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Sección 8. Servicios Ecosistémicos. Servicios de regulación.

Chapter · January 2016

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13 authors, including:

Irene Pisanty Gerardo Suzan


Universidad Nacional Autónoma de México Universidad Nacional Autónoma de México
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Rafael Avila-Flores Fernando Gual


Universidad Juárez Autónoma de Tabasco Metropolitan Autonomous University
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Primera edición, 2016
D.R. © 2016 Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad. Liga Periférico – Insurgentes Sur 4903 Parques del Pedregal, Tlalpan,
14010 México, D. F. http://www.conabio.gob.mx
D.R. © 2016 Secretaría del Medio Ambiente del Distrito Federal. Plaza de la Constitución No. 1. Col. Centro. C.P. 06068. Del. Cuauhtémoc, Ciudad de
México. http.sedema.cdmx.gob.mx

isbn conabio obra completa: 978-607-8328-71-0 isbn sedema obra completa: 978-607-9206-01-7
isbn conabio volumen: 978-607-8328-75-8 isbn sedema volumen: 978-607-9206-04-8

Forma de citar:
Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (conabio) y Secretaría del Medio Ambiente del Distrito Federal (sedema). 2016. La
biodiversidad en la Ciudad de México. conabio/sedema. México.

Coordinación y seguimiento general conabio1 y sedema2:


Andrea Cruz Angón1
Juan Arturo Rivera Rebolledo2
Edith Georgina Cabrera Aguirre2
Erika Daniela Melgarejo1
Héctor Perdomo Velázquez
Ana Victoria Contreras Ruiz Esparza

Compilación y edición técnica y científica:


contexto físico: Silke Cram Heydrich y María del Pilar Fernández Lomelín; contexto histórico y social: José Antonio Rosique y Sergio Alejandro
Méndez Cárdenas; marco institucional y normativo: Salvador Muñúzuri Hernández y Javier Riojas Rodríguez; diversidad del pasado: Joaquín
Arroyo Cabrales y Felisa Josefina Aguilar Arellano; diversidad de hongos y plantas: Rafael Torres Colín; diversidad de invertebrados: Zenón Cano
Santana, Víctor López Gómez e Iván Castellanos Vargas; diversidad de vertebrados: Uri Omar García Vázquez; diversidad genética: Guadalupe
Méndez Cárdenas; servicios ecosistémicos: Lucia Oralia Almeida Leñero; Irene Pisanty Baruch y Teresa González Martínez; experencias y oportuni-
dades de conservación: Juan Arturo Rivera Rebolledo y Guadalupe Méndez Cárdenas; hacia la estrategia: Oscar Báez Montes y Andrea Cruz Angón.

Corrección de estilo:
José Pulido Mata, Erika Daniela Melgarejo, Karla Carolina Nájera Cordero, Héctor Perdomo Velázquez, Jessica Valero Padilla.

Diseño y formación:
Vianney González Luna, Víctor Manuel Martínez Beltrán.

Gráficas: Vanessa Guadalupe Ramos Urzúa.

Cartografía:
Leonardo Calzada Peña, Jessica Valero Padilla y Diego David Reygadas Prado.

Cuidado de la edición:
Vianney González Luna, Erika Daniela Melgarejo, Karla Carolina Nájera Cordero, Andrea Cruz Angón, Héctor Perdomo Velázquez, Jessica Valero Padi-
lla, Jorge Cruz Medina.

Revisión técnica de textos3 y listados de especies4:


Esteban Benítez Inzunza3, Oscar Báez Montes3, Karla Carolina Nájera Cordero3, Elizabeth Campos Sánchez3, María Elena García Granados3, Rafael
Eduardo Pompa Vargas3, Gonzalo Pino Farias3, Ana Laura García López3, Sara González Pérez3, Saúl López Alcaide3, Ramón Cecaira Ricoy 3, Inti Burgos
Hidalgo3, Yajaira García Feria3, María Zorrilla Ramos3, Ana Victoria Contreras Ruiz Esparza3, Héctor Perdomo Velázquez3,4, Raúl González Salas4, Martha
Alicia Reséndiz López4, Susana Ocegueda Cruz4, Dulce Parra Toris4, Margarita Hermoso Salazar4, Claudia Sarita Frontana Uribe4, Alberto Romo Galicia4,
Diana Hernández Robles4 y Adriana Iraní Hernández Abundis4.

Agradecimientos: El Gobierno de la Ciudad de México a través de la Secretaría del Medio Ambiente (sedema) y la Comisión Nacional para el Conoci-
miento y Uso de la Biodiversidad (conabio), expresan su reconocimiento a todas aquellas instituciones y personas que colaboraron en la elaboración
del presente Estudio de Estado, en particular a Fernando Camacho, María Alejandra González Gutiérrez, Martha Beatriz Vega Rosales, Javier Riojas
Rodríguez y José Francisco Bernal Stoopen, quienes estuvieron involucrados en etapas iniciales de la elaboración de esta obra.

Salvo en aquellas contribuciones que reflejan el trabajo y quehacer de las instituciones y organizaciones participantes, el contenido de las contribuciones es de exclusiva
responsabilidad de los autores.

Fotografías de la portada:
Gorrión serrano (Xenospiza baileyi) de Manuel Grosselet/Banco de Imágenes conabio.
Hombre en Xochimilco de Adalberto Ríos Szalay/Banco de Imágenes conabio.
Maguey (Agave salmiana) de Miguel Ángel Sicilia Manzo/Banco de Imágenes conabio.
Mariposa cometa (Pterourus multicaudatus) Carlos Enrique Galindo Leal/Naturalista.

Impreso y hecho en México


Printed and made in Mexico
La biodiversidad en la Ciudad de México
Presentación
Dr. José Sarukhán Kermez
Coordinador Nacional de la conabio

El
libro La biodiversidad en la Ciudad de México representa un avance significativo para la
difusión del conocimiento sobre la diversidad biológica y su importancia para los ha-
bitantes de la capital del país.
La obra contiene la información, más confiable y actualizada hasta el momento, sobre la si-
tuación actual del patrimonio biológico de la entidad. Las distintas personas de la estructura
gubernamental, la academia y la sociedad civil de la ciudad podrán consultarla y utilizarla como
elemento base para tomar decisiones, diseñar estrategias de planeación y realizar nuevas inves-
tigaciones, aplicadas o básicas, en beneficio del desarrollo sustentable de esta entidad.
Este Estudio de Estado de la Biodiversidad es una “fotografía instantánea” del conocimiento y
estado de conservación de la biodiversidad en la entidad, por lo que será necesario mantener los
esfuerzos para continuar incrementando el conocimiento del capital natural de la ciudad, con-
forme éste se va produciendo, así como para implementar acciones que ayuden a su conservación
y utilización sustentable para beneficio no sólo de las personas dueñas de las áreas donde se
encuentra ese capital natural, sino de toda la sociedad.
Tengo la seguridad de que las instituciones locales darán continuidad a los esfuerzos para
incrementar el conocimiento sobre la biodiversidad, la identificación y el registro de los cambios,
y apoyarán la difusión de esta obra; sólo de esta manera se aplicará y será de utilidad para las
instituciones gubernamentales y para los habitantes de la ciudad.
Cabe resaltar que esta obra es un eslabón fundamental para la elaboración e instrumentación
de la Estrategia para la Conservación y el Uso Sustentable de la Biodiversidad en la Ciudad de México, la
cual tiene como objetivo fundamental establecer las prioridades para conservar y hacer uso racio-
nal del capital natural, incluidos los servicios ambientales que ese capital provee en beneficio de la
sociedad de esta entidad.
La Ciudad de México es una entidad de avanzada en materia de derechos humanos. Las re-
cientes reformas constitucionales que han dado el estatus de estado al anterior Distrito Federal,
ahora Ciudad de México, abren una excelente ventana de oportunidad para reformar y armo-
nizar el marco normativo de esta entidad e integrar de una manera más significativa conside-
raciones de conservación y uso sustentable de la biodiversidad en las políticas públicas. La
formulación de una constitución para la entidad 32 de México propiciará circunstancias favora-
bles para asegurar que la conservación de la biodiversidad y los servicios ecosistémicos presentes
en la ciudad se integren como un derecho de los capitalinos a un ambiente sano, tal como lo
marca el artículo 4º de nuestra Carta Magna.
La biodiversidad en la Ciudad de México proporciona argumentos que deben ser tomados en
cuenta para este proceso de reformas políticas que encarará la ciudad en un futuro próximo.
Agradecemos el compromiso y dedicación de los más de 170 autores pertenecientes a 31 ins-
tituciones y organizaciones estatales, nacionales e internacionales, sin los cuales no hubiera sido
posible la elaboración de este libro, los felicitamos por la consumación de este gran esfuerzo.
Este volumen es un valioso legado para el conocimiento y estado de la biodiversidad, funda-
mental para la valoración y conservación del capital natural de la Ciudad de México.
Mensaje
Dr. Miguel Ángel Mancera
Espinosa
Jefe de Gobierno de la Ciudad
de México

La
Ciudad de México se encuentra inmersa en la cuenca de México, región sumamente he-
terogénea cultural, ecológica y biológicamente. Es un lugar privilegiado que posee gran
diversidad de ecosistemas en los que habitan miles de especies de vida silvestre, muchas
de ellas endémicas, es decir, que únicamente se distribuyen de manera natural en esta región.
El Gobierno de la Ciudad de México firmó un convenio marco de colaboración con la conabio
a finales del 2009 que fue ratificado en el 2014, con el objetivo de desarrollar políticas públicas
orientadas al conocimiento, conservación y uso sustentable de la biodiversidad de la Ciudad de
México. A raíz de este convenio, inició la elaboración de La biodiversidad en la Ciudad de México.
La presente obra refrenda el compromiso de la ciudad de dirigir todos sus esfuerzos a detener
y revertir el deterioro de los ecosistemas y la pérdida de las especies que los habitan.
Como Jefe de Gobierno de la Ciudad de México, es para mí un honor presentar, por primera
vez, el diagnóstico más completo y actualizado sobre la diversidad biológica de esta entidad:
La biodiversidad en la Ciudad de México.
Esta obra representa el esfuerzo sin precedentes de cerca de 171 autores, 31 instituciones
mexicanas y extranjeras: academia, sociedad civil, gobierno de la ciudad y gobierno federal, todos
especialistas del más alto nivel.
Es importante señalar que por primera vez a nivel nacional, se dedica un capítulo de este es-
tudio a la valoración de los beneficios que la ciudadanía obtiene de sus ecosistemas (servicios
ecosistémicos), lo que toma mayor relevancia en una gran urbe como la Ciudad de México.
A lo largo de tres volúmenes, se describe detalladamente el contexto físico, socioeconómico
y normativo, así como la diversidad de flora y fauna en sus diferentes niveles de organización
(ecosistemas, genes y especies), también se abordan las estrategias y oportunidades de conser-
vación en la ciudad, lo cual constituye un parteaguas en el conocimiento, uso sostenible y con-
servación de su patrimonio.
La biodiversidad en la Ciudad de México proporciona las bases necesarias para la correcta gestión
de los recursos naturales de esta entidad, y es el primer paso hacia la elaboración de la Estrategia
para la Conservación y el Uso Sustentable de la Biodiversidad en la Ciudad de México y su plan de acción
de la Ciudad de México, instrumentos que orientarán el desarrollo de las políticas públicas hacia
la conservación de esta rica diversidad biológica.
Expreso mi mayor agradecimiento a todas y cada una de las personas que compartieron su
experiencia y conocimiento en la elaboración de la presente obra.
Contenido
Volumen iii

13 Introducción

16 Sección 8. Servicios ecosistémicos

19 Resumen ejecutivo
22 Introducción a los servicios ecosistémicos
28 Servicios de soporte
50 Estudio de caso: El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal
de San Ángel y sus servicios ecosistémicos
70 Servicios de provisión
115 Estudio de caso: Servicios ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena
127 Servicios de regulación
202 Estudio de caso: Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos:
el caso de la barranca del río San Borja
215 Servicios culturales
230 Tendencia histórica en la generación de los servicios ecosistémicos
236 Valoración económica de los servicios ecosistémicos
240 Estudio de caso: Xochimilco: su importancia en la provisión de servicios ecosistémicos
256 Hacia la recuperación y protección de los servicios ecosistémicos

258 sección 9. Experiencias y oportunidades

261 Resumen ejecutivo


262 Introducción de las experiencias y oportunidades de conservación
267 Antecedentes históricos de conservación
279 Estrategias de conservación de la biodiversidad
285 Áreas naturales protegidas
295 Áreas verdes urbanas
308 Recuadro: Viveros
310 Recuadro: El problema de los muérdagos en el arbolado urbano
313 Áreas de valor ambiental
324 Conservación de los recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura
331 Unidades de manejo para la conservación de la vida silvestre
336 Jardines botánicos
344 Zoológicos
358 Estudio de caso: Programa de conservación ex situ del lobo mexicano
(Canis lupus baileyi)
365 Conclusiones y recomendaciones

368 Sección 10. Hacia la estrategia

371 Resumen ejecutivo


374 Hacia la estrategia para la conservación y el uso sustentable

389 Sección 11. Nuestros autores


Introducción
Introducción
Volumen iii
Andrea Cruz Angón
Héctor Perdomo Velázquez

E
ste tercer volumen de La biodiversidad en la Ciudad de México abor-
da el estudio de la biodiversidad desde otras perspectivas. Se
pone a disposición de los lectores una sección dedicada a los
servicios ecosistémicos (se) asociados a la biodiversidad de la ciudad
(sección 8); se documentan algunas experiencias de conservación (sec-
ción 9) y se identifican algunas oportunidades de uso sustentable; por
último, se presentan las reflexiones finales que los compiladores y
coordinadores del estudio hacen con la finalidad de dar pie a la elabo-
ración de la Estrategia para la Conservación y el Uso Sustentable de la Biodi-
versidad en la Ciudad de México (sección 10), que es un documento de
planeación estratégica que se preparará tomando como base el diag-
nóstico aquí presentado.

Servicios ecosistémicos

Existen diversas definiciones del término servicios ecosistémicos. La defi-


nición utilizada en la sección 8 de esta obra, es la propuesta por la Evalua-
ción de Ecosistemas del Milenio (ma 2005), que define a los servicios
ecosistémicos como todos los beneficios que las poblaciones humanas
obtienen de los ecosistemas.
En esta sección se documentan algunos de los servicios de soporte,
provisión, regulación y culturales que los ecosistemas de la Ciudad de
México proveen a sus habitantes.
También se incluyen capítulos para las tendencias históricas en la gene-
ración de servicios ecosistémicos, la valoración económica de los mismos;
así como estudios de caso de los se que aportan diferentes lugares de la
ciudad a sus habitantes.
A pesar de los cambios profundos que han impactado a esta entidad, en
el suelo de conservación y en los relictos de sus sistemas naturales, todavía
funcionan los procesos ecológicos que originan y mantienen servicios
esenciales para el funcionamiento de la Ciudad de México

El concepto de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (uicn 2016)


define a la conservación como la protección, cuidado, manejo y manteni-
miento de los ecosistemas, hábitats, especies de vida silvestre y

Cruz-Angón, A. y H. Perdomo-Velázquez. 2016. Introducción. En: La biodiversidad en la


Ciudad de México, vol. iii. conabio/sedema, México, pp.13-15.
La biodiversidad en la Ciudad de México

poblaciones, dentro y fuera de sus hábitats naturales, con el objetivo de


salvaguardar sus condiciones naturales a largo plazo.
La sección 9 presenta una recopilación y análisis de los principales ins-
trumentos de política pública y estrategias de conservación in situ y ex situ
que se han implementado en la Ciudad de México para conservar sus re-
cursos biológicos, entre los que se encuentran: las áreas naturalesprotegi-
das (anp), las áreas de valor ambiental (ava), las áreas verdes urbanas (avu),
las unidades de manejo para la conservación de la vida silvestre (uma),
entre otros (semarnat 2000, sma 2010).
En esta sección el lector podrá encontrar información vislumbrar nuevas
oportunidades para fortalecer la protección, conservación y uso sustenta-
ble de la biodiversidad de la ciudad.
La situación de la biodiversidad en la Ciudad de México ha sido resulta-
do del devenir histórico que incluyen decisiones políticas, sucesos sociales
e incluso ambientales. Es necesario resaltar que la biodiversidad que se ha
documentado en esta obra es una fotografía “instantánea” que cambia
constantemente como resultado de los procesos sociales y ambientales.
La sección final de este volumen (sección 10) ofrece al lector un análisis
final a partir de las experiencias de los coordinadores participantes en la
compilación de la obra. Tomando cuatro ejes principales: 1) conocimiento
e investigación; 2) protección y conservación; 3) marco Institucional y nor-
mativo; y 4) factores de presión y amenazas a la biodiversidad, los coordi-
nadores resaltan los principales hallazgos de esta obra y proponen algunas
prioridades de generación de conocimiento, basándose en los vacíos de
conocimiento. También se identifican prioridades de conservación para
algunas especies y servicos ecosistémicos y algunas barreras generales a la
gobernanza ambiental de la Ciudad de México. Todos estos elementos
deberán ser retomados en la elaboración de la Estrategia para la Conserva-
ción y el Uso Sustentable de la Biodiversidad en la Ciudad de México, cuya elabo-
ración está en curso.

a b c

Figura 1. En la Ciudad de México se utilizan diferentes herramientas ambientales para conservar y ha-
cer uso sustentable de la biodiversidad. a) El Desierto de los Leones es un ejemplo de anp, b) el Parque
Hundido Luis G. Urbina es una avu y c) el zoológico de Chapultepec es una uma. Fotos: Carmen Aguilar,
Héctor Perdomo Velázquez y Agustín Rodríguez.

14
Referencias

ma. Millenium Ecosystem Assessment. 2005. Ecosystems and Human Well-being: Biodiversity
Synthesis. World Resources Institute. Millennium
semarnat. Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales. 2000. Ley General de Vida Silvestre.

Última reforma 26 de enero de 2015. Texto vigente.


sma. Secretaría del Medio Ambiente. 2010. Informe Final del “Proyecto Integración del Sistema de
Gestión para las Áreas Verdes del Distrito Federal mediante un Sistema de Información Geográfica”.
Archivo de la Dirección de Reforestación Urbana, Parques y Ciclovías de la Secretaría del Medio
Ambiente del Gobierno del Distrito Federal.
uicn. Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. 2016. uicn definitions. En: <https://

cmsdata.iucn.org/downloads/en_iucn__glossary_definitions.pdf>, última consulta: 18 de febrero


de 2016.

15
La biodiversidad en la Ciudad de México

Servicios
ecosistémicos
Foto: César Hernández Hernández.

16
8
17
La biodiversidad en la Ciudad de México

18
Resumen ejecutivo
Sistemas ecosistémicos
Héctor Perdomo Velázquez

L
os servicios ecosistémicos (se) son todos los beneficios que obtene-
mos de los ecosistemas como el agua dulce, los alimentos, la regu-
lación del clima, el control de la erosión y las plagas, el reciclaje de
nutrientes, la formación de suelo y producción de oxígeno, así como la
belleza escénica, cultural o espiritual de muchos sitios, entre otros.
En La biodiversidad en la Ciudad de México, se considera por primera vez
una sección específica a los servicios de soporte, provisión, regulación y
culturales en la entidad (cuadro 1). Además, se incluyen capítulos para las
tendencias históricas en la generación de se y la valoración económica de
los mismos; así como estudios de caso de los se que aportan diferentes lu-
gares de la ciudad.
Los ecosistemas terrestres y acuáticos, presentes en el territorio de la
Ciudad de México, aportan diferentes tipos de se que son necesarios para la
vida de sus habitantes. Un se de soporte importante en la entidad es el ciclo
del agua, el cual se asocia con otros como la provisión de agua y la regulación
de su calidad, con el tiempo estas condiciones cambiaron significativamente
y las consecuencias más importantes han sido la disminución del volumen

Cuadro 1. Resumen de servicios ecosistémicos por región ecológica.


Servicios ecosistémicos Regiones ecológicas

Humedales de Parques Serranías de


Bosques y Sierra de Sierra de Santa
Clasificación Tipo Xochimilco y y jardines Xochimilco y
Cañadas Guadalupe Catarina
Tláhuac Urbanos Milpa Alta

Hábitat
Ciclo del agua
Soporte
Productividad primaria *
Formación y retención del suelo
Alimentos
Agua dulce
Provisión
Recursos maderables y no maderables
Recursos genéticos
Del clima
De la calidad del aire
Regulación
De la calidad del agua
De los flujos de agua
Culturales
Cultural Valor espiritual y religioso
Recreación y ecoturismo
*Productividad elevada ligada a procesos de eutroficación que tiene efectos negativos sobre los ecosistemas y los humanos. Fuente: elaboración propia.

Perdomo-Velázquez, H. 2016. Resumen ejecutivo. Servicios ecosistémicos. En: La biodiversidad


en la Ciudad de México, vol. iii. conabio/sedema, México, pp.19-21.
La biodiversidad en la Ciudad de México

de agua potable disponible y el hundimiento del a ciudad. Otros servicios de


soporte para la ciudad son la fijación de carbono y, la formación y retención
de suelo.
Los servicios de provisión son productos tangibles que proporcionan
sustento básico a la vida humana, uno de ellos son los alimentos. Los siste-
mas de producción agrícola en la Ciudad de México presentan caracterís-
ticas especiales desde tiempos prehispánicos, como es el uso de las
chinampas, por lo que forma parte de uno de los principales centros de
origen de especies como el maíz (Zea mays), la calabaza (Cucurbita spp.), el
chile (Capsicum spp.), el amaranto (Amaranthus spp.) y el frijol (Phaseolus
spp.). Actualmente, 95% de las chinampas existentes se encuentran aban-
donadas y las restantes son dedicadas al turismo y producción de flores.
Otro servicio de provisión para la ciudad son los recursos maderables.
Los servicios de regulación son los beneficios que obtenemos de los
procesos que mantienen la salud de los ecosistemas y dependen de la
interacción entre los factores abióticos y los organismos vivos. Algunos
de estos se otorgan beneficios indirectos o poco reconocidos, por ello a
menudo se toman en cuenta hasta el momento en que se han perdido o
alterado. Los servicios de regulación en la ciudad son la regulación del
clima, del aire, de la calidad del agua, de la erosión, la polinización, el
control de enfermedades humanas, el control biológico de plagas.
Los servicios culturales se refieren a los beneficios espirituales, estéti-
cos, psicológicos y otros de índole no material que obtienen las personas
del contacto con los ecosistemas. Algunos de estos servicios son fácil-
mente cuantificables, como los efectos positivos de los ecosistemas en la
salud humana; otros son sumamente difíciles de reconocer y medir, como
la influencia de los ecosistemas en la generación y mantenimiento de la
diversidad cultural y espiritual. El promedio de áreas verdes en la ciudad
es de 8.4 m2/ hab, por debajo del límite inferior recomendado por la oms,
lo cual incide negativamente con la salud física y mental de los habitantes
de la ciudad.
La historia ambiental del valle de México ha sufrido múltiples trans-
formaciones sobre todo con la llegada de los españoles, y los ecosistemas
lacustres que fueron base de las civilizaciones prehispánicas se desecaron
con el aumento de la mancha urbana. Actualmente, es evidente la dismi-
nución drástica de se de soporte y regulación, sólo los servicios culturales
de recreación y ecoturismo muestran tendencia a incrementarse.
Darle un valor económico a los se, cobra importancia en la ciudad,
debido a que puede ayudar a reconocerlos y evitar su pérdida. Un ejemplo
es la disposición de los consumidores a pagar por mejorar los servicios de
disponibilidad de agua potable; se reporta que las personas estarían
dispuestas a pagar de manera agregada, alrededor de cuatro mil millones
de pesos al año para mejorar este servicio. Hacer las estimaciones mone-
tarias de los se que la biodiversidad de la ciudad brinda, será de gran
utilidad para la elaboración de políticas públicas e instrumentos de
conservación.

20
En esta sección se señalan zonas y situaciones en la Ciudad de México
que requieren atención para evaluar y conservar sus se. Se mencionan
ejemplos con soluciones, regiones, hábitats y especies puntuales relacio-
nadas con la necesidad de considerar los se como una de las mejores es-
trategias de conservación de la biodiversidad.

