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Bronquitis industriales
Gonzalo Prada

La bronquitis industrial es un término re- las enfermedades respiratorias. Se comenta en és-


cientemente introducido, pero poco utilizado y tos, el polvo derivado de la fabricación de textiles
relativamente desconocido. Su definición se re- como productor de bronquitis. En aquel entonces
fiere a aquellos pacientes que cumplen los cri- el término bronquitis englobaba un grupo de en-
terios de bronquitis crónica con o sin obstruc- fermedades con espectro similar, que actualmente
ción al flujo aéreo, no fumadores y que tienen están bien diferenciadas (1, 18).
como único antecedente la exposición industrial La preocupación por el estudio de las enfermeda-
o ambiental. des relacionadas con el trabajo comenzó en la época
Con el desarrollo social, tecnológico y la de la revolución industrial, desde entonces se ha
creación de industrias, desde la época de la venido escribiendo sobre la asociación de la enfer-
revolución industrial, el ser humano ha tenido medad pulmonar con los polvos inhalados. Haldane
que enfrentarse a un medio ambiente laboral a principios de siglo demostró mayor mortalidad en
polucionado, consecuentemente ha desarrolla- personal expuesto a carbón de piedra si se comparaba
do enfermedades pulmonares. con los trabajadores de metal (1).
El impacto sobre el sistema respiratorio ha Los agentes etiológicos de la enfermedad pul-
sido muy relevante y éste a su vez redunda en monar ocupacional son diversos (19), y la gama
reducción de la productividad. de enfermedades es muy amplia, v.g., neumo-
Para aplicar las medidas de prevención y coniosis, enfisema pulmonar, fibrosis pulmonar
control deben primero conocerse las entidades. intersticial, fibrosis masiva progresiva, asma ocu-
Por ello la presente revisión. pacional. bronquitis aguda, bronquitis industrial,
neoplasias broncopulmonares, pleurales y enfer-
GENERALIDADES medades de las vías aéreas superiores. Los facto-
Las primeras referencias escritas acerca de los res que gobiernan cada tipo de respuesta son
efectos nocivos del polvo inhalado sobre el tracto múltiples, la presente revisión hará una descrip-
respiratorio, datan de 1556 por Georges Bauer ción de los aspectos más relevantes de la bronquitis
(Georges Agrícola), diez años más tarde Aureolus industrial.
Theophrastus Bombastus Von Hohenheim La bronquitis industrial y sus condiciones aso-
(Paracelso) describe las enfermedades de los mi- ciadas i n e s p e c í f i c a s c o n f o r m a n un grupo
neros de oro y plata. Hacia 1700 aparece el tratado nosológico de mención relativamente reciente (1).
"De morbis Artificum Diatriba" de Bernardino Los estudios llevados a cabo por ingleses (2-6)
Ramazzini, y en la época victoriana Greenhow y pudieron demostrar que la bronquitis era una cau-
Thackrah, hicieron énfasis en la importancia de sa importante de ausentismo y morbimortalidad
investigar los antecedentes ocupacionales en la en los trabajadores expuestos. El impacto econó-
historia clínica para evaluar con base en la causa, mico. individual y social no es despreciable y por
este motivo ha sido blanco de investigación cien-
Dr. Gonzalo Prada Martínez: Internista Neumólogo, Instructor neumología.
tífica tendiente a demostrar la asociación causal
Servicio de Neumología. Hospital Militar Central. Santafé de Bogotá. D.C. entre el agente y el problema, como también las
Solicitud de separatas al Dr. Prada. medidas de prevención y control.

