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El Jengibre

La raíz del jengibre se ha investigado


profundamente puesto que sus orígenes
están sustentados en la Medicina China, en
la Ayurvédica e incluso en la árabe. Entre
otros beneficios, se ha encontrado que esta
raíz ayuda a reducir los riesgos
asociados con enfermedades del
corazón, ya que es un anticoagulante
natural. Esto puede ser útil para el
tratamiento de enfermedades del corazón,
donde los vasos sanguíneos pueden
bloquearse y conducir al ataque cardíaco o
accidente cerebrovascular.

El extracto de jengibre ha sido utilizado en


las prácticas médicas chinas tradicionales para calentar el interior.

Asimismo en la medicina herbaria china se lo considera una hierba de calentamiento


y por esta razón es especialmente útil para combatir estados de gripes y
enfriamientos.

Regaliz (Glycyrrhiza glabra): Lo más


llamativo de la raíz del regaliz es su dulzura,
ya que es una de las 50 veces más dulce que
el azúcar. En chino la llaman Gan Cao (“hierba
dulce”).

El té de regaliz calentado tiene el sabor


audaz del café, pero sin la cafeína. Esta raíz
se ha venido utilizando en los alimentos por
sus propiedades medicinales durante miles
de años. Se utiliza para tratar las aftas,
úlceras, eczemas, infecciones del tracto
respiratorio superior y para la pérdida de
peso. También es reconocido por favorecer la
salud de las suprarrenales.

Del mismo modo los usos medicinales del regaliz son muy variados, se utiliza tanto
su raíz seca en preparaciones caseras como toda una serie de productos
presentados de diversas maneras (cápsulas, tabletas, comprimidos, tinturas, crema
seca, etc.). Estos productos se pueden encontrar en farmacias y herboristerías.
Su base es la raíz de la planta y su componente principal, la glicirricina. Este
componente se elabora tradicionalmente a partir de las raíces de tres años que
todavía no han producido fruto. El proceso consiste en machacarlas y hacerlas
hervir a fuego lento en calderos de cobre, removiendo constantemente hasta que
se forme una pasta consistente. A esta pasta se le da la forma oportuna y se deja
secar sobre tableros de madera. Actualmente modernas máquinas realizan el
proceso en cámaras de vapor.

Cúrcuma: esta raíz proveniente de la India y su extracto han sido ampliamente


estudiados debido a su capacidad para matar a varias líneas de células
cancerígenas y ha demostrado un gran potencial para inhibir células madre
cancerosas en varios tipos de cáncer, tanto en cultivos celulares y en modelos de
ratones, incluyendo glioma, de mama, colon-rectal, páncreas, cerebro y los
cánceres del esófago.

Ginseng
La raíz del Panax ginseng, el cual
está casi extinto en su hábitat
natural, no es de acción
estimulante sino adaptógenos, es
decir, un producto que aumenta la
resistencia del cuerpo al estrés, por
lo que es usado como coadyuvante
en el tratamiento de enfermedades
psiquiátricas y cáncer,
probablemente por su efecto
antioxidante. Un estudio de doble
ciego en la Universidad Nacional
Autónoma de México concluyó que
el ginseng es un compuesto
prometedor en relación a la mejora de la calidad de vida. Sin embargo, existen muy
pocos estudios de alto nivel sobre los efectos medicinales del ginseng. Algunas de
las propiedades al que se le atribuyen, como el combatir la pérdida de memoria, la
fatiga física y mental, y la protección de la desintoxicación de alcohol, barbitúricos y
opiáceos, no están basados en evidencias concretas sino basados en tradición
teórica. De acuerdo a los estudios científicos, el uso a largo plazo del ginseng se
ha asociado con depresión, insomnio, diarrea, trastornos menstruales y de la
sexualidad, entre otros efectos secundarios.
RAICES COMESTIBLES

Zanahoria (Daucus carota)

Considerada originaria de Asia, su cultivo


se ha propagado alrededor del mundo. De
desarrollo bienal, raíz larga, color
anaranjado, con tallo pequeño del que
salen hojas arrugadas y verdes.

Las zanahorias son una rica fuente de


caratenoides semejantes a la vitamina A
que se ha demostrado que ayuda en la
reparación de piel dañada. Ayuda a
prevenir el cáncer y la cardiopatía y se
utiliza en la cocina de forma cruda en ensaladas y cocida.

Yuca (Manihot esculenta)

Es originaria de los trópicos


de América Latina, donde
desarrolló gran parte de su
diversidad genética. Tiene
alrededor de 150 especies,
y entre ellas encontramos
árboles de hasta 15 metros.

La yuca es principalmente
utilizada como alimento,
debe cocerse hasta quedar
blanda. En Indonesia, la
yuca se cultiva con caucho
y palma aceitera, se
emplea como sombra en el establecimiento de nuevas plantaciones de cacao y de
ella puede extraerse almidón.
Papa (Solanum tuberosum)

La papa es originaria de la
cordillera de los Andes, en el
altiplano andino, y puede ser
encontrada hasta los 4300
msnm.

Pertenece a la familia de las


solanáceas, es un tubérculo
comestible del que sale un
tallo con hojas ovaladas y
abundantes. Tamaño
variable según la especie.

La papa es el cuarto cultivo


más importante nivel
mundial, cultivada en más de
100 países. Contiene
proteína de alta calidad y
cuenta con todos los
aminoácidos esenciales y
vitamina C.

En Europa a nivel industrial es utilizada en la producción de vodka, whisky, almidón


y otras industrias la emplean como comidas rápidas (papas a la a francesa) y chips (hojuelas).