21
La biodiversidad en la Ciudad de México

Introducción a los servicios ecosistémicos

Lucía Almeida Leñero


Teresa González Martínez
Irene Pisanty Baruch

Introducción

Los servicios ecosistémicos (se) son todos los embargo, existen diferencias en su contexto.
beneficios que obtenemos de los ecosistemas, El primero le da un mayor peso al término
como el agua dulce, los alimentos, la regulación ambiente y se usa principalmente entre los
del clima, el control de la erosión y las plagas, el tomadores de decisiones, sin tomar en cuenta
reciclaje de nutrientes, la formación de suelo y las interacciones que permiten que se generen
producción de oxígeno, así como la belleza es- los servicios. El segundo enfatiza las interac-
cénica, cultural o espiritual de muchos sitios, ciones que ocurren en los ecosistemas entre
entre otros. Este concepto cuyo origen se vincu- los componentes bióticos (las plantas, los
la con las preocupaciones iniciales del sector animales, los microorganismos) y los abióticos
científico (Mooney y Ehrlich 1997) y con el mo- (la energía, el agua, el suelo, los nutrientes, la
vimiento ambientalista de finales de los años atmósfera, etc.), a través de ciertos procesos,
sesenta, surgió para responder cuestionamien- que crean las condiciones en las que se da la
tos acerca de los impactos en la capacidad y la vida humana y generan beneficios para ésta
producción de bienes para ser consumidos por (Balvanera y Cotler 2007).
las poblaciones humanas (Balvanera y Cotler Los se pueden clasificarse de distintas mane-
2007) y permite evidenciar la relación entre el ras, en este capítulo se utilizará la clasificación
estado de conservación de los ecosistemas y su propuesta en la Evaluación de Ecosistemas del
relación con el bienestar humano. Milenio para explicar la correlación entre la for-
En la Evaluación de Ecosistemas del Mile- ma en que se proporcionan los servicios y cómo
nio, un grupo de expertos generó una valora- éstos favorecen a las sociedades. Los se se clasi-
ción científica sobre la condición y las fican en servicios de provisión, regulación, cultu-
tendencias en los ecosistemas del mundo que rales y de soporte (cuadro 1) (ma 2003).
documenta las relaciones entre el ambiente y
el bienestar humano (ma 2005, Carpenter et al. Cambios históricos
2009). Con este esfuerzo fue posible consoli-
dar este concepto entre la comunidad científi- Es fundamental conocer los se de la capital del
ca y la política, para dar lugar a nuevos país, para entender las disyuntivas que enfren-
enfoques en la investigación sobre los ecosis- ta como consecuencia de la larga y compleja
temas y su conservación y el desarrollo (Daily historia de transformación ambiental que ca-
y Matson 2008). racteriza a su territorio. Por lo que resulta de
El término de servicios ambientales se uti- importancia estratégica, por la influencia eco-
liza también para referirse a los se, sin lógica, ambiental y socioeconómica.

Almeida-Leñero, L., T.M. González-Martínez e I. Pisanty. 2016. Introducción a los Servicios Ecosistémicos. En: La
biodiversidad en la Ciudad de México, vol. iii. conabio/sedema, México, pp.22-27.

22
Introducción a los servicios ecosistémicos

Cuadro 1. Clasificación de los servicios ecosistémicos.

Servicios de provisión Servicios de regulación Servicios culturales Servicios de soporte

Procesos ecológicos que aseguran


Bienes intangibles y tangibles
Bienes tangibles, recursos Mecanismos que mantienen la natura- el buen funcionamiento de los
que dependen de la percepción
que son finitos y medibles: leza y las condiciones del ambiente: ecosistemas, así como la existen-
del hombre y su cultura:
cia de todos los demás servicios:

Alimento Regulación del clima Diversidad cultural Hábitat

Regulación de la calidad del aire y el


Agua dulce Valor espiritual y religioso Ciclo del agua
agua

Regulación de los flujos de agua


Recursos maderables y
(infiltración, mantenimiento de flujo Recreación y ecoturismo Productividad primaria
no maderables
base, control de inundaciones)

Recursos genéticos Control de la erosión Belleza escénica Ciclos biogeoquímicos

Polinización Valor educativo Formación y retención de suelo

Control de enfermedades humanas Valor histórico Producción de oxígeno

Control biológico de plagas

Fuente: ma 2003.

Esta área genera una parte muy importan- del sistema lacustre y las montañas circun-
te del producto interno bruto (pib) nacional dantes, hasta llegar a su estado actual (figura
(17.7% en 2009) (inegi 2011a), alberga a una 1) (Garza 2000, Vela 2004, Ezcurra et al. 2006,
población numerosa que tiene un gran impac- Sheinbaum 2008, Pisanty et al. 2009).
to sobre el ambiente y que, a su vez, es alta- En la cuenca de México, y muy especial-
mente demandante de se, cada vez son más mente en la Ciudad de México, a lo largo de
difíciles de proveer (Ezcurra 1990). Además, estos 500 años de transformación profunda de
sus ecosistemas tienen una larga historia de los humedales y lagos, una sobreexplotación
utilización, transformación y deterioro am- de los recursos forestales, un cambio drástico
biental (cuadro 2) (Sanders et al., 1979, Ezcurra de uso de suelo hacia la producción agrope-
et al. 2006, Sheinbaum 2008). cuaria y un crecimiento urbano desordenado,
La cuenca de México es un sistema ecológi- acompañados de una importante pérdida de
camente muy diverso, con gran heterogenei- biodiversidad. Adicionalmente, como parte
dad de paisajes, hábitats y especies, que del proceso de metropolización (pnuma 2003,
proporcionaron múltiples se a distintas civili- Sobrino 2003), el crecimiento de la ciudad
zaciones prehispánicas. Sin embargo, desde desbordó los límites de la división política,
esa época se comenzaron a realizar activida- generando una gran zona conurbada con los
des para transformar su territorio (Sanders estados vecino, principalmente el Estado de
1976, Sanders et al., 1979, Ezcurra 1990). La lle- México e Hidalgo. En la cuenca de México se
gada de los españoles trajo grandes cambios ubica una de las metrópolis más grandes del
a las formas de apropiación de los recursos mundo, con una población superior a los 20
naturales, y durante la época colonial las millones de personas, que coexisten en un
transformaciones al ambiente fueron profun- espacio de 1 000 km² (onu 2002, Ezcurra et al.
das. La ciudad fue ocupando el antiguo lecho 2006, unep 2007, inegi 2011b).

23
La biodiversidad en la Ciudad de México

El proceso acelerado de transformación reduciendo drásticamente, mientras que la


ha afectado diversos se, con lo cual se pone demanda de los mismos ha aumentado,
en riesgo la sustentabilidad de la ciudad ocasionando que desde hace muchos años la
(Ezcurra y Mazari-Hiriart 1996, Ezcurra et al. necesidad de se en la capital se satisfaga a
2006, Cram et al. 2008). Actualmente, la ge- expensas de otras regiones, que en conse-
neración y el uso de los se están definidos cuencia enfrentan altos costos ambientales,
espacialmente tanto por las características sociales y económicos. Un ejemplo de este
del paisaje como por las actividades huma- tipo de procesos es la provisión de agua para
nas (figura 2). Las zonas generadoras de toda la Ciudad de México.
servicios dentro de la entidad se han ido

Cuadro 2. Cronología de algunos eventos que impactaron significativamente las condiciones ambientales de la Ciudad de México.

Independencia y México Revolución y México


Época Prehispánica Actual
Conquista y colonia (1519) independiente contemporáneo
(antes de 1519) (2015)
(1810) (1910)

Reforma agraria, se
Construcción de infraestruc-
crean ejidos con los
tura urbana de estilo espa-
Surgimiento de agricultu- cuales se incrementa
ñol, particularmente de Construcción de fábricas y
ra, irrigación y cultivo en el potencial de im-
drenaje que da inicio al ferrocarriles
chinampas pacto ambiental por
proceso de desecación de la
la falta de regulación
zona lacustre
al respecto

Introducción de flora y fauna


exótica y domesticada (trigo, Contaminación genera-
Uso de recursos acuáticos Fusión de distintos pobla-
cebada, alfalfa, caña de Desecación de lagos lizada del agua, suelo y
para alimentación dos en una sola urbe
azúcar, ganado de diferentes aire
tipos etc.)
Intensificación de activida-
Poblados en márgenes de des productivas (ganade- Explotación de agua Actividad industrial y
Zonas de cultivo y pastoreo
lagos ría, agricultura, explotación subterránea comercial
forestal)
Construcción de infraes-
tructura hidráulica de
separación de aguas Extracción intensiva de Hundimiento de la
salobres del área de madera ciudad
Texcoco, con el agua dulce
del lago de México
Aumento del área
Inicia desecación de cuerpos urbana, inmigración
de agua masiva del campo a
la ciudad
Desarrollo industrial,
Expansión urbana metropolización y
consolidación

Fuente: Ezcurra 1990, García-Martínez 2007, García-Moll 2007.

24
Introducción a los servicios ecosistémicos

Figura 1. Evolución histórica de la pérdida de los lagos y humedales de la cuenca de México. Fuente: elaborado con información
de la conagua.

25
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 2. Ubicación de las zonas productoras y consumidoras de se, dentro de la Ciudad d México: (a) Perfil norte-sur; (b)
Perfil este-oeste. Fuente: ilustraciones del Laboratorio de Ecosistemas de Montaña, Facultad de Ciencias, unam.

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27
La biodiversidad en la Ciudad de México

Servicios de soporte

Teresa González Martínez


Irene Pisanty Baruch
Lucía Almeida Leñero
Marisa Mazari Hiriart

Entre los servicios ecosistémicos (se) de sopor- como la principal causa de la desaparición de
te se encuentran la existencia del hábitat, el poblaciones y la extinción de especies, lo cual
ciclo del agua, la productividad primaria, los afecta el funcionamiento correcto de los eco-
ciclos biogeoquímicos, la formación y reten- sistemas y su capacidad para generar los se.
ción de suelo y la producción de oxígeno (ma Aparentemente este servicio no tiene un
2003a). Los servicios de soporte son el conjun- efecto directo en el bienestar humano, en el
to de procesos ecológicos necesarios para la sentido de que las sociedades se agrupan en
generación de los otros se (regulación, provi- sistemas transformados o totalmente artificia-
sión y culturales); fungen como parte medular les (como las ciudades), pero es necesario para
de los sistemas que sustentan la vida. A pesar que se generen otros se requeridos para la vida
de la relevancia de los servicios de soporte los humana (Chapin et al. 2000). Este servicio po-
beneficios que provienen de ellos son indirec- sibilita la vida silvestre y por ello se relaciona
tos, poco tangibles y de largo plazo, por lo que con todos los demás, debido a que los seres
existe poca conciencia de su importancia. A vivos son imprescindible para el funciona-
continuación se describen varios de estos se, a miento de los ecosistemas.
excepción de los ciclos biogeoquímicos y la La Faja Volcánica Transmexicana, de la cual
producción de oxígeno, pues no existe infor- forma parte la Ciudad de México, es una zona
mación específica de estos procesos para la templada que alberga una alta diversidad es-
Ciudad de México. pecífica y ecosistémica (Sanders et al. 1979,
Ceballos y Galindo 1984, Rzedowski y Calderón
Hábitat de Rzedowski 1989). Es el hábitat del 2% de la
biodiversidad mundial, y del 12% de especies
El hábitat -como se - se refiere a la capacidad de flora y fauna de México (sma 2007). En las
de los ecosistemas para brindar sitios donde partes más altas de las sierras predominan los
los organismos realizan sus funciones vitales zacatonales alpinos en los que dominan gra-
(alimentación, refugio, reproducción, creci- míneas como Muhlembergia sp., bajando alti-
miento, etc.) esto contribuye a la conservación tudinalmente se encuentran bosques de
de la biodiversidad y promueve el estableci- coníferas, de pinos (Pinus spp.), y en las partes
miento de distintas especies. Como parte de inferiores y más húmedas se encontraban
los servicios de soporte, el hábitat es el escena- bosques mesófilos, con abundancia de enci-
rio que garantiza la continuidad de los proce- nos. En el pie de monte se encuentran encina-
sos evolutivos (Van Der Perk et al. 2000, De res (Quercus spp.), mientras que en los cerros
Groot et al. 2002). La fragmentación, la trans- bajos y las partes planas se presentan mato-
formación y la pérdida de hábitat se reconoce rrales, pastizales, praderas salinas y bosque de

González-Martínez, T.M., I. Pisanty, L. Almeida-Leñero y M. Mazari-Hiriart. 2016. Servicios de soporte. En: La


biodiversidad en la Ciudad de México, vol. iii. conabio/sedema, México, pp.28-49.

28
Servicios de soporte

enebros o juníperos (Juniperus spp.) (Ezcurra 2006). El sc alberga a 1 954 especies de flora y
1990, Almeida-Leñero 1997, Almeida-Leñero et fauna, distribuidas en diversos ecosistemas y
al. 2004, Ezcurra et al. 2006). hábitats (uaem y sma 2010). Se puede consultar
El territorio de la ciudad está dividido en información más detallada en relación a este
suelo urbano y suelo de conservación (sc). Este tema en el capítulo de medio físico de esta
último ocupa 87 297 ha (59% de la entidad), de obra (“Delimitación del área de estudio y re-
las cuales 37 452 ha son bosques templados, gionalización”).
17 729 ha son de uso agrícola, 13 352 ha son pas- Al igual que el resto de la cuenca de México,
tizales, 4 175 ha son matorrales y 4 175 ha tienen el sc enfrenta graves problemas de deterioro que
otros usos, entre ellos el urbano (figura 1, sma atentan contra su capacidad de proporcionar

a b

Figura 1. Ecosistemas naturales que sirven de hábitat a la flora y fauna de la Ciudad de México: a) pastizal natural, b) bosque
templado, c) matorral. Fotos: Alya Ramos e Inti Burgos.

29
La biodiversidad en la Ciudad de México

hábitat, como son la deforestación por sobreex- tensas. Los bosques mesófilos desaparecieron,
plotación, plagas forestales, incendios y apertu- al grado de que Melo y Alfaro (2000), en su
ra de espacios para la producción agropecuaria revisión de la vegetación de la cuenca de Mé-
(Saavedra et al. 2011), a lo que hay que añadir el xico, ya no reportan este tipo de ecosistema,
crecimiento urbano desordenado. cuya distribución original se concentraba en
La cuenca de México desde hace más de cañadas y laderas húmedas (Rzedowski 1969,
cinco siglos ha presentado asentamientos 1975, Ezcurra et al. 2006). Las delegaciones con
humanos densamente poblados (Sanders et al. mayor pérdida de ecosistemas forestales son:
1979), que ejercían presión sobre los recursos y Xochimilco, Gustavo A. Madero y Tláhuac, que
se de los que dependían. La densidad poblacio- prácticamente no tienen bosques conserva-
nal se incrementó drásticamente desde me- dos, en tanto que Tlalpan y Milpa Alta presen-
diados del siglo pasado (inegi 2015), al grado tan bosques poco densos pero menos
que en la década de los ochenta el entonces perturbados (gdf 2012).
Distrito Federal se convirtió en el punto central Otro factor que altera los sitios que brindan
de la primera megalópolis del continente hábitat es la utilización de especies introducidas
americano (Ezcurra y Mazari-Hiriart 1998). A con la intención de reforestar la cuenca, como
partir de entonces, los bosques y las tierras de los eucaliptos (Eucalyptus spp.), el pirul (Schinus
cultivo, muchas de las cuales ya estaban alte- molle) y la casuarina (Casuarina cunninghamiana),
radas en mayor o menor medida, desapare- lo que genera el riesgo de que se pierda la fauna
cieron vertiginosamente (Castro 2010). asociada a las plantas nativas que les proveían
En 1950, el área urbana y periurbana incluía de alimento y refugio. Esta situación es especial-
una vasta proporción de campos de cultivo y mente grave en el arbolado de alineación y en los
pastoreo, junto con numerosos terrenos bal- parques urbanos (figura 3), en donde las especies
díos y espacios públicos. Este esquema urbano introducidas de árboles representan 70% del
se modificó radicalmente y dio paso paulati- total (paot 2010).
namente a una urbanización desordenada, Una pequeña proporción de los lagos origi-
incentivada por la especulación inmobiliaria y nales ha sobrevivido, y de ellos solamente Xo-
los asentamientos irregulares. Bajo estas chimilco y Tláhuac permanecen realmente
condiciones, el crecimiento urbano se produjo como zonas chinamperas. Consecuentemente,
a expensas de las zonas rurales y periurbanas en esta zona han desaparecido muchas espe-
(Ezcurra et al. 2006). cies de plantas acuáticas (que habitaban en
El cambio de uso de suelo ocasionó la pérdi- lagos y ríos), como la punta de flecha (Sagittaria
da de 8 590 ha de cubierta forestal entre 1970 y demersa) y la ninfa (Nymphaea odorata) (Lot y
2005, lo que corresponde a 10% del sc. Las de- Novelo 2004); especies subacuáticas (toleran-
legaciones con mayor cambio de uso de suelo tes a la inundación) como el trébol de agua
durante ese periodo fueron Tlalpan, Milpa Alta, (Marsilea mollis) (figura 4); y especies halófilas
Cuajimalpa de Morelos y Xochimilco (gdf 2012). (tolerantes a la salinidad, que antes habitaban
Como se observa en la figura 2, la expansión de suelos con alto contenido de sales en las inme-
la mancha urbana ha ido ganando terreno y diaciones de algunos lagos), como el polipodio
consumiendo superficies que en otros tiempos (Polypodium californicum) y el romero (Suaeda
fueron ecosistemas forestales y de otros tipos nigra), ente otras (Arreguín-Sánchez et al.
(por ejemplo lacustres) que servían de hábitat 2009). En las últimas dos décadas se registra-
para diversas especies. ron entre 30 y 60% de extinciones de las espe-
Los bosques templados han sido intensa- cies de la cuenca de México que componen la
mente alterados, lo que provoca que las masas flora acuática vascular estricta (especies de
forestales sean cada vez menos densas y ex- plantas que solo habitan en el agua) (Novelo y

30
Servicios de soporte

Figura 2. Cambio en el crecimiento urbano de la Ciudad de México y superficie actual del suelo de conservación. Fuente:
elaboración propia con información del gdf.

31
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 3. Arbolado en el Parque de los Venados, en la delegación Benito Juárez, dominado por especies introducidas como el
bambú (Phyllostachys sp.). Foto: Inti Burgos.

a b

Figura 4. Especies que prácticamente han desaparecido de los ecosistemas acuáticos de la ciudad: a) ninfa (Nymphaea odo­rata),
b) trébol de agua (Marsilea molis).Fotos: Carlos Galindo Leal (a), Jaime Raúl Bonilla Barbosa (b)/Banco de imágenes de conabio.

32
Servicios de soporte

Gallegos 1988, Rzedowski y Calderón de Rze- equilibrio de los distintos procesos que son
dowski 1989, Lot et al. 1999, Lot y Novelo 2004). necesarios para el funcionamiento de los
La zona lacustre era hábitat de una fauna ecosistemas, debido a que el agua es indis-
muy rica. Las aves acuáticas (residentes y mi- pensable para los procesos fisiológicos de to-
gratorias), los peces, anfibios y reptiles asocia- dos los organismos vivos y para que se lleven
dos a los cuerpos de agua eran además una a cabo procesos químicos y físicos como el
fuente importante de proteínas para los grupos transporte de nutrientes (Savé et al. 2005).
prehispánicos, al igual que algunos insectos Este servicio se relaciona estrechamente
(Halffter y Reyes Castillo 1975, Rojas-Rabiela con la generación de otros como la provisión
1985, Niederberg 1987). Esta diversidad animal de agua, la regulación de su calidad y los flujos
se perdió conforme sus hábitats se secaron y de la misma (Balvanera y Cotler 2009). Esto
contaminaron. implica que este proceso tiene un efecto indi-
De acuerdo con la regionalización de la recto sobre el bienestar humano al permitir la
ciudad adoptada en este estudio, el servicio de existencia y el movimiento del agua, que es
hábitat se da principalmente en los Bosques y necesario para todas las actividades humanas.
Cañadas, Humedales de Xochimilco y Tláhuac, El funcionamiento natural del ciclo hidrológi-
Serranías de Xochimilco y Milpa Alta, y las co en la ciudad se determina por las característi-
Sierras de Santa Catarina y Guadalupe, que es cas biofísicas y climáticas de la cuenca de
donde aún se encuentran relictos de los eco- México. En el pasado, en esta cuenca endorreica
sistemas originales. (es decir que todos los escurrimientos van hacia
un mismo sitio que no tiene salida), el agua de
Conclusión lluvia escurría por 45 ríos y diversos canales per-
manentes o intermitentes, que alimentaban un
El territorio de la Ciudad de México como amplio sistema lacustre compuesto por cinco
parte de la Faja Volcánica Transmexicana lagos intercomunicados, que cubrían una super-
permite proporcionar una gran variedad de ficie de 1 500 km2 (figura 5) (Legorreta 2006).
hábitats terrestres y acuáticos asociados con Sin embargo, con el paso del tiempo estas
la diversidad ecosistémica que lo caracteriza. características cambiaron significativamente.
Sin embargo, los procesos de deterioro am- En la época prehispánica, la disponibilidad
biental (que incluyen de forma relevante la permanente de agua permitió el florecimiento
fragmentación extrema de los hábitats) cau- de importantes culturas en esta región. Uno
sados por el cambio de uso de suelo, el creci- de los factores promotores del desarrollo de
miento urbano, las actividades productivas y los mexicas fue su nexo con el sistema lacustre,
un manejo inadecuado de las áreas naturales que favoreció el desarrollo de la agricultura en
y de las áreas verdes urbanas, así como de los chinampas (parcelas agrícolas temporales
cuerpos de agua, han desencadenado efectos construidas con cieno lacustre sobre el agua y
negativos de consecuencias graves, dado que separadas entre sí por canales, Delgadillo
este servicio es fundamental para la existen- 2009). A mediados del siglo xv, esto permitió
cia de otros se. el florecimiento de la gran Tenochtitlán, que
fue el asentamiento urbano occidental de
Ciclo del agua mayor densidad poblacional, al grado de que
a finales del siglo xv se tenía alrededor de un
El ciclo del agua es un se que permite la circu- millón y medio de habitantes (Sanders et al.
lación de la misma en la biósfera gracias a la 1979, Ezcurra et al. 2006). El manejo del agua
precipitación, la evapotranspiración, la infil- fue un gran reto para los pobladores desde la
tración y el escurrimiento. Esto mantiene el época prehispánica, quienes para controlar las

33
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 5. Mapa (recreación) donde se aprecian los cinco lagos principales del sistema lacustre de la cuenca de México en el
año 1500. Fuente: elaboración propia con información de Tomás Filsinger 2009.

34
Servicios de soporte

frecuentes inundaciones e incrementar las incrementaron (Ezcurra 1990). Por el contrario,


áreas agrícolas desarrollaron, además de las y como parte de su progresiva desecación, en
chinampas, diques, albarradas, calzadas, em- la época de estiaje los ríos disminuyeron su
barcaderos, canales y puentes. El complejo cauce (Escolero et al. 2009). Las inundaciones
sistema de obras hidráulicas les permitió siguen afectando a la Ciudad de México en la
aprovechar los recursos hídricos de la zona, así actualidad, y la desecación de los cuerpos de
como mitigar en gran medida los problemas agua es, como ya se ha dicho, casi total. Esta
que enfrentaban (Aréchiga 2004). situación contradictoria, característica de una
Con la llegada de los españoles y el estable- urbe originalmente lacustre en la que el agua
cimiento de su modelo de desarrollo, en la no escaseaba, se agudiza con el aumento de
época colonial se comenzó a afectar seriamen- las zonas deforestadas y de la mancha urbana
te el ciclo hidrológico de la cuenca. El modelo (Izazola 2001, Lankao 2010, Romero 2010).
urbano importado por los españoles llevó a A partir de los años sesenta el volumen de
que la mayor parte de los lagos fueran deseca- agua comenzó a ser insuficiente para satisfa-
dos artificialmente mediante obras de inge- cer las necesidades de los habitantes de la
niería, pues las carretas que usaban los ciudad, lo que generó un problema de so-
españoles no eran compatibles con los cuerpos breexplotación del agua subterránea (figura
de agua que caracterizaban a Tenochtitlan. En 6). Una de las consecuencias que esto ha gene-
1607 comenzó la construcción del tajo de No- rado es el hundimiento diferencial de la ciudad
chistongo, un túnel de 6.5 km de largo que (Marsal y Mazari 1959, Carrillo 1969). Esto ocu-
buscó desde ese entonces drenar la cuenca en rre debido a que los volúmenes de infiltración
época de lluvias (Valek 2000). del agua fueron superados por los volúmenes
Asimismo, la vegetación, que juega un pa- de extracción por bombeo. El problema del
pel importante en el mantenimiento del hundimiento de diferentes partes de la ciudad
equilibrio de los procesos de escurrimiento e continua agravándose, y no es privativo de las
infiltración del agua, se alteró por la defores- zonas centrales donde se manifestó primero,
tación originada por las grandes cantidades de como en el primer cuadro de la ciudad, si no
madera para la construcción de la llamada que también se presenta en las zonas urbani-
Ciudad de los Palacios (Ezcurra 1990). En este zadas desarrolladas sobre los lechos de lagos
periodo se extrajeron aproximadamente de más reciente desecación, como es el caso
25 000 árboles anualmente, lo que afectó es- de la zona de Chalco-Xochimilco (Ezcurra y
pecialmente a las partes bajas de las laderas y Mazari-Hiriart 1998, Izazola 2001, Mazari-Hi-
el piedemonte de las montañas (Sheinbaum riart y Mazari-Menzer 2008). Ahí, el hundi-
2008). Del mismo modo, se eliminó la cubierta miento ha causado que el drenaje quede por
forestal para realizar actividades agrícolas que encima de las zonas densamente saturadas de
incluyeron la producción de forrajes para ali- casas y que frecuentemente haya severas
mentar al ganado proveniente de Europa (Ez- inundaciones con aguas negras que se desbor-
curra et al. 2006). dan en la época de lluvias.
Los cultivos y la modificación del tipo de En el 2015, la tasa de extracción de agua
agricultura, que incluía el uso de arados, tuvie- subterránea reportada en datos oficiales es
ron un gran impacto ambiental (Ezcurra 2003, casi tres veces mayor que la tasa de recarga
2005 y Ezcurra et al. 2006). Con estos cambios por infiltración (Burns 2009). Con este severo
de uso del suelo, los volúmenes de agua que desbalance, el agua es ahora insuficiente en la
escurrían en la época de lluvias aumentaron cuenca en general y en la ciudad en particular,
considerablemente debido a la menor reten- desde el punto de vista urbano (insuficiencia
ción del agua, por lo que las inundaciones de agua para uso humano) (Spring 2011) como

35
La biodiversidad en la Ciudad de México

del ambiental (falta de caudal ecológico, que Tlaxialtemalco, así como una pequeña sección
se refiere a la cantidad y calidad de los flujos del Lago de Texcoco y parte de la laguna de
de agua naturales necesaria para mantener Zumpango, éstos dos últimos ubicados fuera
los ecosistemas acuáticos en estado óptimo) del territorio de la ciudad (Legorreta 2006).
(Mazari-Hiriart et al. 2014). Esta situación se ha El ciclo del agua es regulado por diversas
tratado de solucionar con la importación de entradas y salidas al sistema que están deter-
agua de otras cuencas (Lerma y Cutzamala, minadas por tres componentes principales: la
Estado de México) para satisfacer las necesi- precipitación, el flujo de aguas superficiales y
dades crecientes de la población capitalina. La subterráneas, y la evapotranspiración. Debido
costosa importación de agua destinada al uso a que la Ciudad de México se encuentra en
humano no contribuye al restablecimiento del una cuenca endorreica, la principal incorpora-
equilibrio hídrico de la cuenca y, por lo contra- ción de agua al ciclo hidrológico de la cuenca
rio, afecta el de regiones que no pertenecen a es por la lluvia. En la ciudad varía entre 470 a 1
la Ciudad de México, de modo que se han alte- 140 mm anuales, de acuerdo con un gradiente
rado las cuencas de origen del líquido, además altitudinal que se ubica en dirección noreste-
del subsecuente derrame de aguas residuales sureste (figura 8), por lo que las mayores pre-
que escurren hacia la vertiente del golfo de cipitaciones se presentan en las sierras de las
México (Izazola 2001, Maderey y Jiménez 2001, Cruces y del Ajusco (Mazari-Hiriart et al. 2000,
Mazari-Hiriart et al. 2001 a y b). Jujnovsky 2006).
La mayoría de los ríos más importantes se Actualmente, en la cuenca de México casi
encuentran entubados y canalizados hacia 78% del agua que cae como lluvia se evapo-
afuera de la cuenca (Rojas-Rabiela 2004). Los transpira y regresa a la atmósfera. Esta cifra se
cuerpos de agua naturales han casi desapare- encuentra ligeramente por encima de la media
cido, y solo persisten algunos canales chinam- nacional y se explica por las características de
peros de Xochimilco (figura 7), Chalco y San Luis la vegetación que corresponde a bosques tem-

20 80
Población
Agua subterránea
Agua importada
15 60
Población (millones hab.)