Acta Médica C o l o m b i a n a Vol. 18 N° 5 - S e p t i e m b r e - O c t u b r e - 1993


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Uno de los primeros escollos fue intentar inde- ello la definición excluye a los fumadores, es
pendizar las diferentes noxas con el propósito de decir es una bronquitis crónica en no fumadores
establecer relaciones de causa efecto. En 1966 el expuestos a materiales industriales.
polvo se exoneró como causa específica de bron-
quitis por ser ésta de etiología multifactorial (3); ETIOPATOGENIA
se concluyó que el aporte individual de cada una Cuando un grupo de trabajadores expuestos se
de las causas era difícil de establecer, por lo tanto compara con controles no expuestos, se observa un
también difícil asegurar que la ocupación era el incremento en la prevalencia de tos y expectoración.
origen del problema, y esto con todas las consa- Lo anterior ha sido comprobado en mineros de car-
bidas consecuencias. Actualmente, la literatura bón, oro, trabajadores del acero, cemento, textiles y
médica referente al mismo ha permitido derivar fundición (4-7, 15). La reducción de la capacidad
conclusiones más definitivas que permite crear ventilatoria no es un hallazgo constante pero sí fre-
conceptos y tomar conductas más racionales. cuente en pacientes sintomáticos.
Los agentes potencialmente inductores de
DEFINICION cambios clínicos y alteraciones fisiológicas, como
El término bronquitis tiene varios significados también las relaciones de causa-efecto cada vez
para diferentes personas; la bronquitis relacionada están mejor establecidas.
con el trabajo incluye la irritación aguda o tos Rastogi (8) realizó un trabajo acerca de la
crónica con o sin obstrucción al flujo aéreo; por disfunción ventilatoria en trabajadores de ajorcas
mucho tiempo, bronquitis fue sinónimo de tos y de vidrio, y encontró prevalencia de disfunción
expectoración asociado con reducción de la capa- ventilatoria en 45.2% en pacientes sintomáticos
cidad ventilatoria (1). expuestos, comparada con 19% en personal
Posteriormente, se observó que había un sub- asintomático expuesto y de 2.3% en el grupo
grupo de pacientes con síntomas que no presenta- control; el riesgo relativo de presentar alteraciones
ba reducción de la capacidad ventilatoria y se del patrón espirométrico fue 19,6 veces mayor para
estableció la diferencia; aquellos con tos y el primer grupo y 8,3 veces para el segundo compa-
expectoración sin patrón obstructivo corresponden rado con el control. El consumo de cigarrillo en las
a bronquitis crónica simple y los que tienen re- personas expuestas no fue factor contribuyente para
ducción del volumen espiratorio forzado en el el deterioro de las pruebas funcionales respiratorias;
primer segundo (VEF1) a bronquitis crónica los factores de mayor importancia fueron el tiempo
obstructiva (2, 19). de exposición prolongado y la edad.
Bronquitis crónica es un término actualmente Kleiner (9) encontró alta incidencia de bron-
definido con bases clínicas sin referencia directa a la quitis en 2.455 trabajadores expuestos a polvos
función pulmonar y corresponde a la presencia de producidos por fabricación de maquinaria. La
tos y expectoración por períodos mayores de tres prevalencia de la bronquitis crónica se vio afectada
meses cada año en dos años consecutivos (3,19,20). por el tiempo de trabajo, el oficio específico, la
La bronquitis industrial, también conocida edad y el tabaquismo.
como bronquitis laboral u ocupacional, corres- Los trabajadores de acero (10), en otra investi-
ponde a la presencia de tos y expectoración como gación, fueron evaluados para determinar exis-
resultado de una respuesta inespecífica a polvos tencia de desórdenes respiratorios, hubo 106 ex-
inorgánicos, gases irritantes y vapores, en ausen- puestos y 80 controles; se utilizó un cuestionario
cia de consumo de cigarrillo, con o sin patrón de síntomas y pruebas de función pulmonar que
obstructivo (1). incluyeron curva flujo volumen.
