelum hari pernikahan.com Married by Monday “Sungguh?” “Sebut itu ketertarikan. aku akan bereaksi sepertimu.” Gwen bergegas ke tempat tidur dan mengangkat kotak dari lantai.” “Tidak. “Aku pindah.” “Kau tidak bisa mengatakan itu tentang aku dan Carter.http://pustaka-indo. Mereka tertawa hingga pinggang mereka sakit.” Eliza mengingatkan- nya. energi. ciuman yang tidak senonoh.” “Sepertinya menyenangkan.” Sam memutar bola matanya. gairah … aku tahu.” Gwen melempar bantal ke arah Eliza.” ujar Gwen. “Detail. Hanya tindakan erotis dan bergairah. Aku tidak pernah memiliki sahabat wanita sedekat kalian. bukan pergi.” Gwen bersandar pada satu lengan sambil men- dengarkan.

270 . “Pembohong. “Ini belum berakhir.http://pustaka-indo. Gwen ragu. Mereka berdua mengamati Gwen yang melirik ke kamera yang dipasang di pintu. “Tidak.” “Omongan seks. Gwen menyimpan rahasia dari seseorang yang mengawasi rumah.” Eliza melipat lengannya di dada.” Sam menggeleng. “Aku mungkin harus melakukannya. Eliza meninggalkan ruangan sambil melam- baikan jarinya ke arah Gwen. Mungkin Neil. kemudian menggeleng.” Zod berdiri di pintu depan saat Eliza membukanya. “Kau mau bilang tidak ada seorang pun yang membuatmu bergairah hanya dengan memikirkannya?” Sekali lagi. “Ada seseorang yang kau pikirkan?” Gwen ragu.blogspot.” ejek Eliza.” “Pembohong.” Sam melirik Eliza sambil bertanya-tanya.com Catherine Bybee “Bukan omongan pekerjaan. “Aku tidak berbohong.” Sam berbalik pada adik iparnya.” Gwen tersenyum kecil saat dia berpaling.” “Kau harus menemukan kekasih kalau kau mau menghibur kami. Bel pintu berbunyi dan mengganggu percakapan mereka. Butuh usaha bagi Eliza untuk tidak memaksa Gwen. Miss Prim-and-Proper. Hanya omongan wanita. “Perca- yalah.” Gwen ternganga. “Tidak.

berjalan di sekitar pagar dengan pot dalam pelukannya.http://pustaka-indo. berdiri di samping suamimu yang tampan. Kau tidak akan melihatnya setelah beberapa saat. “Tidak apa-apa. Samantha berjalan di sampingnya dan meletakkan tangan di bahunya.” Realitas membuatnya tersadar. “Maaf mengganggu Anda. “Eliza? Eliza sayang?” Zod menggeram pada wanita berusia lebih tua dengan celemek berbau ikan itu. menunggu di sisi lain. Eliza. “Kenapa? Terjadi sesuatu?” “Tidak dari yang saya tahu. Aku tidak tahu kau mengen- cani calon gubernur kita dan di sini aku melihat fotomu dalam gaun pengantin. Sweeney suka bicara dan tidak pernah berhenti. tapi suami Anda meminta kami untuk mengawasi Anda atau mendengarkan sesuatu sepanjang waktu. Billings mengarahkanku untuk berjaga dalam rumah.” Aku tidak akan bertaruh soal itu. Ma’am. Segala pembicaraan antar wanita dan keringanan hari ini terpelanting lebih cepat dari peluru 357.” Mrs. salah satu pengawal. “Di sana kau rupanya. Berkemas selesai dengan cepat dan Eliza sedang berjalan ke mobil saat Mrs.blogspot.com Married by Monday Russell. Mrs. Billings. Sweeny. “Kami tidak mengumumkannya pada dunia hing- ga pemberkatan. tetangga sebelahnya. Pengawalnya mengawasi dari dalam rumah.” 271 . Mr. Dia membuka pintu lebih lebar dan membiarkannya masuk. Eliza menarik Zod. Kau bukan satu-satunya yang ter- kejut atas pernikahan kami.” Eliza gemetar hingga ke tulang punggungnya.

Hanya satu pohon mawarku yang rusak kali ini.” Mrs. “Ini pasta saus kerangku yang terkenal. Mr. penyambutan bayi.com Catherine Bybee Mrs.” Pernikahan Samantha dan Blake membawa sirkus paparazi yang berusaha menangkap sang duchess baru saat melakukan sesuatu yang nakal. Mrs. Ini. Sweeny mengulurkan kepalanya hingga rambut kelabunya terjatuh ke mata.” Eliza mengambil pot dari tetangga- nya dan mengabaikan bau yang membuat mual dari pasta amis itu.” “Aku tahu. Siapa yang menyangka Mrs. dan perayaan pengantin dengan kerang berpasir dalam 272 . Sweeny berjuang dengan pot di lengannya dan bergeser. kau mungkin tidak akan sering berada di dapur.http://pustaka-indo.” Dia mengangkat pancinya lebih tinggi dan Eliza mencium aroma amis. Sweeny yang malang kehilangan begitu banyak bunga tahun itu. “Aku seharusnya bersyukur kau tidak memikat banyak orang dengan kamera seperti Samantha. Aku hanya sangat bahagia untukmu. Aku tahu betapa kau menyukainya. “Aku akan membayar untuk kerusakan apa pun.” Wanita yang lebih tua itu berkedip. Tidak seorang pun tetangga yang bisa melarikan diri dari sambutan acara kepulangan. Sweeny menyimpan pikiran nakal seperti itu.blogspot. Mrs. Sweeny.” “Aku sudah berusaha. “Mereka ada di sana. aku tahu. Menjadi pengantin baru. membuat Eliza sedikit bingung. tapi tidak banyak dari mereka yang bersembunyi di semak-semak. “Terima kasih. Sweeny yang malang pasti tidak memiliki indra pengecap yang tersisa di lidahnya.

Sweeny melambai sementara dia berjalan pergi. “Kau harus membakar lilin wangi untuk meng- hilangkan baunya dari sini. tidak seorang pun yang memberi tahu Mrs.blogspot. tetapi tidak lembut.” 273 . kupikir itu saja. “Terima kasih sudah membantuku berkemas. Sayang. yang menutupi pasta murah. Di rumah.” Eliza memberi tahu Gwen.com Married by Monday saus putih. Carter dan aku akan mengatur jadwal di antara kampanyenya dan Alliance.” Eliza mencuci tangannya dan berharap semoga dia tidak berbau seperti ikan. “Aku mendahuluimu.” “Santai saja. Sweeny kalau isinya membuat makanan itu langsung menuju pembuangan sampah di wastafel.” “Bagaimana dia bisa memakannya?” “Kau pernah melihatnya makan itu? Sepertinya dia selalu memberikannya begitu saja. Aku akan kembali bekerja Senin depan.” Suara mesin memenuhi dapur hingga seluruh ma- kanan berbau busuk itu menghilang. Katakan pada suamimu kalau aku memilihnya. Samantha dan Gwen sudah menyalakan air di wastafel.http://pustaka-indo. “Kami melihatnya bicara denganmu dan mencium ini dari atas. Gwen memegang hidungnya dan Sam berpaling saat makanan itu terbuang sia-sia.” “Gadis pintar. “Tidak masalah dan selamat.” Eliza memeluk Gwen dan berbalik pada Samantha. Tetapi meski begitu. “Yah. selesaikan semuanya.” Mrs. Satu sudah dibakar di ruang tamu.

” Gwen memeluknya lagi. Jangan khawatir.” Samantha tahu benar dia tidak boleh mendebat dan harus mengesampingkan keprihatinannya.” “Aku tahu. “Aku bukan anak kecil.com Catherine Bybee “Aku akan gila kalau tidak melakukan apa-apa. Billings?” Eliza berbalik pada pengawalnya dan memanggil Zod ke sisi.” “Aku akan mengantarmu keluar.” “Hati-hati. Mungkin Zod. Aku juga harus pulang. Saat mereka berjalan keluar pintu. kenapa?” “Mrs.” 274 .” bisiknya pada dirinya sendiri. Sweeny mengatakan sesuatu tentang mawar- nya.blogspot. ocehan Mrs. Aku akan kembali hari Senin. “Bukan apa-apa.” ujar Sam. Dan telepon kalau kau membutuhkan sesuatu.” “Aku tahu cara mengatasi media. “Ada apa. Eliza memandang rumah itu untuk terakhir kali- nya dan melambaikan tangan. “Gwen. Mrs. kau pernah melihat paparazi di luar?” “Tidak. Sweeny tentang mawar yang rusak bergema di telinganya.http://pustaka-indo. “Sebuah momen dalam hidupku.

Harry bangun dari kursi tempatnya membaca koran dan mengikuti pengawal ke ruang pengunjung. Setengah di bawah sayap kursi duduk seorang pria mengenakan setelan bisnis yang akan dikenakan Harry di luar.” Harry menatap wajah pengawal dan memikirkan perkataan pria itu.blogspot. Lucu bagaimana kau menipu teman-temanmu dan menghancurkan keluargamu hingga mereka tidak menganggapmu ada. Tamu menjadi terbatas sejak penahanannya. Jantung Harry berdegup kencang. dan untuk pertama kalinya selama bertahun-tahun.com 22 “Hei. Dia yang membuat tempat tidur ini dan tidur di kasur keras setiap malam dalam kehidupannya yang menyedihkan. Area itu lengang. Hanya dia dan pengawal berdiri di sisi tahanan dengan kaca pelindung. Tamu? Siapa? Dia ingin bertanya tetapi tetap menutup mulut. kecuali perselisihan dan . telapak tangannya berkeringat.http://pustaka-indo. Dia mengenali pria itu. meskipun mereka belum pernah bertemu. Menginginkan apa yang tidak pernah bisa dimilikinya. Dia menepis harapan yang mengancam akan bertahan dan menyebar dalam lembah keinginan. Harry! Kau kedatangan tamu.

yang menembus Harry dengan kekuatan yang mendesak. dia mengabaikan rasa sakit sebanyak mungkin. Harrison. Meskipun dia pantas mendapatkannya. Apa Samantha baik-baik saja? Jordan?” Bahkan. “Mr. Belum.” ujar Blake. “Mr. memandangnya melalui kaca. Harry duduk di kursi yang disediakan pemerintah dan memandang pria di hadapannya. Elliot. kenapa kau di sini?” Blake menilainya dengan tatapan dalam dan menusuk.” Membaca berita mengenai anakmu pada surat kabar tidaklah sama dengan mendengar kata yang diucapkan tegas oleh seseorang yang berhubungan dengan mereka. “Kau tidak seperti yang terlihat di foto.” “Kalau begitu. mendengar nama putri-putrinya tercetus membuatnya terkejut.com Catherine Bybee penderitaan. Beberapa beban Harry terangkat. Duke of Albany. Ada saat dalam hidupnya ketika dia 276 .” Harry memiringkan kepalanya. “Penjara bisa membuat kehidupanmu berbeda.http://pustaka-indo.” “Bayinya?” “Baik.blogspot. Dia mengangkat telepon dan dengan sabar me- nunggu giliran pria itu.” Blake Harrison. Tentu saja aku tahu siapa kau. “Samantha tahu kau di sini?” “Tidak. Penyesalan mencekiknya erat.” “Kau mengenalku?” “Kau menikahi putriku. “Mereka baik-baik saja.

” Harry berkedip. sebagai balasan. Setiap minggu portofolionya bertambah. Sekali lagi.com Married by Monday bisa membuat orang menggeliat hanya dengan melihat mereka. Blake tidak di sana untuk me- nanyakan kejahatannya yang lalu.” Harry mengangguk.http://pustaka-indo. “Apa kau memikirkan putri-putrimu?” Harry memikirkan satu-satunya barang di selnya yang mungkin mempertimbangkan waktu isolasinya tetap aman. Dia duduk tegak dan berusaha keras untuk tidak berpaling.” Uang dulu menjadi candu bagi Harry. Dia memperoleh segala yang diinginkan pria dan kehilangan keluarga dan kebebasannya.” “Kenapa kau tidak pernah berusaha menghubungi Samantha?” 277 . Kau mengerti kekuatan uang. Memiliki kepercayaan dari suami putrimu mungkin berarti melihat sekilas cucu dan putrinya di luar artikel surat kabar. Tidak masalah kalau dia memiliki uang lebih dari yang bisa dihabiskannya. Mereka berdua duduk diam dan tidak berkata apa- apa. “Kau pengusaha.blogspot. “Kau pasti tahu kalau kau akan tertangkap cepat atau lambat. “Kenapa kau melakukannya?” tanya Blake. Blake menatapnya dan Harry merasa- kan jantungnya tersentak lebih kencang. atau menghilangkannya.” “Kekuatan uang yang berlebihan bisa menjadi kutukan. “Tepat. tetapi hal itu tidak mudah dari dalam jeruji. “Setiap hari. tetapi dia tahu bahwa jawabannya akan mendapatkan kepercayaan Blake.

“Apa kau akan mengatakan padaku siapa pria itu?” “Aku tidak bisa mengatakannya. Blake menggeleng.” “Apa yang mungkin bisa kulakukan untukmu?” Tatapan mereka bertemu.” “Aku akan melakukannya. Tapi demi para putrimu dan orang-orang yang mereka cintai. “Aku ingin kau melakukan sesuatu untukku. “Aku tidak pantas untuknya.” pengawal memberitahu- nya. Aku hanya membawa penderitaan baginya. Dia merenungkan permintaan Blake dan menegas- kannya dengan anggukan. Mr.” Telapak tangan Harry terasa sakit akibat ceng- keraman mematikan di teleponnya.com Catherine Bybee Harry berpaling. Harry.” Harry menaruh kembali telepon pada pengaitnya dan memandang untuk terakhir kalinya pada Blake sebelum dia berjalan pergi.http://pustaka-indo. kau harus melakukan ini. 278 . jelas bergulat dengan apa yang ingin dikatakannya.” Tenggorokan Harry tercekat dan dia menelan ludah dengan susah payah. “Kenapa?” “Ada seseorang di dalam sana yang tidak seharusnya mengetahui tentang kami ataupun teman-teman kami. Elliot. “Aku ingin kau meng- hacurkan setiap foto. “Jaga mereka. dan segala milikmu ten- tang kami.” Harry memandang menantunya dengan mata menyipit.blogspot. artikel.” “Satu menit lagi.

Sekarang dia mengetahui kebenaran di balik alasan Eliza bersembunyi.” “Memberi tahu Jay apa?” tanya Jay. 279 .blogspot. Tetapi menikahi Eliza dan memamerkannya pada dunia. “Yah?” “Kupikir kita harus memberi tahu Jay apa yang terjadi. Dia menyadarinya sekarang. kau akan dikejar hingga kau lupa rasanya pergi ke kamar mandi umum tanpa kamera di kios sebelah. Carter merasa egois karena Eliza tetap tinggal dengan memintanya untuk menikahi dirinya. Bayangan akan wanita tidak berdosa yang dibunuh Sanchez mengancam ke per- mukaan. Pria bertubuh kecil itu terus mengetuk-ngetukkan pulpennya dan mengalihkan tatapannya dari Eliza ke Carter dan sete- rusnya. “Carter?” Dia berkedip beberapa kali hingga bola mata cokelat Eliza bertemu dengannya.com Married by Monday “Media ingin melihat kalian berdua. di panggung dengan normal. Dean benar. tetapi dia menepisnya. Carter menyugar rambutnya yang kusut.” Carter menutup matanya dan menggeleng. dia mengerti keharusan untuk menjaga Eliza agar tetap di luar jangkauan dan sorotan. itu lebih konyol.” Jay mengetuk pulpen pada tablet di pangkuannya dan memandang mereka. Memberi tahu Jay adalah risiko.http://pustaka-indo. Sejak kapan hidup menjadi begitu rumit? Eliza melarikan jemarinya di sepanjang lengan Carter dan pria itu mencoba untuk tersenyum. Eliza seharusnya kabur. “Kalau kau tidak mengadakan konferensi pers mengenai per- nikahanmu.

Sudah ada spekulasi mengenai latar belakang Eliza.” Jay bangkit dan mulai melangkah seperti pria yang minum enam gelas kopi sebelum istirahat pertamanya. Terpisah dari teman-temannya. “Sungguh?” Eliza mengangkat alisnya dan mengangguk.” Jay berhenti mengetuk pulpennya dan pandangan- nya beralih pada Eliza. Namanya diubah untuk melindunginya. memberinya pemahaman dan perlindungan yang tidak akan Carter Billings miliki sebagai hakim atau pengacara. Imigrasi ilegal adalah berita hangat di California. “Jadi itu alasan pengamanan ekstra ini? Seseorang memburumu?” 280 . Carter tidak peduli. mungkin Eliza akan aman. Tidak. tapi aman. “Yah.com Catherine Bybee Jemari Eliza bergelung padanya seolah membujuk- nya untuk pasrah. “Memberi tahu Jay apa?” tanya Jay lagi. “Eliza menjadi bagian dari program perlindungan saksi. Dan dia butuh bantuan. Jika dia mendengarkan Dean dan menyingkirkan keinginannya.http://pustaka-indo. Tapi menjadi Gubernur. Dia membalikkan telapak tangannya dan meng- genggam jemari Eliza. kemungkinan memiliki ibu negara yang ilegal adalah tiket Carter untuk mendapat tempat kedua.blogspot. saingan Carter dalam pemilihan gubernur ingin memeriksa latar belakang dan status imigrasi Eliza Havens Billings. itu akan jadi kesalahan Carter. atau menjalankan peme- rintahan. Dia harus mengatasi hal ini. Tampaknya. Kalau sesuatu terjadi pada wanita itu.

” “Kami tidak dekat.” “Kita tidak bisa bergantung pada Max. Aku sudah begitu lama menyu- ruhmu untuk berhubungan dengannya dan sekarang tampaknya kau tidak punya pilihan. bagaimanapun caranya. kabar ini akan menyebar.blogspot.” “Siapa lagi yang tahu tentang ini?” “Teman-teman dekat. “Sekarang setelah kau menikah. Masyarakat yang memilih tahu itu. keluarga dekat … kenapa?” Jay mengusap dagunya dan berpikir. Kita bisa memberitahunya kalau media meng- inginkan foto kalian berdua. Dan kita akan melakukannya ber- sama pamanmu. Jay?” Carter mencondongkan tubuhnya dan mendengarkan.” “Apa saranmu.com Married by Monday “Mungkin. dia. “Kita harus mengungkapkan ini sebelum orang lain melakukannya.” “Dia terpilih dalam pemilu selama dua tahun. “Bagaimana dengan pamanmu?” “Max?” “Yah.” “Max memang tidak bisa diandalkan. Kau tahu. tapi dia tidak sebodoh itu untuk terbang hanya demi kesempatan berfoto. Dia akan mendapatkan suara. 281 .” “Bagaimana dengan malam penggalangan dana yang dijadwalkan hari Sabtu?” saran Eliza.http://pustaka-indo.” “Tapi dia tetap keluargamu. kan?” Anggukan pelan Eliza memberitahunya bahwa dia belum sepenuhnya siap untuk yang selanjutnya. Dia bahkan tidak perlu tahu alasanya di sana.