Agua (m3/s)

10 40

5 20

0 0
1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2005

Figura 6. Crecimiento poblacional y fuentes de abastecimiento de agua de la Zona Metropolitana de la Ciudad de México
(zmcm). Fuente: actualizado de Mazari-Hiriart y Mazari-Menzer 2008.

36
Servicios de soporte

profundamente alterada a lo largo de muchos


años y consecuentemente se ha modificado
su balance hídrico, a tal grado que el agua ya
no es un recurso renovable en esta región,
pues es mayor su consumo que su disponibili-
dad (Ezcurra et al. 2006). Paradójicamente,
esta zona que fue un sistema lacustre con
disponibilidad constante de agua enfrenta
ahora condiciones de escasez que llegan a ser
severas en el periodo de estiaje (Izazola 2001).
Cualquier estrategia de manejo del agua debe
Figura 7. Sistema de chinampas en Xochimilco, uno de
los últimos ecosistemas acuáticos en la entidad. Foto: incorporar de forma prioritaria la noción de se,
Adalberto Ríos Szalay/Banco de imágenes de conabio. a fin de garantizar un abasto sustentable en
lo social, lo económico y lo ambiental. En caso
de descuidar este último aspecto, la viabilidad
plados y matorrales, cuyas tasas de evapo- misma de las diferentes zonas de la Ciudad de
transpiración son altas, y por la pérdida de México se verá cada vez más comprometida,
vegetación de éste y otros tipos, que hace que independientemente del grado de urbaniza-
este proceso aumente. El alto porcentaje de ción que presenten.
evaporación disminuye la cantidad de agua
disponible para la infiltración y recarga de Productividad primaria
acuíferos, mientras que la pérdida de vegeta-
ción aumenta el escurrimiento superficial, La productividad primaria consiste en la fija-
mucho del cual se pierde por el drenaje (cona- ción de carbono presente en la atmósfera para
gua 2009). Los valores de estos componentes su utilización como energía química durante el
del ciclo hidrológico se observan en el cuadro 1. proceso de fotosíntesis realizado por las plan-
De acuerdo con la regionalización utiliza- tas. Posteriormente, el carbono forma parte de
da en el presente estudio, la generación de las estructuras celulares, tejidos y órganos. La
este servicio es más significativa en las re- productividad primaria es un proceso ecológico
giones de Bosques y Cañadas, Serranías de fundamental, debido a que representa toda la
Xochimilco y Milpa Alta, y Humedales de energía producida por los organismos autótro-
Xochimilco y Tláhuac. fos (aquellos que pueden producir su propio
alimento) por medio de la energía solar, que es
Conclusión almacenada en forma de tejido vegetal (hojas,
raíces, tallos, flores, frutos, etc.), y que es con-
El ciclo hidrológico es indispensable para los sumida por los animales herbívoros y omnívo-
organismos vivos y para el funcionamiento de ros (Begon et al. 2006, Balvanera y Cotler 2009).
los ecosistemas. La cuenca de México ha sido Este se es completamente imprescindible,

Cuadro 1. Valores medios registrados en la cuenca de México para los componentes del ciclo hidrológico (1980-2004).

Precipitación media Evapotranspiración Escurrimiento superfi- Recarga media de Importación media de otras
(hm3) media (hm3) cial virgen medio (hm3) acuíferos (hm3) cuencas (hm3)

6 771.20 5 274.19 746.31 750.70 614.95

Fuente: elaboración propia con información de conagua 2009.

37
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 8. Distribución de la precipitación en la Ciudad de México. Fuente: modificado de Mazari-Hiriart et al. 2000.

38
Servicios de soporte

porque corresponde al nivel inicial de las cade- año), en tanto que el bosque de pino (figura 9),
nas y redes tróficas, a partir de las cuales se se encuentra muy por debajo de dichos valores
mantienen vivos todos los organismos de este (Delgadillo 2011). Si se considera que la zona en
planeta. Gracias a la productividad primaria, es donde se ubican los bosques analizados es una
posible que la energía producida a partir de de las mejor conservadas de la ciudad, se puede
dióxido de carbono atmosférico y el Sol, sea inferir que los bosques templados presentan en
almacenada en las plantas en forma de carbo- general, una productividad primaria baja en
hidratos (azúcares) y fluya a través de los dife- relación a otras zonas del país con los mismos
rentes niveles tróficos (Cano-Santana 1994). tipos de vegetación, lo que posiblemente se
Este se es uno de los componentes más explica por los disturbios antropogénicos a los
importantes para sustentar la vida como la cuales están sometidos.
conocemos, pues al fijarse carbono a través de Otro estudio sobre productividad primaria
la fotosíntesis se produce alimento para otros se realizó en la Reserva ecológica del Pedregal
organismos y se garantiza el flujo de energía de San Ángel, en donde la vegetación predo-
de un nivel trófico a otro. De esta forma, se minante corresponde a un matorral xerófilo,
generan otros se como los de provisión (los en el que abundan arbustos y herbáceas, y los
alimentos, la madera, las fibras), así como los árboles son escasos. Para este tipo de vegeta-
de soporte (los ciclos biogeoquímicos y pro- ción se determinó que la productividad prima-
ducción de oxígeno). Esta último resulta direc- ria aérea tiene un valor promedio de 13 mg/ha/
tamente del proceso fotosintético. año (Cano-Santana 1994). Cabe señalar que
En la superficie de la Tierra las condiciones esta comunidad vegetal se encuentra relativa-
ambientales son cambiantes, por lo que la pro- mente bien conservada y que los valores obte-
ducción primaria presenta amplias fluctuacio- nidos no representan al resto de los matorrales
nes en el espacio y en el tiempo, y varía entre los existentes en la entidad, cuyas características
diferentes ecosistemas terrestres en función de son muy distintas a las encontradas en esta
factores ambientales reguladores como el clima reserva. No se cuenta con datos de productivi-
o el suelo (Whittaker y Marks 1975). dad primaria para el resto de los ecosistemas
En la Ciudad de México los bosques templa- terrestres de la ciudad.
dos tienen un papel importante en la producti- En los ecosistemas agrícolas, la productivi-
vidad primaria, debido a que representan dad primaria está representada por los volú-
alrededor del 43% del sc de esta entidad con menes de producción. En la capital, la
condiciones ecológicas más adecuadas y con producción de vegetales, que se detalla en los
menos disturbios. De acuerdo con un estudio servicios de provisión, alcanzó 19 t/ha, durante
realizado en la cuenca del río Magdalena, la el año 2009, sin considerar la producción de
producción primaria neta aérea (cantidad de flores y árboles de navidad (inegi 2010).
materia vegetal aérea, sin considerar las raíces, La productividad primaria de los cuerpos de
producida por los árboles en un periodo de agua, antes de que fueran modificados y dese-
tiempo determinado) dentro de los tres tipos cados, albergaban gran cantidad de algas y
principales de bosque templado existentes en plantas acuáticas, que servían de alimento y
la Ciudad de México, asciende a 5.9 mg ha-1 año- materia prima a los pobladores, además de ser
1
, en el bosque de pino, en el bosque de oyamel una fuente de alimento para peces y otros or-
a 10 mg⋅ha-1 año-1, y en el bosque de encino a 10.5 ganismos acuáticos (Parsons y Morett 2004).
mg ha-1 año-1. Los bosques de oyamel y encino se Aunado a la reducción de su superficie, los
encuentran dentro del rango inferior de los va- cuerpos de agua naturales y los embalses arti-
lores promedio que se han encontrado en otros ficiales enfrentan un gran problema de conta-
bosques templados de México (10 a 20 mg/ha/ minación como consecuencia del incremento

39
La biodiversidad en la Ciudad de México

a b

Figura 9. Ecosistemas forestales que contribuyen a la productividad primaria de la Ciudad de México: a) bosques templados
de Pinus hartwegii y b) Abies religiosa (derecha). Fotos: Inti Burgos y Víctor Ávila.

en los niveles de diversos compuestos, princi- algas y de cianobacterias (microrganismos


palmente de fósforo y nitrógeno, los cuales acuáticos indicadores de mala calidad del
provienen de las escorrentías y de las descar- agua) en la capa superficial del lago, que limi-
gas de aguas residuales (Mazari-Hiriart et al. tan e incluso impiden el intercambio de oxíge-
2000, Solís et al. 2006, Zambrano et al. 2009), y no atmosférico con el agua, por lo que se le
favorecen un incremento en la productividad considera un lago hipertrófico, es decir, con
primaria por el crecimiento excesivo de fito- niveles muy altos de nutrientes (Morlan-Mejía
plancton (Scheffer y Rinaldi 2000). El aumento 2010). Los lagos y embalses en estado hipertró-
de productividad primaria en los niveles más fico presentan una problemática compleja que
superficiales impide el paso de la luz hacia las radica en procesos que incluyen:
zonas más profundas, en las que se suspende g Modificación de las características origina-
la actividad fotosintética y, con ella, la produc- les de los hábitats acuáticos.
tividad primaria. Este proceso se conoce como g Desplazamiento de las especies deseables
eutroficación y puede llevar a la desaparición (por ejemplo, peces nativos e invertebra-
de diversas especies. En estas condiciones se dos) por otras más tolerantes.
llega incluso a la ausencia de oxígeno (anoxia), g Producción (por algunas algas) de toxinas
derivadas de la acumulación de sedimentos y nocivas para la salud humana y para la
de la poca o nula penetración de los rayos sola- fauna silvestre.
res necesarios para propiciar la actividad foto- g Aumento de los gastos de operación de los
sintética. Al inicio del proceso de eutroficación sistemas públicos de tratamiento del agua.
se produce un incremento en la cantidad de g Generación de problemas de aspecto y olor,

40
Servicios de soporte

especialmente durante los períodos de fecal que aportan los patos, tortugas y peces
proliferación de algas. que en él habitan. Los valores de oxígeno di-
g Establecimiento de condiciones anóxicas, suelto en la capa superficial del lago son con-
especialmente al finalizar las situaciones siderablemente altos, lo cual indica que es la
de proliferación de algas, lo que normal- zona más productiva, pero disminuyen signi-
mente da lugar a una mortandad de la ficativamente en las siguientes capas por la
flora y la fauna acuáticas originales. falta de luz (Morlan-Mejía 2010).
De acuerdo con la regionalización utilizada
Generalmente estas condiciones están rela- en el presente estudio, el servicio de produc-
cionadas con la contaminación antropogénica tividad primaria en los ecosistemas terrestres
y el envejecimiento de los lagos (azolvamiento) se mantiene en condiciones aceptables dentro
(Reutter 1989). de los bosques templados ubicados en las re-
En la ciudad existen escasos datos que do- giones Bosques y Cañadas, Serranías de Xo-
cumenten la productividad primaria en los chimilco y Milpa Alta, y Humedales de
cuerpos de agua. Se tiene el ejemplo del lago Xochimilco y Tláhuac. En cambio, los cuerpos
Tezozomoc (figura 10), un embalse artificial de agua ubicados en las regiones Parques y
urbano ubicado en la delegación Azcapotzal- Jardines Urbanos, presentan una productivi-
co, que presenta problemas de eutroficación dad elevada ligada a procesos de eutrofica-
como consecuencia de las descargas de aguas ción, que tienen efectos negativos sobre los
residuales de mala calidad, del aporte de ba- ecosistemas y los humanos.
sura por parte de los visitantes y de la materia

Figura 10. Lago del parque Tezozomoc, un cuerpo de agua artificial en estado de eutroficación, con alta productividad pri-
maria. Foto: Inti Burgos.

41
La biodiversidad en la Ciudad de México

Conclusión con un monitoreo sistemático y robusto de la


productividad primaria en la ciudad a fin de
La productividad primaria es difícil de cuanti- cubrir los grandes vacíos de información pre-
ficar y la información disponible para la Ciu- valecientes.
dad de México es escasa e insuficiente. Los
datos con los que se cuenta muestran que los Formación y retención del suelo
ecosistemas forestales tienen una productivi-
dad primaria comparativamente baja en rela- El se de formación y retención de suelo es el
ción a otros bosques de México, pero dado proceso mediante el cual varios factores como
que esta información es sumamente escasa y el clima, el relieve, los seres vivos, la roca madre
poco representativa, es difícil determinar a y el tiempo interactúan entre sí, originando
qué se debe que sea así. Las condiciones pre- como producto el suelo (figura 11, Núñez 1981).
dominantes en los ecosistemas terrestres y Este proceso es muy importante porque el
acuáticos afectan a la productividad primaria suelo es el sustrato en el que se desarrolla gran
a través de la contaminación de suelos y agua, parte de la vida en la Tierra, y puede llevar
así como de la deforestación. Incluso la pro- miles de años, debido a que se origina de la
ductividad en suelos agrícolas, que en general degradación de rocas y minerales (ma 2003b).
es mucho más alta que la de los sistemas na- La profundidad de la capa de suelo que cubre
turales (Begon et al. 2006), puede verse afec- la mayor parte de la superficie terrestre varía
tada por malas condiciones ambientales. entre unos pocos centímetros y dos o tres
En el caso de los ecosistemas acuáticos el metros. Aunque pueden parecer insignifican-
incremento excesivo de la productividad a ni- tes en comparación con la masa del planeta
vel superficial promueve el establecimiento de (Thompson y Troeh 1988) estos pocos centíme-
condiciones desfavorables para algunas espe- tros son esenciales para que se generen otros
cies que ahí habitan. Es necesario contar con se. En el suelo ocurren la mayor parte de los
estudios más representativos y completos, y ciclos biogeoquímicos de los ecosistemas y es

Figura 11. Esquematización del proceso de formación del suelo. 1-Roca madre; 2-Acción mecánica de la atmósfera; 3-Acción
química del agua y de sus sales minerales; 4-Acción de los seres vivos; 5-Acción conjunta de materia orgánica e inorgánica.
Fuente: Inti Burgos, modificado de Badia 2011.

42
Servicios de soporte

el soporte y la fuente de suministro de nutrien- viabilidad de las construcciones, como lo de-


tes para la vegetación. Además, el suelo muestra el que actualmente existan graves
amortigua y filtra el agua, y contribuye a mo- problemas debido a que no se contempla este
dular la temperatura y la humedad (pnuma factor. Por ejemplo, desde los años sesenta, la
2000, Cram et al. 2008). Por otro lado, la cu- delegación Iztapalapa presenta afectaciones a
bierta vegetal tiene un papel importante en la la infraestructura urbana debido al hundi-
incorporación de materia orgánica al suelo, así miento progresivo y generalizado de la super-
como en su retención (ma 2003b). ficie (subsidencia) y a la presencia de grietas en
Las condiciones geomorfológicas y climá- el subsuelo. Estos fenómenos se agudizan
ticas que promueven la formación y evolución cada vez más y su origen se encuentra en di-
de los suelos en la cuenca de México son di- versos procesos tanto naturales (heterogenei-
versas. Pueden analizarse tomando en cuen- dad de materiales de origen lacustre, fluvial y
ta tres unidades de relieve principales: a) volcánico, así como la eventual presencia de
planicies lacustres y proluviales (originadas fallas o discontinuidades en las capas de rocas
por el acarreo de materiales de ríos) b) relieve del subsuelo) como antropogénicos (explota-
montañoso y c) pie de las sierras (también ción excesiva de los mantos acuíferos). La
llamada piedemonte) (Cram et al. 2008). Al combinación de estos procesos puede originar
formarse la sierra del Chichinautzin, hace que los materiales geológicos se deformen de
700 000 años, la cuenca de México cambió de manera diferencial, provocando hundimien-
ser abierta a ser endorreica, pues las monta- tos (Carreón 2011).
ñas circundantes eliminaron las salidas del La formación y retención del suelo se presen-
agua, propiciando la formación de los gran- ta principalmente en áreas con poca o nula in-
des lagos hacia el centro de su territorio. El fluencia antropogénica, pues es ahí donde se
valle central (constituido por planicies lacus- reúnen las condiciones para que puedan ocurrir
tres y proluviales) se llenó con limos, arcillas y (Karlen et al. 1997). En la Ciudad de México existe
arenas, junto con depósitos volcánicos como una degradación paulatina de los ecosistemas
ceniza y piedra pómez, lo que dio origen a naturales (provocada por la agricultura y la ga-
suelos de arcilla con alta capacidad de com- nadería, así como por los procesos de defores-
pactarse, intercalados con limo de consisten- tación causados por los incendios y la tala
cia firme. Los depósitos lacustres cubiertos de clandestina) por lo cual se realizan acciones para
suelos de origen aluvial, es decir originados la retención de suelo con el objetivo de controlar
por el acarreo de materiales provenientes de los escurrimientos superficiales, favorecer la
corrientes de agua, tienen 50 m o más de infiltración y recuperar sitios con suelos erosio-
profundidad (Zeevaert 1953, Marsal y Mazari nados. En 2010 se realizaron obras (presas de
1959, Peralta y Fabi 1989). piedra acomodada, gavión y mampostería, te-
Al pie de las sierras se acumularon depósi- rrazas individuales, reforestaciones, entre otras)
tos aluviales muy variables que dieron origen en 11 003 ha prioritarias del suelo de conserva-
a suelos arenosos y limo-arenosos intercalados ción por parte de la Secretaría de Medio Am-
con arcilla lacustre de menos de 20 m de pro- biente del antes Distrito Federal (gdf 2010), así
fundidad. En las lomas se observa suelo firme como en 1 600 ha por parte de Comisión Nacio-
de origen volcánico con depósitos arenosos nal Forestal (conafor), que ha realizado obras
(Zeevaert 1953, Marsal y Mazari 1959, Peralta y de conservación de suelo durante los últimos
Fabi 1989). siete años (cuadro 2; semarnat 2011).
El proceso de formación de suelo es muy De acuerdo con la regionalización del pre-
importante para los asentamientos urbanos, sente estudio, la mayor contribución a la for-
ya que de estas características depende la mación y retención del suelo dentro de la

43
La biodiversidad en la Ciudad de México

entidad, se lleva a cabo en los Bosques y Caña- Consideraciones finales


das, la Serranías de Xochimilco y Milpa Alta, y de los se de soporte
los Humedales de Xochimilco y Tláhuac.
Los se de soporte son la base del funciona-
Conclusión miento adecuado de los ecosistemas y de la
vida que en ellos se mantiene. Si uno o varios
Al igual que en el caso de productividad pri- de estos se se ven comprometidos, se corre el
maria, la información disponible sobre la for- riesgo de afectar profundamente los sistemas
mación de suelos en la Ciudad de México es ecológicos de los cuales depende la vida de las
escasa. Sin embargo, se reconoce que la gene- sociedades humanas. Además, dicho poten-
ración de otros se dependen de su presencia. cial de afectación es impredecible por la forma
Asimismo, es evidente que la degradación de sistémica en la que se entrelazan y afectan
los ecosistemas forestales y agrícolas está entre sí todos los se. Es importante la difusión
provocando que este se sea gravemente afec- de la información como la aquí expuesta, con
tado. Por ello, es necesario contar con progra- el objetivo de generar conciencia a la pobla-
mas de recuperación y mantenimiento de ción sobre el concepto de estos se y así permi-
suelos de la ciudad que permitan prevenir y tirle que conozcan la relevancia que tienen.
mitigar la pérdida progresiva de este se. Esto Es a través de una concientización colectiva
resulta particularmente importante si se tanto a nivel local, como regional e incluso
considera la lentitud con la que se forma el nacional, que se tiene la oportunidad de tener
suelo, como lo dejan ver algunas estimaciones una incidencia significativa sobre el manejo
que indican que bajo condiciones no alteradas potencial que se pueda generar sobre este tipo
los ecosistemas tardan alrededor de 300 años de se aún cuando los beneficios que provienen
en producir 25 mm de suelo (Hudson 1982). de los servicios de soporte sean indirectos,
poco tangibles y de largo plazo para las socie-
dades humanas. Una herramienta en este
Cuadro 2. Superficie intervenida con los programas
proceso de concientización es el enfoque de
de restauración de suelos de conafor en la Ciudad socio-ecosistemas, que es necesario para
de México. comprender la importancia del mantenimien-
to de funciones tan abstractas e importantes
como los se de soporte.
Año Superficie en ha
En el área de la cuenca de México la genera-
ción de los se de soporte está ligada al funcio-
2004 205
namiento de los ecosistemas más conservados
2005 455 de un área tan profundamente afectada por el
proceso de urbanización como es la Ciudad de
2006 700
México. En la figura 12 se muestran las zonas
2007 1 353 que aportan a la generación de los servicios de
2008 1 193
soporte. La región Parques y Jardines no con-
tribuyen de manera significativa a su genera-
2009 950 ción, ya que el nivel de urbanización y la
2010 1 600 sustitución de los ecosistemas naturales modi-
fican los procesos naturales.
Fuente: semarnat 2011.
En general, la información referente a la
generación de se de soporte es escasa. Los

44
Servicios de soporte

servicios de provisión de hábitat y ciclo del gaciones que permitan a los diferentes sec-
agua son los mejor documentados para la tores de la población entender en qué le
ciudad. En algunos casos, como el servicio de beneficia este servicio y cómo está siendo
ciclos biogeoquímicos, la información es alterado.
nula, por lo que es necesario realizar investi-

a Formación y retención b
de suelo
Hábitat

El suelo de conservación alberga 1954 especies


de flora y fauna. De 1986 a 2010
se perdieron 10700 ha de
Se presenta en áreas con poca o nula bosques conservados
influencia antropogénica. En el 2010
se realizaron obras para la retención de suelo
en 1103 ha del suelo de conservación.
d Productividad primaria

c Ciclo del agua

Leyenda

Sierra de Guadalupe
Sierra de Santa Catarina

Humedales de
Xochimilco - Tlahuac

Sierranías de Xochimilco y
Milpa Alta Bosques templados: 8.8 t/ha/año
Matorral xerófilo de la REPSA:
Bosques y Cañadas 11768 kJ/m/año.
La tasa de explotación de agua es 3 veces mayor que la Parques y Jardines Urbanos Cuerpos de agua con una productividad elevada
tasa de recarga. El 78% del agua que llueve se evapora. por la eutoficación.

Figura 12. Servicios de soporte dentro la Ciudad de México. Fuente: elaboración propia con ilustraciones de Miguel Posadas 2011.