Para establecer relación de causa efecto, entre Los valores más bajos de función pulmonar y
las sustancias inhaladas y los síntomas es necesa- la mayor prevalencia de síntomas correspondió al
rio excluir el tabaquismo como etiología y por personal expuesto. El consumo de cigarrillo no

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constribuyó a las diferencias. Los autores conclu- inflamatoria varían, hay algunas sustancias ricas
yen que la causa de los cambios fue la exposición en protones, otras favorecen la secreción de las
industrial. glándulas mucosas y células caliciformes, y tam-
Desde principios de siglo existen estudios epi- bién se describe un imbalance del sistema pro-
demiológicos en mineros de carbón (1). Reciente- teasantiproteasa, por bloqueo del inhibidor de
mente, se hizo uno que demostró mayor preva- leucoproteasa secretoria (19, 21).
lencia de bronquitis en los trabajadores de la pro- El resultado final es la lesión bronquial crónica,
fundidad de las minas, comparado con los de la representada anatomopatológicamente por los
superficie; había correlación entre la prevalencia cambios inespecíficos descritos por Reid en 1954
de bronquitis y el tiempo de servicio profesional (14); éstos consisten en incremento del tamaño de
prestado. En este trabajo el tabaquismo fue las glándulas y aumento de la secreción mucosa,
sinergista importante (11). sumado a la evidencia de inflamación crónica.
El Cuarto Programa de Investigación de la Co-
munidad Europea de Carbón y Acero ha hecho DIAGNOSTICO
estudios longitudinales en trabajadores de la in- Cuadro clínico. El espectro de las enfermeda-
dustria metal mecánica (12). La mayor incidencia des respiratorias ocupacionales es diverso; la
y prevalencia de síntomas y anormalidades fun- bronquitis industrial corresponde a un complejo
cionales fue para el personal expuesto, la edad y la sindromático que se caracteriza por la presencia
historia de tabaquismo, como en algunos de los de tos y expectoración durante el tiempo corres-
anteriores, acentuaron los efectos de la exposición. pondiente considerado previamente. Por otra par-
El óxido de nitrógeno y amonio son inductores te, este mismo cuadro clínico puede formar parte
de bronquitis crónica y de alteraciones de las de otras enfermedades diferentes, lo que lo hace
pruebas funcionales. En Tarnow (Polonia) (13) inespecífico.
183 trabajadores de una planta química fueron Cotes (15) realizó un estudio de síntomas en
estudiados clínicamente y con pruebas de función 607 trabajadores de astilleros entre 17 y 69 años,
pulmonar, con diferentes grados de exposición e la prevalencia de tos y expectoración fue de 40%
incluso niveles menores a los aceptados y demos- en el grupo de edad de 50 a 69 años, disnea en
traron mayor prevalencia de alteraciones. 25% y sibilancias en 25%. Las alteraciones fun-
De esta forma, son muchas las sustancias que cionales fueron paralelas y más frecuentes en los
inducen bronquitis industrial: las asociaciones de trabajadores de mayor antigüedad.
causalidad están apoyadas científicamente y las Ayudas diagnósticas. Son aquellos instrumen-
variables que influyen en el problema son cono- tos necesarios para llegar al diagnóstico del proble-
cidas. Estas sustancias se pueden clasificar de ma.
acuerdo con sus características químicas y físicas Inicialmente la historia clínica con detallada
en partículas, vapores y gases irritantes. Los prin- descripción de los síntomas, el tiempo de evolución
cipios de sedimentación inercial, sedimentación y y el perfil clínico. La clase funcional y la incapa-
movimiento browniano gobiernan el depósito de cidad física. Los antecedentes ocupacionales,
las mismas a nivel del tracto respiratorio (19, 21). tóxicos y la relación de todos éstos con el cuadro
La bronquitis industrial resulta como respuesta del enfermo. Es de suma importancia conocer el
al depósito de material cuyo tamaño oscila entre 3 medio ambiente de trabajo, el tipo de agentes a los
y 10 µm, principalmente en las vías de mediano y cuales está expuesto, su concentración y finalmente
pequeño calibre, siendo más importantes las pri- las medidas de prevención y control existentes, y
meras. Otros factores, como concentración, dura- su correcto empleo.
ción de exposición y naturaleza química del agente, Posteriormente, se realizan los estudios de fun-
influyen en la respuesta (21). ción pulmonar que se pueden clasificar en básico
Los mecanismos iniciadores de la respuesta y complementarios.