Tapi dia berbahaya.blogspot. aku yakin aku tidak bisa memer- cayainya. Max tidak mendapatkan kursi senat karena kebodohannya. Jay berdiri di samping dan memainkan pulpen di jemarinya. “Apa yang kau pikir bisa dilakukan paman- ku untuk kita? “Suka atau tidak. Sebenarnya. “Aku tidak yakin kita bisa memercayai- nya. “Kenapa tidak tanyakan saja pada ibumu? Dia mengenal Max lebih baik daripada kita semua. Membuat kesepakatan dengan iblis mungkin lebih tidak berisiko ketimbang dengan pamannya... Apa yang kau lakukan akan mencerminkan Max dan sebaliknya.http://pustaka-indo. Max dihormati dan mungkin disegani rekan-rekannya. baiklah.” Carter menampilkan senyum yang tidak dirasa- kannya.” Tetapi iblis itu selalu berhasil mendapatkan keinginannya.com Catherine Bybee Carter tidak yakin. Seperti yang sudah kau ketahui. “Yah . Akan lebih baik kalau dia bersatu denganmu dan Eliza. politikus mungkin duduk pada sisi ber- lawanan mengenai cara meluluskan tagihan dan men- jalankan negara ini.” Max memang tidak bodoh.” 282 . “Apa yang kau pikirkan?” tanya Eliza pelan. tapi kalian semua punya satu ikatan yang sama. Pemikirian berutang sesuatu padanya memilin perut Carter seperti asam. Carter mengangkat tangan Eliza ke bibir dan menciumnya.” “Apa dia bisa mempersulit situasi kita?” “Mungkin tidak dalam waktu singkat. Melindungi keluarga kalian. sementara kau melanjutkan informasi ini. Carter.

” Sekali lagi. Carter. aku tidak bisa terus memakai pesawat Blake.. Carter memberi rekeningnya untuk digunakan Eliza. “Ini cukup untuk tidur dua orang. Dia punya bisnis sendiri yang harus diurus. Meski begitu.” “Kau benar-benar serius ingin membeli pesawat?” Carter mencondongkan tubuh di kursinya dan 283 .. rekening pribadi Eliza tidak akan cukup untuk selera Gwen. “Sudah kubilang.” “Yah. Eliza tidak mengetahui seberapa besar kekayaan Carter hingga suaminya itu menanyakan pendapat Eliza tentang ukuran pesawat jet pribadi yang ingin dibelinya. pemikiran menghabiskan uang seseorang terasa keliru. lalu?” “Kau bisa menerbangkannya?” “Itulah gunanya pilot.http://pustaka-indo. Sebuah pesawat jet. “Ingat apa yang mereka katakan.” “Bagus.” “Itu pesawat. Sebagai wanita mandiri. “Pastikan kita punya ruang ekstra di meja saat makan malam. Kami akan memberitahumu nama-nama yang perlu ditambahkan dalam daftar tamu. Eliza memanfaatkan keahlian berbusana Gwen untuk mendandaninya sebagai istri politikus.” Carter menunjuk ruang tidur di pesawat. Bahkan dengan semua kursi yang direbahkan..blogspot. Selalu dekat dengan musuh- mu dan semacamnya.com Married by Monday Eliza meremas tangan Carter dan berbalik pada Jay.” Jay bergegas meninggalkan ruangan untuk melakukan permintaan mereka. “Kau serius?” tanya Eliza.

“Apa yang kau lakukan?” “Aku sedang membeli pesawat.” “Kau membicarakan jutaan dolar.” Carter mengklik halaman lain dan matanya ber- sinar. Sekarang. “Oh.blogspot.” Eliza menutup matanya dan menggeleng. “Sekarang kita membicarakannya. aku membutuhkannya. Kau tidak harus melakukan hal yang sama seperti sahabatmu.http://pustaka-indo.” “Aku suka kayu gelap itu. Blake memintaku untuk menginvestasikan ini bertahun- tahun lalu. Ini mencakup wilayah hampir sepuluh ribu kilometer dan memiliki delapan belas kursi. Memangnya apa yang kulakukan?” “Kenapa?” “Karena kita membutuhkannya.” Carter memilih halaman lain dan menyeringai. Bagai- mana menurutmu? Ada dua belas kursi.” kata Carter lantang.” Eliza menyambar bahu Carter dan memaksa untuk melihatnya. “Apa kau melihat jumlah nol di belakang dua angkat pertama?” “Aku sudah menabung.” “Blake seorang duke.com Catherine Bybee menatap lebih dalam ke layar yang menutupi sepertiga mejanya. “Aku tidak yakin dengan interiornya. Sempurna. Dia bisa menghabiskan ratusan dolar begitu saja kalau dia mau. Aku terbang nyaris setiap minggu dan aku sangat yakin tidak akan menempatkanmu dalam penerbangan domestik. “Kupikir warna yang lebih gelap akan terasa lebih modern. Carter.” “Kau gila. tapi aku tidak melihat kebutuhan akan itu. aku lebih suka itu.” 284 . Kau tidak mungkin serius.

http://pustaka-indo. “Yang terang terlihat ketinggalan zaman.” kata Eliza lagi. Eliza.” “Kau gila.” “Kayu yang gelap atau pinus yang terang?” Eliza memandang layar itu. “Aku tidak berusaha mengimbanginya.” “Kenapa sekarang?” Carter menariknya ke pangkuan dan menduduk- kannya di sana. Tetapi astaga. mereka sedang melihat pesawat jet. “Jadi yang gelap … dan kita ingin melintasi negara tanpa pengisian bahan bakar.” Sulit tidak terjebak dengan kebiasaan berbelanja. “Aku tidak setuju. “Kau suka yang mana?” “Gila. Aku memi- kirkannya akhir-akhir ini. Lengannya melingkari pinggang Eliza dan aroma maskulinnya mengelilingi Eliza dengan kehangatan yang familier. Carter tertawa dan berputar di kursi bersama Eliza di pangkuannya hingga mereka menghadap monitor yang berisi pesawat-pesawat jet mewah. “Aku tidak butuh pesawat. jadi kita butuh model yang lebih besar. maka pesawatnya harus 285 . “Sudah waktunya. “Kalau kita bepergian jauh.” Carter mencondongkan tubuhnya dan mencium ujung hidung Eliza.blogspot.” Elia mengangkat tangannya ke bahu Carter yang bidang dan meremas otot-otot di belakang kemejanya.com Married by Monday Carter memiringkan kepalanya dan tersipu.” Jemari Carter meremas sisinya. “Waktunya berhenti berpura-pura aku tidak memiliki maksud untuk ini …untuk menjagamu.” ujar Carter.

Eliza mengejek gaun itu awalnya.” Pemikiran Eliza kembali pada perjalanan singkat mereka ke Hawaii. tapi Gwen mengingatkannya bahwa model yang dipakainya akan ditiru. Area bar dengan dapur kecil terdapat di sudut. Tim Neil akan mengurus keamanan dan pengawal yang dikeluarkan pemerintah.” Carter mencium bahu dan leher Eliza. Berpikir bahwa 286 .com Catherine Bybee memiliki kamar tidur.http://pustaka-indo. Abigail setuju dengan Jay. Tiba-tiba lemari Eliza membutuhkan pemeriksaan. Meskipun tidak sepenuhnya memercayai saudaranya. Jay mengubah daftar nama untuk penggalangan dana dengan menambahkan anggota keluarga Cater dan anggota pers. Pemikiran tentang pesawat dan kamar tidur meng- hilang saat pria itu mengingatkannya betapa sedikit ruang yang mereka berdua gunakan di tempat tidur. Pipinya me- rona. “Tempat tidurnya tidak begitu besar. Carter meringkuk lebih mendekat dan mengklik mouse pada dua model termahal di layar.blogspot. Kamar mandi penuh dengan kebutuhan pelancong.” Eliza menengok dan menemukan bibir Carter. Makan malam formal berarti mengenakan gaun panjang selantai yang memeluk pinggang Eliza dan memamerkan belahan dadanya. “Kita tidak butuh kamar yang luas. dia tahu Max akan meng- hindari skandal untuk mempertahankan nama kelu- arga. Interior jet yang mewah berkilau melalui pencahayaan tersem- bunyi dan kursi malas berbahan kulit.

Di bayangan luar kaca jendela. saat 287 . Mimpi masa kecilnya selalu dilengkapi pangeran tampan yang selalu mengabulkan setiap keinginannya.com Married by Monday berperan sebagai istri Carter memerlukan tanggung jawab lebih besar dari yang diduganya. Mungkin pernikahan mereka bisa bertahan. Mereka berdua duduk di belakang limusin menuju hotel tempat acara penggalangan dana diadakan. dengan ruangan yang dikelilingi sistem keamanan. pengemudi lain menjulurkan leher mereka untuk melihat apa mereka bisa menangkap sekilas siapa yang ada di mobil besar itu. di sinilah dia. Malam hari. Eliza merasa telanjang tanpa senjata apinya. duduk di sebelah pria yang bisa dianggap paling tampan yang pernah ditemuinya. memakai cincinnya—yang tidak ingin diberitahukan harganya—dan menyebutnya sebagai istri. Kemewahan mobil itu cocok dengan jet pribadinya.http://pustaka-indo. Eliza berfantasi menjalani kehidupan seseorang yang menggunakan limusin. Sekarang. mengetik pesan pada Jay dan mengonirmasikan semuanya sudah siap untuk kedatangan mereka. Percikan kebahagiaan mengambil alih hatinya dan menyebar ke jiwanya. Bahkan. Carter berhasil menerobos jauh dalam jaringannya. Eliza merasa tidak akan ada yang membuatnya terbiasa. Lampu kota Los Angeles berlalu dengan cepat saat pengemudi melalui lalu lintas.blogspot. Gaun yang dikenakannya tidak memungkinkan hal itu. Carter duduk di sampingnya. begitu dalam hingga mena- kutinya. Dalam ingatannya. Mendiskusikan berapa lama pernikahan mereka bisa bertahan bukanlah masalahnya.

dia tidak bisa merasakannya. dia membutuhkan se- orang istri.com Catherine Bybee mereka bercinta dan menggumamkan hal-hal meng- goda satu sama lain. Bagaimanapun Eliza berusaha untuk merasa bersalah karena sudah menyandera Carter dalam pernikahan ini. Carter bukanlah pria yang akan pergi begitu saja.http://pustaka-indo. “Aku baik-baik saja. Dan lagi. mereka tidak pernah mengucap- kan kata-kata cinta. Semua hal baik dalam hidup akan berakhir. 288 . Selain karena perceraian. Karena dia merasa bertanggung jawab atas terbongkarnya masa lalu Eliza dan penyamarannya. tidak tanpa alasan. Mungkin bulan madu tidak akan usai. belum pernah ada bujangan yang terpilih untuk posisi itu. ketika seorang pria memegang jabatan pemerintahan. Dan selama masa lalu mengejar Eliza. ber- dasarkan pemungutan suara. Carter akan ada di sana.blogspot. Meski begitu. Carter berbudi luhur bagaikan kesatria. Tidak setelah kasih sayang yang mereka bagi sejak menikah. Dia benci arah pemikiran itu dan berusaha mengusir pemikiran yang baik. Eliza tetap khawatir. Carter sudah berhenti memencet tombol-tombol ponselnya dan meraih tangan Eliza. “Kau baik-baik saja?” tanyanya. Eliza selalu bertanya-tanya apa- kah ada hal lain di samping pemilihan umum yang menjadi tujuan Carter menikahinya. Terakhir kalinya dia seoptimis itu adalah saat orangtuanya masih hidup.” jawab Eliza sedikit lebih cepat. Apa yang terjadi saat bulan madu usai? Dia meringis atas pemikiran itu.

Tom dan aku sangat senang kau memilih momen ini sebagai penampilan publik pertamamu. Setelah mencium kedua pipinya. Bintang muda itu menyambutnya seolah mereka teman lama dan itu membantu Eliza menghindarkannya dari terpesona pada artis-artis terkenal.” 289 .blogspot.” Mobil berhenti dan sopir melompat keluar untuk membukakan pintu mereka.” Eliza meremas tangan Carter saat limusin berbalik di sudut cahaya terang hotel. “Kami harus menambahkan empat meja ekstra setelah pengu- muman pernikahanmu memenuhi surat kabar. Semuanya mengenakan setelan dan berdiri sendiri layaknya petugas keamanan. “Aku di sini. “Aku sedang menebak bagaimana semua ini akan terungkap. lalu kau terlihat murung. Nantinya para keamanan itu akan berbaur dengan yang lainnya begitu tuan rumah menghampiri Eliza dan Carter. Neil berdiri di samping gedung pertemuan dan seorang pengawal berjalan di belakang mereka.com Married by Monday “Kau yakin? Sebentar kau tersenyum.” “Jadi.” Eliza tersenyum padanya saat Carter keluar dan membantunya turun. Pasangan Hollywood yang berpengaruh menjabat tangan Carter saat dia memperkenalkan Eliza. kau gugup?” “Sedikit.http://pustaka-indo. Marilyn tersenyum memesona seperti Hollywood membayar mahal untuknya. Beberapa kamera mengambil gambar mereka saat berjalan ke ruang resepsi di hotel.

tapi saat mereka melewati cermin.com Catherine Bybee “Kami menghargaimu sebagai tuan rumah kami.http://pustaka-indo. “Sepertinya kau memerlukan ini. “Mrs.” Marilyn bahkan bertubuh lebih kecil. dan ini pasanganku. “Kuharap keamanan ekstra tidak merepotkan. Kapan terakhir kali dia menjadi begitu manja? Menunjukkan kecemasan di lingkungan ini bisa menimbulkan masalah. Beberapa teguk cairan dingin dapat meneguhkan hatinya dan membuat tubuhnya santai. Segera setelah kami mendengar pamanmu akan bergabung. Eliza.” Memang. Eliza menyadari keraguan di matanya. 290 . “Aku Jade Lee. “Ini sungguh menye- nangkan.” “Sama sekali tidak. wanita mungil itu nya- ris tidak mencapai bahu Eliza. Hapuskan itu.blogspot. Eliza mengamati ruangan untuk wajah-wajah yang familier dan tidak menyadari dia melekat erat pada lengan Carter hingga dia menepuk tangannya.” Eliza menahan tawa. Dia bersandar dan berbisik di telinga Eliza. Tom dan Marilyn menuntun mereka ke ruang makan tempat pesta berlangsung. Dengan sepatu bertumit sepuluh senti. Eliza segera mengendurkan pegangannya. Billings?” Eliza ragu kemudian menyadari seseorang me- manggilnya.” Carter menjabat tangan Tom dan mengungkapkan perasaan Eliza. Carter menghentikan pelayan yang membawa nampan sampanye dan memberikan Eliza segelas. kami memahami ke- butuhannya.

Eliza tidak tahu. Jay sudah melatihnya mengenai apa yang harus dihindari. dia memberi tahu mereka sesuatu yang jauh lebih mulia.http://pustaka-indo. Yang lain mendesak.” Jade Lee. Tidak lama sebelum Eliza menemukan dirinya beberapa meter dari suaminya. Banyak tamu berpura-pura dan membuat semua orang 291 . Dalam suatu kesempatan. Astaga. Semua orang tahu namanya. perancang busana paling dicari di Hollywood dan mungkin wanita dengan ukuran nol yang sempurna. “Carter akan mewakili keinginan masyarakat yang memilih. tetapi tidak ke titik yang menjengkelkan. apa tidak ada yang makan di sini? “Senang bertemu denganmu. Dalam waktu singkat dia lupa tentang keamanan yang mengawasi mereka dan memainkan peran sebagai istri politikus yang sempurna.com Married by Monday Randal.blogspot. Alih-alih memberikan informasi mengenai Carter. dan karena bintang ilm menjadi tuan rumah pestanya. Itu hal yang akan diingat Gwen. Bukankah itu pekerjaan seorang gubernur untuk mewakili orang- orangnya dan bukannya mendikte mereka?” Pernyataan sederhana itu mendapatkan persetujuan dari banyak orang yang bertanya. Eliza tahu beberapa dari mereka. Jade menertawai kurangnya pengetahuan Eliza dan menyarankannya untuk mampir ke studionya suatu hari untuk pameran pribadi. Mereka bicara sedikit tentang mode dan bahkan tentang cuaca.” Jade memuji gaun Eliza dan bertanya siapa yang membuatnya. seseorang akan bertanya di mana suaminya berdiri dalam tombol politik panas yang memicu pemilu.

Para produser menginginkan wajah yang bersahabat di kursi gubernur sehingga mereka dapat memotong pita merah politik dan produksi ilm dapat tinggal tepat waktu. Ketika Carter berbalik. dia tersenyum ke arah Eliza dan menanyainya lewat tatapan.blogspot.com Catherine Bybee percaya bahwa segalanya begitu sempurna. Setiap orang memiliki agenda mereka sendiri. Para perancang terkenal menginginkannya mengenakan gaunnya karena itu akan menyamakan penjualan. Begitu Samantha tiba dan men- capai sisinya. Eliza menggeleng untuk mengindikasikan dia baik-baik saja dan meneruskan percakapannya dengan wanita di sampingnya. Eliza menemukan Carter di seberang ruangan dan menunggu hingga pengaruh tatapannya membuat pria itu berbalik. 292 . Dia mencari teman dalam keramaian. Eliza benar-benar santai. Ruangan itu berisi orang-orang berpengaruh.http://pustaka-indo.