45
La biodiversidad en la Ciudad de México

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49
La biodiversidad en la Ciudad de México

Estudio de caso
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel
y sus servicios ecosistémicos

Silvia Castillo Argüero


Yuriana Martínez Orea
Mariana Nava López
Lucía Almeida Leñero

Introducción

El establecimiento y crecimiento de la zona México, ecoguardas y la repsa (figura 2). Desde


metropolitana de la Ciudad de México (zmcm) 1983, la repsa se ha encaminado a la investiga-
y su área conurbada, ocasionó la eliminación ción, la cultura y el esparcimiento dentro del
y transformación de la mayoría de los ecosis- campus de la unam y fue declarada Monumen-
temas que existían en la cuenca de México to Natural de la Nación (Narro-Robles 2008). A
(Lundholm y Marlin 2006). A pesar de lo ante- pesar de esta declaración, la reserva se encuen-
rior, la ciudad cuenta todavía con importantes tra constantemente afectada por acumulación
áreas naturales como la Reserva Ecológica del de basura, fauna feral (animales domésticos
Pedregal de San Ángel (repsa), la cual propor- como los perros, que viven en libertad, se re-
ciona diversos servicios ecosistémicos a la producen y sobreviven por sí mismos), saqueo
población capitalina (Cano-Santana et al. de especies, así como por la ocurrencia de in-
2006, Nava-López et al. 2009). cendios de origen antropogénico con diferente
La repsa está situada sobre un derrame intensidad y frecuencia en la época seca del
volcánico, también denominado pedregal o año (Juárez-Orozco y Cano-Santana 2007).
malpaís. Este tipo de ambientes permiten el Este estudio de caso presenta una síntesis
desarrollo de una flora característica, que de los trabajos de diagnosis que se han realiza-
para el caso del Pedregal de San Ángel, está do en la repsa con un enfoque centrado en la
representado por el matorral xerófilo (figura flora y la vegetación, así como una descripción
1) (Rzedowski 1954). Esta vegetación es carac- general de los servicios ecosistémicos brinda-
terística de las partes bajas de la cuenca de dos por el área.
México (2 200 a 2 500 msnm) y dentro de su
tipo es único en el mundo debido a su gran Localización
riqueza florística (Carrillo-Trueba 1995, Cha-
llenger et al. 1998). La repsa se ubica al suroeste de la Ciudad de
El matorral xerófilo se ha visto afectado por México a una altitud de 2 200 - 2 277 msnm (fi-
el crecimiento urbano desde la mitad del siglo gura 3), ocupa un área fragmentada de 2.47 km2
xx, reduciendo su área original 70% (Soberón (De la Fuente 2005). Presenta un clima templado
et al. 1991, Carrillo-Trueba 1995). Para mitigar su subhúmedo (García 1988), con una precipitación
transformación y evitar su pérdida se ha hecho promedio anual de 835 mm y una temperatura
un esfuerzo por mantener y conservar áreas media anual de 15.5 °C, con una marcada esta-
como el Parque Ecológico de la Ciudad de cionalidad, que se divide en: una época de

Castillo-Argüero, S., Y. Martínez-Orea, M. Nava-López, y L. Almeida-Leñero. 2016. El matorral xerófilo de la Reserva


Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos. En: La biodiversidad en la Ciudad de México, vol. iii.
conabio/sedema, México, pp.50-69.

50
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

Figura 1. Matorral xerófilo, vegetación característica de la repsa. Foto: Yuriana Martínez.

a b

Figura 2. Sitios característicos del área conservada de la repsa en frente de la Facultad de Ciencias, unam, (a) promontorios rocosos
y (b) hondonada. Fotos: Yuriana Martínez.

51
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 3. Localización de la repsa dentro del derrame basáltico del Xitle al suroeste de la Ciudad de México. Fuente: elaboración
propia con información de Lot, A. et al. 2012.

52
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

lluvias de junio a octubre y una época de se- sitios planos, oquedades, grietas, hondona-
cas de noviembre a mayo (Castillo-Argüero das, promontorios, paredes y cuevas (Santibá-
et al. 2004). ñez-Andrade et al. 2009). En el cuadro 1 y las
La Secretaría Ejecutiva de la repsa depen- figuras 4 se describen e ilustran los principales
diente de la unam, es la que se encarga de su tipos de microambientes.
manejo a través de diversas actividades, como Existen otros factores abióticos y bióticos
el incremento del acervo de producción cientí- que contribuyen a la heterogeneidad mi-
fica y las jornadas de limpieza entre otras. croambiental. Entre los primeros están la
profundidad del suelo y la pendiente, los
Heterogeneidad ambiental cuales presentan una alta variación depen-
diendo de la topografía y el grado de acumu-
La repsa presenta una gran heterogeneidad lación del suelo (figura 5). En el segundo caso
ambiental, generada por una accidentada se encuentran los cambios en la estructura y
topografía, producto del derrame y enfria- composición de la vegetación, generados por
miento del flujo basáltico que le dio origen y la estacionalidad del clima (época de lluvias y
que provocó la presencia de diferentes mi- de secas) (figura 6).
croambientes en forma, extensión y condicio-
nes ecológicas. Estas son el producto de Los pedregales y la sucesión
variables tales como el grosor de la roca ma-
dre, la profundidad del suelo, la incidencia A pesar de que el derrame de lava del volcán
solar, la humedad relativa y la pendiente. Es- Xitle ocurrió hace más de 2 000 años, la intem-
tos microambientes se pueden clasificar en perización del basalto no ha sido suficiente

Cuadro 1. Descripción de los microambientes presentes en la repsa, Ciudad de México.


Características
Microambiente Características topográficas Ejemplos de especies características.
ambientales

Alta incidencia solar y alta Tajetes lunulatas, Mulhembergia


Sitios con roca expuesta y escasa
Planos evaporación, profundidad robusta, Cheillanthes lendigera.
acumulación de suelo y hojarasca.
de suelo de 0 a 1 cm. Pitocaulum praecox

Se acumula suelo en el fondo,


Fracturas de la roca que varían en
Oquedades/grietas al interior hay baja radiación Pellaea sagittata, P. cordifolia,
amplitud y profundidad.
solar y alta humedad.

La incidencia de la radiación Dioscorea galeottiana, Metastela


Son muros de roca de diferente
Paredes solar depende de su orienta- angustifolia, Cissus sicyoides,
orientación e inclinación.
ción, roca expuesta. Pasiflora sulpetata.

Dahlia coccinea , Penstemon


Incidencia de luz variable y
Sitios cóncavos muy anchos de campanulatus. Dodonaea viscosa,
Hondonadas profundidad de suelo de 2 a
poco a muy profundos. Bursera cuneata, Pitocaulum
50 cm.
praecox
Son sitios elevados con roca
Alta incidencia solar y eva- Echeveria gibbiflora, Asplenium
expuesta y fragmentada y con
Promontorios poración, acumulación de praemorsum, Bursera fagaroides,
oquedades donde se puede
suelo entre 1 y 10 cm. Govenia superba.
acumular suelo.
Acumulación de suelo y
Al igual que las oquedades son
hojarasca escasa, penetra- Pellaea sagitttata, Bommeria
Cuevas sitios de tamaño y profundidad
ción de radiación solar baja y pedata
variables.
alta humedad.

Fuente: Santibáñez-Andrade et al. 2009.

53
La biodiversidad en la Ciudad de México

a b

c d

e f

*
**

Figura 4. Microambientes en la REPSA: a) hondanada, b)


cueva, c) planos, d) promotorios, e) paredes, f) grietas (*) y
hoyos (**). Fotos: Yuriana Martínez.

54
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

2 272
Altitud (msnm)

2 268

2 266

2 264

2 262
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Distancia (m)
Figura 5. Perfil topográfico y acumulación diferencial de suelo en un gradiente altitudinal en la repsa. Fuente: tomado de Santiba-
ñez-Andrade.
2 272
100
2 270
Cobertura vegetal (%)

75 2 268

Altitud (msnm)
2 266
50
2 264
25
2 262

2 260
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Distancia (m)
Cobertura en lluvias Cobertura en secas Perfil topográfico

Figura 6. Valores de la cobertura vegetal en la repsa, entre temporadas, sobrepuesto en el perfil topográfico. Fuente: tomado de
Santibáñez-Andrade 2005.

para formar una capa de suelo uniforme. Ante de microambientes, desde sitios expuestos y
estas circunstancias, es vital la actividad de las soleados, hasta zonas con condiciones de ma-
especies colonizadoras (aquellas que ocupan yor humedad y umbría; se han determinado
espacios con sustratos recién creados o lugares aproximadamente 30 especies de líquenes
que han sido severamente alterados), como los (Herrera-Campos y Lücking 2009), 48 especies
líquenes y los musgos, pues son las que inter- de musgos y 18 de hepáticas (Delgadillo y Cár-
vienen directamente en la formación de suelo denas 2009 (figura 7).
a partir de la roca y hacen posible el estableci- Los sustratos sobre los cuales se pueden
miento posterior de otras plantas, durante el establecer son rocas o las cortezas de árboles
proceso de recambio de especies a través del como los tepozanes (Buddleja spp.) (Herrera-
tiempo (Coley y Kursar 1996). Campos et al. 2005). Estos organismos tienen la
Los musgos y los líquenes son comunes en la propiedad de almacenar agua, lo cual permite
repsa y se les observa en gran variedad a plantas pequeñas como el anís (Tagetes

55
La biodiversidad en la Ciudad de México

micrantha), el gordolobo (Gamochaetas spp.) y en diferentes microambientes se muestran en


las salvias (Salvia spp.) colonizar las rocas. la figura 8.
Otros organismos importantes para el
proceso de sucesión son los hongos, debido a Flora y vegetación
que realizan un papel trascendental en la in-
corporación de materia orgánica y de nutri- La repsa tiene una gran relevancia por su ex-
mentos en los ecosistemas. Un ejemplo de cepcional riqueza florística y por presentar
estos son los hongos microscópicos asociados elementos únicos de la flora del matorral xeró-
a las raíces de las plantas, los cuales favorecen filo. Se han reportado 377 especies de plantas
su crecimiento después de un disturbio en la pertenecientes a 74 familias y 193 géneros
reserva. Estos microorganismos facilitan a las (Castillo-Argüero et al. 2009), de las cuales 70
plantas una mejor y más eficiente captación especies pertenecen a la clase Liliopsida (Mo-
de algunos nutrimentos minerales y de agua, nocotiledoneas), 284 a la Magnoliopsida (Dico-
a la vez que les proporcionan resistencia a al- tiledoneas) y 22 a la división Pteridophyta
gunos parásitos. (helechos) (figura 9) (Castillo-Argüero et al.
Para conocer de manera precisa el papel que 2009), la mayor cantidad para los matorrales
estos organismos juegan en los diferentes mi- de esta región (Carrillo-Trueba 1995, Challenger
croambientes de la repsa, es fundamental de- et al. 1998) (figura 8). Las familias Asteraceae
terminar la identidad de las esporas de este (compuestas), Poaceae (pastos) y Fabaceae
tipo de hongos en sitios particulares, así como (leguminosas) son las mejor representadas en
su viabilidad y número. Tal conocimiento po- número de especies. Destacan las especies
dría utilizarse para planear estrategias de con- perennes (aquellas que mantienen sus hojas
servación y manejo de las comunidades durante todo el año) como las dalias (Dahlia
vegetales utilizando las ventajas que brindan coccinea, D. pinnata), la oreja de burro (Echeveria
estos hongos. Los porcentajes de colonización gibbiflora, E. coccinea), el palo loco (Pittocaulon
y la variación estacional del número de esporas praecox), el tepozán (Buddleja cordata, B. parviflora,

70

60

50
Número de especies

40

30

20

10

0
Musgos y hepáticas Macromicetos Líquenes
Organismos

Figura 7. Riqueza de especies de musgos, hepáticas, macromicetos y líquenes reportados para la repsa. Fuente: elaboración propia
con información de Delgadillo y Cárdenas 2009 y Herrera-Campos y Lücking 2009.

56
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

90 4 500

80 4 000

70 3 500

60 3 000
Colonización (%)

Número de esporas
50 2 500

40 2 000

30 1 500

20 1 000

10 500

0 0
Feb Mar Abr Jun Ago Oct
Tiempo (meses)
eplano eabrupto cplano cabrupto

Figura 8. Porcentajes de colonización y número de esporas en ambientes contrastantes en la repsa en diferentes temporadas del
año. eplano=esporas en plano, eabrupto=esporas en abrupto, cplano=colonización en plano, y cabrupto= colonización en abrupo.
Fuente: elaboración propia con información de Castillo-Argüero et al. 2009.

B. sessiliflora) entre otras. Se presentan estratos (Taraxacum officinale) originarios de Europa; la


de altura baja con formas de vida herbácea y casuarina (Casuarina equisetifolia) y eucalipto
arbustiva como los dominantes (Castillo-Ar- (Eucalyptus resinifera) nativas de Oceanía y Aus-
güero et al. 2004, 2009). tralia, entre otras que posiblemente ya se con-
La permanencia de las especies perennes sideren naturalizadas, como el pirul (Schinus
ocurre a través de sus bulbos o raíces rizomato- molle) (figura 10) que proviene de Perú (Rze-
sas que a menudo están “protegidos” bajo la dowski 2005). Actualmente, muchas de estas
escasa cubierta de suelo o en espacios entre las especies forman parte importante de la es-
rocas. Este es el caso de las especies criptofitas tructura de la reserva, debido a que además
(plantas con yemas de perennación bajo el de que dispersan eficientemente sus frutos y
suelo) como los helechos y orquídeas, así como semillas, son de rápido crecimiento y algunas
de las hemicriptofitas (plantas con yemas de se consideran malezas. Posiblemente, los in-
perennación ubicadas a ras del suelo) como los cendios recurrentes favorecen el estableci-
pastos amacollados. miento y dominancia de especies como zacate
La repsa, al estar bajo constante presión escobillas (Muhlenbergia robusta) y tepozán
antropogénica, la repsa es susceptible a cam- (Buddleja cordata) que podrían estar sustitu-
bios en su estructura y composición, por la yendo al palo loco (Pittocaulon praecox) (figura
aparición de especies introducidas entre ellas 11), que fisonómicamente caracterizaba la co-
el pasto kikuyo (Pennisetum clandestinum), munidad del matorral xerófilo del Pedregal de
pasto rosado (Melinis repens), bola del rey San Ángel (Rzedowski 1954), y que ahora se
(Leonotis nepetifolia) y zacate rhodes (Chloris está restringiendo a los sitios más conservados
gayana) procedentes de África; la lechuguilla de la repsa (figura 12).
común (Sonchus oleraceus) y el diente de león

57
La biodiversidad en la Ciudad de México

300

250
Número de especies

200

150

100

50

0
Magnoliopsida Liliopsida Pteridophyta y afines

Plantas y helechos

Figura 9. Número de especies de plantas vasculares en la repsa. Fuente: elaboración propia con información de Castillo-
Argüero et al. 2009.

Figura 10. El pirul (Schinus molle) es una de las especies introducidas en la repsa. Foto: Yuriana Martínez.

58
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

Este ecosistema ha favorecido la existencia


de dos especies endémicas, la biznaga de San
Ángel (Mammillaria haageana subsp. san
angelensis) que además se encuentra en
peligro de extinción, y la orquídea chautle
(Bletia urbana) en la categoría de amenazada
(semarnat 2010). La presencia de estas especies
indica que a pesar de los efectos antropogéni-
cos, la alta heterogeneidad espacial ha permi-
tido que se mantengan las poblaciones de
especies representativas del matorral.

Regeneración de la vegetación

Algunos estudios muestran que después de


disturbios como los incendios, la comunidad
vegetal regenera sus coberturas aéreas (tallos
y hojas) durante la época de lluvias (figura 13).
Este proceso depende de las estrategias de
permanencia que las especies tienen en la co-
munidad, de la disponibilidad de recursos, y de
la heterogeneidad microambiental, como
muestran las diferentes formas de vida el ser
Figura 11. El palo loco (Pittocaulon praecox) es una de las
un atributo importante en la fisionomía de la
especies características del matorral xerófilo de la repsa. comunidad y en las estrategias de regeneración
Foto: Yuriana Martínez. y permanencia (figura 14). Una de las especies
Medicago polymorpha *

Salvia mexicana (5)

Eysenhardtia polystachya (1160)


Wigandia urens (11375)
Senecio praecox (346)
Chloris gayana *

Opuntia tomentosa

Dahlia coccinea (2154)


Cissus sicyoides (27)
Especies

Rhynchelytrum repens *(2593)

Cosmos bipinnatus
Medicago lupulina *

Pennisetum clandestinum *
Barkleyanthus salicifolius
Muhlenbergia robusta (54314)

Verbesina virgata (4415)


Bromus carinatus

Echeveria gibblflora (2114)


Buddleia cordata (193649)
0 5 10 15 20 25 30

Valor de importancias

Figura 12. Especies de la repsa con los valores de importancia más altos. Entre paréntesis se indica su abundancia en la lluvia
de semillas registrada durante un año. *= especies introducidas, ■Barra en verde oscuro= malezas. Fuente: elaboración pro-
pia con información de Castillo-Argüero et al. 2009.

59
La biodiversidad en la Ciudad de México

más abundantes es el romerillo (Verbesina vir- otras formas de vida como las hemicriptofitas
gata), especie fanerofita (es decir que posee (plantas cuyas yemas de perennación se ubican
yemas de perennación por arriba de los 30 cm). a ras de suelo), camefitas (a menos de 30 cm
Esta sirve de alimento a más de 40 especies de por encima del suelo) y las terofitas (plantas
insectos y es resistente al fuego por presentar anuales que permanecen en la comunidad a
tubérculos que le permiten rebrotar después través de su producción de semillas), incremen-
de un incendio. En general, la riqueza de espe- tan su representatividad en la comunidad ve-
cies de fanerofitas se mantiene más o menos getal en época de lluvias (figura 14).
constante después del incendio, mientras que
90

80

70

60

50

40

30

20

10

0
ago- 98

feb- 99

abr- 99

jun- 99
jun -98
frb- 98

oct- 98

dic- 98

dic- 99

feb- 00
abr-98

ago- 99

oct-99
Tiempo (meses)

Plano abrupto

Figura 13. Regeneración de la cobertura vegetal en la repsa después de un incendio en sitios contrastantes. Fuente: elabora-
ción propia con información de Martínez-Mateos 2001.
100

90

80

70
Número de especies

60

50

40

30

20

10

feb mar abr may jun jul ago sep feb mar dic ene feb

Tiempo (meses)
Ph H Ch Cr Th

Figura 14. Número de especies por forma de vida después de un incendio en la repsa: Ph= fanerofitas, H= hemicriptofitas,
Ch= camefitas, Cr= criptofitas, Th= terofitas. Fuente: elaboración propia con información de Martínez-Mateos 2001.

60
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

Reproducción y dispersión seca (figura 16), cuando los vientos presen-


tan su mayor intensidad, siendo el tepozán
En la reserva se pueden observar dos tempora- y el pasto escobillas las especies que mayor
das de floración: la de secas, de noviembre a cantidad de semillas aportan.
mayo, y la de lluvias que abarca de junio a octu- En la repsa la mayoría de las especies, tanto
bre. En esta última es cuando la mayoría de las perennes como anuales (aquellas que solo
especies florecen y como consecuencia se ob- aparecen en cierto periodo del año), producen
serva que al final de esta temporada la mayor una gran cantidad de semillas y su estrategia
parte de las plantas tienen frutos (figura 15). para permanecer en la comunidad depende de
La dispersión de frutos y semillas (diáspo- la integración de las mismas en un banco de
ras) conforman la lluvia de semillas (lls) y semillas (bs). Los bs son entidades altamente
puede arribar al suelo y alimentar a un banco dinámicas (Harper 1977) y su estudio permite
de semillas. En la repsa el vector de dispersión explicar los cambios temporales y espaciales en
más común es el viento, debido a la presencia la composición y abundancia de las especies en
generalizada en las semillas, de estructuras un sistema (Thompson 1978, Fenner 1983). El bs
especializadas para esta forma de dispersión. en la repsa es dinámico conformado por aproxi-
Numerosas especies poseen en sus diásporas madamente 45 especies, entre las cuales el te-
“pelos” (Gonolobus uniflorus, Pittocaulon praecox), pozán (Buddleja cordata) (figura 17), el pasto
“alas” (Verbesina virgata) o tienen un tamaño escobillas (Muhlenbergia robusta), el gordolo-
muy pequeño (Echeveria gibbiflora, especies de bo (Gamochaeta americana) y el zoapaxtle
la familia Orchidaceae). Asimismo, destaca la (Montanoa tomentosa), son dominantes y
presencia de especies con cubiertas carnosas participan activamente en la regeneración del
cuyo vector de dispersión son aves y mamífe- sistema después de un disturbio. Estas especies
ros residentes de la repsa, que al ingerirlas las y sus estrategias son posiblemente las que
diseminan. Tal es el caso del copal (Bursera permiten que el sistema retorne a un estado
cuneata), la granada cimarrona (Passiflora similar al preexistente al disturbio. En términos
subpeltata) y algunas cactáceas (Opuntia de riqueza (número de especies), dominan las
tomentosa). La lls presenta una mayor hierbas perennes; mientras que en abundancia
abundancia y riqueza en la temporada domina el tepozán (figura 18).

14 140
% Estructuras reproductivas

12 120

10 100

8 80

6 60

4 40

2 20

0 0
01- sep- 95

ago
oct

nov
dic

feb

dic
01- ene- 96

may
jun

dic
01- ene- 97
mar

nov

mar
feb
sep
may

oct
jul

jun

jul
ago

sep

oct
nov
abr

abr

Figura 15. Patrón de floración y fructificación de lluvias a secas en la repsa durante tres años. PP= precipitación.

PP Flor Fruto

61
La biodiversidad en la Ciudad de México

60000

50000

40000
Númeri de semillas

30000

20000

1000

0
15- jun- 99

05- enero- 99

20- mar- 00
02- jul- 99

20- jul- 99

04- ago- 99

08- sep- 99

20- sep- 99

04- oct- 99

05- nov- 99

19- nov- 99

03- dic- 99

17- dic- 99

21- enero- 00

04- feb- 00

18- feb- 00

03- mar- 00
18- ago-99

19-- oct- 99

03- abr- 00

14- abr- 00

12- mayo- 00

29- may- 00
28- abr-00
Q NQ Tiempo

Figura 16. Variación del número de semillas a lo largo de un año en diferentes condiciones ambientales en la repsa. Q=sitio
quemado, NQ=sitio no quemado. Fuente: elaboración propia con información de Camacho 2007.

Figura 17. Detalle de las hojas y la inflorescencia del tepozán (Buddleja cordata), la principal especie del estrato arbóreo de la
repsa. Foto: Yuriana Martínez.

Una proporción importante del bs de la repsa en sitios no afectados se registraron 4 325


muere debido a las temperaturas altas alcanza- plántulas de 45 especies (figura 18 y 19).
das durante un incendio, por lo que la riqueza y Los incendios tienen un efecto significativo
la diversidad de especies son afectadas negati- en la dinámica de la regeneración de la repsa,
vamente después del fuego. Por ejemplo, Mar- debido a que existe un mayor flujo de semillas
tínez-Orea et al. (2010), encontraron que en sitios en sitios afectados por este disturbio por la
afectados por este disturbio había 1 130 plántu- pérdida de la cobertura aérea de la vegetación
las pertenecientes a 37 especies, mientras que presente antes del fuego.

62
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

40

no quemado
quemado
30
Número de especies

20

10

0
May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
1998 1999
Meses de cosecha

Figura 18. Número de especies de plántulas en el banco de semillas en un sitio de después de un incendio en la repsa. Fuente:
elaboración propia con información de Martínez-Orea 2010.

50

40
Número acumulado de especies

no quemado
30 quemado

20

10

0
May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
1998 1999
Fechas de cosecha

Figura 19. Riqueza acumulada en el banco de semillas, después de un incendio en la repsa. Fuente: elaboración propia con
información de Martínez-Orea 2010.

