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El origen de la creatividad y su conexión con la innovación

Michael Leatherbee
2017

La creatividad, el emprendimiento y la innovación desconocen (o ignoran) las


innovación son fenómenos concretos diferencias entre estos tres fenómenos.
que son estudiados por académicos de Más aún, ocupan los términos de las
manera muy rigurosa. Sin embargo, partes que la componen de manera poco
dado que son conceptos que han sido rigurosa. Por ejemplo, frecuentemente
rápidamente asimilados por ciudadanos se habla de “innovación” para describir
y sociedades de distintas partes del una idea “creativa”, cuando en la
mundo, muchas veces estos términos se práctica la creatividad es un elemento
han usado con extrema informalidad. El contenido dentro del fenómeno de la
entusiasmo y la falta de tiempo para innovación.
comprender en profundidad estos
fenómenos han inducido a que no exista El propósito de esta clase es ayudarte a
un entendimiento preciso acerca de lo tener un entendimiento riguroso—
que significa cada concepto. basado en conocimiento científico—de
las partes que componen la innovación.
Cuando aconsejo a personas y empresas Así podrás articular más rigurosamente
en temas de innovación, con frecuencia tus ideas, debatir con mayor seriedad
me encuentro con un problema de las ideas de otros, y transformar más
lenguaje. Por ejemplo, muchas personas eficazmente la organización en la que
creen que creatividad es lo mismo que trabajas.
innovación. Entonces, cuando les hablo
acerca de gestión de innovación, Creatividad
piensan que estoy hablando acerca de La creatividad es el instante en que un
una actividad de lluvia de ideas (o individuo se ilumina con una idea
brainstorming). Es como confundir el previamente inexistente en su mente. Es
concepto de "cuerpo" con el concepto de un instante, en el sentido que ocurre
"persona" (lo primero es una parte de lo como un "¡aha!" donde de repente uno
segundo). Imagínate lo se da cuenta de la existencia de una idea
contraproducente que puede ser que puede llegar a ser particularmente
entender erróneamente que se te esté útil para algo. Es decir, no es un
pidiendo tener un "cuerpo íntegro" proceso, como lo es la invención, la
cuando en la realidad se te esté pidiendo innovación o el emprendimiento. Es
ser una "persona íntegra". importante reconocer que la creatividad
es un acto intrínsecamente individual,
La confusión a la que hago alusión es porque ocurre en la mente de la
entendible. Creatividad, persona. Sin embargo, la actividad
emprendimiento e innovación son creativa (el acto de inducir a que la
términos que se han usado con extrema mente piense en ideas previamente
informalidad en el último tiempo. inexistentes) puede ser estimulada por
Muchas personas que hablan de el entorno.
gastará energía para pensar en dicho
Por ejemplo, una actividad de tema. Por esto, la motivación es el
brainstorming o lluvia de ideas es principal motor de la creatividad. Ahora
particularmente útil para inducir a que bien, existen dos tipos de motivación:
la mente trabaje en la construcción de intrínseca y extrínseca. La motivación
ideas previamente inexistentes. intrínseca es aquella que mueve a la
Conversaciones con otras personas persona a hacer una determinada
también pueden ser particularmente actividad, por el placer que le genera
útiles para recibir información que no hacer dicha actividad. Por ejemplo, la
está previamente disponible en la motivación de andar en bicicleta por el
mente, y que puede servir para inspirar placer que genera el andar en bicicleta.
la creación de nuevas ideas. Como estos Por el contrario, la motivación
ejemplos, existen muchas técnicas que extrínseca es aquella que mueve a la
sirven para activar el proceso creativo. persona a hacer una determinada
Básicamente, lo que hacen es inducir al actividad, por el placer que le genera el
cerebro a pensar de manera no-lineal. Es resultado de dicha actividad. Por
decir, activar la función del cerebro que ejemplo la motivación de subirse a una
es capaz de juntar pedazos de bicicleta estática por el placer de estar en
información que típicamente no están buen estado físico (no por el hecho de
cerca entre si. Por ejemplo, los conceptos andar en una bicicleta estática en sí
"gato" y "perro" están cercanos dentro genere placer). Es así que una persona
de nuestro cerebro, en comparación con puede ser motivada a pensar
la distancia entre "comida" y "estrella". creativamente asignándole una tarea
que es entretenida para ella (motivación
Un ejemplo de proceso por medio del intrínseca), o ofreciéndole un bono
cual el cerebro es inducido a pensar de monetario en caso que sea creativa en
manera no-lineal es el dormir. Muchas una tarea que en sí no la motiva. Como
veces uno se duerme sin poder resolver es de esperarse, ser movido por
un problema, pero al despertar la motivaciones intrínsecas o extrínsecas
respuesta aparece casi como magia. Lo generan distintos resultados.
que sucede en estas instancias es que el
mecanismo lineal o lógico del cerebro es
acallado (descansa), lo cual permite que
comience a trabajar el mecanismo no-
lineal del cerebro.