Eliza duduk di sampingnya dan memesona tuan rumah mereka. Tuan rumahnya mengharapkan itu.http://pustaka-indo. Apa yang tidak diduga mereka adalah rencana Carter dan Eliza untuk memanipulasi sorotan itu demi menyatukan sekutu bagi keselamatan Eliza. Jay berjalan menyeberangi meja dan berbisik di telinga Carter. Max dan Sally duduk di meja dekat mereka— Blake dan Samantha di meja lain. “Kau siap?” Carter melemparkan pandangan pada Eliza. Dia mengangguk dan meletakkan tisu di atas meja. Hanya Hollywood yang bisa meminta harga seperti itu. Tom dan Marilyn menuntun mereka berdua ke podium di panggung kecil.com 23 Carter meminum air dan menelan dagingnya. Menghadiri makan malam seperti ini menjamin pemilihan dan dibayar untuk komersial.blogspot. Max dan . Setiap orang akan memanfaatkan makan malam mereka sebagai pengakuan atas pajak dan beberapa lagi mencari koneksi kritis untuk menghasilkan lebih banyak uang. Sekitar tiga ratus tamu menyelesaikan makan malam mereka dengan biaya kurang lebih lima ribu hingga lima belas ribu dolar per piring. Di belakang mereka.

Carter mengangguk pada Neil yang bicara pada mikrofon kecil di earpiece. Ada beberapa reporter yang diundang saat makan malam dan dua kru kamera.blogspot. Blake dan Samantha. Eliza melakukan dengan baik di bawah tekanan. Tom menyebutkan beberapa nama dalam kera- maian dan bercanda dengan Marilyn mengenai menu 294 . Dean dan James berdiri di sudut yang berlawanan. Carter menyadari itu. Tidak ada siaran langsung. Billings di Sacramento. Keheningan memenuhi ruangan saat Tom dan Marilyn berdiri bersama-sama untuk memperkenalkan tamu kehormatan mereka.” Khalayak ramai bertepuk tangan dan Carter me- rasakan Eliza mengangkat tangan untuk bertepuk tangan bersama mereka.com Catherine Bybee Sally mengikuti. tetapi ini bukan salah satu dari saat-saat itu. “Terima kasih semuanya karena sudah hadir malam hari ini. Carter terus menggenggam tangannya dan mengangkat tangan Eliza untuk men- ciumnya.http://pustaka-indo. lalu sesudah mereka. Carter hanya berharap Eliza tidak perlu menjadi begitu kuat. tetapi itu tidak berarti setiap perkataan Carter tidak akan didengar. Ada saat- saat ketika dia membutuhkan Jay untuk menolongnya dalam beberapa pidato. Setidaknya salah satu lampu berkedip dan menangkap gerakan itu.” mulai Tom. “Kontribusi Anda yang dermawan akan digunakan untuk membantu kam- panye Mr. Ibu jari Eliza yang mengusap bagian belakang tangan Carter menjadi satu-satunya indikasi akan kegelisahannya. Di luar meja yang dipenuhi orang-orang.

Tom dan Marilyn. Begitu banyak dari pekerjaan kami. Taman negara kita termasuk beberapa yang terbaik di dunia. “Benar.” Sekali lagi. lalu Carter melangkah maju untuk memberikan perhatiannya pada khala- yak. maka pemberi kerja terbesar nomor satu. pariwisata. lalu mengangguk. golongan terkemuka Hollywood. dan lagi-lagi kita menutupnya karena pemotongan anggaran.” Dia berhenti sejenak. Kalau kalian semua. Para tamu tetap duduk. dikirim ke tempat lain. Malam ini begitu sempurna.” sahut sese- orang.blogspot. meninggalkan Hollywood. dan disambut dengan riuh tepukan. Tom menye- rahkan mikrofon pada Carter. “Jadwalku sangat padat dalam beberapa bulan terakhir. tapi selalu lebih menyenangkan berkendara untuk menghadiri acara daripada terbang. orang-orang bertepuk tangan. “Mengirim keluarga kita keluar negeri untuk memenuhi kebutuhan hidup seharusnya tidak men- jadi petunjuk standar untuk kontributor ekonomi terbesar kedua California Selatan. akan jatuh. Sudah waktunya menjalankan beberapa birokrasi dan mengembalikan pekerjaan kita di sini.http://pustaka-indo. Setelah sedikit tertawa. Kita melakukan pemotongan karena pendapatan negara 295 .” “Perjalanan panjang dari Sacramento. “Terima kasih. Carter tertawa. Tapi dalam rangka membuat perubahan positif untuk negara ini. aku bersedia melakukan perjalanan itu. pekerjaan kalian.com Married by Monday pilihan mereka.

Eliza Billings. Sudah waktunya acara yang sesungguhnya dimulai. “Seandainya kalian belum tahu. aku lebih memilih untuk menjadikan Cali- fornia rumah bagi keluargaku. Carter mengulurkan tangannya pada Eliza.” Ketika hadirin tertawa. aku menandatangani kesepakatan yang cukup besar pekan lalu. “Aku ingin memperkenalkan kalian semuanya pada istriku yang cantik.” Dia menoleh. “Eliza dan aku tahu pertanyaan-pertanyaan mengenai masa lalunya akan diajukan.” Eliza berbalik ke arah cahaya dan melambai.” Beberapa orang tersentak akan komentar itu. Pipi Eliza merona.” ujar Carter.” Lagi.” “Berdasarkan penelitianku. Beberapa meminta reporter itu diam. orang banyak bertepuk tangan.” 296 . “Lawanmu mengesankan bahwa istrimu bukanlah imigran legal.http://pustaka-indo.blogspot. Eliza Havens tidak lahir di sini. “Tidak apa-apa. aku akan mela- kukan segalanya di bawah kekuasaanku untuk meng- alihkan pekerjaan kita kembali ke sini. “Aku mengerti masalah kita. ke tempat me- reka berasal. Bukankah begitu? ” Dia berhenti sejenak dan menunggu pertanyaan yang berasal dari media. “Tidak seperti saat-saat lainnya dalam kehidupan pribadiku.” Para tamu bergumam setuju. “Kupikir dia akan menjadi ibu negara yang hebat. dan kalau aku terpilih.com Catherine Bybee dihabiskan di tempat lain untuk menghasilkan ilm dan acara-acara televisi.

dan bahwa lawanku. “Apa itu benar. “Ada alasan dari sekadar imigrasi yang membuat seseorang bersembunyi … mengubah nama mereka.” Ruangan sunyi sementara semua orang men- dengarkan.com Married by Monday Carter mengangkat tangan pada keramaian untuk menenangkan mereka. “Hingga satu bulan yang lalu. Tentu kau menduga dia pindah ke negara ini. Penelitianmu. dan mengatakan bahwa sesuatu telah terjadi tidaklah adil. Billings?” Eliza maju dan bicara di mikrofon. Kilatan cahaya bergerak cepat dan Carter menggenggam tegas tangan istrinya. Semboyan kerjanya sederhana … ‘Jangan percaya yang kau dengar dan tanyakan apa yang kau lihat’. “Benar.” “Apa yang terjadi?” “Dari siapa kau bersembunyi?” “Siapa yang mengungkapkan identitasmu seka- rang?” 297 . mudah untuk menuduh seseorang bertanggung jawab atas sesuatu yang buruk. “Ayahku bagian dari angkatan polisi selama tiga puluh tahun. Eliza bersembunyi dari mata publik karena dia menghabiskan sebagian besar hidupnya di bawah program perlindungan saksi.” Semua mata di ruangan beralih pada Eliza.” Carter manatap para hadirin.http://pustaka-indo. Dengan imigrasi menempati posisi tertinggi di forum politik. sudah menemukan jejak yang berhubungan dengan kelahiran dan latar belakang Eliza.blogspot. Mrs. Cerita Eliza akan bisa dibuat ilm blockbuster kalau tidak begitu menyakitkan.

” Eliza menemukan Dean di belakang dan bicara padanya. Tapi itu tidak cukup. Carter masuk dalam kehidupanku dan orang-orang yang kusayangi tidak akan membiarkanku lari lebih lama lagi. Dia dan ibuku menganut nilai keluarga yang ingin kami bangun pada anak kami.com Catherine Bybee Pertanyaan beterbangan padanya sekaligus. dan dia sendiri harus meminta bantuan publik. identitas kami berubah.http://pustaka-indo. senyumnya.” “Apa ada ancaman yang mengikutimu. Tapi aku tidak bisa bersembunyi lebih lama lagi. “Aku dibawa pergi. “Hidup kami dirampas.” “Jadi ada seseorang yang masih mengejarmu?” 298 . Mrs. Billings?” Eliza menggeleng. dan tetap bersembunyi semenjak masih anak- anak. diberikan identitas baru. Dia tidak akan mampu hidup kalau menyembunyikan kebenaran. dan tawa- nya. dia melakukan apa yang tidak akan dilakukan sebagian besar orang. Carter menarik Eliza ke samping dan membiar- kannya mengatasi khalayak. Segalanya kabur. “Ayahku seorang pria Amerika yang bekerja keras.” Emosi menyumbat teng- gorokannya. Eliza merasa napasnya tercekat dan telapak tangannya berkeringat dalam genggaman Carter.blogspot. Setelah ayahku menyaksikan kejahatan yang tidak dapat disebutkan. Dia tahu tatapan jatuh padanya. “Tidak.” Eliza memikirkan ayahnya. “Ayah dan ibuku membayar untuk kesak- siannya dengan hidup mereka. Dia melangkah maju untuk melakukan kebenaran.

seperti orang-orang lainnya dan menangkap kehadiran para pengawal dengan sangat jelas.com Married by Monday Eliza mengangkat bahunya. aku sangat ingin menyingkirkan masa lalu di belakangku. “Apa adil mengutuk mereka dengan caraku telah dikutuk? Percayalah. lengan Samantha bertumpu pada bahu Eliza.” bantah Eliza. Di belakangnya.” “Siapa itu?” Eliza menggeleng dan Carter berdiri di dekat mik- rofon. Segera ruangan itu bereaksi dan semua orang berdiri.” Reporter berbalik. “Aku tidak yakin pria yang bertanggung jawab atas kematian dini orang- tuaku tidak lagi memiliki dendam terhadapku. Mata Eliza berkabut ketika melihat Dean bertepuk tangan. “Kami tidak bisa mengungkapkannya saat ini. 299 . “Aku kagum pada keberaniannya untuk berdiri di hadapan kalian dan menceritakan kisahnya. jadi aku bisa menatap masa depanku tanpa ruangan yang dipenuhi pengawal.http://pustaka-indo.” janji Carter. Kuharap kalian akan mendukungku untuk melindunginya. “Pidato yang bagus.” Ruangan itu benar-benar sunyi hingga terdengar tepukan tangan tunggal dari belakang ruangan.” “Kenapa melindunginya?” “Kami tidak melindunginya.blogspot.” Carter berbalik mencari suara datar pamannya. Tapi pria itu punya keluarga dan anak-anak. “Aku berdiri untuk mendukung istriku dan akan melakukan apa pun dengan kekuasaanku untuk menjaganya dari bahaya. Kemudian Max dan Sally mendekati sisi Carter.

blogspot.” Max berbalik dan melihat Eliza dari bibir gelas koktailnya.” Max merapikan tepi kemeja Carter. Eliza bicara tentang aktor-aktor yang di- temuinya. serta produser. Menjaga Eliza dari bahaya itu penting. “Tidak cukup. Perasaan tidak nyaman mengancam tubuh Carter. Dia tidak mengungkit penyingkapan rahasia terkelamnya pada dunia. Carter tidak mampu menghentikan Max dari apa pun yang direncanakannya.” “Apa yang tidak cukup?” “Memainkan peran sebagai martir.com Catherine Bybee “Eliza melakukannya dengan baik. “Aku akan menghubungimu.” Carter mengangguk ke arah pasangan yang melewati mereka tanpa menginterupsi. Pengacara. Masa lalu memiliki cara untuk mengejarmu.http://pustaka-indo. Perjalanan pulang mereka dari acara makan malam telah usai. Tidak ada yang lebih penting. Max mengangkat minumannya dan menggumamkan kata-kata berikutnya. Bahkan untukku.” Max meletakkan gelas kosongnya di nampan pelayan sebelum berjalan pergi. Tidak 300 . Kita membuat sesuatu terjadi. Mengapa dia merasa perkataan pamannya lebih meng- ancam dari sarannya untuk bertindak? Mungkin memang begitu. “Orang-orang seperti kita tidak berharap.” “Apa yang kau katakan?” Max mencondongkan tubuhnya ke depan sehingga hanya Carter yang bisa mendengarnya. “Meyakinkan.” “Kebenaran memiliki kemampuan yang unik untuk menanggung beban. Kau harus tahu itu. Carter tahu meminta dukungan pamannya akan menghantuinya.

. Carter menangkup wajah istrinya dan berusaha menyingkirkan kekhawatirannya. “Aku . aku takut. Carter. Ujung lidahnya merayu mulut Eliza hingga terbuka. Yang jarang dilihat Carter.” janjinya. Eliza membuka mulutnya dan langsung meleleh. Carter menahan erangan Eliza dan memperdalam ciuman mereka. Carter mengintip dalam kegelapan mendengarkan suara di malam hari atas apa pun yang tidak pada tempatnya. Alih-alih membicarakan masalahnya. Dia mencium Eliza dan berharap wanita itu melupakan ketakutannya dengan ciuman. Salah satu pengawal mendahului kedatangan mereka dan memastikan tidak ada siapa pun yang bersembunyi di dalam. dia tahu kalau Eliza juga memikirkan itu. “Kita akan baik-baik saja. Eliza khawatir. saat mereka berhenti di pintu depan rumah mereka.com Married by Monday akan lama sebelum media menggali dan menemukan nama pria yang bertanggung jawab. Yang didengarnya hanyalah suara jangkrik dan gemeresik daun pada pohon di atas kepala mereka. Ketika Carter melambai pada pengawal yang bersenjata. Eliza membuka matanya lebih lebar dan melihat kabut berkumpul di balik bulu matanya.” Pengakuan Eliza menghantam jiwanya. Carter mengetahui itu … dan dia memperhatikan Eliza menggigiti kukunya.blogspot.http://pustaka-indo. untuk mengizinkannya masuk. 301 .. Tetap saja. Carter men- jaga percakapan tetap santai. Eliza tersenyum malu-malu padanya. dia meraih tangan Eliza dan mencium kukunya yang berantakan.

Dia perlahan melepas dasi Carter dan melemparkannya ke lantai.” Kejantanan Carter sudah menegang karena kata- kata Eliza. Kurasa aku mengerti apa itu feromon sekarang. Menarik.” ujar Eliza. Carter membungkuk dan mengayunkan Eliza dalam pelukan.” “Feromon? Zat yang dikeluarkan hewan saat mereka siap untuk kawin?” 302 .blogspot. “Mmm. maskulin … bergairah. Tubuh Eliza yang jenjang menyatu dengan tubuh Carter dari bibir hingga ujung kaki. “Kau tidak perlu membopongku. Eliza tergelak pelan dan menciumi leher Carter sementara dia membopongnya ke kamar tidur mereka.com Catherine Bybee Tangan Eliza yang lelah menempel di dada Carter dan menghunjam tepat ke jantungnya. kemudian Carter menautkan jemarinya di sepanjang leher Eliza dan menyugar rambut panjangnya yang halus. Wanita itu nyaris tidak dapat bernapas dan tertawa gugup. Jepitan rambut ter- jatuh di lantai. Carter ter- senyum sementara membuat bibirnya tetap sibuk. tidak ada dalam pikiranku. Seksi. Ujung lidah Eliza menggodanya hingga Carter menciumnya dengan bergairah. “Keharusan. Carter menendang pintu kamar tidur me- reka hingga menutup di belakang. Carter berhasil membuatnya lupa. “Kau sangat harum. Carter mengerang. atau mungkin Eliza.” Eliza menggunakan tangannya yang bebas untuk melonggarkan dasi Carter dan melepaskan kemejanya.http://pustaka-indo. “Seperti apa aroma gairah?” Eliza menyelinap dari tubuh Carter hingga kakinya menyentuh tanah.

“Benar sekali.blogspot. Dengan pintu di belakangnya. tetapi Eliza sepenuhnya tergoda. Mungkin Carter yang memulai godaan ini. Eliza menghempaskan kemeja Carter dari bahunya dan menawannya dengan kata-kata.” Lidah kecil Eliza menjulur dan merasakan dada Carter. “Hati-hati. Udara dingin ruangan tidak mampu meringankan panas yang membakar pembuluh darahnya. Kudengar hewan betina memiliki aroma yang unik. Ia menangkup Carter sepenuhnya. Kalau Eliza merasakan gairahnya sebelum ini.com Married by Monday Bola mata Eliza menggelap dengan gairah saat jemarinya melepaskan setiap kancing kemeja Carter.” Eliza terkekeh dan menatapnya sementara tangan- nya menyelinap di bawah pinggang celana Carter.” Carter menerkam dan menikmati bibir Eliza dengan bibirnya. lalu membalikkan tubuh Eliza kem- bali ke pintu. tapi kupikir prialah yang menarik wanita.http://pustaka-indo. dia pasti mati lemas sekarang. Karena aroma tubuh Eliza. Eliza 303 . “Semua pria?” Bibir lembut itu menekan dada Carter. untuk membuatnya lupa. Carter mendesak kejantanannya pada lipatan lembut kulit Eliza melalui pakaian mereka. “Aku tidak pernah mencium kebutuhan pria seperti yang kurasakan padamu. “Itu bukan satu- satunya hal yang memuncak. Lisa … egoku me- muncak.” Dia melarikan tangannya di lengan Carter dan melepaskan mansetnya hingga terjatuh ke lantai. kebutuhannya untuk wanita itu melonjak bagaikan busur api dari komet. Carter bergidik.

Pinggang Eliza yang ramping memenuhi telapak tangan Carter saat dia mencoba untuk menyentuhnya sekaligus. Carter melepaskannya per- lahan. Mereka berciuman hingga mereka butuh bernapas. Tidak mampu mengendalikan dirinya sendiri. Carter meraih gaun panjang Eliza hingga dia me- nyentuh kulit pinggulnya yang panas menggoda.http://pustaka-indo. Eliza menyaksikan reaksinya dengan pandangan terselubung. Hanya saat Eliza terengah-engah Carter memindahkan mulutnya ke leher dan bahu Eliza. Carter memainkan jemarinya ke bagian kewanitaan Eliza yang bergairah. tertahan dengan gesper mungil. meningkatkan kebutuhan- nya akan sentuhan.blogspot. Potongan renda kecil berwarna gading hanya me- nutupi bagian paling intim pada tubuh Eliza yang sempurna. dia membuka matanya.com Catherine Bybee melengkungkan tubuhnya. Stokingnya setinggi paha. Dia menciumi leher Eliza dan area tersembunyi di antara tulang belikatnya. Eliza berjuang untuk bernapas dan menyaksikan melalui bahunya. Bayangan Eliza terbungkus tali dan sutra melu- ruhkan Carter. Carter membalikkan tubuh Eliza hingga dadanya mendesak pintu dan menemukan ritsleting panjang pada gaun Eliza. Ketika jemari Carter menyentuh sebuah tali. Carter bisa terus menatap Eliza dalam balutan 304 . “Lingerie?” Eliza menggigit bibir bawahnya dan menyandarkan kepalanya di pintu. Carter mengikuti tali elastis itu dengan ujung jarinya. Ketika gaun itu terjatuh ke lantai. Carter ternganga.