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Los primeros incluyen: Espirometría (relación expuesto sin historia de tabaquismo previa ni ac-
del volumen espiratorio con el tiempo), y la curva tual.
flujo-volumen (flujos a diferentes volúmenes De tal forma el enfoque diagnóstico del pacien-
pulmonares). te con complejo sindromático de bronquitis cróni-
Los estudios llevados a cabo en mineros de ca plantea los siguientes objetivos:
carbón sintomáticos no fumadores, encontraron 1. Establecer correlación de causa efecto entre
mayor compromiso de FEF (flujo espiratorio pico), el agente problema y el efecto observado
FEF 25 (flujo espiratorio forzado 25% de la CVF) clínicamente.
y FEF 50 (flujo espiratorio forzado 50% de la 2. Excluir otras enfermedades que tengan el
CVF), los cuales indican lesión de las vías aéreas mismo complejo sindromático.
grandes. Los flujos periféricos como el FEF 75 y 3. Evaluar la magnitud y severidad del proble-
el FEF 90 no se modificaron, incluso el último se ma con fines terapéuticos y pronósticos.
encontró aumentado por incremento del volumen 4. La información deberá ser suficiente y com-
residual (1). pleta para poder tomar medidas preventivas y
Los gases arteriales y los estudios de difusión terapéuticas.
del CO no tienen anormalidades en el grupo de Las ayudas diagnósticas enunciadas dan la in-
personas expuestas no fumadoras con bronquitis formación pertinente.
crónica. Su realización depende de la necesidad La historia clínica permite establecer la asocia-
de descartar otras enfermedades. ción de causalidad, plantea diagnósticos diferen-
Los exámenes complementarios, como la medi- ciales y orienta la severidad.
ción de los volúmenes pulmonares estáticos, de- La radiografía de tórax contribuye al diagnósti-
muestran un ligero aumento del volumen residual. co diferencial. La curva flujo volumen informa
La medición de la resistencia de vías aéreas está datos que sean compatibles con el proceso patoló-
reducida por el daño a nivel de las vías aéreas gico y mide la repercusión funcional.
grandes. Las otras pruebas funcionales son complemen-
Los estudios de ejercicio con medición del con- tarias e indicadas de acuerdo a la condición clíni-
sumo de oxígeno máximo y umbral anaerobio indi- ca individual.
can incapacidad y repercusión funcional. El reconocimiento de asociación causal, el ade-
La radiografía de tórax puede mostrar cambios cuado diagnóstico diferencial, la evaluación de la
sugestivos de bronquitis crónica, pero si no hay severidad son fundamentales en la prescripción
otras alteraciones debe ser normal. del tratamiento y para el pronóstico.
La biopsia de mucosa bronquial revela los cam-
bios patológicos de bronquitis crónica. Colectivo
La historia clínica adecuada y con un índice de Para la investigación a gran escala de personal,
sospecha alto orienta al diagnóstico, las pruebas es necesario el diseño de un estudio epidemioló-
enunciadas son inespecíficas para hacer el diagnós- gico, de acuerdo a los métodos ya conocidos (16).
tico en forma inequívoca y cada una aporta infor- Las pruebas tamiz, definidas como aquellas que
mación diferente y complementaria. No es posible identifican enfermedades no reconocidas de for-
discriminar los agentes etiológicos con los datos ma rápida, aplicadas en población expuesta.
aportados por los exámenes. En 1978 se llevó a cabo el proyecto de estanda-
rización epidemiológica (16). que tuvo como objeti-
CRITERIOS DE DIAGNOSTICO vo unificar los criterios y los métodos de estudio
Individual para enfermedades respiratorias ocupacionales. Así,
Bronquitis industrial es la presencia de tos y se aplican procedimientos de buen rendimiento
expectoración por períodos mayores de tres me- diagnóstico, de bajo riesgo y se obtiene información
ses por año en dos años consecutivos, en personal objetiva, comparable, válida y con mínimo sesgo.