Para que nuestra mente pueda producir


ideas creativas, deben generarse tres
condiciones simultáneas: motivación,
experticia y técnicas de pensamiento
divergente (ver figura 1). La motivación
es fundamental, ya que si el ser humano
no está motivado por un tema Figura 1: Fuente Teresa Amabile (1996)
específico, la mente simplemente no
El segundo ingrediente indispensable política es una acción que se realiza para
para la creatividad es la experticia. Es modificar el statu quo. Es decir, en la
decir, la información que nuestras ausencia de una política, las cosas
mentes tienen a partir de los distintos seguirían su camino natural. Si uno
aprendizajes que hemos tenido a lo quisiera cambiar ese camino, puede
largo de nuestras vidas. Si uno no es inventar una política para cambiar la
experto en un tema en particular, es trayectoria natural. Una buena política
difícil poder realizar conexiones es aquella que permite lograr los
novedosas usando conceptos existentes resultados esperados. Por ejemplo, si
si ni siquiera se cuenta con los conceptos supiéramos que las variables X e Y están
para comenzar. Por ejemplo, sería muy relacionadas, tal que un aumento en la
difícil para un historiador descubrir la variable X hace que aumente la variable
estructura del ADN. Sin embargo, la Y, entonces, asumiendo que uno
experticia en ámbitos distintos si puede quisiera más de Y, una política útil sería
ser particularmente valioso a la hora de aquella que hace aumentar el X con el
generar ideas novedosas, ya que, por ser propósito de aumentar el Y. El problema
una visión muy distinta a la del experto, es que muchas de las políticas que se
se puede mirar el problema desde otra inventan no son útiles (o incluso pueden
perspectiva. ser destructivas). Por ejemplo, si uno
cree (erróneamente) que más de X lleva
El tercer ingrediente son las técnicas a más de Y, pero en la realidad más de X
para fomentar el pensamiento lleva a menos de Y, entonces inventar
divergente. Muchas veces la rutina una política que aumenta X tendrá el
diaria conduce nuestras mentes a lo efecto opuesto al esperado. Por esta
largo de caminos que se han recorrido razón es muy importante comprender
muchas veces. Esto lleva a que la mente los mecanismos que subyacen los
no cuente con nueva información que fenómenos de interés. Es decir, si
podría juntarse con la información sabemos que la motivación o la
existente en formas novedosas. Por ello, experticia son factores claves para
se hace particularmente útil inducir a mejorar la creatividad, podremos
que nuestra mente piense de manera inventar más exitosamente políticas
divergente o no-lineal, mediante para fomentar la creatividad. De lo
técnicas u herramientas (como las contrario, si no conocemos los
lluvias de ideas, el cuestionamiento del mecanismos subyacentes, nos
statu quo, y la dedicación temporal a arriesgamos a inventar políticas inútiles
asuntos que no están vinculados al tema o destructivas simplemente por falta de
sobre el cual se está tratando de ser conocimiento acerca de cómo funciona
creativo). el mundo.