” bisiknya. Dia melahapnya seperti pria yang kelaparan. “Boleh aku berbalik?” Carter menahannya di tempat. lutut Eliza lemas sementara Carter melahapnya.” pinta Eliza. “Belum … aku belum selesai. Carter membantu Eliza mengangkat satu kaki dan melemparkan pengikat itu ke samping. Carter membalik tubuh Eliza dan menjilati inti kewanitaannya. Dia menyusuri bagian inti kewanitaan Eliza dengan jarinya dan menciumnya dari belakang.blogspot. Eliza luluh dan lembut akan sentuhannya. Ketika pinggul Eliza terangkat semen- tara lidahnya menelusuri bagian sensitif di bawah celana berendanya.” Eliza merinding. Carter suka cara kata-katanya membuat Eliza menggeliat. “Kau membunuhku. Carter mencari bagian yang paling halus dan saat napas Eliza tersekat. “Kumohon.http://pustaka-indo.com Married by Monday lingerie setiap hari dan tidak pernah merasa bosan. Carter. Carter menggigit pinggulnya dan menurunkan pakaian dalamnya tanpa mengganggu pengikat yang menahan stoking itu. Di sana. Carter menjatuhkan dahinya ke punggung Eliza. Eliza bagaikan bunga musim semi. Tangan Eliza meraih Carter dan 305 . Dia berlutut di belakangnya dan meletakkan tangannya di paha Eliza yang indah. Eliza menggeliat ke arahnya dan bergumam penuh gairah agar Carter berhenti atau melanjutkannya. “Cantik. segar dan menggoda. Carter tersenyum.” Carter menyentuh lengkungan lembut pada bagian bawahnya yang telanjang di antara pahanya. Bahkan stoking sutra itu begitu menggoda.

Saat Carter memosisikan dirinya sendiri dan melingkupi tubuhnya dengan tubuh Eliza.” janji Eliza. Tangan yang lembut mencakar punggungnya dan menariknya mendekat. dan terjatuh ke bahu. Carter tidak sabar menantikannya. Sepatu bertumit tinggi Eliza terlepas di antara paha Carter. Napas Eliza tercekat. lalu Carter menarik diri. Carter melepaskannya demi akses yang lebih baik dan merasakan puncak payudara yang satu sebelum beralih ke yang lain. Jepit rambutnya beran- takan. Kapan dia begitu menginginkan wanita seperti ini? Pernahkah? Bersama Eliza. Rambutnya kusut. “Kau akan membayarnya nanti. meninggalkan bekas kukunya. Eliza merayap ke tengah dengan stoking dan sepatu berhak tingginya yang masih utuh. Eliza mem- bentangkan pahanya di antara Carter dan menawar- kannya untuk mengambil alih. Panas tubuh Eliza memberi isyarat. Ketika tali bra Eliza menjadi hambatan. hatinya terbuka lebar. Lebih dari kebutuhan seksual. Jemari yang kurus membelainya dan menghancurkan kemampuan untuk berpikir. longgar. 306 .com Catherine Bybee meremasnya. Carter membebaskannya dari pintu dan membo- pongnya ke tempat tidur. dan Eliza menggoda dengan aromanya. Setelah melepaskan sepatunya dan tergesa-gesa melepas pakaiannya.http://pustaka-indo. Eliza sangat seksi. itu lebih dari sekadar keinginan.blogspot. Carter bergabung dengan Eliza di tempat tidur dan menarik mereka berdua ke tengah kasur.

” “Kalau begitu. Tapi aku menyukainya. Pergerakan mereka meningkat.” “Itu bukan karena lingerie-mu yang seksi.http://pustaka-indo. Eliza memiliki seluruh hatinya. Saat Eliza mencapai puncak. selamanya. mengklaimnya dengan cara yang primitif. bersamamu. Keberanianmu. Saat Carter membawanya. tubuhnya yang licin mencengkeram kejantanan Carter dengan erat. Kulit mereka yang lem- bap bercampur aduk dan meninggalkan aroma yang unik dan menyenangkan di seprai.” “Bukan cuma itu. dia mendesak tubuh Eliza yang menegang. bukan? Aku tidak pernah bercinta dengan memakai sepatu sebelumnya. pasti karena sifatku yang ceria. dia tahu hatinya sudah dicuri.blogspot. Carter. tetapi menciumnya dengan penuh kelembutan. “Aku bisa bertahan seperti ini. Mereka bernapas bersama. kekuatanmu … 307 . “Karena sepatunya. Carter memindahkan sebagian bobot tubuhnya dari Eliza dan menatap bola mata cokelatnya yang besar. Eliza membalutkan kakinya di sekitar pinggang Carter dan menegang.” “Pengait stokingnya? Kupikir kau menyukainya … tapi kupikir itu akhirnya akan jatuh ke lantai.” aku Carter dari sisi leher Eliza.com Married by Monday “Oh.” goda Eliza. dan Carter mengizinkan dirinya untuk bergabung dengan Eliza. Setiap belaian dan getaran membuat Carter lebih dekat pada puncak kenikmatan.” Eliza memiringkan pinggulnya ke arah Carter dan dia bergerak bersamanya. “Kau.

Aku berbaring di sini dan bertanya-tanya kenapa begitu lama bagi kita untuk berhubungan.. merasa Eliza membaca sesuatu yang tidak pantas dalam kata-katanya. “Yang benar saja?” “Yah.” Carter tertawa.” “Benci? Aku tidak pernah membenci apa pun ten- tangmu.com Catherine Bybee kemampuanmu untuk membuatku bergejolak. “Ketegangan seksual.” Carter berpindah ke sisi dan menariknya mendekat..http://pustaka-indo. “Aku tahu kita cocok. “Karena kau berdebat denganku me- ngenai segalanya. Kupikir kau saling menggoda dengan semua pria di sana.” “Benarkah?” “Kecuali aku. mengingat masa-masa awal per- debatan mereka. “Aku ingat saat kita pertama kali bertemu. Aku tahu kemudian.” Senyum Eliza mengembang. Kau membuatku penasaran. Kau menghindariku seperti wabah penyakit pes.” “Kau tahu apa?” Carter mengecup hidungnya. dan kita berdua diundang ke resepsi mereka di Eropa. matanya tidak bergerak. Kau membenciku sebelumnya. “Omong kosong.” “Lalu kenapa kau mendebat semua yang kukatakan?” Carter bermain dengan pinggul Eliza dan menarik 308 . membuatku ingin … tapi benci bukanlah kata-kata yang menjelaskan perasaanku terhadapmu.blogspot. Itulah sebabnya. dari tim sepak bola hingga temperatur teh. Tidak mungkin ada dua manusia yang bisa mengelak sesering itu dan tidak menjadi begitu baik bersama..” Mata Eliza memicing.” Eliza memandangnya dengan saksama. Samantha dan Blake baru menikah.

saat Eliza tertidur dan Carter tetap terjaga.” Meski begitu.com Married by Monday selimut. Kau.” “Ayolah. “Iya. “Siapa yang bohong sekarang?” “Aku akan membawanya hingga mati. “Kita melakukan hal yang benar malam ini. Semangat saat kau tahu kau benar dan seseorang meminta untuk berdebat.” ujar Eliza. Aku mengkhawatirkan siapa pun yang benar-benar menghalangimu untuk mendapatkan apa yang kau inginkan. bola api kecilku. Carter membelai rambutnya.” Eliza berusaha untuk menyembunyikan kegeliannya dan gagal. Dia menyeringai sambil terkekeh. Secepat perkataan Eliza. menjadi udara segar di hari yang membosankan.blogspot. “Maksudmu. tetapi tidak membahasnya. kan?” kata Eliza akhirnya. Alih-alih. dia tidak begitu yakin.” Eliza mengangkat lututnya tinggi-tinggi di pinggul Carter.” “Aku tidak bilang begitu.http://pustaka-indo. “Kau harus melihat sorot matamu saat seseorang menentangmu. 309 . kau berdebat denganku hanya untuk melihatku seperti itu?” Carter mengangkat kepalanya dan tetap diam. Jangan bilang kau tidak menikmatinya. pikiran Carter memba- yangkan Eliza tidak bernyawa. Eliza mengarahkan tinjunya ke dada Carter. dia membenamkan kepalanya di dada Carter. dia harap begitu. Eliza menyadari kegelisahan Carter.” “Pembohong. Dia duduk tidak bergerak dan seringainya memudar. Astaga. “Kau menyebalkan.

Kabar mengenai masa lalunya tidak putus-putus diberitakan oleh siaran setempat.blogspot. Itu menjadi berita nasional.” ujar Jay saat dia meletakkan lusinan surat di meja dapur. Di dalamnya terdapat surat yang ditulis tangan dari seorang wanita yang tinggal di komunitas gurun . Senyum memikat Jay mencerahkan wajahnya. Mengingat betapa besar yang dilakukannya.http://pustaka-indo. dan berkendara pulang saat Jay tiba pada hari Selasa pagi dengan setumpuk surat. Ponsel Eliza terus-menerus berbunyi yang menawarkan wawancara eksklusif dan dia mengabaikan semuanya.” Eliza mengambil amplop secara acak dan merobek- nya.com 24 Eliza mendekam selama dua hari penuh di rumah setelah makan malam Hollywood sebelumnya. “Buatku?” Eliza melihat surat-surat itu sambil mengernyit. “Ini buatmu. “Simpati publik sangat besar untukmu dan pen- deritaanmu. dan aku diberi tahu ada lebih banyak lagi surat di markas besar Sacramento dan San Francisco. dengan mengatakan pada dunia. Surat-surat mulai berdatangan di kantor kampanye setempat.

Dia jelas menghabiskan banyak waktu di rumah Carter dan tahu letak semuanya.” Jay memberi tahu mereka. akan dihargai. Tanpa mengetahui apakah dia sudah meninggal atau masih hidup menghancurkan secercah harapannya.” Eliza membuka surat lainnya. aku punya berita lain untukmu. ini dari seorang ayah yang kehilangan istrinya akibat penembakan yang dilakukan oleh kendaraan yang lewat. Inboks Carter penuh dalam waktu semalam. Dia menghargai keberanian Eliza untuk tetap maju kemudian meneruskan pertanyaan apakah ada cara dia bisa terus berhubungan dengan putranya yang juga berada dalam program perlindungan saksi bertahun-tahun lalu. “Sambil kau mencari tahu. atau balas. “Posisimu dalam pemungutan suara meningkat selama 311 . “Apa yang tertulis di sana?” Carter beringsut mendekat dan membaca surat itu melalui bahu Eliza. Dia mem- beritahunya betapa dia berharap lebih banyak orang akan melaporkan kejahatan sehingga para pelaku bisa ditangkap dari jalanan. pihak berwenang menangkap pembunuh istrinya. “Abaikan mereka.blogspot.” Jay dengan bebas menuangkan kopi untuknya sendiri. wow. “Aku sengaja memeriksa e-mail dengan namamu.com Married by Monday di Lancaster.http://pustaka-indo. “Apa yang harus kulakukan dengan semua ini?” Carter mengangkat bahunya.” Eliza tidak tahu. Apa pun yang bisa Eliza lakukan untuk membantu. Apa pun yang kau inginkan.” “Yah. Tampaknya. “Oh.

Carter menepuk punggungnya.” “Kekuatan politik pasangan? Aku tidak menduga- nya. “Bisa tinggalkan kami sebentar?” Jay menangkap petunjuk itu dan berjalan mening- galkan ruangan dengan kopinya.” godanya. “Dasar pemalas.com Catherine Bybee sepekan. Mencari tahu apa yang bisa kulakukan dengan surat-surat ini.” “Apa maksudmu?” “Mengundurkan diri … mengambil cuti sebentar. tapi simpatik terhadap Eliza juga memengaruhi kelancaran pemungutan suara. “Apa yang kau pikirkan. Kalau ada kekuatan politik pasangan.” “Alliance? Bukannya Gwen sudah mengatasinya?” “Gwen masih harus banyak belajar.” ujar Eliza.” Apa maksud 312 .” Carter mengernyit. “Aku baik-baik saja. tapi aku mungkin me- nundanya beberapa hari lagi. Hollywood?” “Soal Alliance.” Tampaknya.blogspot. “Kau baik-baik saja di sini?” Eliza memutar bola matanya. Kurasa aku akan kembali bekerja di Alliance. Aku punya pengawal dan Zod.http://pustaka-indo. Sam akan mengerti kalau kau harus mengundurkan diri sementara. aku harus kembali bekerja. “Apa?” Carter melirik Jay dan berkata.” “Aku sudah cuti selama dua minggu. Tidak hanya pernikahanmu yang menambah persentase pemilih untuk memeriksa namamu. itu adalah kalian berdua. bulan madu mereka berakhir. “Kalau aku ingin menjadi politikus.

com Married by Monday Carter? Apa dia ingin Eliza menjadi ibu rumah tangga? Itu tidak akan terjadi.” Kulit Eliza mulai memanas dan amarahnya berkobar. Kita tidak tahu apa yang akan dilakukan Sanchez. 313 . Eliza menjauh darinya. Dan sebagai catatan. “Aku tidak bilang tinggal di rumah. Carter. Carter menyugar rambut pirangnya dengan tangan dan berusaha meneruskan perkataannya.” “Kecemasanmu itu ‘konyol’. “Setiap kali kau meninggalkan rumah itu.” “Itu maksudmu. Kau memintaku untuk cuti beberapa saat dan tinggal di rumah. apa tepatnya yang harus kulakukan? Tinggal di sini sebagai tahanan?” “Jangan konyol. Hanya bertindak dengan hati-hati. Kalau mengisolasiku dari dunia adalah satu-satunya pilihan.” “Bukan itu yang kau sarankan.http://pustaka-indo. berarti berbahaya. Aku tahu kau bisa mengerti pemikiranku.” Eliza berdiri dan mulai berjalan mondar-mandir.” “Jadi.” hardik Carter. aku sama sekali tidak setuju. “Aku tidak mau bersembunyi. aku tidak bisa membiarkan sesuatu terjadi padamu.” “Eliza. aku tidak akan melalui semua masalah ini dengan cara itu. sikap menggurui tidak bermanfaat untukku.” “Bukan bersembunyi.” Eliza berbalik dan memelototi Carter sambil ber- tolak pinggul menantang. “Aku paham maksudmu.” Carter melangkah ke belakang Eliza dan meraih bahunya. “Kau wanita yang cerdas. Aku akan menjalani hidupku.blogspot.

Aku akan meminta Gwen ke sini sekarang.” “Aku tahu. Gwen nyaris menghabiskan banyak waktu di rumah baru Eliza. Hal itu membantu sementara perhatian Eliza beralih ke surat-surat yang tidak henti- hentinya mengalir setiap hari dari seluruh negara bagian. Kepanikan di balik matanya bukanlah sesuatu yang pernah dilihat Eliza sebelumnya dan Eliza tidak yakin apa itu membuatnya merasa lebih baik dengan tahu kepedulian Carter. Carter.http://pustaka-indo. Permintaannya didasari ketakukan. seperti yang dilakukannya di rumah Tarzana. tapi aku tidak bisa diperlakukan sebagai tahanan. atau menakutkan karena Carter terlihat begitu khawatir. yang bersaksi terhadap sesuatu kemudian menghilang.blogspot. Kurangnya penyelesaian untuk keluarga-keluarga ini menyayat hati. “Satu minggu.” Suara Carter berubah men- jadi bisikan. Ada banyak orang yang mencari orang-orang yang mereka cintai. Beberapa tidak tahu apakah orang yang mereka cintai masih hidup dan selamat atau telah menjumpai kematian. Kita akan melakukan sesuatu. Carter mendekati Eliza dan menangkup wajahnya dengan telapak tangan. 314 . Setiap cerita mengetuk hati Eliza dan menuntut jawaban. tinggal di rumah Carter merupakan pekerjaan yang tidak tetap.com Catherine Bybee Amarah Carter diam-diam mengejutkan Eliza. “Aku tidak akan membiarkan sesuatu terjadi padamu. Ternyata.” Carter menciumnya seolah menyegel kata-katanya dengan janji.