En este sentido, es importante monitorear puede favorecer su establecimiento y domi-


los cambios en la composición y estructura de nancia en la comunidad, como son el euca-
la vegetación mediante estudios de lls por lipto (Eucalyptus resinifera), pasto rosado
encontrarse inmersa en la Ciudad de México y (Rhynchelytrum repens), casuarina (Casuarina
estar sujeta a gran cantidad de disturbios. Un equisetifolia) y bola del rey Leonotis nepetifolia)
ejemplo de esto, es la entrada de especies in- que se encontraron en la lls de la repsa. A
troducidas y/o malezas desde jardines urba- pesar de los disturbios a los cuales está some-
nos, con algún tipo de ventaja competitiva que tida la repsa, existe un ensamble de semillas

63
La biodiversidad en la Ciudad de México

de especies propias del matorral xerófilo que sumamente importante por la relación que
le confieren parte del potencial primordial existe con sus hábitos alimenticios, debido a
para el mantenimiento de su diversidad, es- que se consideran indicadoras de la regenera-
pecialmente de las especies: hierba del agua ción natural de la vegetación, por su papel
(Ageratina pichinchensis), ala de ángel (Bego- prominente como polinizador y/o agente de
nia gracilis), oreja de burro (Echeveria gibbiflo- dispersión de semillas. En este sentido, se ha
ra), palo loco (Pittocaulon praecox), entre reportado la existencia de 52 aves insectívo-
otras (Martínez-Orea et al. 2012). ras, 18 granívoras, 17 frugívoras, 10 omnívoras,
ocho carnívoras; también se han registrado 43
Fauna especies que tienen dieta compuesta entre
estas categorías (Chávez y Gurrola 2009). De
La riqueza faunística presente en la repsa se las especies de aves reportadas, 13 especies se
encuentra estrechamente vinculada con las encuentran en alguna categoría de riesgo, dos
características ecológicas de la misma, princi- están en peligro de extinción, cuatro amena-
palmente, por la gran heterogeneidad biótica zadas y siete en protección especial con base
y abiótica que aún no han sido severamente en la nom-059 (Chávez y Gurrola 2009).
alteradas. Dentro del área existen especies Se han reportado 33 especies de mamíferos
endémicas para México y en alguna categoría (Hortelano-Moncada et al. 2009). Así mismo,
de riesgo de la nom-059 (semarnat 2010). esta zona destaca como uno de los últimos re-
A pesar de la importancia de la repsa, su in- ductos de material genético de especies cuya
ventario faunístico aún no está completo. Sin localidad tipo (localidad de donde procede el
embargo, existen algunos trabajos que repor- ejemplar con el cual se describió a dicha espe-
tan la riqueza de los reptiles (Sánchez-Herrera cie) se encuentra en la cuenca de México (Hor-
1980), aves (Arizmendi et al. 1994) y mamíferos telano-Moncada et al. 2009). Ejemplos de lo
(Negrete y Soberón 1994). anterior son el murciélago magueyero menor
Se han reportado seis especies de anfibios y (Leptonycteris curasoae yerbabuenae), el murciéla-
30 especies de reptiles (Méndez de la Cruz et al. go trompudo mexicano (Choeronycteris mexicana)
2009). Existen especies endémicas de la herpe- y el miotis mexicano (Myotis velifer velifer).
tofauna restringidas a zonas rocosas de las se- En cuanto a la presencia de artrópodos en
rranías del sur de la Ciudad de México, como la los que se incluyen a insectos, arañas, maripo-
rana fisgona mayor (Syrrophus grandis), la lagar- sas, chinches, ácaros (figura 20), quizá se trate
tija-escamosa de palacios (Sceloporus palaciosi) del grupo biológico más abundante dentro de
y la lagartija escamosa de Anáhuac (Sceloporus la repsa; se han registrado 817 especies (Rueda-
anahuacus). Dentro de la nom-059 se incluye a la Salazar y Cano-Santana 2009), entre las cuales
salamandra pie plano común (Chiropterotriton se reportan 735 insectos, 50 arañas, 20 ácaros,
chiropterus), como sujeta a protección especial; un chilópodo, un diplópodo y 10 crustáceos.
además al tlaconete regordete (Pseudoeurycea Palacios-Vargas (1981) reportó 55 especies de
cephalica) y al tlaconete leproso (P. leprosa) en colémbolos en diversos ambientes de la reser-
la categoría de amenazadas. Esto confirma la va. Lo anterior hace pensar que la repsa por sí
relevancia de esta área para la conservación misma funciona como un reservorio para la
de la fauna, particularmente, para la herpeto- fauna, especialmente de los artrópodos.
fauna (Méndez de la Cruz et al. 2009).
Existe un inventario en el que se reportan Servicios ecosistémicos
148 especies de aves de las cuales 84 son resi-
dentes y 64 migratorias (Chávez y Gurrola Actualmente, los beneficios que se obtienen de
2009). El papel ecológico de las aves es los ecosistemas se reconocen como servicios

64
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

900

800

700
Número de especies

600
500

400
300

200
100
0
Artópodos Aves Mamíferos Reptiles Anfibios
Clase

Figura 20. Riqueza de especies de artrópodos, aves, mamíferos y reptiles, registrados en la repsa. Fuente: elaboración propia
con información de Chávez y Gurrola 2009, Hoertela-Moncada et al. 2009, Méndez de la Cruz et al. 2009, Rueda-Salazar y
Cano-Santana 2009.

ecosistémicos, concepto que integra la conser- Conclusión


vación de los ecosistemas con el bienestar hu-
mano (Daily et al. 1997, ma 2003, Balvanera y Desde el siglo xix, el matorral xerófilo del área
Cotler 2007). Con base en la información gene- del Pedregal ha sido reconocido como un eco-
rada en el último siglo para la repsa, se identifi- sistema de gran importancia. A pesar de que su
can cinco servicios ecosistémicos de provisión, extensión original se ha visto reducida conside-
tres de regulación, cuatro culturales y tres de rablemente, sigue funcionando como un refu-
soporte (cuadro 2). gio de biodiversidad y continúa brindando
A pesar de que la repsa es una zona protegi- servicios ecosistémicos; por lo que identificar y
da y a que su superficie se ha incrementado (De mantener los servicios que proporciona este
la Fuente 2005), está sujeta a diversas amena- ecosistema es importante, especialmente, para
zas por las actividades antropogénicas, como una de las megalópolis más grandes del mun-
la deposición inadecuada de basura que propi- do. Destacan los servicios culturales, debido a
cia incendios, la presencia de fauna feral, el que esta área funciona como un espacio para la
depósito de materiales de escombros de las educación ambiental y por el valor paisajístico
construcciones, entre otros. de sus áreas verdes, lo que ha inspirado a diver-
Ante esta situación una de las alternativas sos artistas. Asimismo, es un excelente labora-
actuales para la conservación de su flora y torio para la investigación científica y ha dado
fauna se deriva del proyecto pumagua que tiene la oportunidad de que estudiantes e investiga-
como uno de sus objetivos promover la reintro- dores realicen sus prácticas, tesis e investiga-
ducción de plantas nativas, para conservar la ciones en la zona, que incluyen gran cantidad
flora nativa que antes existía en la Ciudad de trabajos taxonómicos y todos los niveles de
Universitaria y fomentar el manejo sustentable integración ecológica.
del agua en áreas verdes del campus universi- Los estudios futuros deben considerar el
tario. Además, se investiga cual es el valor enfoque holístico de manejo de ecosistemas
económico de su biodiversidad (Ríos-Martínez (Soberón et al. 1991) y la evaluación de servi-
2009). cios ecosistémicos importantes, como los

65
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 2. Servicios ecosistémicos generados en la repsa.

Clasificación Tipo de servicios y descripción

Producción primaria. La producción primaria neta del aérea (ppna) se ha calculado en 636 g m-2 año-1.
Suponiendo que las tendencias sean similares en la parte aérea y subterránea de las plantas, se estima
que la ppn total del Pedregal de San Ángel sería de 1 074 g m-2 año-1 (Cano-Santana 1994 a, b).
Soporte
Flujo de energía y cadenas tróficas. El Pedregal sostiene cuatro niveles tróficos como máximo, sin
contar a los desintegradores.
Descomposición. No se han realizado estudios de almacen y ciclo de nutrientes en la reserva.

Alimento. En la década de los cincuenta, se observaban cultivos como: maíz (Zea mays), frijol (Phaseolus
vulgaris), chícharo (Pissum sativum), haba (Vicia faba), avena (Avena sativa) y maguey (Agave sp.) (Rze-
dowski 1954).
Maderables. Existen relictos de bosques de encino y pino en parques urbanos (Cano-Santana 1996).
No maderables. Existen especies ornamentales como mamilaria (Mammillaria discolor y M. sanangelensis),
dalia roja (Dahlia coccinea), oreja de burro (Echeveria gibbiflora), romerillo (Verbesina virgata), entre otras
(Panti-Madero 1984, Carrillo 1995, Rojo y Rodríguez 2002). Especies medicinales como ala de ángel (Be-
gonia gracilis) usado como purgante, tronador (Tecoma stans) en el tratamiento para la diabetes, palo
Provisión
loco (Pittocaulon praecox dc.) reumatismo y heridas, entre otras (Mera et al. 2002, Rojo y Rodríguez 2002).
Recursos genéticos. Alta diversidad, la cual comprende 337 especies de plantas vasculares (Castillo-
Argüero et al. 2004), 33 especies de mamíferos (Hortelano y Moncada et al. 2009), 148 especies de aves
(Chavez y Gurrola 2009), 3 de anfibios, 10 reptiles y 817 especies de artrópodos (Rueda-Salazar y Cano-
Santana 2009).
Otros productos. En los depósitos de lava existen canteras que suministraron piedra para la construcción
de casi todos los edificios de la capital de la república (Gamio 1929) y para la construcción de Ciudad
Universitaria (cu) (Carrillo 1995).

Regulación de la cantidad y calidad de agua. En la cantera oriente hay cuatro manantiales y cuerpos de
agua sin estudios de flujo hidrológico. La roca basáltica del Pedregal es muy permeable, por lo que es
una zona de recarga de los mantos freáticos (Novelo, com. pers.).
Polinización. Existen especies polinizadoras, como artrópodos, aves y murciélagos. Se ha documentado
la polinización de 62 especies de plantas con flores de la reserva por medio de abejas (Hinojosa 1996).
Regulación Las flores del amole (Manfreda brachystachya), también son polinizadas por el murciélago hocicudo de
Curazao (Leptonycteris curasoae) (Carrillo 1995); asimismo la oreja de burro (Echeveria gibbiflora) es poli-
nizada casi exclusivamente por el colibrí pico ancho (Cynanthus latirostris) (Parra 1988).
Regulación del microclima. Su ecosistema es un regulador micro-climático, ya que es un disipador de
calor y fuente de humedad en la estación de lluvias cuando el clima es cálido, y viceversa en la estación
seca cuando el clima es frío (Barradas et al. 1999).

Valor educativo. Ha sido objeto de estudio desde 1787, el trabajo más importante de la vegetación del
derrame del Xitle es el de Rzedowski en 1954 (Castillo-Argüero et al. 2004). Se tienen registradas 86 tesis
sobre el Pedregal, la mayoría sobre florística y ecología y de otros temas (Catálogo tesiunam 2008);
mientras que en el índice de revistas latinoamericanas en ciencias periodica se registran 20 artículos
científicos.
Herencia cultural. Se han encontrado vestigios arqueológicos en las canteras de Copilco (Robles 1994)
Culturales
como: sepulcros, pavimentos e hileras de piedra y objetos de barro (Gamio 1929).
Belleza escénica. El paisaje de la reserva ha sido fuente de inspiración de pintores, arquitectos y poetas
contemporáneos ejemplificado en obras de Diego Rivera, Juan O’Gorman, Carlos Pellicer, Luis Barragán
y el doctor Atl (Lot 2007).
Recreación. El espacio escultórico de la unam y toda la zona cultural de cu son espacios de esparcimiento
y cultura de la población universitaria y de toda la ciudad.

Fuente: modificado de Nava et al. 2009.

66
El matorral xerófilo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel y sus servicios ecosistémicos

Figura 21. Espacio escultórico de la zona cultural de Ciudad Universitaria. Foto: Rubén Salinas-Galicia 2010.

ciclos biogeoquímicos, la fertilidad del suelo; repsa han mantenido, es necesario que toda la
así como la caracterización de los servicios comunidad universitaria y los habitantes de la
hidrológicos, para conocer su contribución a ciudad se involucren en el conocimiento y cui-
la recarga del acuífero. Conocer el servicio de dado de uno de los patrimonios más importan-
purificación del aire, permitiría saber la con- tes con los que cuenta la unam y la Ciudad de
tribución de la repsa en el almacenamiento México.
de CO2 atmosférico, así como en la produc-
ción de oxígeno para los habitantes del sur Agradecimientos
de la entidad.
Es fundamental difundir la importancia del Al doctor Eberto Novelo, por la información
área para mantener y mejorar la calidad de acerca de los cuerpos de agua, a Marco A.
vida de los habitantes del sur de la ciudad, por Romero Romero por la consultas en la base de
lo que se debe garantizar el mantenimiento de datos y a Gabriela Santibáñez Andrade por la
los servicios ecosistémicos. A pesar de los es- elaboración de perfiles topográficos.
fuerzos sistemáticos que las autoridades de la

67
La biodiversidad en la Ciudad de México

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Ríos-Martínez Soto, R. C. 2009. Valuación económica de la
biodiversidad en la reserva Ecológica del Pedregal de San
Ángel-Aplicaciones del método de valuación contingente.
Tesis para obtener del título de maestro en economía
unam. México.

69
La biodiversidad en la Ciudad de México

Servicios de provisión

Irene Pisanty Baruch


Lucía Almeida Leñero
Teresa González Martínez
Marisa Mazari Hiriart

Los servicios de provisión son productos tan- productividad primaria, la formación y reten-
gibles, también llamados recursos naturales o ción de suelo y la provisión de agua, además de
bienes. Proporcionan el sustento básico de la algunos más específicos, como la polinización.
vida humana, lo cual los hace más fácilmente La producción de alimentos en la Ciudad de
reconocibles (Balvanera y Cotler 2009). En México se ha concentrado mayoritariamente en
esta categoría se incluyen la provisión de ali- las delegaciones ubicadas en el sur y sureste
mentos, de agua, de productos maderables y debido a la expansión de la zona urbana hacia el
no maderables, y de recursos genéticos. norte y oriente. Factores como el relieve casi
plano, la presencia de un amplio distrito indus-
Alimentos trial y una red de infraestructura carretera de
buena calidad, han favorecido el proceso de
Los alimentos que ingerimos son un servicio de urbanización a expensas de terrenos que antes
la naturaleza. Esto es más obvio cuando se eran dedicados a la agricultura y al pastoreo
obtiene de especies silvestres a través de la re- (Romero et al. 1999, Aguilar et al. 2006, Pozo
colección, la caza y la pesca. Sin embargo, el 2011). En la década de los setenta del siglo xx,
alimento que se obtiene en condiciones que tras una reclasificación administrativa, se dicta-
parecen completamente artificiales, como las minó que solamente siete de las 16 delegaciones
de una granja o un campo de cultivo, también de la ciudad podían desarrollar actividades
es producto de los procesos biológicos de la agropecuarias, y a partir de entonces el abando-
naturaleza, ya sea por el material genético no del sector fue cada vez más evidente. Poste-
contenido en las plantas y animales, por los riormente, en la década de los ochenta, tras la
suelos, por los ciclos biogeoquímicos o por el modificación del artículo 27 constitucional que
agua. La alimentación humana depende de permitió la venta de tierras ejidales, se dio el
una “infraestructura natural” sobre la que se abandono de tierras de cultivo para dar paso a
aplican las capacidades y la tecnología de los asentamientos urbanos y a la desaparición del
agricultores de todo el mundo (ma 2005). Este cinturón agrícola en los linderos de la ciudad, lo
servicio incluye la provisión de plantas, anima- que también permitió el crecimiento de la man-
les, hongos y productos derivados directamen- cha urbana (Losada et al. 1998). Los terrenos
te de ellos para la alimentación (Wood et al. agropastoriles, antiguamente muy importantes
2005). Se obtienen principalmente de ecosiste- dentro de la ciudad, como granjas lecheras y
mas agropecuarios y, en algunos casos, de milpas, han ido desapareciendo. La mayor parte
ecosistemas acuáticos y forestales (Balvanera y de estas áreas son actualmente ocupadas por
Cotler 2009). Para que se genere este se, es ne- industrias y complejos habitacionales (Ezcurra
cesaria la existencia de otros servicios como la 1990, Pisanty et al. 2009).

Pisanty, I., L. Almeida-Leñero, T.M. González-Martínez y M. Mazari-Hiriart. 2016. Servicios de provisión. En: La
biodiversidad en la Ciudad de México, vol. iii. conabio/sedema, México, pp.70-114.

70
Servicios de provisión

Sistemas de producción agrícola

Los agrosistemas (sistemas de producción


agrícola) de la Ciudad de México son producto
de los cambios de la agricultura en la cuenca de
México desde tiempos prehispánicos y presen-
tan características que los hacen muy especia-
les. Desde el periodo preclásico (2 500 - 400
a.C.), las poblaciones humanas establecidas en
esta zona cultivaron y contribuyeron a domes-
ticar un gran número de plantas comestibles,
por lo que la región, y la ciudad actual en parti-
cular, forma parte de uno de los principales
centros de origen y diversificación de especies
como el maíz (Zea mays), la calabaza (Cucurbita
spp.), el chile (Capsicum spp.) (figura 1), el ama- Figura 1. Algunas especies que se do-
ranto (Amaranthus spp.) y el frijol (Phaseolus mesticaron en el México prehispánico.
spp.), que fueron y aun son esenciales para la Foto: Adalberto Ríos/ Banco de imáge-
nes de conabio.
alimentación en esta zona (García 2007).
En la cuenca de México se producen desde resultarles suficientes para su mantenimiento
la época prehispánica diversas razas de maíz, (inegi 2007, oeidrus-df 2014).
como el criollo, chalqueño, ancho, cacahua- Las prácticas de manejo de los sistemas
cintle y palomero, y aun es posible encontrar de producción agrícola son muy importantes
mazorcas blancas, amarillas, azules y rojas en términos ambientales. Ejemplo de ello
(Rojas-Rabiela 1985, Serratos-Hernández et son los policultivos y la rotación de cultivos,
al. 2016). que contribuyen a obtener mayor produc-
Actualmente la producción agrícola en la ción, reducir el riesgo del ataque de plagas y
ciudad se realiza principalmente en las zonas conservar la calidad nutricional de los suelos
rural-urbanas inmersas en el suelo de conser- (unesco 2012).
vación, dentro de las delegaciones Álvaro Los policultivos son aquellos sistemas en
Obregón, Cuajimalpa de Morelos, La Magda- que se siembra de manera simultánea dos o
lena Contreras, Tláhuac, Xochimilco, Milpa más especies tratando de reducir al mínimo la
Alta y Tlalpan, siendo estas dos últimas las competencia y de obtener la máxima comple-
más importantes en cuanto a superficie cose- mentariedad de las especies, para hacer un
chada (sagarpa 2012). Las características am- uso eficiente de los factores físicos y biológicos
bientales de la Ciudad de México permiten el como la luz, el agua, los nutrientes y el espacio
establecimiento de una gran variedad de cul- disponible (Gutiérrez et al. 2010). La rotación
tivos (cuadro 1). de cultivos es el establecimiento reiterado de
La horticultura involucra a más de 4 000 una ordenada sucesión de especies a lo largo
productores que incluyen pequeños propieta- del tiempo en la misma parcela. Es lo contrario
rios, comuneros y ejidatarios y, aunque las ci- que el monocultivo o crecimiento del mismo
fras varían dependiendo de la fuente de cultivo en la misma parcela durante varios
información. El porcentaje de horticultores años consecutivos (Guzmán y Alonso 2009).
que tiene una ocupación adicional es alto y La tradición de sembrar el maíz con otras
tiende a incrementarse conforme la produc- plantas (como policultivos) y la rotación de
ción agrícola y la comercialización dejan de cultivos constituyen parte del conocimiento

71
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 1. Principales productos agrícolas por delegación, región y ambiente en la Ciudad de México.

Delegación Ambiente Región Cultivo

Brócoli
Acelga
Espinaca
Humedales de Xochimilco y Tláhuac; Serranías de
Tláhuac y Milpa Alta Lomeríos Apio
Xochimilco y Milpa Alta
Romerito
Verdolaga
Hierbas de olor

Lechuga
Rábano
Xochimilco Humedales Humedales de Xochimilco y Tláhuac Espinaca
Calabacita
Maíz

Papa
Cuajimalpa,
Bosques y Cañadas, Serranías de Xochimilco y Milpa Zanahoria
Álvaro Obregón y Lomeríos
Alta Haba
Tlalpan
Maíz

Fuente: elaboración propia en base a datos de sagarpa 2012.

mesoamericano transmitido oralmente de (5%) (Torres-Lima y Rodríguez-Sánchez 2006


generación en generación, que aún prevalece y 2008).
en la agricultura periurbana de la Ciudad de Cerca de la mitad de los productores agrí-
México (Moran y Soriano-Robles 2010). En la colas usa actualmente fertilizantes químicos,
cuenca de México los policultivos utilizados 29% pesticidas y 36% tractores. El uso de
suelen combinar el maíz, la calabaza y las le- abonos orgánicos está poco extendido (21%
guminosas (Flores-Sánchez et al. 2012). En al- de los productores), exceptuando a los agri-
gunas zonas se siembran desde tres hasta 12 cultores de Milpa Alta, quienes suelen aplicar
cultivos juntos. El maíz y el amaranto (Ama- estiércol para la producción de nopal. El uso
ranthus spp.) se integran con otros cultivos de tracción animal es poco frecuente y se
como el frijol (Phaseolus spp.), la avena (Avena realiza sólo en La Magdalena Contreras,
sativa), la calabaza (Cucurbita spp.), el chile Milpa Alta y Tlalpan. La agricultura orgánica
(Capsicum annuum), el ebol (también conocido certificada, importante para la región en
como ebo o veza) (Vicia sativa), el haba (Vicia términos de la sustentabilidad ambiental,
faba), el huauzontle (Chenopodium nutalliae) y todavía está lejos de ser promovida y desa-
el nopal (Opuntia spp.). Este conjunto de espe- rrollada, ya que menos de 5% del total de
cies tienen diferentes ciclos de producción y productores la reporta (Torres-Lima y Rodrí-
hábitos de desarrollo, y constituyen una am- guez-Sánchez 2006 y 2008).
plia diversidad de materias primas que com- Actualmente, existen dos sistemas genera-
plementan la dieta del núcleo familiar a lo les de producción: la agricultura de chinampas
largo del año y al ofrecerse en el mercado local y la agricultura de temporal. La primera de
aumentan los beneficios económicos (Moran ellas es una técnica prehispánica adaptada a
y Soriano-Robles 2010). La asociación de culti- las características lacustres de la cuenca de
vos es realizada por un mayor número de México, que consiste en la formación de ex-
productores en las delegaciones de Cuajimal- tensiones de suelo creadas artificialmente
pa y Álvaro Obregón (36%), La Magdalena sobre lagos de poca profundidad, apoyadas
Contreras (17%), Tlalpan (9%) y Milpa Alta sobre troncos y carrizos que se colocan sobre

72
Servicios de provisión

el agua (de ahí su nombre de jardines flotan-


tes). Se fijan con estacas al fondo del lago
formando secciones rectangulares confina-
das, que son rellenadas con piedras, tierra,
lodo y suelos orgánicos mezclados con estiér-
col en la última capa. Como complemento de
esta técnica, usualmente se plantan ahuejotes
(Salix bonplandiana) alrededor del volumen de
tierra, para detener el suelo de la chinampa
con las raíces de estos árboles (figura 2). Este
sistema permite tener varias cosechas al año
Figura 2. Sistema de chinampas en Xochimilco. Foto:
gracias a su contacto directo con el agua y por Adalberto Ríos/Banco de imágenes de conabio.
ello se considera como agricultura de riego
(Coe 1964, Armillas 1971, Delgadillo 2009). encuentran abandonadas, y las que subsisten
No existe claridad de cuándo y quiénes in- han sido sometidas a planes de recuperación y
ventaron las chinampas, pero se sabe que al- restauración enfocados mayoritariamente a
rededor del año 1 300 d.C. los xochimilcas y satisfacer las necesidades turísticas (sagarpa
otras culturas de la cuenca de México ya cono- 2012). Además, han cambiado gran parte de su
cían y usaban este sistema (Ortíz-Hernán producción agrícola por la siembra de flores,
2006), que se convirtió en la base del sustento que es una actividad característica de la zona,
alimenticio de alrededor de 200 000 habitan- como lo denota su nombre (xochitl=flor) (figu-
tes de la ciudad de Tenochtitlan durante el ra 3), y gran parte de esta actividad se realiza
imperio azteca (Popper 1995) y permitió el en invernaderos que suplen a la actividad chi-
desarrollo de una cultura avanzada, aunque nampera como tal (Merlín-Uribe et al. 2013).
no totalmente autosuficiente ni sustentable Actualmente, se siguen cosechando algunas
(Ezcurra et al. 2006). La población azteca pudo hortalizas como la lechuga, el maíz, y hierbas
expandirse en gran parte por la seguridad de uso tradicional como el romero. Esto se
alimentaria que representaban las chinampas debe en parte, a que el crecimiento de la man-
donde, además de cultivar el maíz, el frijol, la cha urbana ha impactado directamente la ca-
calabaza, el tomate (Solanum spp.) y el chile, lidad del agua de los canales lo que afecta el
encontraban por ejemplo 16 tipos de quelites establecimiento de especies más sensibles a
(plantas pequeñas y tiernas que son malezas esas condiciones, así como al hecho de que los
de campos de cultivo y que tienen un alto ingresos que genera esta actividad agrícola
contenido alimenticio Niederberger 1987). Al son muy bajos (Losada et al. 1998 Terrones
crecer la población, fue necesario empezar a 2006 Stephan-Otto 2009). Los últimos vesti-
importar productos de otras regiones, que gios de producción agrícola basados en este
eran obtenidos en forma de tributos forzados, singular sistema sobreviven como medios de
y que incluían maíz, frijol, pescado, mariscos, abastecimiento secundario de familias de tra-
miel, aguamiel, frutas, vainilla, algodón, ama- dición chinampera. Este tipo de producción
te y henequén entre otros (Ezcurra 1990). Si abarca apenas 12% de la superficie agrícola
bien las chinampas eran un sistema ejemplar- total en la Ciudad de México (sagarpa 2012).
mente sustentable (Coe 1964, Armillas 1971), Además de lo anterior está la agricultura de
las actividades de la gran Tenochtitlan no lo temporal, que se denomina así porque las
eran en su conjunto (Ezcurra et al. 2006). necesidades de agua se satisfacen exclusiva-
Desafortunadamente, hoy en día más de mente con lluvia. En la época prehispánica, a
95% de las chinampas que aún existen se la par del desarrollo de la producción en

73
La biodiversidad en la Ciudad de México

forrajera (Avena sativa); ésta última es el cultivo


que mayor superfice ocupa en la entidad (con
6 056 ha) y se utiliza para alimentar animales.
Los cultivos perennes (con ciclos de vida mayo-
res de un año) ocupan 33% de la superficie
cultivada; el más importante de ellos el nopal,
que se encuentra en 90% de dicha superficie
(figura 4).
La producción total de alimentos cultivados
durante el 2011 fue de 514 134 ton, incluyendo
tanto los que se usan para forraje como los
que se usan para consumo humano directo. La
Figura 3. La producción de flores como la nochebuena
(Euphorbia pulcherrima) ha desplazado a la producción mayor parte de la superficie agrícola (78%) se
agrícola de alimentos en Xochimilco. Foto: Adalberto encuentra cultivada con la avena, el maíz y el
Ríos/ Banco de imágenes de conabio. nopal. Este último presenta la producción más
alta, con 341 454 ton/año (sagarpa 2012), y
chinampas, se construyeron terrazas en las abastece la mayor parte de la demanda nacio-
partes elevadas del sureste de la cuenca de nal de este producto, además de ser exporta-
México para el establecimiento de milpas o do a los Estados Unidos y Japón, por lo que
parcelas, donde se producían algunos cultivos prácticamente es el único cultivo que tiene un
consumidos regularmente, como el maíz, el mercado de amplitud geográfica y económica
frijol, la calabaza y el chile (Moran y Soriano- importante (figura 4) (Torres-Lima y Rodrí-
Robles 2010). Actualmente el sistema de pro- guez-Sánchez 2006).
ducción de temporal abarca 88% de la Las estadísticas muestran que la produc-
superficie agrícola (sagarpa 2012). ción de las hortalizas ha disminuido paulati-
Entre las parcelas que hoy en día existen, namente, con la excepción del nopal y el
predominan los pequeños espacios producti- brócoli (figura 5). El nopal aumentó ligera-
vos, entre los que destacan los traspatios, que mente en los últimos años debido al impulso
tienen múltiples formas y funciones como los que tiene su cultivo en Milpa Alta, mientras
huertos familiares y las granjas domésticas que el cultivo del brócoli se incrementó pro-
(sederc 2010). En las delegaciones de Cuajimal- gresivamente desde 1993, y de manera muy
pa, Álvaro Obregón y Milpa Alta, cerca de 90% importante a partir de 2003 (figura 6) (sagar-
de los productores cuentan con una o menos pa 2012). Igualmente, se incrementó el cultivo
de una hectárea, mientras que 45 y 57% de la del apio (Apium spp.), debido a que en Xochi-
producción se concentra en La Magdalena milco se optó por sembrarlo y comercializarlo
Contreras y Tlalpan, respectivamente, y se de manera más consistente (Almaguer-Var-
realiza en superficies de más de una hectárea gas et al. 2012, Ayala-Garay et al. 2012a y b).
(Torres-Lima y Rodríguez-Sánchez 2006). De la década de los noventa a la fecha, la
Del total de la superficie cultivada con ali- producción agrícola de la ciudad alcanzó
mentos tanto en el sitema agrícola de chinam- su máximo nivel en el 2003, pero la mayo-
pas como en el sistema de temporal, 77% ría de los productos han presentado una
corresponde a cultivos cíclicos, que son aque- tendencia irregular, con altas y bajas en su
llos cuyo periodo de crecimiento y cosecha es productividad. Sin embargo, la producción del
menor a un año y cuya periodicidad está deter- maíz para grano ha ido disminuyendo de
minada por los cambios estacionales. Unos de manera significativa y constante a partir de 1997
los anteriores son el maíz (Zea mays) y la avena (figura 7) (sagarpa 2012).