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Estos métodos son empleados para el estudio dual y multidisciplinario. El abordaje médico in-
de las enfermedades pulmonares ocupacionales cluye:
en general; en el contexto de estudio de bronquitis A. Educación del paciente acerca de su proble-
industrial incluyen: ma. riesgos laborales si existen,, medidas de pre-
A. Métodos clínicos: cuestionarios. Han sido vención y control, tratamiento y pronóstico.
diseñados varios cuestionarios para investigar B. Medidas farmacológicas, las cuales inclu-
síntomas, antecedentes y demás datos pertinentes; yen drogas como broncodilatadores (agonistas beta
de los primeros descritos está el Cuestionario MCR 2 adrenérgicos inhalados u orales, anticolinérgicos
(Medical Research Council), posteriormente como inhalados, derivados de la teofilina), antibióticos
resultado del proyecto de estandarización para eventuales exacerbaciones por sobreinfección
epidemiológica se creó el ATS-DLD-78, que uti- bacterianas, antihistamínicos, mucolíticos, etc.
liza la Sociedad Americana del Tórax, la sensibi- Los anteriores medicamentos se administran a
lidad no es diferente al anterior. Paralelo al ATS- dosis terapéuticas y con indicaciones clínicas claras
DLD-78, se hizo el NHLI (National Heart Lung con el propósito de mejorar las manifestaciones
Institutes) (16). clínicas y pruebas de función pulmonar, si existía
B. Radiológicos: radiografía de tórax. Em- alteración previa.
pleado en el estudio de las neumoconiosis, tiene C. Terapia respiratoria, la cual tiene utilidad en
utilidad para detección de e n f e r m e d a d e s casos de expectoración de grandes volúmenes de
pulmonares concomitantes de origen ocupacional esputo.
o de otra. La técnica de realización y la interpreta- D. Reubicación laboral para evitar la exposición
ción han sido estandarizadas por la ILO a agentes que sean potencialmente inductores del
(International Labour Organization) y por el NHLI problema.
(22). Finalmente, la política de los servicios de seguridad
C. Funcionales: pruebas de función pulmo- industrial deben tomar medidas pertinentes para evitar
nar, gases, etc. Informan acerca de la severidad exposición al enfermo y a los demás trabajadores.
de una enfermedad respiratoria, o la repercusión
de un determinado agente sobre el mismo, tiene CONCLUSION
valor pronóstico y sirve para el seguimiento de La bronquitis industrial es un entidad sobresa-
expuestos y no expuestos, finalmente demuestra liente claramente diferente de las demás enferme-
la respuesta al tratamiento. dades respiratorias de origen ocupacional, corres-
Forma parte de la evaluación previa al trabajo, ponde a una respuesta inespecífica a gases, vapo-
y de los exámenes periódicos ocupacionales, de res y partículas en personas expuestas no fumado-
modo que pueda detectar enfermedad pulmonar ras, el resultado es la lesión bronquial crónica y la
temprana y permita tomar medidas oportunas de contraparte patológica son los hallazgos de bron-
prevención, control y terapéuticas. quitis crónica. No deja rastro radiográfico y los
Aquellas utilizadas como método de tamizaje síntomas son inespecíficos.
son la curva flujo volumen con medición de CVF, Bajo el punto de vista funcional se asocia con
VEF1, FEF25, FEF50, FEF75 y FEF25-75. Varios reducción del flujo aéreo e incremento del volumen
autores incluso en estudio de grandes poblaciones residual. Los cambios de función pulmonar son
de trabajadores emplean también la medición de proporcionales a la dosis del agente; sin embargo,
volúmenes pulmonares estáticos, sin embargo su como las partículas son de mayor tamaño compara-
utilidad requiere una infraestructura costosa. das con aquellas que producen neumoconiosis, la
correlación entre las mediciones de polvo en el aire
TRATAMIENTO y la prevalencia de bronquitis es pobre.
El enfoque terapéutico de los pacientes con No existe evidencia acerca de progresión de la
bronquitis crónica deberá ser de carácter indivi- enfermedad a EPOC tipo enfisema.
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