Aku tidak bisa membayangkan tidak mengetahui keadaan mereka.http://pustaka-indo.com Married by Monday “Ada masalah serius di pemerintahan.” “Aku tidak tahu.” “Kalaupun ada. “Bagaimana dengan teman polisimu. aku sama sekali tidak tahu soal itu.blogspot. Tapi orang-orang ini … mereka kehilangan ibu dan ayah. Dia selalu ada di sana untukku. Bahkan ada tumpukan surat dari anggota keluarga pelaku kejahatan yang menyarankan para saksi dalam kasus tertentu tidak perlu lagi bersembunyi karena para kriminal sudah meninggal atau bukan lagi ancaman. kakek dan nenekku menghilang tidak lama setelah aku lahir.” ujar Eliza pada Gwen di suatu petang. bibi.” Eliza kembali duduk di kursinya. Bisakah dia membantu?” “Maksudmu Dean?” “Ya. “Orangtuaku sendirian. paman. “Membantuku? Caranya? Aku tidak tahu apa yang harus kulakukan 315 . yang lainnya untuk teman-teman yang tidak tahu alasan atau ke mana teman mereka menghilang. orangtua yang mencari anak mereka yang mereka tahu ditempatkan dalam program perlindungan saksi.” “Tentu ada jalan keluar untuk membantu keluarga- keluarga ini.” “Tidak ada salahnya menanyakan apa yang diketa- huinya atau mencari tahu apa dia bisa menolongmu dengan cara tertentu.” Eliza menumpuk surat berdasarkan kategori— satu gundukan. tapi aku tidak ingat dia pernah bicara dengan keluarga besar dari para saksi.

dan kau tidak lagi harus merasa prihatin terhadap dirimu dengan menghasilkan uang. negara bagian. Carter benar-benar peduli pada- mu. Kau menikahi pria yang bisa dikatakan paling berpengaruh di pro- vinsi ini … er. Kau tahu yang kukatakan itu benar. Tidak ada seorang pun yang tahu bahwa tidak ada jaminan dalam hidup sebaik diriku. Aku masih harus bekerja.” “Apa yang lucu?” “Eliza. “Jangan mengolok- olokku.” “Oh. kaulah wanita itu.http://pustaka-indo.” Gwen menghem- paskan sejumput rambutnya ke belakang sambil senyum.” 316 . Gwen.” Eliza tidak mau mengakui bahwa Gwen benar.” “Omong kosong.” “Kau terlalu khawatir. “Maafkan aku. dan tidak ada yang harus kau cemaskan. Sayang. aku yakin kau bisa menemukannya. Tidak ada jaminan kami akan bertahan.” Gwen tertawa dan menutup tawanya dengan tangan. “Aku tidak seperti itu. “Kau pasti mengerti kalau aku dan Carter bukan menikah untuk cinta dan bahagia selamanya.com Catherine Bybee dengan semua ini.” “Aku harus bisa menjaga diriku sendiri. Seluruh cerita ini mungkin akan menghasilkan novel yang bagus. Itu yang kami lakukan dengan uang saat kami tidak butuh bekerja untuk menghasilkannya.” “Omong kosong? Apa kau baru saja bilang omong kosong?” Gwen memutar bola matanya. tapi aku tidak tahu bagaimana aku bisa membantu.blogspot.

http://pustaka-indo. Dia meletakkan teleponnya dan memusatkan perhatiannya pada Carter. “Aku memberitahunya begitu aku kembali.” Sudah pasti yang akan Blake katakan bersifat pribadi.” “Bahkan berhubungan dengan ayah yang meng- hancurkan hidupnya?” 317 . Carter tidak akan pernah meminta Blake untuk menghubungi pria itu atas namanya. Carter tahu pria itu dan kejahatan masa lalunya. Tentu. masa peralihan mereka stabil. “Apa Sam tahu?” Blake mengangguk sekali. “Aku menemui ayah Sam minggu lalu … sebelum makan malam.” Napas Carter tercekat. dia tidak perlu melakukannya.” “Oke. Sepertinya. Dia juga tahu bahwa Harris dan Sanchez dikurung dalam pen- jara yang sama. Dia akan melakukan apa pun untuk Eliza. “Kupikir kan- tor ini satu-satunya tempat kau tidak diawasi. Meskipun dia dan Blake belum pernah mendiskusikan Harris Elliot. Eliza tidak mengerti di mana otak Carter kalau berkaitan dengan besok. tetapi siapa yang tahu apa yang akan terjadi bulan depan atau tahun depan? “Kenapa rahasia?” Carter duduk berhadapan dengan Blake di kantor Blake dan menopang kakinya.” dia memberi tahu sekretarisnya. Blake menaikkan satu jarinya dan mengangkat telepon.” “Bagaimana kelanjutannya?” “Sam menerimanya.blogspot. “Tahan semua telepon untukku.com Married by Monday Tidak.

tidak satu pun menyuarakan keprihatinan mereka. “Apa lagi yang bisa kulakukan. sulit menyalahkan orang lain atas apa yang mereka lakukan. Tampaknya Harris sungguh-sungguh menyesal atas penderitaan yang dia timbulkan atas para putrinya. tapi sudah beberapa tahun berlalu sejak kegiatan kriminal apa pun mengacu padanya. Berusaha memastikan kalau dia masih melakukan tindak keja- hatan dari dalam penjara. mungkin saja.” Mereka duduk dalam kebisuan untuk sejenak. Dugaanku tidak ada hal baru untuk dilaporkan atau Dean akan mengatakan sesuatu.” Carter tertawa dan beberapa tekanan berkurang di pundaknya. Aku memintanya untuk memusnahkan semua foto-foto Sam … semua yang bisa memberikan informasi tentang Eliza kepada Sanchez.http://pustaka-indo. 318 . dia mela- kukannya ketika pertama kali masuk penjara. “Terima kasih. “Sekali lagi.” “Aku memiliki seorang putra berusia dua tahun.” “Aku menduga kau ingin mengatakan sesuatu padaku lebih dari sekadar rekap pertemuan keluarga.” Blake menyuarakan pikiran Carter. Aku paham itu.” “Itu mungkin tidak akan membuat perubahan. Menurut Dean. Carter?” “Ayahku sedang memeriksa Sanchez.” “Benar. “Aneh saat hal-hal tertentu mencerahkan hidupmu. Tidak ada berita tidak selalu merupakan hal yang baik.” Carter ingin berpikir kalau itulah yang mereka butuhkan.blogspot.com Catherine Bybee Blake kembali bersandar di kursi dan menjalin jemarinya.

Bagaimana yang lainnya? Samantha bilang Eliza setiap hari menerima surat yang meminta bantuannya.” “Kalau ada yang bisa melakukan itu. Tentu saja Carter juga memiliki relasi. tapi menyibukkan mereka sementara menjalankan pemerintahan bisa berarti bunuh diri politik.” “Setiap hari? Rasanya setiap jam.blogspot.” Blake mengusap rahangnya dan memberengut. kita akan tahu lebih banyak tentang Sanchez dalam waktu dekat dan mampu menetralkan ancamannya. “Itu tidak seperti Eliza.” “Apa maksudmu?” “Aku memintanya untuk menghindari pergi ke- luar—untuk tinggal di rumah. “Surat-surat itu mengalihkan pi- kirannya dari kenyataan bahwa dia agak terasing. Mudah-mudahan. “Tidak ada ruginya mengumpulkan informasi.com Married by Monday “Bukannya kau bilang Sanchez memiliki relasi di Mexico?” “Yah.” Carter setuju. tempat dia aman. Dia dalam misi menyatukan kembali keluarga dan memperbaiki masalah dalam program relokasi saksi.http://pustaka-indo.” “Memang tidak.” Blake memiliki jaringan pengiriman di seluruh dunia dan ini berarti relasi.” ujar Carter. maka itu adalah dia yang pernah mengalaminya.” 319 . “Anggap hal itu selesai.” “Aku bisa meminta seseorang untuk memeriksa kegiatan lamanya di sana—mencari tahu kalau ada hal baru yang layak untuk diungkapkan.

tidakkah kau berpikir polisi akan melakukannya lebih awal dan tidak menempatkan Eliza dalam program?” Carter merasakan rahangnya mengencang dan bahunya menegang. Aku sudah menempatkan istriku dalam bahaya alih-alih menyelamatkannya. Dunia bisa menghabisinya.blogspot. “Aku harus percaya kalau aku bisa melakukan lebih. dan Carter tidak ingin melihat belas kasihan itu. Bahkan kesucian kantor yang biasanya dipenuhi asap abu-abu layaknya lencana kehormatan. Sial. dan permen karet seperti kotoran.” Carter meninju setirnya begitu dia sendirian. Usahanya untuk ber- henti merokok tidak pernah berhasil.http://pustaka-indo. Blake. apa yang akan dilakukannya? Dean mengisap rokoknya dan merasa kegelisahannya tenang seketika. Saha- batnya itu tiba-tiba berdiri dan berkata.” 320 . tampaknya semua orang menatap perokok dengan marah. Dilarang merokok dekat pintu! Dilarang merokok di mobil! Lebih baik berhenti saja! Seakan label peringatan di bungkus rokok tidak cukup mengancam. sudah diracuni oleh para non-perokok. Bagaimanapun. Dia sudah mengurangi kebiasaan merokoknya.” Blake mengantarnya ke pintu. “Hubungi aku. Dia menarik napas dan mengeluarkan asap melalui bibirnya yang mengerucut. usahanya payah.com Catherine Bybee “Kalau memang mungkin. “Aku tahu kau di luar sini.” Otot wajah Blake melembut dan dia mencoba untuk menyeringai. “Aku dibutuh- kan di seluruh kota.

” “Kedengarannya tidak bagus. lebih baik mengobrol di sini. “Ada penjelasan di sana?” Jim menggeleng. Tidak ada hal baik dari sana dan tidak akan pernah bertahan lama. mengunjungi ayah mertua- nya. di sebelah puntung-puntung rokok yang ditinggalkan polisi lain.” Jim bersandar pada mobil di sampingnya. Ada apa?” Jim menepuk koran di telapak tangannya sebelum menyerahkannya pada Dean. Tampaknya Blake tidak datang bersama siapa pun. Ada surat kabar di tangannya yang sekarang ditekankan ke paha. “Omong-omong.” “Apa kita tahu apa yang dibicarakannya?” “Kita bisa menerkanya. Dan mereka 321 .” Dean membalik gambar yang diambil oleh kamera di penjara. Sama sekali.http://pustaka-indo. Jim melihat rokok itu. Blake.blogspot.com Married by Monday Jim berjalan ke arahnya dengan langkah pasti. Dean mengisap sekali lagi dan melemparkan puntungnya ke tanah. “Kau sudah mendengar kabar Eliza?” “Hanya tagihan sepatunya yang terus-menerus. “Cuma beristirahat. “Teman Carter.” Jim tertawa dan menyilangkan lengannya di dada. Dia mengambil koran itu dan melirik gambar yang tercetak murah di sana. tapi tidak berkomentar. “Mungkin Sanchez tidak lagi tertarik? Apa dia sudah melupakannya?” Pelaku kejahatan tidak seperti itu.” Dean membenci kata itu. “Tidak ada.

blogspot. “Kita harus tetap waspada. Eliza.” “Bagaimana keadaan di rumah?” tanya Eliza pada Gwen.http://pustaka-indo. “Awalnya cukup sibuk.” Samantha menyelipkan kakinya di bawah bokong dan membuat dirinya nyaman di sofa. Gwen menambahkan gula untuk tehnya dan mem- buat denting suara kecil dengan cangkirnya.” Eliza sudah menyelinap ke kamar Eddie sebelum bergabung dengan wanita-wanita itu. Gwen. Eliza jadi bertanya- tanya apa Samantha menggunakannya sebagai alasan agar Eliza tidak pergi ke Tarzana. “Ingat foto ibu Eliza?” Dean tidak perlu mengingatkan Jim foto yang dimaksudkannya. “Terima kasih sudah melakukannya di sini.” Tekanan kasus Eliza akan memastikan kebiasaaan merokok Dean selama bertahun-tahun mendatang.” “Terima kasih. Sanchez punya banyak waktu dan tidak akan terburu-buru. Si kecil seperti- nya tidur siang dengan baik hari ini. Matahari yang selalu bersinar di California Selatan terselip di balik awan dan Dean merinding. “Eddie sangat menggemaskan. “Eddie hampir tidak tidur siang dan aku kelelahan di penghujung hariku. Telepon berbunyi tanpa 322 . Dia memikirkan putrinya sendiri dan betapa miripnya dengan Eliza. Senyuman Jim memudar. dan Karen mem- buat diri mereka nyaman di ruang tamu yang formal.com Catherine Bybee tidak pernah lupa. Bukan berarti Eliza akan meluncur dari radarnya dalam waktu dekat.

Dia bertemu seseorang saat berlibur dan semuanya berjalan lancar. “Ya. Aku mengira bibiku tidak tahu perona pipi dan pelembap bibir.” ujar Samantha. aku sadar kalau dia memakainya. “Kau mungkin harus mengeluar- kan Sedgwick dari daftarmu.” Karen berdeham. Eliza mengingat dengan baik seperti apa rasanya setelah Sam dan Blake menikah. Ini sangat lucu.blogspot. “Apa kita kehilangan klien?” “Candice meminta portofolionya ditahan.” “Oh?” “Dia dan bibiku berkencan setiap minggu. Meski tidak seorang pun dari mereka menyebutnya begitu. “Cuma itu?” Eliza mengambil kue dari piring di meja kopi dan membelahnya menjadi dua. “Dia kadang menjemputku atau kadang aku menjemputnya.http://pustaka-indo. Media melakukan semua hal demi menemukan sesuatu yang kurang baik tentang Alliance.” Samantha dan Eliza sudah menyiapkan pernyataan bagi Gwen untuk dilafalkan pada si penelepon.com Married by Monday henti. Tampaknya semua menjadi tenang sekarang. Sungguh histeris me- lihat cucu-cucunya menjulurkan leher untuk melihatku 323 . Mereka gagal. “Itu mengagumkan.” Seringai tak tertahankan muncul di bibir Eliza. Tidak ada yang penting.” “Kau masih menemaninya?” Karen mengangguk.” “Benar.” “Baguslah. tapi terakhir kali aku datang.

Aku sudah memberi isyarat untuk meninggalkan mereka berdua sendirian.” 324 .blogspot. mereka belum bertemu Bibi Edie.http://pustaka-indo. Stanly punya banyak waktu untuk mem- bodohi ahli warisnya.” ujar Eliza. tapi sama tidak senangnya. “Tak lama lagi. Dugaanku. “Berapa lama kau akan melakukan seperti ini?” Karen mengangkat bahunya. Dia pasti mendapat banyak kesenangan dari perjodohan gila ini. tapi jangan khawatir. Dan bibiku melatihnya untuk menggertak mereka.” “Jadi.” Setelah beberapa menit bicara mengenai perni- kahan dan cara mengadakan pesta lajang untuk Bibi Edie. Aku berada di persimpangan sekarang dan sepertinya aku harus mengundurkan diri dari Alliance. kenapa kau memintaku untuk pertemuan yang kuasumsikan sebagai makan siang bisnis?” Eliza melirik Samantha dan Gwen. seperti yang didapatkan pasangan yang lebih tua itu. “Selain kabar pasangan yang berbahaga itu.” Kegelian memenuhi mata Karen sementara dia bicara. Meskipun wanita muda dalam hidup Stanly mungkin tampak lebih jahat. mereka masih berpikir kalian berdua ber- kencan?” Eliza menggigit biskuitnya dan berharap dia bisa melihat video cucu-cucu Sedgwick yang serakah. “Ya.com Catherine Bybee dan menatapku marah setiap kali aku di sana. Karen mengganti topik. Stanly akhirnya mem- buat anak-anak dan cucu-cucunya lega. “Sam dan aku sudah bicara.” “Aku mau undangan untuk pernikahannya. Anak- anaknya lebih sopan. “Terlalu cepat untuk itu.

Kau akan punya lebih banyak waktu untuk membantu anak-anak. Samantha membantu sebisanya.http://pustaka-indo.” Karen menghabiskan waktunya sebagai sukarelawan di kelompok pemuda setempat dengan menjadi guru pribadi bagi anak-anak yang membutuhkan.” kata Karen. “Kau mengerti apa yang kami lakukan.” Eliza menginterupsi Samantha. itu bukan cerminan yang baik. waktunya tidak banyak.blogspot. “Gwen sudah melakukan pekerjaan yang baik dengan menjalankan semuanya. Tapi.com Married by Monday Gwen menghela napas.” “Tapi ini lebih fleksibel. Carter tidak terpilih. “Kau yakin?” “Berbeda denganku dan Blake saat menikah. Kami bisa menawarkan kenaikan gaji untukmu.” “Kami butuh bantuan. adalah kami memercayaimu. Kalau. “Aku punya pe- kerjaan. dengan Eddie dan tang- gung jawabnya di sini dan di Eropa. “Tapi itu tidak menjawab pertanyaan kenapa aku di sini.” Eliza tersenyum pada Karen saat bicara.” “Aku yakin itu benar. Pengusaha kaya di sini diharapkan untuk melalui apa pun untuk menemukan pengantin yang tepat. “Tapi kalau itu tidak terjadi dan surat kabar menemukan aku masih mencari pengantin kontrak. Tapi hidup Carter dan Eliza sedang diawasi dan apa pun akan digunakan untuk menentang mereka.” Karen memainkan kalungnya. Kami ingin tahu apa kau tertarik dengan pekerjaan ini. Terutama dengan institut pernikahan yang diperdebatkan hampir setiap pemilu. kebetulan. maka mungkin hal itu akan memudar.” 325 . yang terpenting bagi kami.

memberi tahu Karen mengenai beberapa klien yang masih aktif dan harus menemukan pendamping yang sempurna. Dia akan tetap membantu.” Sebagian diri Eliza menyesal harus berhenti dari pekerjaannya. tapi semua ikatan kontrak akan terputus.com Catherine Bybee Samantha terdiam dan Eliza menunggu reaksi Karen. “Jadi. Karen mengangguk dan berusaha menyembunyikan senyum- nya.blogspot. Mereka menghabiskan berjam-jam selanjutnya.” Gwen bertepuk tangan dua kali. bagaimana menurutmu?” Karen menghela napas dan tidak ragu. “Aku harus memberi pengumuman di panti. Tentu saja. Ketika dia selesai.” Eliza bersantai di kursinya dan membiarkan Samantha menjelaskan apa yang mereka butuhkan dan yang mereka harapkan.http://pustaka-indo. “Aku mendengarkan. luar biasa sekali. 326 . Karen pernah menjadi salah satu dari mereka dan membuat pernyataan bahwa uang yang terutama dari pria sempurna. Kau akan suka bekerja di Alliance. “Oh.

Kemudian kembali ke dapur. “Zod!” hardiknya pada anjing itu. “Apa yang kau gonggongi? Lagi pula. dia ingin memberikan malam yang istimewa untuk Eliza. Carter menghindari Zod yang mengendus bung- kusan beraroma itu dan menggonggong sebagai sambutan. Carter berjalan ke ruang kecil dan menyalakan radio.” Anjing bodoh. si kaki empat itu tidak ingin melakukan apa pun dengan makanan sisa di meja. Ia membawa pesanan istrinya dari Villa. dan menemukan ujung sepatu yang sudah setengah dimakan pada sisi sofa.blogspot. Carter akan mati kelaparan bertahun-tahun yang lalu. Berapa kali pun Carter berusaha menipu anjing itu. Restoran Tuscan yang ter- sembunyi menjadi gebrakannya bersama Eliza setelah dia memperkenalkannya tidak lama setelah mereka menikah. Istrinya mengundurkan diri dari Alliance hari ini dan Carter tahu Eliza tidak akan bahagia karenanya.http://pustaka-indo. Kalau bukan untuk dibawa pulang. Carter menyalakan lampu dapur dan meletakkan bungkusan itu di meja. kau tidak akan memakannya. .com 25 Carter tiba di rumah sebelum Eliza.