74
Servicios de provisión

Figura 5. Los cultivos de avena (izquierda) y de maíz (derecha) ocupan la mayor parte de la superficie
cultivada en la entidad. Fotos: Adalberto Ríos/ Banco de imágenes de conabio.

Figura 4. Producción de nopal, una de


las actividades agrícolas más impor-
tantes. Foto: Adalberto Ríos/ Banco de
imágenes de conabio.

Avena forrajera*
Nopal*
20
16 000
Pasto Rye grass
400 000
Romerito

16 000 Papa 350 000

Maíz grano
300 000

12 000 Brócoli
250 000
Toneladas

Toneladas
200 000
8 000
150 000

4 000 100 000

50 000

0 0
1995 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 2011
Año

Figura 6. Volumen de cosecha de los cultivos más productivos en la ciudad durante el periodo de 1995 a 2011. *Las toneladas
de producción para la avena y el nopal se presentan en el eje z de la gráfica, ubicado del lado derecho; a diferencia de los
otros cultivos éstos alcanzaron cientos de miles de toneladas. Fuente: elaboración propia con información de sagarpa 2012.

La producción agrícola la Ciudad de México menor medida, en la Central de Abasto de Eca-


se distribuye y comercializa principalmente a tepec. Al igual que en el resto del país, la distri-
través de la Central de Abasto (ceda) de la dele- bución de los productos agrícolas de la entidad
gación Iztapalapa (donde se reorganizaron to- enfrenta grandes barreras que se pueden resu-
dos los comerciantes del antiguo mercado de La mir en el hecho de que una gran cantidad de
Merced), aunque también se hace a través de consumidores requieren de los alimentos produ-
mercados locales, y los supermercados, y en cidos por un número reducido de productores,

75
La biodiversidad en la Ciudad de México

10 000

Xochimilco
8 000
Tlalpan

Tláhuac
6 000
Toneladas

Milpa Alta

La Magdalena Contreras
4 000
Cuajimalpa de Morelos

Álvaro Obregón
2 000

0
2003 2005 2007 2009 2011
Año

Figura 7. Superficie cosechada en las delegaciones que tuvieron actividad agrícola, de 2003 a 2011. Fuente: elaboración pro-
pia con información de sagarpa 2012.

que son distribuidos por un número aún menor Aunque la mayor parte de los productos
de distribuidores mayoristas (alrededor de 200), agrícolas de la capital se comercializan a través
que acaparan la mayor parte de los productos de la ceda, la producción en esta entidad re-
en la ceda. Esta situación (“de embudo”) deja presenta apenas 5.8% de la producción nacio-
grandes márgenes a la especulación de precios, nal (figura 8), y no es lo suficientemente alta
situación que se agrava por la especialización en como para ser competitiva con respecto a la
uno o pocos productos por parte de los acapara- de otros estados cuyos productos se distribu-
dores, lo que reduce la competencia y encarece yen a través de este mercado (inegi 2010).
los alimentos. Adicionalmente, hay una diferen- La mayor diversidad de frutas y hortalizas
cia entre la cantidad que llega a la ceda y la que que llegan a la ceda proviene de los estados de
finalmente se vende, debido a que el mal mane- Michoacán y de Puebla, además de que ahí se
jo y la falta de infraestructura hacen que se reciben constantemente productos específicos
desperdicie alimento por el maltrato y descom- de otros estados, como el plátano (Musa spp.)
posición, al grado de no poder ser vendido (am- proveniente de Tabasco y la papaya (Carica spp.)
sda 2013). Se ha calculado que entre el precio que de Oaxaca (sagarpa 2011). Los únicos productos
se paga al productor y el que se le cobra al con- agrícolas de la Ciudad de México que se reciben
sumidor hay una diferencia de cerca de 400% y registran de forma constante en la ceda son el
(2000Agro 2001). nopal grande y el apio y de acuerdo a los datos
En la ceda se comercializan alrededor de disponibles de 2006 a 2012, los productos pro-
15 000 productos provenientes de 24 entida- venientes la capital representan menos de
des federativas incluyendo a la Ciudad de Mé- 3.5% de lo que ingresa a este centro de acopio
xico. Así, la ceda es también un centro y distribución (Almaguer-Vargas et al. 2012). El
importante de distribución de alimentos para apio es una notable excepción a lo anterior, ya
todo el país. Se calcula, por ejemplo, que 60% que constituye un importante producto en la
del chile, la cebolla, el ajo, el limón, la naranja y ciudad, cuyo volumen de producción es 12% del
la papaya que se consumen en el país se distri- total nacional, lo cual lo ubica en el sexto lugar
buyen en la ceda (Almaguer-Vargas et al. 2012). entre las entidades federativas que lo

76
Servicios de provisión

6%

Producción total
nacional
Producción total
de Ciudad de México

94%

Figura 8. Porcentaje de la producción agrícola con respecto a la producción total nacional para el año 2010. Fuente: elabora-
ción propia con información de SAGARPA 2012.

producen. En las áreas agrícolas de la entidad 1997). En esta región sólo se logró la crianza de
la producción del apio ha tenido fluctuaciones guajolotes y patos. Antes de la introducción de
(figura 9), relacionadas con la tendencia a la la fauna domesticada de Europa, la carne no
baja a nivel nacional, así como con la disminu- era consumida en grandes cantidades, por
ción de los precios de venta (Almaguer-Vargas ejemplo, durante el período Clásico (250 a 900
et al. 2012). En la Ciudad de México, 90% de la d.C.) su consumo representaba menos de 1%
producción del apio se vende en la ceda (Ayala- de la dieta de los habitantes de la cuenca de
Garay et al. 2012 a y b). Los productos hortícolas México (Sanders et al. 1979), aunque previa-
y frutícolas también se expenden en otro tipo mente, en el período formativo (1500-800 a.C.)
de mercados, como mercados ambulantes se consumía en cantidades considerables la
(tianguis) y regionales. carne de venado cola blanca (Odocoileus virgi-
nianus) y de peces que se extraían de los lagos
Sistemas de producción pecuaria (Serra-Puche y Valadez-Azúa 1989, Ezcurra et
al. 2006). La extinción de los grandes mamífe-
La producción pecuaria se refiere a las activida- ros (lipodontes, antílopes, caballos silvestres,
des destinadas a la cría, la reproducción, el me- capibaras, camélidos, mastodontes, mamuts
joramiento, la explotación o el aprovechamiento y bueyes, entre otros) (Halffter y Reyes Castillo
de animales domesticados, para obtener distin- 1975), y la escasez de otras especies como el
tos productos de ellos, como carne de ganado guajolote silvestre (Meleagris gallopavo), acele-
bovino (vacas), porcino (cerdos), ovino (borre- raron el desarrollo de la agricultura como
gos), caprino (cabras), aviar (pollo, pavo y otras respuesta a la creciente falta de alimento
aves) y cunicular (conejos), así como algunos (Sanders et al. 1979, Ezcurra et al. 2006).
subproductos como la miel, el huevo y la leche La introducción de mamíferos domestica-
(figura 10) (Villegas et al. 2001). dos con diferentes fines fue uno de los cambios
La domesticación de animales silvestres fue más relevantes y de mayor impacto generados
reducida en todo el continente americano por la conquista española y, posteriormente,
durante la epoca prehispánica (Diamond en la época colonial. Una de las consecuencias

77
La biodiversidad en la Ciudad de México

3 000

2 000
Producción (ton)

1 000

0
2 000 2 001 2 002 2 003 2 004 2 005 2 006 2 007 2 008 2 009 2 010
Año
Figura 9. Tendencia de la producción de apio 1999 a 2010. Fuente: elaboración propia con información de sagarpa 2012.

a b c

Figura 10. La producción de ganado vacuno (a), porcino (b) y la apicultura (c) son algunas actividades pecuarias realizadas en
la entidad. Fotos: Alya Ramos, Miguel Angel Sicilia, Christian Dreckmann/ Banco de imágenes de conabio.

78
Servicios de provisión

fue que se pasó de una dieta en la que las avícola, porcino y bovino muestra un descenso
proteínas animales provenían de la caza y la drástico, y el registro del ganado caprino se
pesca de animales silvestres a una basada en suspendió por completo desde 2002. La pro-
productos cárnicos de vacas, cerdos, borregos, ducción de ganado ovino y de miel se ha
cabras y aves de corral. Esto ocurrió principal- mantenido relativamente constante a lo largo
mente entre las clases sociales dominantes, ya del tiempo, pero con una productividad baja.
que los campesinos mantuvieron su dieta bá- El producto más importante es la leche de
sica de maíz, frijoles y chile (Villegas et al. vaca, que registró una producción de 13 784
2001). Este cambio fue progresivo, pero su ton durante el 2011 (figura 12) (sagarpa 2012),
impacto en el ambiente fue importante, pues sin embargo, la producción de carne y de leche
además de la alteración de los sistemas natu- no es competitiva con la de otros estados, lo
rales para abastecer las necesidades sin prece- que dificulta su comercialización.
dente de la nueva ciudad, fue necesario abrir El producto de la actividad agropecuaria es
espacios para las actividades pecuarias que un complemento de los ingresos de las fami-
eran totalmente novedosas. La utilización de lias que poseen tierras en el suelo de conserva-
productos agrícolas como el maíz, que antes ción. La cercanía con la ciudad y el incremento
de la conquista era exclusivamente para con- en el nivel educativo ha llevado a los hijos y los
sumo humano, se comenzó generalizar con nietos de los ejidatarios y los comuneros a
fines de alimentación de ganado. La creciente ocuparse en otras actividades del sector se-
necesidad de contar con tierras de cultivo y de cundario y terciario (Sheinbaum 2008). Entre
pastoreo trajo severas consecuencias ambien- los factores que han causado este giro en el
tales como deforestación, pérdida de biodiver- tipo de actividades que desarrollan los habi-
sidad y problemas de erosión del suelo tantes de las zonas rurales y periurbanas se
(Ezcurra 1990). encuentra el crecimiento de la mancha urbana
La producción pecuaria actual en la Ciu- tanto masivo como difuso (igg e ine 2006). Lo
dad de México es muy limitada y se concen- anterior limita las actividades relacionadas
tra en las delegaciones Álvaro Obregón, con la producción agropecuaria al invadir las
Tlalpan, Cuajimalpa, Tláhuac y Xochimilco, zonas en las que éstas se desarrollan. Una se-
aunque también existen algunas unidades gunda causa es la pérdida de hábitats y su
de producción en Azcapotzalco e Iztapalapa. deterioro, incluyendo la contaminación del
Tomando en cuenta la regionalización utili- suelo y del agua, que han contribuido a dismi-
zada en este trabajo, el servicio de provisión nuir la productividad, así como la rentabilidad
de alimentos en el ramo pecuario se produce de las actividades agropecuarias y extractivas,
principalmente en los Bosques y Cañadas, aun en el suelo de conservación (ig e ine 2006).
Serranías de Xochimilco y Milpa Alta y en los
Humedales de Xochimilco y Tláhuac. Según Producción piscícola
el censo ganadero de 2007, Milpa Alta y Tlá-
huac son las delegaciones que más actividad La riqueza y abundancia de peces de agua
pecuaria registran, con 1 746 y 894 unidades dulce en los lagos originales de la cuenca de
de producción, respectivamente (figura 11) México hacían posible la pesca con redes du-
(inegi 2007). rante la época prehispánica. El grupo más
La producción pecuaria ha tenido un des- abundante era el de los peces blancos o Aterí-
censo continuo desde hace muchos años, y en nidos, llamados iztacmichin en náhuatl. Este
fechas recientes se pasó de una producción grupo presentaba tres especies: Chirostoma
total de 32 860 ton en 2002, a 17 419 ton duran- humboldtianum que era muy codiciada como
te 2011. La producción de huevo, ganado alimento fresco, Chirostoma regani y

79
La biodiversidad en la Ciudad de México

1 000

Milpa Alta
800
Tláhuac
Unidades de producción

Tlalpan
600 Xochimilco
LaMagdalena Contreras
Cuajimalpa de Morelos
400
Azcapotzalco
Álvaro Obregón
200 Iztapalapa

0
Aves Bovino Porcino Ovino Caprino Colmenas Conejos

Figura 11. Unidades de producción pecuaria en las delegaciones por tipo de producto. Fuente: elaboración propia con infor-
mación del inegi 2007.

5 000
20 000

4 000

Leche*
15 000
Miel
Producción (t)

Producción (t)

3 000 Huevo
Ave
Caprino
10 000 Ovino
2 000 Porcino
Bovino

5 000
1 000

0
1995 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 2011

Año

Figura 12. Volumen de producción pecuaria 1995 a 2011. *Las toneladas de producción de leche de bovino se presentan en el
eje secundario de la gráfica, ubicado del lado derecho. Fuente: elaboración propia con información de sagarpa 2012.

80
Servicios de provisión

Chirostoma jordani. Esta última era la especie consumían -y a la fecha se consumen- algunos
más pequeña, que se utilizaba como alimento anfibios, entre los que destacan los ajolotes
deshidratado al sol y la conocemos actualmen- (Ambystoma mexicanum, A. lacustris, A. carolinae,
te como charal. Otros peces utilizados por los A. tigrinium y Siredon edulis) y diversos inverte-
mexicas fueron los juiles (figura 13) (en náhuatl brados (Halffter y Reyes Castillo 1975, Rojas-
xuilin), que viven en los fondos barrosos y com- Rabiela 1985, Niederberger 1987).
prenden cuatro especies: Algancea tincella (la En el siglo xviii, por iniciativa de Antonio
especie más abundante), Evarra bustamantei, E. Alzate, se iniciaron las primeras prácticas de
tlahuacensis y E. eigenmanni, así como una es- acuicultura en el país, comenzando en los la-
pecie conocida como cuitlapétotl o “pescado de gos de Zumpango (Estado de México) y Xochi-
vientre grande” (Girardinichthys viviparus) (Ro- milco, ambos en la cuenca de México (Ibáñez
jas-Rabiela 1998, Ezcurra 1990). et al. 2011). Con la desaparición de los lagos, el
Asimismo, se consumía un gran número de servicio de provisión de alimento de origen
pequeños organismos acuáticos, como algas, acuático se vio muy afectado (Ezcurra 1990).
artrópodos (grupo diverso de animales inver- La mayor parte de las poblaciones de peces
tebrados entre los que se incluyen insectos, que actualmente se distribuyen en los cuerpos
arañas y crustáceos), y huevos de pescado. Los de agua son introducidas y están afectando los
acociles (Cambarellus montezumae), pequeños ecosistemas acuáticos. En los canales de Xochi-
crustáceos de unos 2 cm de largo, eran muy milco, hace más de 20 años fueron introducidas
utilizados en el México antiguo y son todavía carpas (Cyprinus carpio) y las tilapias (Oreochromis
objeto de consumo común en Xochimilco (fi- niloticus y O. aureus), como parte de un programa
gura 13). Los axayácatl, conocidos actualmente de acuicultura. Sus altas tasas de reproducción
como “mosco para pájaros” o “chinches de y la ausencia de una pesquería establecida
agua” (Corisella mercenaria, C. texcocana, dieron como resultado un aumento de la po-
Krizousacorixa femorata, K. azteca, Graptocorixa blación de peces en los últimos 10 años. Actual-
abdominalis, G.bimaculata), eran aprovechados mente, para remediar esta situación, existe un
en su estado adulto y como huevecillos (en programa de eliminación de carpa y tilapia de
este estado nombrados “ahuautle”) (Ramos- los canales, mediante el cual se recogen
Elorduy 2006). Varias larvas de insectos eran aproximadamente 7.5 ton por semana. Entre
recolectadas y consumidas: las larvas de libé- los efectos ecológicos de estas especies intro-
lulas (aneneztli), las larvas de escarabajos ducidas se incluyen el aumento de la turbidez
acuáticos (ocuiliztac) y las larvas de moscas del agua por la suspensión de sedimentos
(izcauitli) (Ezcurra 1990). También se provocados por las carpas, la reducción de la

a b

Figura 13. a) Juil (Rhamdia reddelli; y b) acocil (Cambarellus montezumae; dos especies acuáticas que se pescaban en la zona
lacustre de la cuenca de México, durante la época prehispánica. Foto: Emilio Martínez Ramírez, Marilú López Mejía/Banco
de imágenes de conabio.

81
La biodiversidad en la Ciudad de México

calidad del agua y la reducción de abundancia unidades de producción acuícola (sederec 2010).
de especies nativas como el ajolote (Ambystoma
mexicanum) (figura 14) (Zambrano et al. 2010). Cacería
Cabe mencionar que aunque la acuicultura en
general y la piscicultura en particular han sido En la época prehispánica y al principio de la
consideradas como una alternativa para la colonia, en la cuenca de México existía una
producción de alimento animal, sus efectos rica fauna en los cuerpos de agua y sus inme-
ambientales hacen que, cuando menos, deba diaciones (cuadro 2), los cuales eran aprove-
ser tomada con reservas (sagarpa 2010). En un chados como fuente de alimento mediante la
sistema tan alterado como lo es la cuenca de pesca y la cacería (Ezcurra et al. 2006). Desde
México, la introducción de más especies exóti- épocas muy tempranas de la ocupación hu-
cas, que son potencialmente invasoras, debe mana de la región, las actividades relaciona-
ponderarse con extremo cuidado. das con la cacería provocaron la desaparición
Actualmente, la pesca y la acuicultura en de animales de caza, lo que forzó a los habi-
Xochimilco no tienen relevancia económica. tantes de las orillas de los lagos a utilizar una
Como ejemplo de la práctica reducida de la gran variedad de anfibios, reptiles, aves y
acuicultura podemos mencionar que la tilapia se mamíferos como fuentes de proteína animal
produce de manera comercial en todas las enti- (Ezcurra 1990). Entre los animales de caza que
dades federativas del país menos en Aguasca- se vieron erradicados destacan los grandes
lientes y la Ciudad de México (sagarpa 2011). ungulados, entre los que se encuentran el
En la entidad existen 11 unidades productivas berrendo (Antilocapra americana), el venado
que realizan la acuicultura, ubicadas en seis cola blanca (Odocoileus virginianus), el venado
delegaciones políticas, cinco corresponden al bura (Odocoileus hemionus) y el pecarí de collar
área rural y una al área urbana. En dichas unida- (Pecari tajacu) (figura 15).
des se producen truchas (Oncorhynchus spp.) y El guajolote silvestre (Meleagris gallopavo)
carpas, y en conjunto suman una superficie de era también abundante en los ecosistemas
7.28 ha, con un volumen inundado de 1 362 m3. forestales, y fue una importante pieza de caza
La producción se estima en 800.9 ton/año, be- hasta el siglo xvii. Su desaparición progresiva
neficiando a 37 productores que integran 24 de la región se debió a la cacería intensa a que
familias dedicadas al manejo y operación de las se vieron sometidas sus poblaciones silvestres
y a la desaparición de su hábitat natural. A di-
ferencia de las especies antes mencionadas,
las poblaciones de animales asociadas a los
lagos de la cuenca comenzaron a desaparecer
rápidamente por la degradación y la contami-
nación de su hábitat (Ezcurra 1990), como en el
caso del ajolote (Ambystoma velasco) y de nu-
merosas aves acuáticas como el pato mexica-
no (Anas diazi) y la gallina de agua (Fulica
americana) (Alcántara et al. 2001). Las aves
acuáticas fueron la fauna característica de la
región lacustre, y se han visto seriamente
afectadas por los cambios ambientales de la
Figura 14. Ajolote (Ambystoma mexicanum), una especie
nativa amenazada por la introducción de especies de cuenca de México (Rojas-Rabiela 1998, Alcán-
peces como la carpa y la tilapia. Foto: Manuel Grosselet/ tara et al. 2001, Ezcurra 1990).
Banco de imágenes de conabio.

82
Servicios de provisión

Cuadro 2. Fauna aprovechada mediante su caza en la época prehispánica a principios de la época de la Colonia.

Grupo biológico Nombre científico Nombre común

Ambystoma mexicanum Ajolote


Ambystoma lacustris Ajolote
Anfibios Ambystoma carolinae Ajolote
Ambystoma tigrinum Ajolote
Siredon edule Salamandra
Thamnophis sp. Culebra de agua
Kinostenon integrum Tortuga
Reptiles
Kinostenon pennsylvanicum Tortuga
Onichotria mexicana Tortuga
Anas spp. Patos
Aves acuáticas
Anser albifrons Ganso
Didelphis marsupialis Tlacuache
Sorex sausseri Musaraña
Dasypus novemcinctus Armadillo
Lepus callotis Liebre
Sylvilagus floridanus Conejo
Sylvilagus cunicularius Conejo
Romerolagus diazi Teporingo
Sciurus aureogaster Ardilla
Spermophilus mexicanus Ardilla
Spermophilus variegatus Ardilla
Pappogeomys merriami Tuza
Pappogeomys tylorhinus Tuza
Microtus mexicanus Ratón
Mamíferos Peromyscus melanotis Ratón
Peromyscus maniculatus Ratón
Peromyscus truei Ratón
Neotomodon alstoni Ratón
Puma concolor Puma
Leopardus pardalis Ocelote
Lynx rufus Lince
Canis latrans Coyote
Urocyon cinereoargenteus Zorra
Bassariscus astutus Cacomixtle
Procyon lotor Mapache
Mephitis macroura Zorrillo
Mustela frenata Comadreja
Taxidea taxus Tlalcoyote
Fuente: Niederberger 1987, Ezcurra 1990 y Ezcurra et al. 2006.

83
La biodiversidad en la Ciudad de México

a b

Figura 15. Grandes ungulados que desparecieron en tiem-


pos muy tempranos de la ocupación humana de la región:
a) berrendo (Antilocapra americana), b) pecarí (Pecari tajacu)
y c) venado cola blanca (Odocoileus virginianus). Fotos: a)
Alejandro Boneta, b) Manuel Grosselet y c) Carlos Javier
Navarro Serment/Banco de imágenes de conabio.

alimentos, por lo cual muchos de éstos se im-


Conclusión y recomendaciones portan de otras entidades federativas.
La pérdida de los se de provisión de índole
La diversidad de ecosistemas que existen en alimentario no sólo ha hecho a la entidad ex-
la Ciudad de México y el valioso conocimiento tremadamente dependiente del suministro de
ancestral de los sistemas de producción agrí- alimentos de otros estados, si no que es un
cola han permitido a través de la historia la síntoma más de la severa degradación am-
existencia de una gran cantidad de productos biental de esta entidad, que implica, entre
alimenticios. Sin embargo, los cambios en las otras cosas, una gran pérdida de biodiversidad
actividades productivas, la ausencia de cade- y una afectación al conjunto de se. Además
nas de transformación que le añadan valor representa el fin de prácticas que permitieron
económico a los productos agropecuarios en el desarrollo de una cultura avanzada y en
el mercado y el poco desarrollo de sistemas de muchos sentidos excepcional, aunque no to-
distribución colectivos o individuales organi- talmente autosuficiente ni sustentable.
zados que rebasen el ámbito local, son los A pesar de que la producción de alimentos no
factores fundamentales para el abandono de representa una fuente de ingreso considerable
las actividades agropecuarias (Torres-Lima y en la actualidad, y de su tendencia a disminuir,
Rodríguez-Sánchez 2006). Dichas circunstan- su pérdida implica un cambio importante en los
cias junto con la reducción de las superficies estilos de vida predominantes en las zonas pe-
aptas para realizar estas actividades agrope- riurbanas y rurales de la Ciudad de México, al
cuarias debido al crecimiento de la mancha igual que sucede alrededor de otras ciudades
urbana, han provocado una reducción de la grandes e intermedias del país (Bazant 2001,
capacidad para generar el se de provisión de Pisanty et al. 2009).