Al entender la creatividad de la manera Invención


descrita anteriormente, uno puede A diferencia de la creatividad, la
comenzar a imaginar políticas para invención es un proceso. Es una serie de
administrar la creatividad (tanto tareas y esfuerzos que lleva a la
individual como de terceros). Una creatividad un paso más allá. Es la
materialización de la idea en algo que nunca se han implementado. Para
concreto. Puede ser una cura para el transformar un invento útil en una
cáncer, una obra de arte nunca antes innovación, se requiere
vista, o una patente descrita en un emprendimiento.
informe. En otras palabras, la invención
implica tomar la idea que fue Emprendimiento (escalable)
conceptualizada en la mente y El emprendimiento es la administración
materializarla en algo concreto, que se de recursos necesarios para capturar
puede compartir con otras personas. una oportunidad determinada. Hay dos
elementos claves en esta definición:
Sin embargo, no todos los inventos son recursos y oportunidad. Los recursos
útiles. Existen muchos inventos que no pueden ser financieros, recursos
sirven para nada. Por ejemplo, el simple humanos, capital social o contactos,
hecho de patentar un invento no prestigio, conocimiento, credibilidad,
significa que ese invento sea útil. propiedad intelectual, etc. Las
Simplemente significa que nadie lo ha oportunidades pueden ser grandes o
inventado antes. pequeñas. Sin una oportunidad, todo
esfuerzo por administrar recursos será
Esta distinción es muy importante, completamente inútil. Más aún, para
especialmente a la hora de diseñar tener un emprendimiento escalable, es
políticas para fomentar la innovación. Si necesario comenzar con una
uno no reconoce que los inventos oportunidad muy grande (ver definición
también pueden ser inútiles, uno podría, de "oportunidad" más abajo).
sin darse cuenta, diseñar una política
que induzca a aumentar el número de Es importante notar que el
patentes inútiles entre sus empleados. emprendimiento puede materializarse
Por ejemplo, uno podría diseñar una en la creación de una nueva
política que entregue un bono organización, o en la implementación de
monetario por cada patente aceptada. una nueva iniciativa dentro de una
Esto induciría a que los empleados organización ya existente (i.e., intra-
trabajen arduamente para inventar emprendimiento). En otras palabras, es
nuevas cosas, pero no implica una forma de pensar y hacer que
necesariamente que estén inventando trasciende las formas organizacionales
cosas útiles. Es decir, sería una política mismas.
inútil.
Innovación
Ahora bien, incluso si un invento La innovación es más que invención o
tuviese el potencial de ser útil, no basta emprendimiento. Es la suma de ambas,
inventarlo para que sea valioso. Hay sin exclusiones. Se requiere de algo
muchas patentes que son novedoso (un invento) y de la
potencialmente muy útiles que nunca administración de los recursos
son puestos a disposición de la necesarios para tomar dicho invento y
humanidad. Están "guardadas en un ponerlo al servicio de las personas—
cajón". Basta ver la cantidad de patentes para que las personas puedan
“consumirlo”. Un invento por sí sólo uno comienza. Si la oportunidad que se
puede tener el potencial de resolver un escoge es grande, esto llevará el
problema importante. Sin embargo, si emprendimiento a lo largo de un
no existe el emprendedor o camino muy distinto a que si la
emprendedora que tome ese potencial y oportunidad que se escoge es pequeño.
gestione los recursos necesarios para Al fin y al cabo, el esfuerzo que uno
que esa solución llegue al mercado coloca para emprender una oportunidad
donde otras personas puedan grande y chica es básicamente el mismo.
comprarlo, nunca será una innovación. Por lo tanto, conviene mucho más
En definitiva, la innovación es invención escoger una oportunidad grande.
más emprendimiento.

Oportunidad
Las oportunidades de emprendimiento
surgen cuando se logra imaginar una
solución para un problema
determinado. Esta conexión cognitiva se
denomina “nexo problema-solución”. Si
bien pueden existir muchos nexos
problema-solución, sólo aquellos nexos
donde el costo de la solución sea menor
que el valor del problema se pueden
considerar como oportunidades de
emprendimiento. En otras palabras, el
precio que debe estar dispuesto a pagar
la persona que tiene el problema debe
ser mayor al costo de entregarle la
solución. Si no existe esta diferencia a
favor de quien provee la solución, no
será posible sostener el emprendimiento
en el tiempo.

Las oportunidades varían en su


potencial de creación de valor. Cuando
la diferencia entre el costo y el precio es
pequeña, no hay mucha creación de
valor. En cambio, cuando la diferencia
es grande, la creación de valor puede ser
sustancial. En otras palabras, mientras
más grande la diferencia entre el precio
del problema y el costo de la solución,
más grande la oportunidad. Esto es
crucial a la hora de emprender, ya que
no da lo mismo con qué oportunidad