Eliza cukup baik dengan meng- gunakan rak tinggi di kloset untuk sepatunya. Ini pasti terlewat. Carter sudah menyiapkan meja dan menyalakan lilin sebelum dia mendengar suara mobil yang tiba. Biasanya. mengucapkan selamat malam pada Eliza di lorong.” katanya lagi sebelum berjalan pergi. Carter membawa sepatu itu ke samping halaman dan membakarnya di tempat sampah. Carter tidak akan memberi tahu perilaku keras kepala anjing itu. petugas keamanan kedua mengemudi di belakang mereka. Dia tidak ingin Eliza melihatnya. petugas keamanan yang lebih sering mengawal Eliza.blogspot. Mungkin Eliza sudah melupakan sepatunya dan berpikir Zod sudah membuang ke- biasaan itu. Saat Eliza berjalan ke dapur. Carter menyumpahi anjing yang tersenyum dan memamerkan gigi tajamnya itu. “Bagaimana bisa aku mempertahankanmu tinggal bersama kami kalau kau terus memakan sepatu Eliza?” Anjing itu duduk dan menjulurkan lidah dari mulutnya. Apa pun itu. Russell. Carter melambaikan sepatu di udara dan meng- hardik hewan itu. Anjing nakal!” Zod menggonggong dua kali lagi. “Anjing nakal. Atau mungkin dia terburu-buru saat pergi. Dia mendengar suara-suara dan pintu depan terbuka. Monitor keamanan di dapur berbunyi dan Carter mengenali mobil mereka. tidak sadar akan masalah yang diciptakannya. pengawal 328 . “Aku ingin sekali memukulmu dengan ini.com Catherine Bybee Zod berlari ke sampingnya dan menggonggong.http://pustaka-indo. Segera setelah mobil Eliza.

aku bersumpah kalau kau sedang berusaha untuk bercinta. benar. tapi mereka melakukan pekerjaan yang baik dengan tinggal di belakang. kan?” “Iya” “Apa Karen menerima pekerjaannya?” 329 . “Mungkin pasta ayam berbumbu dengan saus ringan. “Kau dari tempat Samantha. Carter menyukai kebahagiaan rumah tangga mereka. “Aku ter- singung. “Anggur.http://pustaka-indo. “Apa kita butuh perayaan?” Carter memberinya ciuman singkat sebelum Eliza bisa menjawab.” Carter selesai menuangkan anggur ke gelas saat Eliza meletakkan tasnya di meja.blogspot. “Perayaan apa ini?” tanyanya saat Carter memberikannya gelas anggur tinggi itu dan mendentingkan gelasnya.com Married by Monday itu telah pergi. Dan hal itu membuatnya tersenyum. Dia mencium Eliza saat dia tiba di rumah dan sebelum pergi. musik … makanan? Kalau aku tidak mengenalmu lebih baik. Tentu! Ada apa?” Carter menarik kursi dan meminta Eliza untuk duduk.” Carter memukulkan tangannya ke dada. Carter tidak pernah lupa mereka di sana. “Aroma apa ini yang begitu enak?” tanya Eliza saat memasuki ruangan. bukan hal-hal yang membuatnya kesal. “Yah. Mereka akan berkirim pesan satu sama lain beberapa kali sehari.” Eliza meneguk anggurnya. Eliza menyesuaikan diri dengan kehidupan barunya lebih baik dari yang dipikirkan Carter.

mereka berdua makan..” Bersama sepatumu yang dikunyah.. Dia menurunkan gelasnya. “Kau tahu apa yang akan membuatnya lebih baik?” “Bisakah menjadi lebih baik?” “Jamur. Eliza menghujani saus pada saladnya dan dalam sekejap.” Pemahaman memenuhi Eliza. kan?” “Selalu. dan meraih tangan Carter. Eliza tersenyum bermain-main saat Carter kembali. Mungkin aku harus meminta juru masak untuk menambahkannya.” Carter membungkuk dan melepas sepatu Eliza. Dia memelototi Zod se- belum membawa sepatu itu ke ruangan kecil di bela- kang rumah dan menempatkannya di rak atas. “Kedengarannya sempurna.. “Kau menaruhnya di atas. “Biarkan aku mengeluarkan pesona itu dan membantumu bersantai. Carter melirik kaki Eliza dan menyadari kalau itu masuk akal.http://pustaka-indo. “Aku harus belajar membuat ini. hanya sedikit.” Carter memenuhi mulutnya dan menik- mati bawang putih dengan saus dan sepotong ayam panggang. Tidak banyak jamur. Oh. itu dia.” ujar Eliza di antara gigitannya. Di mana kau menyembunyikan semua pesona ini?” “Di kloset.blogspot.” Mereka bicara sedikit mengenai harinya saat Carter membagikan makanan ke piring mereka.” “Aku tahu kau tidak mau melakukannya. menyeberangi meja. Carter … kau benar-benar manis.” “Oh. “Kau cemas mengenai aku berhenti dari pekerjaanku.com Catherine Bybee “Iya.” 330 .

Entah bagaimana. “Aku baik-baik saja. “Permisi. Lain kali kita memesannya. Eliza mungkin tidak melihatnya dengan cara yang sama dengan Carter.” Eliza berhenti mengunyah makanannya dan perlahan meletakkan garpunya pada piring. “Sekarang kau baru berpikir. Zod berlari keluar dari pintu dan menggonggong.” Eliza menunjuk dengan garpunya. 331 .” Pria itu melirik Zod dan berjalan memasuki ruangan.” Apa Eliza mampu memenangkan piala Oscar. “Ada apa?” “Mungkin bukan apa-apa. atau dia benar-benar tidak sedih.blogspot. Carter berpikir Eliza akan lebih kesulitan. Kupikir akan lebih sulit dari sebelumnya.com Married by Monday “Juru masak bisa menjadi lebih emosional daripada pemain bola basket setelah pelanggaran dilakukan. Kalau bukan karena surat yang terus-menerus berdatangan setiap hari. Carter ingin mengatakan kalau dia tidak perlu khawatir soal uang. “Kami tahu Anda ingin bersiaga atas hal tidak biasa apa pun yang kami pantau melalui monitor. tetapi dia harus bertanya.http://pustaka-indo. “Maaf mengganggu Anda.” “Jadi bagaimana keadaanmu … yang sebenarnya?” Tidak ada tanda-tanda kesedihan di wajah Eliza. kita bisa menambahnya sendiri.” Russell memotong percakapan mereka dengan kunjungan yang tidak biasa di dapur. Tidak lama setelah kita pergi sore ini. Kamera tidak menangkap apa pun. karena dia akan mengurusnya.

Hanya Zod yang bisa membukanya atau penjahat itu harus membongkarnya di leher anjing 332 . “Anjing polisi yang terlatih tidak menyalak pada kucing tetangga. Dia menggonggong beberapa kali lagi.blogspot. Pete mengikuti di belakang me- reka. Eliza menggeser makanan di piringnya beberapa kali dan menyerah. Tim penga- wasan di situs tidak melihat adanya pergerakan. Russell memindahkan kontrol pada komputer.” Senyum Eliza memudar.” “Berapa lama Zod menggonggong?” tanya Eliza. Pendeteksi gerakan menangkapnya menggeledah semak-semak di samping halaman sebe- lum dia pergi. “Aku harus melihat video itu. “Pete dan aku menggeledah halaman. Tidak ada bukti apa pun dari tempat itu.” Carter berterima kasih pada pria itu. Lipatan kulit pada bukaan kecil memiliki kunci magnetik yang terkait pada ikat leher Zod.com Catherine Bybee Mungkin saja itu binatang. Makan malam yang tenang terlalu berlebihan. lalu Russell pergi. Ada yang tidak beres.” Eliza memberi tahu Carter saat mereka berdua saja. kemudian kembali ke rumah.http://pustaka-indo. tapi kupikir lebih baik melaporkannya pada Anda. atau apa pun.” Carter mendorong kursinya dan mengikuti Eliza ke atas. Mereka semua melihat Zod merasakan sesuatu dan keluar dari pintu. Mereka menyerbu ke ruang keamanan kecil tempat Russel mengawasi. “Tidak lama.

“Kurasa salah satu sepatu Mrs. Billings. “Kamera stasioner menangkapnya di sini.” Eliza menggeleng dan berbalik ke pintu.” Alis Zod terangkat.com Married by Monday yang mematikan itu untuk mendapatkan akses. “Anjing nakal. Zod bergegas ke semak-semak dan berhenti meng- gonggong.http://pustaka-indo. “Aku tahu dia tidak akan mengejar kucing. Tentu saja. dia memegang sesuatu di giginya. sepatu yang sudah dilemparkannya ke tempat sampah bertengger dengan riang di gigi Zod. Meskipun Carter berharap begitu.” Carter menepuk punggung Russell dan berjalan bersama Eliza ke dapur. 333 .” gumam Eliza. dan dia melirik kedua tuannya. kemu- dian sensor kamera menyala dan menangkapnya di sini. “Mungkin dia berpikir seseorang menemukan tempat persembunyiannya. maka itu mungkin.” Carter mengintip lebih dekat. Zod menemui mereka di pintu dan memiringkan kepalanya sebelum menggongong gembira. Kecuali kucing itu menemukan sepatu yang tersembunyi. Anjing sialan. “Kebanyakan anjing mengubur tulang.” Russell menunjuk setiap sudut kamera. gonggongan Zod yang obsesif pada layar membawa gelombang kepanikan untuknya. Saat Zod muncul. “Apa itu?” Russell tersenyum kaku.blogspot. Itu mustahil.

tapi itu sudah bertahun-tahun lalu dan penderitaanya sudah lama dilupakan. “Ricardo Sanchez. dia diam-diam merobek setiap potongan surat kabar. Selama dua hari.” Harry tidak yakin apakah si penelepon meminta atau memperingatkan. Harry bertaruh kalau suara itu sudah disamarkan. kecerdasan membuka jalannya ke rumah besar dengan uang orang lain. setiap gambar. hingga dia mendapatkan telepon dari seorang pria yang mengetahui nama orang itu. Harry masuk penjara bukan karena dia bodoh. “Terisolasi. Setiap orang di penjara menjadi tersangka. kata-katanya sangat jelas. Dia hanya menyimpan satu. Ada satu hal yang bukanlah tipikal Harry.com Catherine Bybee Anjing itu tampak menginginkan camilan Scooby atau semacamnya.blogspot. Foto ketika hidupnya masih utuh. Akan tetapi. Diikuti dengan cepat. dan menyiramnya di toilet. Dia dengan segera menemukan bahwa lebih 334 . dan dia berdiri di sana dengan senyuman angkuh. Harry meng- amati. Istri dan kedua putrinya duduk di sampingnya di atas kapal pesiar yang pernah dimilikinya. Siapa orang yang diperingatkan oleh Blake? Harry tidak tahu. Dia sudah menerima be- berapa pukulan saat pertama kali tiba di penjara negara.http://pustaka-indo. Penelepon itu tidak mengatakan siapa dirinya dan suaranya tidak terdengar familier. Fakta- nya. mereka tersenyum pada kamera.” kata si penelepon. Kekerasan. Sesuai permintaan Blake.

“Beri tahu aku kalau kau punya masalah. Kode etik penjara adalah meng- atasi masalahmu sendiri. baik. Untuk tetap melindungi saksi 335 . Semakin sedikit orang yang maju untuk melaporkan tindak kriminal karena jangkauan yang dimiliki tahanan dari penjara. Mengatakan pada penjaga akan membawamu dalam bangsal rumah sakit atau lebih buruk lagi. Dan aku akan bertemu Agen Anderson besok. Eliza menemukan kewarasan dalam dirinya untuk menciptakan sistem yang lebih baik. Harry menelan dengan susah payah dan menya- dari kalau dia sedang memandang Sanchez saat pria itu berbalik dan memandangnya kembali dengan marah. Sayangnya.blogspot. “Ada pekerjaan yang harus kau lakukan. Pemikiran Harry berputar di kepalanya. “Bagaimana kabarmu. Akhirnya tahanan yang menempat- kanmu di sana akan kembali dari pengasingan. seperti Dean dan Jim dalam program perlindungan saksi di negara bagian California.http://pustaka-indo. setiap orang membuatnya berdarah dan hancur.” Mereka sudah membahas ini sebelumnya. Harry?” tanya salah satu pengawal blok sembari melewatinya. “Baik.” Harry menatap wilayah komunal tempat Sanchez berdiri bersama teman-temannya.” Agen Anderson ada- lah penghubung FBI yang bekerja dengan marsekal dan detektif tak berkala.com Married by Monday dari sepasang mata mengikuti teman sekamarnya yang kekar. “Ikuti aku.” Yang benar saja.

Kau bisa membuat mereka putus asa karena kau mengkhawatirkanku. Tetapi pengawasan yang terus- menerus ini menghalangi kampanyenya. Kita menikah untuk menyediakan perlindungan bagiku. Bahkan dengan keprihatinan dan penjagaannya yang menyekik.” “Tapi—” “Tidak ada tapi. Kau sudah melakukannya. Menyatakan perasaannya 336 . tapi dia menolak memberi tahu Carter betapa dia mencintai kehidupannya bersama pria itu.blogspot.” “Apa yang harus dihentikan?” Carter menampilkan keluguan dalam mata sedihnya dan rambut kusutnya. aku tidak akan berkata ya. Masyarakat bergantung pada- mu. ini harus dihenti- kan.com Catherine Bybee sementara mengembalikan kehidupan mereka sebagai mantranya.” Eliza memiringkan kepalanya dan menatap Carter masam “Tidak. Kau meng- abaikan kampanyemu. Carter. Fakta bahwa dia ingin mendesak Eliza untuk pergi bersamanya ke California Utara membuktikan dia belum siap untuk melonggarkan pegangannya. Per- hatian itu baik di awal. “Tahan dulu. tapi Eliza tidak bodoh. dia tidak akan menukar pernikahan mereka dengan dunia.http://pustaka-indo. “Ayolah. Kau tahu yang kubicarakan.” Meskipun Eliza tahu yang dikatakannya tentang masa lalu itu benar. Kumohon. Carter mendampingi Eliza setiap malam sejak kejadian singkat Zod yang menakutkan di halaman. Kalau aku berpikir kau akan akan mengabaikan hidupmu sendiri untukku.

“Jadi maksudmu kau menikahiku hanya demi mendapatkan perlindungan dariku?” Oh. Eliza membuat posisi- nya nyaman di antara paha Carter saat dia bersandar di meja dapur.http://pustaka-indo. “Kau tidak tahu keahlian itu saat kau berkata aku bersedia. terengah-engah.” Carter tersenyum. “Keahlianmu di tempat tidur tidak payah. berusaha untuk membuatnya tersenyum. “Aku yakin. hingga jantung Eliza berdegup kencang dan lututnya melemas. “Lemas?” Eliza memutar bola matanya dengan dramatis. meskipun Eliza memutuskan dia 337 . Pria itu terlahir sebagai pemimpin dan dia sangat ingin Carter mencapai tujuannya. Setidaknya untuk sekarang. Di samping itu. Hollywood. bukannya Carter bebas dari kata-kata cinta dan selamanya.” “Ciumanmu membuat lututku lemas. Bahkan kalau itu artinya menyimpan beberapa perasaannya yang lebih dalam untuknya sendiri.” Kemudian Carter menciumnya.” Nanti malam.” goda Eliza. Mereka memisahkan diri.com Married by Monday pada Carter saat ini mungkin akan membuatnya menjaganya lebih erat. Dan kalau ada satu hal yang tidak ingin dipertanggungjawabkan Eliza.blogspot. “Aku tahu kau akan membahasnya. sial … Carter tampak benar-benar terluka. itu adalah karier Carter. Aku sudah tahu itu. kemudian menggapai dan menyambar pinggang istrinya. “Kau yakin?” tanyanya sekali lagi. Mungkin Eliza akan merasakan yang berbeda jika sebaliknya.

dan uang yang sangat banyak diatur untuk perlindungan jangka panjang. yang menjadikan mereka ancaman bagi saksi. Dia bicara cukup lambat. Kalau pelaku kriminal melakukan ke- jahatan yang mengerikan. “Ada lebih banyak kelom- pok yang membela hak narapidana daripada kelompok hak perlindungan saksi. aku tidak yakin bagaimana caranya membuat sistem menjadi lebih baik.blogspot. FBI. Eliza berhenti memikirkan surat-suratnya dan mencari solusi. Tampaknya. suaminya bukanlah satu-satunya kebutuhan dalam hubungan mereka.” “Ya. tetapi ketika dia mendengarkan. Apalagi. Hal itu membebani negara. kini saat bertemu. tidur di tempat tidur besar mereka sendirian itu mustahil. mendorong keputusan-keputusan yang kami buat. Eliza merasakan belas kasih yang tulus dari wanita itu saat mereka bicara di telepon.” 338 .http://pustaka-indo. semuanya diserap dan disimpan untuk digunakannya nanti. Dalam tiga puluh menit pertemuan mereka. “Kita setuju hal-hal perlu diubah.” “Kadang jawaban yang paling mudah ada di hadapan kita.” “Mungkin itu masalahnya. kenapa tidak putuskan kemam- puan mereka untuk berhubungan dengan dunia luar sepenuhnya? Kenapa memisahkan orang-orang baik dan membiarkan yang jahat menampung semuanya?” Anderson menggeleng.com Catherine Bybee tidak akan pernah mengakuinya. Agen Anderson adalah seorang wanita mungil berusia pertengahan empat puluhan. Dengan dana pemerintah. atau kurangnya dana.