84
Servicios de provisión

La permanencia y mejora, orientada a la productos agrícolas de la ciudad sería compe-


sustentabilidad, de los sistemas productivos titiva y se rescataría su importancia ambien-
apoyados por sistemas comerciales justos, tal, cultural y económica.
permitiría mantener algunos servicios ecosis- La desaparición y contaminación de los
témicos fundamentales como la captura de cuerpos de agua han provocado el desuso de
agua, además de los culturales y los espiritua- sistemas de producción, que en la época pre-
les. Existe en este rubro la necesidad de explo- hispánica fueron importantes para la genera-
rar mercados alternativos que hagan a las ción de alimentos, como las chinampas y la
actividades productivas una fuente confiable pesca y, junto con ellos se ha perdido también
de recursos económicos. una gran diversidad culinaria. Así, por ejem-
Se recomienda emprender programas para plo, las especies de peces de los diferentes
mejorar las capacidades tecnológicas y comer- lagos se fue perdiendo conforme los lagos
ciales de los productores, con un enfoque de fueron secados, al igual que sucedió con las
conservación de los recursos naturales acom- aves acuáticas residentes y migratorias, algu-
pañado de una diversificación de mercados, lo nas de las cuales se extinguieron como conse-
cual permitirá aumentar la oferta de este se, cuencia de la pérdida o de la fragmentación
mejorar la calidad de vida de los productores excesiva de su hábitat (Ezcurra et al. 2006).
y reducir el avance de la urbanización. Los sis- Desafortunadamente, este proceso sigue en
temas de producción agrícola tradicionales y curso en la actualidad. Adicionalmente,
las especies nativas empleadas en ellos, tienen muchas especies han sufrido severamente los
un alto valor cultural y ambiental, por lo que estragos de la contaminación acuática y
deben ser atendidas de manera prioritaria. atmosférica, por lo que los peces de la región
Por el volumen comparativamente bajo de chinampera, que antaño fueron una fuente
la producción agrícola de la Ciudad de México substancial de proteínas, sufren una merma
sería útil fortalecer el consumo y la comercia- en sus poblaciones y presentan un riesgo al
lización a nivel local, a través de estrategias de consumirse por los niveles de contaminantes
comercialización de pequeña escala y de y bacterias nocivas presentes.
mercados justos que eviten los resultados Es urgente redoblar los esfuerzos para el
poco deseables de la intermediación que manejo de los sistemas agropecuarios y
caracteriza a la ceda. Si esto se lograra, los acuícolas mediante la implementación de
beneficios recibidos por los productores prácticas de conservación de suelo y agua,
serían mejores y representarían un incentivo reducción de sustancias agroquímicas, con-
para la producción agrícola y el consumo trol de prácticas de alto impacto como la
local. Igualmente, la diferencia entre el precio rosa, tumba y quema, y controlar la introduc-
al que los productores venden y el que pagan ción de especies en ecosistemas acuáticos
los consumidores se podría abatir y sería como la tilapia y la carpa.
posible ampliar mercados nuevos como el de
los productos orgánicos, aprovechando el alto Agua dulce
nivel de exigencia que tienen algunas esferas
sociales de la Ciudad de México. Finalmente, El servicio de provisión de agua dulce es fun-
sería posible recuperar las prácticas tradicio- damental para la realización de actividades
nales e implementar otras más modernas humanas, siendo prioritaria el agua para uso
pero sustentables, así como incentivar la y consumo humano, así como la utilizada para
incorporación de estos criterios en otras for- diversas actividades productivas (Balvanera y
mas de producción a fin de conservar los se. Cotler 2009). Se relaciona con otros servicios
De lograrse esto, la comercialización de los como la regulación de la calidad del agua y el

85
La biodiversidad en la Ciudad de México

ciclo hidrológico que es un servicio de soporte importante sitio de recarga del acuífero de la
(Vörösmarty et al. 2005). cuenca (Bonfil et al. 1997). Asimismo el sistema
Los ecosistemas participan en la generación de flujo superficial del río Magdalena (figura 16),
de este se debido a que permiten mantener la es uno de los últimos cauces perennes con agua
disponibilidad de agua. En ellos se lleva a cabo de buena calidad en la Ciudad de México (sma
la infiltración del agua de lluvia que se deposi- 2000, sma y unam 2008), y sus ecosistemas per-
ta en sistemas subterráneos denominados miten la recarga del acuífero, el afloramiento de
acuíferos. En este proceso el agua transita manantiales y la alimentación del río durante
durante un periodo de tiempo muy variable todo el año (Almeida-Leñero et al. 2007, Gonzá-
(días e incluso miles de años) a través del suelo lez-Martínez 2008, Jujnovsky et al. 2010 y 2012).
y las rocas, hasta llegar a los acuíferos, donde Factores como la urbanización, la defores-
es almacenada y se puede aprovechar median- tación y la alteración de la cubierta forestal
te pozos. También puede encontrar una salida afectan la capacidad de infiltración del agua.
en los manantiales que alimentan a los arroyos En las delegaciones Tlalpan, Milpa Alta, Cuaji-
y los ríos, permitiendo que éstos tengan agua malpa de Morelos y Xochimilco existen zonas
todo el año, lo que representa un beneficio con importante aptitud de infiltración pero
para las sociedades humanas. Los volúmenes que al mismo tiempo presentan un mayor
de infiltración dependen de factores como la cambio de uso de suelo, por lo que su capaci-
precipitación, la temperatura del ambiente, el dad para prestar este se está disminuyendo.
tipo y estado de conservación de la vegetación, De 1986 a 2010 se perdieron y degradaron
la pendiente del terreno, y las características 10 700 ha de bosques conservados del sc (gdf
del suelo y las rocas que conforman el subsue- 2012), en ocasiones debido a la tala clandesti-
lo (Maderey y Jiménez 2005). na. Esta problemática se suma a los cuatro si-
Estimar la aptitud de infiltración permite glos de desecación artificial de la cuenca de
inferir la capacidad de los ecosistemas para México y al entubamiento de los cauces natu-
generar el se de provisión de agua. Más de 50% rales, que han provocado una alteración del
del suelo de conservación (sc) contribuye de ciclo hidrológico que, a su vez, está exacerban-
manera importante a la generación de este se, do la problemática de abastecimiento de agua
ya que 23% del territorio tiene una aptitud de en la entidad. Los efectos de estos procesos
infiltración que va de “muy alta” a “alta”; y incluyen la desaparición de manantiales, la
34% presenta aptitud de infiltración “media”. desecación de lagos, el hundimiento del terre-
Las zonas con mayor aptitud para la infiltra- no y la disminución de la recarga por sella-
ción se localizan en la región Bosques y Ca- miento, así como la contaminación de cuerpos
ñadas del sur poniente: al suroeste del de agua superficial y la contaminación de los
poblado de San Lorenzo Acopilco en Cuaji- acuíferos (Escolero-Fuentes et al. 2009).
malpa de Morelos, en la zona de influencia La creciente demanda de agua en la ciudad
de los Dinamos en La Magdalena Contreras, se atiende con fuentes de abastecimiento
en los volcanes Quepil y Malacatepec en propias, como el acuífero denominado zona
Tlalpan y al suroeste de los poblados de San metropolitana de la Ciudad de México, que es
Salvador Cuauhtenco y San Pablo Oztotepec explotado mediante pozos que aportan
en Milpa Alta. También hay una zona con alta 17.9 m3/ seg, equivalentes a 57% del abasteci-
infiltración en la región Sierra de Santa Cata- miento (sacam 2010). Otras fuentes propias
rina en Tláhuac e Iztapalapa (gdf 2012). corresponden al río Magdalena, y los 18 ma-
En el caso del Ajusco el tipo de suelo y la pre- nantiales que se ubican en la parte oeste y
cipitación alta determinan una elevada infiltra- suroeste de la capital, todos estos dentro del
ción por lo que sus zonas conservadas son un sc, mientras que los manantiales Fuentes

86
Servicios de provisión

Figura 16. Río Magdalena al sur poniente. Escurri-


miento con muy buena calidad que provee agua a la
ciudad durante todo el año. Foto: Alya Ramos 2011.

Brotantes, Peña Pobre y Santa Fe se ubican en Cutzamala, que aprovecha el agua de la cuen-
la zona urbana (Escolero-Fuentes et al. 2009). ca alta del río del cual tomó su nombre. Este
En conjunto, estos cuerpos de agua aportan sistema transporta agua, a la que se le realiza
aproximadamente 3% del abastecimiento de un proceso de potabilización, procedente de
agua de la entidad, a razón de 1 m3/seg. dos presas ubicadas en Michoacán y cinco en
A pesar de que esta entidad federativa se el Estado de México a través de un sistema de
estableció sobre un sistema lacustre rico en ductos y canales de aproximadamente 240 km
recursos hidrológicos, desde hace más de 60 (conagua 2005). De esta manera aporta 9 m3/s
años ha sido necesario importar líquido de de agua a la Ciudad de México (28% del sumi-
otras zonas, debido a que la demanda de agua nistro total) (sacm 2010, figura 17).
sobrepasó la capacidad local de generar el se A diferencia del resto de las entidades fede-
de provisión de agua. En 1951 se puso en ope- rativas de México, en la capital el agua conce-
ración el Sistema Lerma, que exporta agua del sionada se utiliza, en su mayoría, para el uso
Estado de México hacia la Ciudad de México, público urbano (figura 18). En el 2008 se conce-
inicialmente se explotaron algunos manantia- sionaron para esta entidad 309 831 696 m3/año
les y, posteriormente, una batería de pozos de agua superficial y 813 054 201 m3/año de
que actualmente extraen 3.8 m3/s del acuífero agua subterránea, volumen que se ha mante-
del Valle de Toluca (gem y uach 2010). Adicio- nido relativamente estable en los últimos años
nalmente, en 1982 se implementó el Sistema (figura 19). Sin embargo, la población ha ido

87
La biodiversidad en la Ciudad de México

Presa Tuxpan

Presa Villa Victoria


Cap. total = 186.3h

Canal Héctor Matrtínez de Meza

Villa Victoria
P.B.5

Planta potabilizada
Los Berros
Tanque
T.O.5 Santa Isabel

P.B.6

Tunel Agua Escondida


Michoacan

Presa Chilesdo

Presa del bosque


Cap. total = 202.4 hm
Canal Donato Guerra
Caja Donato Guerra para
cambio de régimen
P.B.4

Presa Ixtapan del Oro

Cap. total = 0.5 hm

P.B.3

Presa Tilostoc
P.B.2

Valle de Bravo

Presa Colorines
Cap. Total=1.5 hm P.B.1
Presa Valle de Bravo
Cap. total= 394.4 hm

Figura 17. Esquema del Sistema Cutzamala, el cual abastece una parte del agua potable que se consume en la Ciudad de México. Planta de bombeo
(P.B.), torre de oscilación (T.O.) y capacidad (CAP). Fuente: Fondo para la Comunicación y la Educación Ambiental A.C. 2016, modificado conagua 2005.

88
Servicios de provisión

Estado de México

P.B. Planta de Bombreo


T.O. Torre de Oscilación
Cap. Capacidad Norte

Alto Lerma

Tanque
Pericos

Ramal Norte

Túnel
Analco - San José

Área Metropolitana
de la Ciudad de México

Túnel
Atarasquillo
Atarasquillo Dos Ríos
(D.D.F)
S. Lerma
Tanque Dolores 2a. sección
Bosque de Chapultepec

Toluca de Lerdo Lerma Ciudad de México

ETAPAS

Año 1982
Año 1985
Año 1994

Morelos

89
La biodiversidad en la Ciudad de México

creciendo, lo cual significa que cada vez hay dos con la disponibilidad del agua para uso
menos disponibilidad de agua per cápita, es humano están en estado crítico desde hace
decir, en 2003 se disponía de 356 L/hab/día y mucho. Además, su disponibilidad para los
para el año 2008 la cifra disminuyó a 350 L/hab/ procesos ecológicos que subyacen a los se está
día. Las tendencias indican que la cantidad de severamente afectada. Este último aspecto no
agua disponible para los habitantes seguirá está cuantificado y requiere urgentemente de
disminuyendo, tanto por el aumento en la po- estudios especializados.
blación, como por la reducción del volumen Es imprescindible evaluar los problemas
concesionado de agua (conagua 2009). que la alteración del ciclo hidrológico genera
Un problema severo que enfrenta el manejo en los procesos ecológicos, en los remanentes
de agua en la ciudad es que se pierden grandes de los sistemas naturales y en el suelo de con-
cantidades de agua por la ineficiencia de la red servación, pues el agua no es solo parte de los
de suministro, debido al mal estado de llaves y servicios de provisión, también es fundamen-
tuberías, y por fugas (sam y sacm 2007). tal para los de soporte. En estas evaluaciones
Otro factor que puede afectar en el futuro es necesario considerar los posibles efectos del
el abastecimiento del agua es el cambio climá- cambio climático sobre este se.
tico. De acuerdo con Escolero-Fuentes et al.
(2009), se espera una disminución de la dispo- Recursos maderables y no maderables
nibilidad natural del agua debido a un clima
más extremoso, con lluvias y sequías más in- Este se se define como la capacidad de los
tensas, y a una menor capacidad de las cuen- ecosistemas forestales para proveer materia-
cas para amortiguar y regular estos efectos. Si les vegetales útiles a las actividades humanas.
bien no se puede contar con una predicción Estos materiales vegetales se pueden dividir
precisa, los efectos del cambio climático de- en maderables, que incluyen la madera para
ben ser considerados al generar políticas de la escuadría (material destinado a la produc-
abastecimiento y uso del agua en la entidad, ción de tablas, tablones, vigas, material de
donde además de las limitaciones ya mencio- empaque y cuadrados para herramienta, figu-
nadas hay grandes diferencias en el acceso ra 20), el papel, la chapa, el triplay y la leña; y
que los habitantes de diferentes zonas de la en no maderables, que agrupan a la tierra de
ciudad tienen. monte, las resinas (figura 21), las fibras, las
ceras, los frutos, los hongos y las plantas vivas,
Conclusión y recomendaciones entre otros (semarnat 2003).
Este servicio se relaciona para su generación
La población de la Ciudad de México depende con otros se como el hábitat, la productividad
en gran medida de las fuentes propias de abas- primaria, la formación y retención de suelo, y la
tecimiento de agua (acuífero, manantiales y río polinización. También contribuye a la genera-
Magdalena), sin embargo la alteración del ciclo ción de otros se como la regulación del clima, la
hidrológico, el crecimiento en la demanda de provisión de agua y recursos genéticos, la belle-
agua, la sobrexplotación del acuífero y la dismi- za escénica, la recreación y el ecoturismo.
nución y el detrimento de las áreas de recarga, La mayor parte de los bosques de la ciudad
están poniendo en serio peligro la generación se encuentran dentro de la región denominada
de este se, aumentando la dependencia respec- Bosques y Cañadas, además de una pequeña
to a las fuentes externas. fracción en la Sierra de Guadalupe. Actualmen-
El hecho de que se importe agua desde te, estas masas forestales, que forman parte
hace más de 60 años indica que el uso del del sc, albergan un importante volumen de
agua no es sustentable y que los se relaciona- productos maderables y no maderables, a pe-

90
Servicios de provisión

97.03% 2.52%
6%

Otros

Público urbano

Industrial

94%
97.03%

Figura 18. Porcentaje del agua concesionada para distintas actividades. En “otros” se agrupan las actividades agrícolas, domésticas
con pozo propio, acuicultura, servicios y múltiple. Fuente: elaboración propia con información de conagua 2009.

1 200 10 000 000

9 500 000
Agua subterránea
1 000
310.6 310.6 319.8 319.8 319.8 319.8 9 000 000 Agua superficial
Población
8 500 000
Volumen anual (hm3/año)

800

8 000 000
Población

600 7 500 000

7 000 000
400
6 500 000

6 000 000
200

5 500 000

0 5 000 000
2003 2004 2005 2006 2007 2008

Figura 19. Tendencias en el volumen de agua concesionado y crecimiento poblacional de habitantes. (2003-2008). *El número de
habitantes se presenta del lado derecho de la gráfica y corresponde a una proyección generada con los censos y conteos de inegi
de los años 2000, 2005 y 2010. En las barras se indica la cifra exacta de agua utilizada por rubro. Fuente: elaboración propia con
información de conagua 2009.

91
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 20. Madera de escuadría de oyamel procesada para elaborar cajas de empaque. Foto: Mauricio Guido Alegría/Banco de
imágenes de conabio.

Figura 21. La resina de los pinos es un producto no maderable que se extrae para usos tradicionales e industriales. Foto: Adalberto
Ríos Szalay/Banco de imágenes de conabio.

92
Servicios de provisión

sar de que históricamente han sido sobreexplo- usar celulosa. Algunas haciendas, como Esla-
tados (Ezcurra et al. 2006). va, Coapa y Xíco, lograron apropiarse de im-
portantes recursos forestales, despojando a
Aspectos históricos vinculados las comunidades de sus tierras. El ferrocarril
a la provisión de recursos maderables requirió del material para construir estaciones,
y no maderables fabricar durmientes para las vías férreas y
para producir energía, asimismo aumentó la
Durante la época de la Colonia, las partes bajas explotación de madera al fomentar la apari-
de las laderas y el piedemonte de las montañas ción de nuevas industrias (Vitz 2012).
fueron gravemente deforestados debido a que Después de 1910, la política forestal se aco-
se extraían alrededor de 25 000 árboles anual- pló a los imperativos revolucionarios, y esto
mente para utilizar la madera en la construc- permitió que los campesinos reclamaran sus
ción de la ciudad (Ezcurra 2005). Algunos tierras y otros recursos perdidos a lo largo de su
pueblos (Totolapan, San Miguel Ajusco, Mag- historia. Desafortunadamente, la política fo-
dalena Contreras, Tizapán y Milpa Alta) ex- restal y de repartición de tierras no incluyó en
traían leña para elaborar carbón vegetal (que ningún momento criterios ambientales, a pesar
era la principal fuente de combustible en esa de la intensa actividad que Miguel Ángel de
época), madera, raíz de zacatón (usada para Quevedo había desarrollado a favor de la con-
fabricar canastas, escobas y para forraje), hon- servación de las zonas boscosas de la capital
gos, trementina y hierbas medicinales. Estos (Carabias et al. 2008). El gobierno cardenista
productos se aprovechaban para uso domésti- (1934-1940) buscó usar las cooperativas para
co y/o comercial (figura 22) (Vitz 2012). educar al campesinado, dirigir la explotación
Durante el Porfiriato, el gobierno privilegió de los bosques y liberarlos de los acaparadores.
la explotación de los bosques por parte de la No obstante, debido a la importancia de los
élite industrial de la época, aprovechando las bosques de la sierra del Ajusco y de la Cuenca
nuevas oportunidades económicas. Los pocos de México en general, la preservación de los
montes comunitarios que no fueron absorbi- bosques tenía más peso que en otras partes del
dos por las haciendas fueron explotados fre- país. El gobierno rara vez concedía permisos
cuentemente y de manera ilegal, por las para talar árboles vivos en estas zonas, y gene-
fábricas de papel y las textiles del río Magda- ralmente optaba por solo permitir la recolec-
lena, que a principios del siglo xx empezaron a ción de madera muerta. Si bien estas medidas

a b

Figura 22. Productos maderables y no maderables aprovechados por los pobladores del sur de la ciudad en la época de la Colonia.
a) Carbón vegetal y b) raíz de zacatón. Fotos: Diana Kennedy, e Inti Burgos/Banco de imágenes de conabio.

93
La biodiversidad en la Ciudad de México

pretendían poner fin a la sobrexplotación fo- los campesinos (Vitz 2012). Cabe mencionar
restal, resultaron un incentivo perverso que que este problema no es privativo de la ciudad,
promovió prácticas ilegales, como talar sin pues se ha presentado frecuentemente a lo
permiso o explotar zonas marcadas como re- largo de todo el país (Urquiza 2009).
servas (Carabias et al. 2008). El presidente Manuel Ávila Camacho a tra-
En 1917 la fábrica de papel Loreto y Peña vés del decreto presidencial del 12 marzo de
Pobre, cuyas instalaciones se encontraban en 1947 (sag 1947), estableció una veda de explo-
la Ciudad de México, comenzó a elaborar celu- tación forestal a los bosques de la Ciudad de
losa, con lo que se inició un aprovechamiento México, limitando el aprovechamiento de este
intensivo de los bosques de la Ciudad de Mé- recurso a las concesiones otorgadas a la pape-
xico. Como primera opción se buscó adquirir lera Loreto y Peña Pobre (paot 2005). Esta po-
los bosques privados de las sierras de Las lítica pocas veces cumplió con los objetivos de
Cruces y Ajusco-Chichinautizn, pero resulta- protección de los bosques, en muchas ocasio-
ron insuficientes para cubrir la demanda, por nes las extracciones forestales en las regiones
lo que se hicieron contratos de compra venta vedadas se mantuvieron e incluso se incre-
con los campesinos de los bosques de Contre- mentaron de manera clandestina, lo que hizo
ras, Ajusco y Milpa Alta (Salvia 1989). aún más difícil su control (Merino 2004).
Durante el gobierno de Lázaro Cárdenas del En 1947, el presidente Miguel Alemán cons-
Río muchas comunidades perdieron el control tituyó mediante decreto el 19 de mayo la Uni-
de sus bosques a manos de las empresas pape- dad Industrial de Explotación Forestal de
leras, a pesar del interés explícito del presiden- Loreto y Peña Pobre. Se concesionaron así
te y su equipo (en el que se encontraba el propio 135 000 ha de bosques por 60 años, dentro de
Miguel Ángel de Quevedo) de proteger a las las delegaciones Cuajimalpa, Milpa Alta, Con-
formas tradicionales de producción al mismo treras, Tlalpan y Álvaro Obregón, para que di-
tiempo que se impulsaban sistemas “moderni- cha empresa obtuviera su materia prima (paot
zadores” (Simonian 1999). Entre las medidas 2005). Con estas medidas gubernamentales se
que se tomaron durante este periodo estuvo la entregaron vastos montes ejidales y comuna-
declaración de reservas forestales, en las que se les a esa papelera, con el pretexto de que las
requería de un permiso gubernamental para comunidades no podían mantener los bosques
poder cortar árboles tanto por individuos como con el mismo estándar que ella. La época de las
por las comunidades. A pesar del impulso pre- cooperativas se acabó, y para vivir de los bos-
visto en la Ley Forestal (1926) para la conserva- ques, los pueblos tuvieron que firmar contratos
ción de los bosques y para lo que hoy se con la compañía (Vitz 2012). En 1985 cerraron la
reconoce como prácticas sustentables, la fábri- fábrica Loreto y Peña Pobre, debido a que dejó
ca de papel Loreto y Peña Pobre disfrutó de de ser redituable (Lomas 2009).
varias concesiones para utilizar los bosques de
la sierra del Ajusco durante ese sexenio. Ade- Situación actual de los recursos
más, al crear algunos parques nacionales en la forestales
cuenca a fin de protegerlos de la sobreexplota-
ción y el deterioro, no se tomó en cuenta a las Actualmente se presenta una compleja proble-
comunidades que vivían en ellas y que en mu- mática para los bosques de la Ciudad de México
chos casos eran sus legítimas propietarias. Por relacionada en parte con la veda forestal vigente
esto los pobladores sintieron que la protección desde 1947, que limita el derecho a realizar un
(diseñada con criterios clásicos que excluyen aprovechamiento legal y planeado de los pro-
toda actividad del área protegida) era un obs- ductos forestales. Esto contribuye a su deterioro
táculo para el uso de los bosques por parte de creciente pues cualquier medida de manejo,

94
Servicios de provisión

como la eliminación de plantas parásitas como bargo, existen registros de años anteriores
el muérdago, es ilegal. Las restricciones y la falta en los que se ha aprovechado encino (Quercus
de supervisión y monitoreo han conducido a la spp.) y otras coníferas como el cedro blanco
tala clandestina y al desinterés de los propieta- (Cupressus lindleyi). El volumen total autoriza-
rios por no tener la posibilidad legal de aprove- do durante 2009 fue de 2 430 m3r (metros
charlos. Asimismo, se han potenciado una serie cúbicos en rollo) (figura 23) (semarnat 2009a).
de disturbios masivos originados por el sobre- Sin embargo, esta producción en sentido
pastoreo, el cambio de uso de suelo, los incen- estricto no puede ser considerada como una
dios, las plagas, las enfermedades forestales, y producción forestal maderable, ya que es el
la extracción ilegal de tierra de monte resultado de permisos de saneamiento fores-
(Sheinbaum 2008). Además, los bosques de la tal, con acciones técnicas encaminadas a
ciudad enfrentan una declinación forestal (re- combatir y controlar las plagas y enfermeda-
ducción del vigor y sobrevivencia de los árboles) des que afectan al bosque, por ejemplo la
provocada por la lluvia ácida y los gases conta- poda de ramas infestadas por gusano des-
minantes a los cuales están continuamente ex- cortezador (Sheinbaum 2008).
puestos (Flores 2010). Una descripción más En la Ciudad de México la madera se utiliza
detallada de esta problemática se puede consul- principalmente para escuadría, lo que repre-
tar en el capítulo de “Políticas de conservación”. sentó 53% de la producción forestal total de la
Actualmente, la silvicultura está severa- entidad durante el 2009, mientras que los
mente restringida y existen autorizaciones productos que se obtuvieron al procesar la
de aprovechamiento forestal únicamente celulosa, como el papel y el cartón, represen-
dentro de las delegaciones La Magdalena taron 47% restante de la producción. Existen
Contreras y Tlalpan. Actualmente solo se otros materiales que han resultado poco lla-
aprovecha la madera de pino (Pinus spp.) y de mativos para la producción forestal formal,
oyamel (Abies religiosa), procedente de los como la leña, el carbón, la chapa y el triplay, sin
bosques de esas dos delegaciones. Sin em- embargo es posible que algunos de ellos se
40000

35000

30000

25000 Pino
Producción (m3r)

Oyamel
Otras coníferas
20000
Encino

15000

10000

5000

0
1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

Año

Figura 23. Producción maderable por género de árboles aprovechados de 1999 a 2009. Fuente: elaboración propia con datos de
semarnat 2009a.