Sally pasti punya koneksi. “Aku tidak yakin seberapa banyak dia akan membantu. “Kalau kau jadi aku. Itu dan kupikir Dean punya tempat yang aman untukmu. Tujuan 339 . Agen Anderson. Banyak koneksi.com Married by Monday “Sebenarnya uang dihabiskan untuk jangka pen- dek.” Agen Anderson mengibaskan tangannya.” “Waktu yang dihabiskan dengan baik kalau kau tanya padaku. istri Max. dari mana kau akan mulai?” “Kau punya tumpukan surat. Temukan pemimpinmu di antara mereka dan buatlah mereka bekerja. narapidana memegang begitu banyak hak dalam kasus- kasus ini.” “Kau temanku.” Eliza mengangkat alisnya. dan itu permulaan. Kalau orangtuamu bertahan. Mrs. Kau berada dalam sistem karena orangtuamu. Orang-orang itu akan menjadi pasukanmu.http://pustaka-indo. Tapi kau benar.blogspot. “Aku menemukan kekuatan di belakang pergerakan orang-orang yang bersandar pada suami dan istri. Billings. Kebanyakan istri politikus tidak menjalankan tugas harian yang memberi mereka waktu untuk melobi perubahan. Tidak ada ruginya sekarang kau keluarga dari senator. keluarga mereka. berada dalam urutan selanjutnya. mereka akan dilepas dari sistem dalam beberapa tahun. Kau punya orang yang bicara di Washington. Satu-satunya cara untuk mengubahnya adalah menyatukan para saksi.” Di mana Eliza mendengar itu sebelumnya? Mungkin di telepon dengan Sally. Mengubah hukum memakan waktu.

akan ada tiga langkah mundur.” “Asingkan tahanannya.” Anderson mengangkat bahunya. Hal itu akan membangun pasukan saksi.http://pustaka-indo. keluarga. orang yang baik tidak mau menjadi korban. dia harus tahu bahwa hidupnya sendiri aman.blogspot. 340 . Mungkin kau bisa melobi untuk perubahan di sana. Pumpkin. Dia memutar potongan berlian di sekeliling jarinya dan tersenyum. Cegah mereka berhubungan dengan dunia luar. Sebelum Eliza berkomitmen pada hal yang akan melibatkan ratusan kalau bukan ribuan orang.” Dia berdiri dan menjabat tangan wanita itu. Bagaimanapun. Dia me- mikirkan kata-kata ayahnya.” Pekerjaan itu membutuhkan bantuan suami dan kelu- arganya. “Lakukan apa yang benar. Menempatkan target yang terkenal di belakang seseorang adalah alasan nomor satu orang-orang tetap diam. “Kelihatannya ada hal yang harus kulakuakan.com Catherine Bybee utama dari penegakan hukum adalah mendorong saksi untuk maju. Tetapi itu hal yang benar untuk dilakukan. Kita harus menying- kirkan ancaman itu. Kuharap kau siap untuk itu. Kumohon jangan biarkan aku menyalahartikan niat Carter. dan kau akan selalu tidur dengan nyenyak. Untuk setiap langkah ke depan yang kau ambil. “Ada pengecualian untuk setiap aturan. Aku tidak punya jawabannya.” Eliza melirik tumpukan kecil surat yang dibawanya.

” “Butuh menyuapi egomu?” Seringai Carter melebar.” “Benar. Jadi jam berapa kau akan pulang besok?” Carter berbaring di sofa kamar hotel dan meletak- kan kakinya di meja.” Sejenak.” “Pilot kita menceritakan tentang angin Santa Ana. Dia tidak sabar menunggu.” Angin panas yang bertiup di gurun sering mencapai kekuatan tornado dan bertanggung jawab atas ke- bakaran di seluruh California Selatan.com Married by Monday “Keributan apa itu?” tanya Carter pada Eliza melalui telepon.” “Kalau begitu.” kata Eliza.” “Tolong katakan padaku kau bicara pada anjing itu. Astaga. saat makan malam?” Carter tersenyum melalui telepon. peramal cuaca benar. “Kuharap kau selesai untuk malam ini. ada jeda di telepon. Carter berpikir tele- ponnya terputus. “Aku ada pertemuan makan siang.http://pustaka-indo.blogspot. Carter harus berada satu malam lagi di luar rumah. lalu aku akan keluar dari sini. Mereka juga menunda penerbangan pesawat kecil. “Telepon aku dari bandara. 341 . “Kali ini. “Aku akan memesan pasta kita dan mendinginkan anggurnya. kemudian dia bisa menyelinap di tempat tidur bersama istrinya. Binatang Berbulu.” Angin yang menerpa suara Eliza menghilang. “Kau tampaknya tidak sabar bertemu denganku. “Aku di pintu belakang menunggu anjing ini menyelesaikan urusannya dan angin bertiup.” Pasta kita dari tempat kita. “Aku juga merindukanmu. dia mencintai wanita ini.

” Sumber listrik di California Selatan sangat jarang. Telepon Eliza berbunyi di telinga Carter. Sungguh sulit memahami bagaimana kau bisa lulus pelatihan polisi. “Aku yakin akan segera menyala. perusahaan listrik tidak perlu berurusan dengan banyak masalah cuaca terkait. Aku akan menemuimu besok. Hei. “Oh. “Aku bisa menghubungi Blake.” ujar Eliza. Russell punya ponsel cadangan dan sistem alarm akan me- nyala dan memberi tambahan beberapa jam pada baterai cadangan.” “Ada apa?” “Baterainya habis.” Carter mendengar Eliza berkata. Kau yakin kau baik-baik saja?” Memi- kirkannya terhuyung-huyung dalam kegelapan mem- buat Carter gatal.” Terdengar bunyi klik di tele- ponnya. Aku baik- baik saja. membawamu ke sana. “Di mana kau menyimpan lilinnya?” “Aku cuma punya satu yang panjang di meja makan malam.com Catherine Bybee “Oh. Di luar pohon tumbang dan gempa bumi. kau.blogspot.” “Ini hanya masalah pemadaman listrik.” Carter mendengar Zod menggonggong beberapa kali. Russell. Bayi Besar. “Sebaiknya sudahi dulu sebelum teleponnya terputus.http://pustaka-indo. Ada senter di dapur. “Dan ponselku nyaris mati. sial..” Carter mendengar Eliza dan Russell bicara tentang lilin dan meyakinkan dirinya sendiri bahwa Eliza memiliki perlindungan dengan ketiadaannya. di dinding dan meja tempat tidur. 342 .

http://pustaka-indo.blogspot.” Oh.” “Mimpikan aku.com Married by Monday Carter menantikannya. “Tidur nyenyak. dia akan melakukannya. 343 .

tetapi sulit untuk berkonsentrasi pada pekerjaannya di rumah yang sunyi. Dia tidak keberatan. Aku akan ke kantor untuk mengambil unit lain sebelum yang ini mati. Dia mempertimbangkan untuk mencoba menyortir tumpukan surat dan menemukan orang yang paling pandai bicara untuk memimpin yang lainnya. kita buta.” Pintu khusus Zod otomatis berhenti akibat pema- daman listrik. “Aku tidak nyaman tanpa bentuk cadangan lain.http://pustaka-indo. Kalau baterainya mati. Pete. sistem pengawasan mati dan kita kacau. menyelimuti kamarnya dengan kehangatan. Aneh bagaimana dia menjadi ter- biasa dengan senandung kulkas atau suara radio dari salah satu pengawal di atas. Cahaya lembut lilin berkerlip di dinding kamar.blogspot. . Baterai cadangan melemah dan tampaknya mereka akan berada dalam kegelapan untuk sementara. yang membuat Eliza waspada akan kebutuhan anjing itu. Angin yang menakutkan dan udara kering membuatnya gatal. berkata.com 26 Menurut baterai yang dioperasikan antena radar di meja Russell. pemadaman listrik diakibatkan ledakan transformator beberapa blok dari rumah. pengawal kedua.

blogspot. Lima menit sebelum bel terakhir berdentang. Dia memastikan celah pintu terbuka hingga Zod dapat berpindah sebelum dia meringkuk di tempat tidur dengan serial buku kedua yang ditunggunya selama berbulan-bulan. Dia berharap penulis tidak berhasrat untuk menulis adegan cinta bergairah dalam beberapa halaman pertama. Pemadaman listrik dan lilin terbukti lebih romantis bersama suaminya di sisi. BERHARAP ANAKMU TIDAK TER- JEBAK DALAM BAKU TEMBAK. Cerita itu tidak akan berguna pada malam gelap yang sepi ini. 345 . me- mastikan kalau seseorang mengawasinya. Harry duduk membelakangi tembok berpura- pura membaca buku. Harry berlutut dan mengambil koran itu. Dia berhenti cukup lama untuk melakukan kontak mata dengan Harry. Di atas koran yang sudah mengerut itu terdapat sebuah catatan. Dia sudah menunggu begitu lama. Tubuh Harry membeku. Salah satu tahanan yang lain. alih-alih anjing itu. Michael … atau mungkin Mitchell. me- nandakan seluruh tahanan untuk kembali ke sel mereka. menjatuhkan potongan kertas ke lantai. menyem- bunyikannya di antara halaman bukunya kemudian membukanya. lalu berjalan pergi.http://pustaka-indo. ragu ketika berjalan.com Married by Monday Dia merindukan suaminya. DIA MEMERINTAHKAN PENYE- RANGAN. Dia mendongak beberapa kali.

“Apa semuanya baik-baik saja? Kau sudah tidur?” Carter melihat cahaya dari jam di ponselnya. “Dad?” “Aku baru mendengar kabar dari teman lama di San Quentin.blogspot. “Tidak lagi. “Sumberku menyampaikan kalau Sanchez tengah memerintahkan penyerangan. Lonceng peringatan merasuki kepala Carter. “Hai?” Dia duduk di tempat tidur dan menyalakan lampu di samping ranjang. 11:23. otaknya baru sepenuhnya terhubung saat dering ketiga. “Halo?” “Carter?” Itu ayahnya. Dia pasti jatuh ter- tidur sebentar sebelum bunyi telepon hotel yang memekakkan telinga memaksanya bangun dari tem- pat tidur.http://pustaka-indo.com Catherine Bybee Suara yang menenangkan dari penghangat ruangan mati dan menyala di ruangan yang akhirnya meng- isi pikiran Carter yang sibuk. tapi aku menduga Eliza yang dimaksudkan. Dad?” Carter sepenuhnya terjaga sekarang dan menendang selimutnya. seperti petir di langit yang bergolak.” Eliza! “Apa yang terjadi?” “Ada kekacauan malam ini. dia sudah tidur. Ada apa?” Cash ragu.” “Informasi apa. ya.” Udara di paru-paru Carter keluar dan dia merasa 346 . Beberapa informasi bocor. Tidak ada nama yang disebutkan di sana. Tetap saja.

“Berapa lama ini terjadi?” “Satu jam.” ujar ayahnya. Mendengar konirmasi itu bagaikan selimut duri baginya.blogspot.com Married by Monday pusing.” “Aku dalam penerbangan pertama. Dia tahu kemungkinan Sanchez bertindak. “Yah … baiklah. Syukurlah dia sudah membeli pesawat itu. Panggilan beri- kutnya untuk pilotnya. Pemadaman listrik terjadi di lebih dari setengah kota. Zod berdiri dan mendengking. Pintu kamar Eliza terbanting menutup dan mem- bangunkan tidurnya. tapi tidak ada yang terjadi. Angin di luar mengguncang rumah—bukan pres- tasi kecil menyadari ukurannya.” “Tunggu. Eliza mendorong selimutnya dan berjalan dengan kaki telanjang ke kamar mandi. Dia berusaha menya- lakan lampu. “Aku harus pergi. Langsung tersambung ke pesan suara.” Carter mengambil ponselnya dan menghubungi ponsel Eliza.” Tidak butuh berkata-kata lagi dan Carter me- mutuskan penggilannya. mungkin lebih. Untungnya 347 . Carter menghubungi nomor telepon rumah Blake dan menemukan saluran itu sibuk. “Kau sudah menelepon Eliza?” “Salurannya tidak bekerja.” Carter menarik kabel telepon dan mengambil celananya. Mungkin jendela terbuka di suatu tempat.http://pustaka-indo. dan mengenakannya kembali.

” “Mau aku melakukannya?” “Tidak.” “Yah. Mrs. Dia berjalan ke jendela timur. “Aku bisa melakukannya. Dia berjalan ke ruang keamanan di lorong dan menjulurkan kepalanya ke dalam. Matanya menangkap sesuatu bergerak di halaman belakang. Eliza mengikat jubahnya dan memanggil Zod ke sisi. Dengan senter di tangan. lalu berjalan ke jendela utara dan memeriksanya juga. Salah satu meja kaca bergoyang di tepi kolam renang. nyaris tersandung Zod yang meng- ikuti tanpa bersuara di belakangnya. “Listrik padam. Pecahan kaca dalam air akan menjadi mimpi buruk untuk dibersihkan.” kata Eliza dengan 348 . jendela kamar mandi sedikit ter- buka. “Aku membawa Zod keluar. memancarkan cahaya. memastikannya tertutup. Pete tidak di luar untuk menyusuri halaman.blogspot. aku akan pergi bersama Anda. angin bertiup. dan baterai ca- dangan mati dua puluh menit yang lalu. “Mungkin sekaligus membiarkanmu kencing saat kita keluar.” gumam Eliza pada anjing itu. Tentu saja. aku bisa. Dengan segala hormat. Eliza berbalik.” ujar Eliza.com Catherine Bybee cahaya bulan penuh menyindari jendela. Cukup untuk membuat pintu kamar tidur terbanting.” bisiknya. Billings. kalau kau bersikeras.” Russell mendorong kursinya dan pergi bersama Eliza. “Astaga. Dia menyambar tasnya di meja dan segera menyelipkan pistolnya di saku jubah.http://pustaka-indo.

” Setelah memindahkannya dengan aman di samping rumah. Sebelum Eliza bisa berbalik dan memberi perintah. Oh. Tidak ada guna- nya memancing apa pun di pagi hari. Anginnya khas kehangatan Santa Ana. sisi meja kaca terbalik dekat tepi air. geramannya terbawa angin. “Tunjukkan ototmu. Tentu saja. astaga. Rambutnya beterbangan ke segala arah saat dia mengarahkan cahaya pada perabotan teras di halaman. kilatan cahaya dan bunyi tembakan memenuhi malam. Eliza berharap perusahaan listrik dapat segera menyalakan- nya. Perabotan ha- laman beterbangan ke kolam.blogspot. dan Russell meng- ikuti petunjukknya dengan yang lain.com Married by Monday sedikit tertawa. Tanpa itu membuatnya merasa te- lanjang dengan cara yang aneh. Eliza mengambil salah satu kursi. Aneh betapa cepat Carter menggoyahkannya. Dia terbiasa dengan semua langkah keamanan belakangan ini. Dia meletakkan senter di tanah dan berkata.” Russell harus mendorong bagian belakang pintu untuk membukanya. Zod menerjang angin dan Eliza memastikan pintu belakang tidak terkunci saat dia menutupnya. 349 . Zod menyalak di belakang mereka. “Merunduk!” Russell menjatuhkan kursi di tangannya saat berteriak. Bunyi lonceng yang biasanya bergema ketika pintu terbuka. Gonggongan Zod menjadi ganas.http://pustaka-indo. “Ambil sisi satunya dan ayo kita pindahkan ke dekat rumah. Terlebih suaminya berada ratusan kilometer jauhnya. Kemudian gonggongannya membuat bulu kuduk Eliza merinding. tidak berbunyi.

Mereka segera mem- bawanya ke San Francisco General untuk operasi.” Tidak. Bawa dia ke rumahmu.http://pustaka-indo. “Listriknya mati di rumah dan aku tidak bisa meng- hubungi siapa pun di sana. Aku menelepon Dean. Carter. Aku akan meminta Neil menjemput Eliza. Sanchez sedang menyerang Eliza. Semuanya akan kacau. Blake.blogspot. Sam dan aku sedang menuju tempat lain.” “Kau apa?” “Harris. dia tahu ada sesuatu yang tidak beres. Jauh di dalam hatinya.com Catherine Bybee “Tolong jemput Eliza. “Bagaimana dengan Neil?” “Dia bersama Eddie.” Kata-kata Carter terdengar sangat gelisah seperti perutnya.” Carter mengepalkan tinjunya sementara frustrasi me- menuhi setiap sel tubuhnya. Dia melontarkan perintah atas Blake seakan berhak melakukannya.” “Kami tidak bisa ke sana. Ada perkelahian.” Carter akan mengemis bila perlu. Atau ke mana saja.” “Tarik napas dalam-dalam. Gwen sedang dalam perja- lanan ke rumah. Zod menerobos bayangan saat Eliza menyambar lengan kirinya dan jatuh ke tanah. Panas dan nyeri 350 . Kau tidak tahu kalau akan ada masalah. dia sedang dalam perjalanan ke sana sekarang. “Apa yang terjadi?” “Aku dapat kabar dari ayahku.” Carter sudah mengudara sebelum dia berhasil menghubungi Blake melalui telepon. “Astaga.” “Kumohon.

“Carter. Eliza meringkuk di belakang dapur dan menunggu Russell kembali. Russell bergegas ke sisinya dengan pistol teracung.blogspot. “Aku akan menembak siapa pun yang berjalan melalui pintu itu selain kau. Jantungnya berdetak kencang di dada saat menya- dari dia sudah tertembak. Dia mulai gemetar dan tidak dapat mengendalikan ketakutan yang mengikutinya. Di luar.” Angin bertiup cukup kencang bagi pesawat yang ingin mendarat. “Jangan biar- kan mereka kabur. 351 . Jeritan wanita bergema di udara saat Zod berhenti menggonggong dan mulai menggeram.” Russell mengumpat pelan.” Russell mengangguk dan menyelinap dalam ke- gelapan. Eliza menge- luarkan pistolnya dan mengunci keamanannya. darah yang lengket mengalir di antara jarinya. Pusing karena luka di lengannya. jelas terkoyak dengan keputusan untuk meninggalkan sisinya. mimpinya yang terburuk membentang di depan matanya. Russel meliriknya dan melindungi Eliza dengan tubuhnya dalam keamanan rumah.com Married by Monday membakar tubuhnya.” Eliza memberi tahu Russell. Dia melanggar setiap peraturan lalu lintas dan berbelok di ujung jalan. “Pergi. terdengar jeritan panik seorang wanita berteriak agar Zod berhenti.http://pustaka-indo.

dengan mesin masih menyala dan mendesak polisi berseragam di tempat kejadian. Kendaraan darurat memenuhi jalan raya dan jalan masuk rumahnya.” Lengan yang menahannya terlepas dan Carter berlari ke arah Dean. 352 . Eliza! Dia melompat keluar dari mobilnya. Tuhan. “Ini rumahku.com Catherine Bybee Lampu merah dan putih berkedip menerangi malam.” Dia tersandung menuju paramedis dan mendengar namanya. “Bagian mana yang terluka? Seberapa parah luka- mu?” Brankar lain muncul dari rumah. “Carter?” Eliza? Dia bisa bicara? “Carter. tidak apa-apa. kita harus membawanya ke rumah sakit. betapa rapuhnya dia.” Carter mendorong polisi itu.blogspot. “Eliza!” “Anda tidak boleh masuk. “Di mana Eliza?” Dean melihat ke arah brankar yang didorong dari rumah. Aku baik-baik saja.” Bahkan dengan cahaya bulan Carter bisa melihat betapa pucatnya Eliza.http://pustaka-indo. Satu-satunya hal yang hilang adalah mobil jenazah. “Oh. Eliza mengangkat tangan dengan infus di sana. Istri- ku. yang ini mem- bawa wanita lain yang tidak dikenali Carter. “Biarkan dia masuk.” Seseorang menyambar lengannya dan mulai bergulat dengannya.” Seorang paramedis berusia dua puluhan mendorong ke bagian belakang ambulans yang menunggu. Apa-apaan ini? “Apa yang terjadi?” “Sir.

“Peluru?” “Dia tertembak di lengan. Dia berusaha tersenyum tapi meringis saat mobil mulai bergerak. Russell muncul. Tim Unit Gawat Darurat akan mengambil beberapa x-ray. Dia tidak yakin dia bisa bicara.” Mereka memasukkan Eliza ke mobil dan sebelum paramedis menutup pintu di belakang mereka.http://pustaka-indo. Cahaya terang ambulans menambahkan sedikit warna pada wajah Eliza. tapi Anda harus memberiku ruang untuk bekerja.” teriak Carter pada pengemudi- nya.” dia memberi tahu Carter. “Pelurunya sudah keluar. Paramedis itu memberengut dan berbalik pada Eliza. Kita akan tiba di rumah sakit dalam sepuluh menit. Tidak ada yang perlu dikhawatirkan. Billings. “Hei. Aku baik-baik saja. benar?” tanya Eliza pada dokter. Carter. Aku akan pergi dengannya. jadi Carter mengangguk singkat kemudian memusat- kan perhatian pada istrinya. “Aku akan ke rumah sakit segera setelah mereka selesai. “Polisi punya beberapa pertanyaan untukku. membersihkannya … dia mungkin bisa pulang nanti 353 .” “Luka ringan?” Tatapan Carter meneliti tubuhnya dan menemukan darah yang teredam dengan perban di lengan kirinya. hati-hati. “Jalan di sini tidak rata.blogspot.” Carter memelototi pria yang gagal menjaga keselamatan istrinya. “Anda boleh naik di belakang.” Paramedis itu mengangguk. Mr.com Married by Monday “Aku suaminya.” “Hanya luka ringan.

” Dokter menyesuaikan bagian infus sambil bicara.” “Listriknya padam.” Carter mencium ujung jari Eliza yang dingin.. Eliza ditembak. dan Carter tidak bisa mela- kukan apa-apa. “Apa yang terjadi?” “Angin mengempaskan perabotan ke halaman belakang.” “Seorang wanita menembakmu?” “Tampaknya begitu.. dia berada di sisinya saat dokter memeriksa lubang di lengannya. Kurang dari sepuluh menit kemudian.http://pustaka-indo. Istrinya.com Catherine Bybee malam. tergeletak dan kesakitan di atas brankar. Kami keluar untuk meletakkannya kembali ke rumah. Perawat dan dokter menemui mereka di pintu belakang unit darurat. Tunggu. tapi hingga Eliza mendapatkan izin dari dokter. Dia berusaha menyem- bunyikan getaran di tangannya. Sedikit kelegaan meredakan aliran darah Carter. 354 . Zod mulai menggonggong. dia tetap tidak tenang. Dia punya banyak hal untuk dikatakan.” Eliza menatap lengannya.. lebih banyak pertanyaan untuk diutarakan. tapi peluru terbang lebih cepat daripada yang bisa dihindarinya. Carter digiring untuk menan- datangani kertas dan mendaftarkan Eliza. “Russell berusaha melin- dungiku.blogspot. bagaimana kau bisa tiba di sini begitu cepat?” “Aku diberi tahu bahwa kau berada dalam bahaya. Aku berusaha untuk menelepon. Selanjutnya yang kutahu aku sudah terkapar di tanah dengan ini. wanita yang dia bersumpah untuk melindunginya. tapi dia tahu Eliza merasakannya.

com Married by Monday Carter bukanlah orang yang takut melihat darah.” “Dokter baru saja pergi. Petugas itu menginterupsinya dan menyapa Carter.” Dia tersenyum getir.” Eliza berusaha bercanda. Kau tidak alergi terhadap obat?” “Tidak.” ujar Eliza. Solomon pergi dengan graik di tangannya.http://pustaka-indo. “Aku akan minta perawat membawakan sesuatu untukmu. beberapa polisi berseragam bicara dengan pegawai. “Aku akan melihat kenapa perawat itu begitu lama membawa obatmu.” Carter duduk di samping brankar dan meremas tangan Eliza yang lain. “X-ray akan memberi tahu kita apakah peluru itu mengenai tulang.” kata Eliza. bertanya- tanya di mana tempat tidur wanita yang berusaha 355 . Seberapa buruk rasa sakitnya?” tanya Dr. “Kau menggenggamnya terlalu kencang. Carter segera melepaskan tangannya. “Kau tahu siapa aku?” “Billings. “Maafkan aku. dia merasa pusing dan tidak enak badan. “Istrimu akan baik-baik saja.” Carter melirik ke segala arah.” Dr.” Carter menutup pintu di belakangnya dan memberi isyarat pada satu polisi. Solomon.blogspot. “Aku merasa lebih baik. Dia meng- ingat penembak di brankar itu saat di rumah. benar?” “Benar. tetapi saat dokter memeriksa lengan Eliza. “Aku akan segera kembali. “Dia akan baik-baik saja?” tanya Carter pada dokter. Di luar pintu.

Petugas lain meminta kursi pada salah satu perawat. Rasa sakit di lengannya mem- buruk. “Aku memberimu morin dan obat untuk rasa mual. Segera setelah petugas mengawal pintu.” Carter mengangguk dan mengikuti perawat kem- bali ke sisi Eliza. Dia mengepalkan tinjunya dan menarik napas dalam. Kami tidak menginginkan masalah apa pun. Carter bertanya. tidak lebih baik. Dia berharap perawat membawa sesuatu yang menyenang- kan atau sejenisnya. Pastikan investigasimu benar-benar menyelidiki hal itu. “Serangan profe- sional ditujukan pada istriku malam ini. Suaranya mene- nangkan.” Perawat menggunakan infus untuk menjalan- kan pengobatannya dan Eliza segera merasakan pengaruhnya. meskipun tangannya gemetar.http://pustaka-indo. Tungkainya terasa berat dan sakitnya mulai menghilang. bahkan hampir seperti membelai. dia merendahkan suaranya dan bicara dengan tenang. Kau akan merasa lebih baik dalam beberapa detik. 356 . “Di mana Detektif Brown?” “Dia sedang dalam perjalanan.” Petugas menoleh ke arah temannya. Aku ingin seseorang berjaga di pintu ini.com Catherine Bybee membunuh istrinya. “Biarkan kami melakukan investigasinya. Eliza berusaha tersenyum saat Carter kembali. “Orang yang menembak istriku … dia di sini?” Petugas melangkah ke depan Carter dan meng- halanginya. Setiap kali Carter membuka mulut untuk bicara.” Carter menepis bantahannya.blogspot.

Dia mendengar dari seseorang mengenai serangan itu.” Carter mengeluarkan tawa gugup. “Wanita itu menembakku dalam jarak dekat. Kalau dia memang profesional.http://pustaka-indo. “Jauh lebih baik. Dia berusaha untuk duduk lebih jauh di tempat tidur dan menepis kabut obat-obatan yang timbul di otaknya. “Tidak sekarang.” Carter menyusurkan jemarinya di wajah Eliza dan menyingkirkan sejumput rambut ke belakang telinganya. Dan kau mengubah pembicaraan. Eliza ingin berhenti memikirkan apa yang terjadi.blogspot. Rasa sakit yang berkobar teredam. Aku panik saat aku tidak bisa menghubungimu.” 357 . Kau akan membuatku kesal kalau menyimpan rahasia.” Carter memiringkan kepalanya dan memberi Eliza senyuman ala Hollywood-nya.” Perawat meninggalkan mereka sendirian di ruangan.” “Carter … seseorang menembakku malam ini.” Ekspresi di wajah Carter memberitahunya kalau dia tidak suka disudutkan. “Ayahku menelepon. Tidak ada rahasia.com Married by Monday “Lebih baik?” tanya si perawat. Kau tertembak malam ini dan kau bercanda. ada yang tidak beres. dia sangat payah.” “Ayolah.” Pengobatan itu membekukan pengaruh kata-kata Carter.” “X-ray akan segera tiba. “Obatnya bekerja?” “Ya. “Katakan lagi padaku kenapa kau tiba lebih awal di rumah?” “Sekarang bukan saatnya. “Kau bercanda. Tetap saja. Carter.

tidak menyadari bahwa mereka berdekatan.” jawab Carter untuknya. “Aku merasa lebih baik. “Luka ringan. Eliza mendengar kebencian dalam suara suaminya. Aku tidak tahu kenapa orang-orang pergi ke jalan untuk mencarinya. mengejutkan bahwa itu tidak sakit.” Carter berpindah ke sisi lain brankar dan meletakkan kasa baru pada lengannya. “Pahlawanku.” “Dia merasa lebih baik. Eliza ingat melihatnya sekilas sebelum Carter tiba di rumah.com Catherine Bybee Eliza mengangkat lengannya yang berdarah.” Carter tentu lebih menarik daripada dokter-dokter lainnya yang membantunya.” Pintu ruang pemeriksaan terbuka dan Dean ber- jalan masuk. “Bagaimana keadaan pasien?” “Mereka punya obat-obatan yang bagus di sini.http://pustaka-indo. “Seorang pahlawan tidak akan membiarkan siapa pun mendekat untuk melukaimu.” Tetesan hangat menuruni lengannya.” “Katakan padaku kalau penembaknya sudah mati.” Dean berkedip. “Hai. Aku mengatakan pada pasukanku kalau dia bisa pergi.” ujar Carter. Jangan salahkan dirimu.” Carter mengikuti petunjuk Dean dan mulai meng- ajukan pertanyaan bertubi-tubi.” Eliza membuka matanya. “Silakan duduk. ada di luar. “Kau tahu siapa dia? Apa dia bekerja untuk Sanchez?” 358 . “Berhenti menggerakkannya.” “Orangmu. Russell. “Kau tidak mengetahuinya. Kau membuatnya berdarah lagi.blogspot. Pengacara.

com Married by Monday “Kami tahu siapa dia.http://pustaka-indo. karena Eliza sulit untuk mengikuti percakapan. Dia mengatakan pada kami dia sedang mencari ponselnya di halamanmu. Mereka berpikir kalau mereka bisa menemukan cara untuk memerasmu. “Tunggu. Sedgwick?” “Yah. Tampaknya. “Dia menjatuhkannya di sana minggu lalu.” “Kenapa ponselnya ada di halaman kami?” tanya Carter. “Miss Sedgwick adalah gadis kaya yang sesat. Dan jelas waktu mereka di universitas dihabiskan dengan minum- minum daripada belajar. Penembaknya Michelle Sedgwick. dia dan saudara-saudaranya memutuskan untuk memata-mataimu setelah kakek mereka mulai mengencani wanita yang lebih muda. dia kehilangan ponselnya saat 359 . pria tua kaya yang mengencani salah satu klienmu. “Apa?” “Ini yang kutahu. Sedgwick. Eliza?” Eliza menggeleng.blogspot. dan tidak.” Obatnya pasti benar-benar bekerja. dia tidak ada hubungannya dengan Sanchez. Tampaknya. Nama itu berarti untukmu. Kenapa dia bersenjata?” “Zod. Aku tidak percaya itu.” Dean menambahkan tanda kutip pada kata klien. Michelle tidak tahu apa pun tentangmu di luar Alliance.” “Omong kosong. tapi dia bukan pembunuh bayaran. kau akan menghentikan kakek mereka menikahi wanita yang kau jodohkan dengannya.” “Memerasku? Dengan apa?” “Mereka tidak berpikir sejauh itu.

” “Tampaknya .http://pustaka-indo. dan kalau siapa pun melakukan skandal. Dia melempar sepatunya pada Zod dan lari. Itu bisa membunuhnya.” Sangat menyedihkan. dia akan menendang mereka dari surat wasiatnya. “Seberapa buruk rasa sakitnya?” “Zod beberapa kali mengigit kakinya.blogspot.” “Sedgwick bilang anak-anaknya ceroboh dan sangat manja. Aku sudah menanyakannya dan kupikir dia berkata jujur.. Kalau ponselnya ditemukan di halamanmu.” Carter menggeram.” “Dia mengatakan sesuatu tentang kakeknya yang mengumumkan pertunangannya.” “Kenapa dia mengambil risiko kembali kalau dia tahu anjing penyerang ada di sana? Itu tidak masuk akal.. Aku menduga cucu-cucunya lebih parah. Dia tidak mempertanya- kan sepatu mana yang dikunyahnya dan Carter memberitahunya bahwa dia melempar sepatu itu ke tempat sampah. Dia mengarahkannya pada anjing itu.. Dia mengakui menarik pelatuknya..” Eliza mengingat minggu sebelumnya saat Russell menunjukkan pada mereka video Zod sedang meng- gonggong di halaman. “Dia bilang dia memiliki senjata untuk menakuti anjing itu dan mengambil ponselnya lalu lari. Dia menduga Carter melemparkan keduanya. Dia 360 . Itu bukan hal penting..com Catherine Bybee Zod menemukannya di semak-semak. baru keluar dari perguruan tinggi.” “Itu tidak diperdebatkan. “Tetap saja dia menembak istriku.

kan?” “Tidak. “Itu aneh.http://pustaka-indo.” Carter mene- kankan hal itu.blogspot. Eliza tidak mau memikirkannya. “Apa Zod baik-baik saja? Dia tidak tertembak. malam ini Mrs.” “Kalau bukan dia pembunuh bayarannya. Zod baik-baik saja. tampaknya.” Eliza merasakan senyuman di bibirnya. dia menemui polisi dan meminta perlindungan mereka. Alih-alih.” “Apa dia mengatakan pada orang lain tentang per- mintaan suaminya?” Dean menggeleng. serta menyudutkan suaminya. “Kenapa kau bicara seperti itu?” tanya Dean pada Carter. Dia akan benar- benar diasingkan dari dunia. Sepertinya. Sanchez meminta istrinya untuk mela- kukan penyerangan. Sanchez dan perkelahian di penjara malam ini. Dengan kesaksian Mrs. Sanchez bicara denganku dari sebuah kantor polisi di San Francisco. maka seseorang masih berada di luar sana.” “Apa? Kenapa?” “Pernyataanmu pada media. caramu melindungi anak-anaknya dengan nyawamu.com Married by Monday tidak mengubah serangannya demi sepatu karet. “Setahuku tidak. Sanchez akan berada dalam lubang yang sangat gelap untuk waktu yang sangat lama.” “Kenapa?” “Sebelumnya. Dia tidak akan buang angin tanpa aku mengetahuinya. Carter memberitahunya tentang telepon dari ayah- nya … mengenai serangannya.” 361 .

Dua jam kemudian. Hari hampir fajar saat Carter menggendong istri- nya ke kamar mereka. perawat Carter.” ujar Carter. “Sanchez bicara secara pribadi dengan istrinya.” Kumohon biarkan ini berakhir. Carter menyeringai dan menggigit bibir bawahnya. menyebarkan beritanya pada ayahku. Aku datang. Lisa.com Catherine Bybee “Seseorang mendengar sesuatu dari penjara. “Kupikir aku akan kehilanganmu.” Melihat Carter menangis membuat hati dan matanya perih. Kita akan segera tahu kalau ancamannya mengikutimu.” Dean memandang mereka berdua. Carter membawanya pulang dengan kecepatan yang lebih lambat dari siput. Tapi kau bisa bertaruh aku akan menemukan setiap orang yang bicara dengan Sanchez dalam enam bulan terakhir.http://pustaka-indo.blogspot. “Hei. “Ada lagi yang kau butuhkan?” “Ya. Segera setelah mereka tiba di sana.” Mungkin itu pengaruh obat atau seperti inilah harapan. Carter membantunya mengenakan piama bersih dan merebahkannya di tempat tidur. “Bisa jadi salah satu penjaga mendengarkan dan membaca yang tersirat. Haru berkumpul di balik matanya dengan gelombang emosi yang tidak terduga.” godanya. 362 . Tetapi mungkinkah masa-masa persem- bunyiannya sudah berakhir? “Ini sudah berakhir?” “Kita tunggu dan lihat setiap serpihannya. tapi tampaknya begitu untukku. James sedang dalam perjalanan ke utara sekarang.

Hati Eliza meleleh dan semua yang ingin di- dengarnya tercetus dari bibir Carter. Eliza membuai wajah Carter dengan telapak tangan- nya.” Air mata mulai bergulir di pipi Eliza.” Carter menjatuhkan kepalanya di pangkuan istrinya dan Eliza mendengarnya ter- sedu-sedu. dan Eliza menghapus air mata yang siap terjatuh dari dagunya. dan bunyi mesin yang stabil membuai tidurnya.blogspot. Kopi yang dingin dan pahit tidak membantu.com Married by Monday dan melihat polisi. “Jangan pernah tinggalkan aku. “Selamanya.http://pustaka-indo. Hollywood. Carter menciumnya..” “Aku mencintaimu. Eliza mengusap kepala Carter dengan tangannya.” Sembari berhati-hati dengan lengan Eliza. Blake sudah meninggalkan ruangan untuk menelepon 363 . “Aku tidak mati … ataupun se- karat. Ketika Carter mendongak dan memandangnya. menenangkannya.” Samantha duduk di samping tempat tidur ayahnya dan tertidur..” Carter mencium telapak tangan Eliza. “Aku juga mencintaimu. “Selamanya. “Suami dan istri selamanya?” “Selamanya mungkin tidak akan cukup.. hanya itu yang kupunya. Dia tidak pernah melihat suaminya me- nangis.” pinta Carter. Eliza mendesah dengan sentuhannya dan tahu segalanya akan baik-baik saja untuk mereka berdua. Kupikir kau akan mati dan aku belum mengatakan betapa aku mencintaimu.” Bola mata biru Carter menari penuh harapan.

mungkin dia bisa mene- mukan kedamaian. Yah. Samantha belum melihat ayahnya selama ber- tahun-tahun. Dan menurut para dokter.http://pustaka-indo. ayahnya dan Sanchez berkelahi. dan polisi pengawal terus berjaga di luar ruangan. Ayahnya bukan pria yang kasar dan dia tidak bisa membayangkan apa yang memancingnya. Harris bertahan. dia akan tetap hidup kalau berhasil melewati dua puluh empat jam.blogspot. tidak sejak penahanannya. Ayahnya hampir meninggal dua kali dalam operasi saat ahli bedah mencoba mengobatinya. Sesuatu meremas tangannya dan menyentak Sam hingga terjaga. “Dad?” Harris meremas tangannya lagi dan Samantha