95
La biodiversidad en la Ciudad de México

40 000

35 000
Escuadría
Celulósicos
30 000
Chapa y triplay

Producción (m3r) 25 000 Leña


Carbón
20 000

15 000

10 000

5 000

0
1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

Año

Figura 24. Uso de la madera por grupo de productos de 1999 a 2009. Fuente: elaboración propia con información de semarnat (2009a).

aprovechen de manera sustentable (figura 24) religiosas como la jarilla verde (Senecio
(semarnat 2009a). salignus) y la jarilla blanca (S. cinerarioides)
En cuanto a los productos forestales no (figura 26) (Valdivia-Martínez 2006),
maderables, en el año 2009 se autorizó la ex- Existe una gran variedad de hongos comesti-
tracción de tierra de monte y de hoja en la de- bles que son recolectados en los bosques del sc.
legación Tlalpan, con volúmenes anuales de 163 Villarruel y Cifuentes (2007) reportan 27 especies
y 919 ton, respectivamente (inegi 2010). La ex- comestibles para la delegación La Magdalena
tracción de tierra ha disminuido drásticamente Contreras, de las cuales destacan los hongos de-
en la ciudad durante los últimos años, proba- nominados yema o tecomate (Amanita caesaria),
blemente por una mayor reglamentación por la cemita o pambazo (Boletus edulis) (figura 27) y
parte de las autoridades competentes. Durante el amarillo o corneta (Cantharellus cibarius), cuyo
el año 2005 la producción de tierra correspondió uso intenso podría poner en riesgo su existencia.
a 158 577 ton, lo cual representó 55.7% de la Otros productos no maderables que se recolec-
producción anual nacional (figura 25) (semarnat tan en los bosques de la Ciudad de México se
2005), y llegó a tener el volumen de aprovecha- muestran en el cuadro 3.
miento más alto en el país (Tapia-Tapia y Reyes-
Chilpa 2008). Conclusión y recomendaciones
Muchas plantas son recolectadas para
uso medicinal y al menos 178 especies son Los bosques templados de la Ciudad de
utilizadas de manera tradicional para el tra- México han permitido la provisión de cuan-
tamiento de distintas enfermedades gas- tiosos recursos maderables y no maderables
trointestinales, respiratorias, cutáneas y para los habitantes de la ciudad. Sin embar-
nerviosas. Ejemplo de ellas son el estafiate go, las actividades de aprovechamiento fo-
(Artemisa ludoviciana subsp. mexicana), utiliza- restal que se dieron desde la época de la
do para problemas del sistema digestivo, y la Colonia, hasta el cierre de la fábrica Loreto
hierba mora (Solanum nigrescens), empleada y Peña Pobre en 1985, mermaron considera-
para padecimientos de la piel. Asimismo, al- blemente las poblaciones de árboles de
gunas están ligadas con prácticas mágico- importancia comercial. Esta situación trató

96
Servicios de provisión

600 000

500 000

Ciudad de México
México
400 000
Producción (m3r)

300 000

200 000

100 000

0
1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009
Año

Figura 25. Comparación de la producción de tierra a nivel nacional y en la Ciudad de México de 1999 a 2009. Fuente: elaboración
propia con información de semarnat 2009a.

a b

Figura 26. Plantas de uso medicinal y mágico-religioso en la entidad. a) Hierba mora (Solanum nigrescens) y b) jarilla blanca (S. cine-
rarioides). Fotos: Víctor Ávila (2009).

de corregirse con la veda forestal de 1947, bosques muestran señales alarmantes de de-
sin embargo los intereses económicos, la terioro que no han podido controlarse con las
falta de un manejo forestal, y la inadecuada medidas realizadas hasta el momento. Se
supervisión y vigilancia, provocaron otras cuenta con un recurso forestal que puede ser
consecuencias negativas secundarias, como potencialmente aprovechado mediante un
la tala clandestina, el pastoreo, el cambio manejo adecuado, que incorpore la participa-
de uso de suelo, los incendios forestales y el ción activa de los pobladores, esto traería be-
saqueo de tierra. neficios al bosque, a los dueños del bosque y a
Es urgente reconsiderar la política de veda los habitantes de la Ciudad de México.
implementada actualmente, debido a que los Mejorar las condiciones de los bosques

97
La biodiversidad en la Ciudad de México

a b

Figura 27. Hongos comestibles con explotación intensa en los bosques de la entidad. a) Tecomate (Amanita caesaria) y b) pambazo
(Boletus edulis). Fotos: Carlos Eduardo Obregón, Joaquín Cifuentes Blanco/ Banco de imágenes de conabio.

Cuadro 3. Productos forestales no maderables utilizados de manera tradicional, reportados para la entidad. NE: no
especificado.

Especie Nombre común Usos Manejo

Se cortan varas para usarlas de tutor en los


Croton spp. Vara blanca Hortícola
cultivos
Doméstico (escobas) y artesanal (figuras Se cortan varas, se deshojan y se hacen
Symphoricarpos microphyllus Vara perlilla
navideñas) manojos

Tillandsia usneoides Heno Ceremonial y religioso e industrial Se recolecta en noviembre y diciembre

Religioso, ornamental, textil, artesanal,


Variable según uso, para actividades religio-
NE Bromelias medicinal, doméstico, comestible, forraje-
sas se recolecta en temporada navideña
ro e industrial
Se recolectan en los meses en que producen
NE Orquídeas Ornamental e industrial
flores
Comestible, ornamental, apícola, indus- Los frutos se recolectan manualmente, entre
Crataegus mexicana Tejocote
trial, artesanal, forrajero y combustible los meses de noviembre y diciembre
La colecta se lleva a cabo de enero a junio. Se
Muhlenbergia macroura Zacatón Construcción, artesanal, forrajero, industrial
aprovecha la raíz
Fruto comestible y medicinal, combusti-
Arctostaphylos pungens Pingüica Recolecta de los frutos y las ramas frescas
ble, ornamental, agrícola
Fuente: semarnat 2009b.

traería beneficios para la generación de otros no o de otro tipo, que contiene unidades fun-
se como el hábitat, la regulación de la erosión, cionales de la herencia (genes) con un valor
la regulación de los flujos de agua, la provi- real o potencial (pnuma 1993), es decir, la ex-
sión de agua de óptima calidad y la regulación presión tangible de la diversidad genética,
del clima. resultado de la variación en los genes.
Los genes son considerados los reservorios
Recursos genéticos de información hereditaria propia de cada
organismo, y determinan sus características,
De acuerdo con el Convenio sobre la Diversi- por ejemplo, su forma, sus funciones e incluso
dad Biológica, los recursos genéticos son el ciertas conductas (Watson 2006). Constituyen
material de origen vegetal, animal, microbia- un acervo biológico que sostiene el potencial

98
Servicios de provisión

evolutivo de las especies, posibilitando con El sc es un reservorio de recursos genéti-


ello su adaptación a los cambios del medio, cos que mantiene una significativa diversi-
característica que ha sido aprovechada por dad de especies. Se estima que 2% de la
los humanos desde su etapa de recolector de diversidad global del planeta está represen-
alimentos, para realizar el proceso de do- tada en la cuenca de México (alrededor de
mesticación de especies. De esta manera, los 3 000 especies de plantas y 350 especies de
recursos genéticos proporcionan la informa- animales terrestres, incluyendo anfibios,
ción contenida en los genes que permiten la reptiles, aves y mamíferos) (Velázquez y Ro-
generación de nuevas variedades vegetales mero 1999). La biota que se distribuye en el
o animales, o la asignación de rasgos genéti- territorio de la Ciudad de México contribuye
cos tales como la fertilidad, la resistencia a de manera importante a dicha riqueza, debi-
plagas y enfermedades, así como la adapta- do a que alberga 1 606 especies de plantas
bilidad a nuevas condiciones ambientales distribuidas en tres divisiones y 145 familias
(Pérez-Salom 1997, Neyra y Durand 1998). taxonómicas (cuadro 4) y 348 especies de
Además, los recursos genéticos son una vertebrados pertenecientes a cuatro clases
fuente insustituible de compuestos químicos, taxonómicas y 84 familias taxonómicas
muchos de los cuales apenas se empiezan a (cuadro 5) (uaem y sma 2010).
descubrir. Son empleados en la industria ali- Aunado a lo anterior, 23 especies de plantas
menticia, farmacéutica y biotecnológica, entre y 64 de fauna se encuentran en alguna catego-
otras. Constituyen un patrimonio vasto y pro- ría de riesgo, lo cual indica que sus poblaciones
fundo, del que se obtienen alimentos, fibras, podrían desaparecer en algún momento si no
medicamentos y todo un conjunto de compo- se protegen adecuadamente, disminuyendo
nentes útiles para el desarrollo y bienestar de la así los recursos genéticos disponibles en la
humanidad (Pérez-Salom 1997, ma 2003). zona. La mayor parte de las especies en riesgo

Cuadro 4. Número de familias por división taxonómica, presentes en la flora de la Ciudad de México.
División taxonómica Descripción Número de familias

Plantas ancestrales como las selaginellas, los helechos y la cola


Pteridophyta 16
de caballo.

Plantas que producen conos como los pinos, el oyamel y los


Coniferophyta 3
cedros.
Plantas que producen flores, como las orquídeas, los pastos y la
Magnoliophyta 126
mayoría de los árboles a excepción de las coníferas.

Fuente: elaboración propia con datos de uaem y sma 2010.

Cuadro 5. Número de familias por clase taxonómica presentes en la fauna de la ciudad.


Clase taxonómica Descripción Número de familias

Anfibios Ajolotes, salamandras, sapos, ranas, etc. 7

Reptiles Serpientes, lagartijas, tortugas, etc. 9

Patos, codornices, garzas, gavilanes, halcones, tortolitas, coli-


Aves 51
bríes, carpinteros, etc.
Mamíferos Conejos, ratones, tuzas, ardillas, zorrillos, murciélagos, felinos, etc. 17
Fuente: elaboración propia con datos de uaem y sma 2010.

99
La biodiversidad en la Ciudad de México

están clasificadas como “sujetas a protección La Magdalena Contreras; los volcanes Quepil,
especial”, que son aquellas que pueden llegar a Pelado, Chichinautzin, Oyameyo, Caldera,
estar amenazadas, pero por el momento se Malacatepec y Acopiaxco en Tlalpan; y los vol-
encuentran en menor riesgo que éstas últimas canes San Bartolito, La Comalera, Cilcuayo,
(figura 28). La extinción de especies causada Cuautzin y Tláloc en Milpa Alta (figura 33) (gdf
por el deterioro ambiental ha afectado a la di- 2012). Otras regiones que contribuyen a la ge-
versidad genética presente en las poblaciones neración del se de provisión de recursos gené-
y los ecosistemas de la ciudad. ticos son: la Sierra de Guadalupe, las Serranías
La distribución de los recursos genéticos no de Xochimilco y Milpa Alta y los Humedales de
es homogénea en el sc. Para el caso de la Xochimilco y Tláhuac.
fauna, existen zonas con alto potencial para De las especies domesticadas para fines
albergar un gran número de especies de anfi- agrícolas destacan las razas de maíz del alti-
bios, reptiles, aves y mamíferos que presentan plano. Los productores de la ciudad han
condiciones óptimas de clima, vegetación, mantenido la diversidad de razas del maíz
suelo y altitud (figuras 29 - 32) (gdf 2012). como parte de su identidad y patrimonio cul-
Los sitios más sobresalientes como reservo- tural y biológico (Moran y Soriano-Robles
rio de esta provisión de variabilidad genética de 2010). Estos han sido cuidadosos con el origen
especies se encuentran en la región de Bosques de sus semillas, conservándolas por genera-
y Cañadas: sierra de las Cruces y Parque Nacio- ciones en las familias de productores (Lazos y
nal Desierto de los Leones en Cuajimalpa de Chauvet 2011).
Morelos; los Dinamos y el cerro San Miguel en Hasta ahora se tienen registradas las razas

6%
9%

Sujeta a protección especial

Amenazada

En peligro de extinción
37% 54%

94%

Figura 28. Porcentaje de especies de la Ciudad de México por categoría de riesgo de acuerdo a la nom-059-semarnat-2010. Fuente:
modificado de uaem y sma 2010.

100
Servicios de provisión

Figura 29. Distribución de la riqueza potencial de anfibios. Fuente: elaboración propia con información de gdf 2012.

101
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 30. Distribución de la riqueza potencial de reptiles. Fuente: elaboración propia con información de gdf 2012.

102
Servicios de provisión

Figura 31. Distribución de la riqueza potencial de aves. Fuente: elaboración propia con información de gdf 2012.

103
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 32. Distribución de la riqueza potencial de mamíferos. Fuente: elaboración propia con información de gdf 2012.

104
Servicios de provisión

a b

c d

Figura 33. Sitios sobresalientes por presentar condiciones adecuadas para albergar una alta diversidad de fauna. a) Cerro San
Miguel, b) Desierto de los Leones, c) Volcán Pelado, d) Volcán Tláloc. Fotos: Inti Burgos 2010.

chalqueño, cónico, cacahuacintle, cacahua- azul, rojo y blanco en zonas de Tláhuac y Xo-
cintle-palomo, ancho, palomero, arrocillo y chimilco. Los granos blancos son preferidos
algunas variantes de pepitilla, junto con mez- para la elaboración de tortilla, aunque tam-
clas raciales y/o complejas, que constituyen, bién se usan los azules con los que además se
hasta el momento, más de 100 variedades. elabora pinole. Los maíces rojos representan
Además se tiene la presencia del teocintle (Zea a la fertilidad, y tienen un uso ritual y mágico.
diploperennis), considerado un ancestro del Estas poblaciones de maíz nativo y teocintle
maíz, que representa un recurso genético bá- son un recurso genético que no ha sido estu-
sico por su resistencia a plagas y enfermeda- diado, evaluado ni protegido adecuadamente
des (Serratos-Hernández et al. 2007). En el (Serratos-Hernández 2010, Serratos-Hernán-
cuadro 6 se presentan algunas de las caracte- dez et al. 2011). Este tema se aborda con mayor
rísticas de las cinco razas de mayor distribu- extensión en la sección de biodiversidad ge-
ción dentro de la entidad. nética en la presente obra.
Entre las variedades de maíz más impor- Otra especie de gran importancia para el
tantes se encuentran el cacahuacintle, de acervo de recursos genéticos de la entidad es
granos suaves y harinosos y chalqueño-cóni- el amaranto (Amaranthus hypochondriacus), que
co, ideal para la elaboración de tortillas por fue domesticado con fines agrícolas en la parte
sus granos más duros (figura 34). También se central de México. Se le considera una fuente
presentan diferentes colores, como los chal- importante de germoplasma nativo (conjunto
queños-cónicos blancos en algunas zonas de de genes que se transmite mediante la repro-
Tlalpan y La Magdalena Contreras, chalqueño ducción a la descendencia por medio de células

105
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 6. Razas de maíz con mayor distribución en la Ciudad de México y caracteres genéticos que se aprovechan.

Razas Caracteres genéticos

Elote suave y dulce que es muy apreciado. Uso especial para pozole por su tamaño de grano muy grande, porque absorbe
Ancho
bien la humedad y revienta.

Raza de granos harinosos grandes, muy suaves y cascarilla delgada. Se usa para pozole, elotes, pinole, atole y harina. Predo-
Cacahuacintle minan formas de grano blanco pero también se encuentran negras o azules. Por sus hojas caídas tolera las granizadas. Con
adaptación especial a suelos de origen volcánico, y a las partes más altas y de temperaturas más bajas de México.

Poblaciones específicas para sus ambientes y usos: variantes tipo “crema” especiales para tortillas; “palomo” y otros tipos de
grano blanco y textura harinosa para harina de tamal; “azules” para antojitos de ese color; “rojos” para antojitos, burritos (maíz
tostados y garapiñado con piloncillo) y pinole, "amarillos" para forraje y tortilla; todas estas variantes presentan plantas de gran
Chalqueño
tamaño, aunque esta característica propicia la caída ante los vientos fuertes. Presentan hojas caídas que soportan las graniza-
das. Es una de las razas más productivas. Domina en las partes de los Valles Centrales de México donde no hay maíces mejorados
adecuados para estas regiones. Resistencia a la sequía en etapas medias del desarrollo de la planta.

La textura de la planta al secarse es más suave y con mejor palatabilidad que los materiales mejorados, por lo que es
apreciada como pastura para el ganado; la mazorca es más pequeña que la del chalqueño. Tolera baja precipitación y
Cónico
temporal errático. Soporta el frío por lo que se distribuye a mayores altitudes en las faldas de los volcanes del centro de
México. Ha sido de interés para agrandar las fronteras altitudinales de la siembra de maíz.

Azules, rojos y negros, usos especiales para elotes y harinas. Potencial para producción de pigmentos (para todos los
azules y rojos). En algunas zonas del país se está generalizando el uso de los maíces rojos para la elaboración de pinole,
Elotes Cónicos
asimismo, el uso de maíces azules es cada vez más común en restaurantes que ofrecen tortillas azules como signo de
calidad o novedad.

Fuente: elaboración propia con datos de Lazos y Chauvet 2011.

reproductoras), y ha resultado de un largo pro- Los recursos genéticos tienen un gran po-
ceso evolutivo (Moran y Soriano-Robles 2010). tencial de aplicación en el ámbito de la medi-
La riqueza genética del cultivo de amaranto cina y la farmacéutica. Una especie de la zona
se encuentra escasamente estudiada y repre- que puede ejemplificar este potencial es el
sentada en los bancos de germoplasma (sitios ajolote (Ambystoma mexicanum). Esta especie
donde se resguarda la variabilidad genética de se encuentra en peligro de extinción en la
las especies). Dentro de las zonas de cultivo de nom-059 (semarnat 2010) y es endémica de la
la ciudad existe amplia variación en cuanto a la cuenca de México, lo cual significa que solo
arquitectura de las plantas (densidad de rami- vive en esta zona. Se ha utilizado desde hace
ficación, color y forma de la inflorescencia o siglos en la medicina tradicional mexicana
panoja y altura de la planta), incluso en plantas para tratar distintos padecimientos del siste-
de la misma parcela productiva. Las variantes ma respiratorio, aunque su efecto no se ha
de amaranto, tal como las nombran los pro- validado con estudios médico farmacológicos
ductores son: rojita o morada, café o aladrillada (Griffiths et al. 2004). Otro aspecto distintivo
y blanca o verde. Con el amaranto se prepara la de esta especie es su capacidad para permane-
tradicional golosina conocida como “alegría”, cer en estado de neotenia, es decir, los indivi-
utilizando la semilla reventada y miel de abeja; duos adultos siguen presentando las
el pueblo de Santiago Tulyehualco, en Xochi- características de un estadío juvenil hasta el
milco, destaca por realizar esta actividad. momento de su muerte como si nunca enve-
También se prepara atole, pinole, tamales, ha- jecieran. Esta particularidad en su desarrollo y
rina como base para la elaboración de tortilla, la capacidad de regenerar los miembros de su
pan, galletas, pastas y mazapanes, entre otros cuerpo cuando son amputados, hacen que
(Moran y Soriano-Robles 2010). tenga un gran potencial de investigación y

106
Servicios de provisión

a b

Figura 34. Principales razas nativas de maíz registradas en la entidad. a) Maíz chalqueño y b) cacahuancintle. Fotos: José Alfredo
Carrera Valtierra y Efraím Hernández Xolocotzi/ Banco de imágenes de conabio.

aplicación en el campo de la medicina genómi- relacionados con el cambio de uso de suelo. La


ca, ya que en un futuro se podría aplicar en urbanización, la deforestación y la transfor-
tratamientos de regeneración celular en hu- mación drástica del paisaje lacustre de la
manos (Lee y Gardiner 2012). Cuenca de México, seguramente han provoca-
Como queda ejemplificado en el caso ante- do una disminución de este se, por la desapa-
rior, la relevancia de los esfuerzos encaminados rición de muchas especies silvestres
a la conservación de los recursos genéticos, gira (Sheinbaum 2008). Especies domesticadas
en torno al enorme potencial que tienen en la nativas (como el maíz y el amaranto), están
generación de avances en la medicina, la indus- siendo amenazadas por: la reducción de las
tria farmacéutica, y la producción de alimentos. áreas de cultivo, la disminución en el número
Sin embargo también existen otras ventajas de personas que mantienen la actividad agrí-
poco tangibles, como la capacidad de adapta- cola y el germoplasma bajo resguardo, el de-
ción de las especies a los cambios en el ambien- terioro de los agroecosistemas,el crecimiento
te, la posibilidad del control de los procesos de la mancha urbana y los asentamientos
ecológicos y el mantenimiento de la diversidad irregulares (Serratos-Hernández 2010, Serra-
en los ecosistemas. Los recursos genéticos tie- tos-Hernández et al. 2011).
nen un gran potencial en una gama ilimitada Adicionalmente, existe el riesgo de que po-
de usos. Es una gran incógnita cuántas oportu- blaciones de maíz nativo se vean afectadas por
nidades estarán siendo desaprovechadas por la introducción de maíz transgénico (variedades
cada hectárea de bosque destruido, por cada de maíz donde su material genético se modifica
especie que se extingue y por cada genoma que artificialmente, para obtener características es-
está desapareciendo antes de haber tenido la peciales), el cual ha sido detectado en parcelas
oportunidad de ser estudiado. de La Magdalena Contreras y Milpa Alta (Serra-
Los principales riesgos a los que se enfren- tos- Hernández et al. 2007).
tan los recursos genéticos de la ciudad están

107
La biodiversidad en la Ciudad de México

Conclusión y recomendaciones las especies, la pérdida del conocimiento tradi-


cional agrícola y la introducción de especies
La Ciudad de México presenta un importante transgénicas, pueden poner en riesgo a las espe-
acervo de recursos genéticos, formando parte cies y variedades que conforman los recursos
de sus ecosistemas agroforestales, los cuales genéticos, así como el reparto justo de los bene-
han permitido generar bienestar en sus habi- ficios derivados de su aprovechamiento.
tantes. La selección de caracteres genéticos
específicos, a través del proceso de domesti- Consideraciones finales
cación de diversas especies, ha generado dis- de los se de provisión
tintas variedades adaptadas a las condiciones
de la zona y con características apropiadas Los se de provisión tienen la característica de
para usos distintos como en los casos del maíz ser bienes tangibles y en general, medibles, lo
(Zea mays) y el amaranto (Amaranthus hypo- cual facilita su estudio. Existe una gran canti-
chondriacus) presentados en esta sección. dad de publicaciones y bases de datos con in-
Además, existen especies en riesgo de des- formación oficial que contribuyeron a describir
aparecer, que guardan en su material genético estos se. El se de provisión con mayor cantidad
distintas propiedades que pueden ser aprove- de información disponible fue “alimentos”,
chadas sustentablemente para el desarrollo mientras que la provisión de “maderables y no
científico de productos y aplicaciones tecnoló- maderables”, a pesar de ser un se de vital im-
gicas, en campos como la medicina, industria y portancia, cuenta con muy poca información
la alimentación, tal es el caso del ajolote (Ambys- disponible a nivel de entidad federativa. Resul-
toma mexicanum). El reto estará en la distribución ta indispensable generar y poner a disposición
de los beneficios derivados de la generación de de los tomadores de decisiones esta informa-
conocimiento, producción de patentes y aplica- ción vinculada estrechamente con otros se.
ción, ya que las comunidades que resguardan En la figura 35 se muestran las zonas que
esta diversidad genética se encuentran lejos contribuyen a la generación de los se de provi-
de recibir beneficio alguno. sión. Para este caso prácticamente toda la
La generación del se de provisión de re- entidad es importante, sin embargo la región
cursos genéticos depende en gran medida Bosques y Cañadas tiene un papel sobresalien-
de otros servicios como el hábitat, que es un te por el estado de conservación de sus ecosis-
servicio de soporte, y la polinización, que es temas, de los cuales es posible obtener
un servicio de regulación. Asimismo, influye alimentos, maderables y no maderables ade-
en otros servicios de regulación como con- más alberga gran cantidad de recursos gené-
trol de enfermedades y control biológico de ticos y permite los procesos hidrológicos
plagas, y en el servicio de diversidad cultu- indispensables para que el agua esté disponi-
ral en la utilización de la gran variedad de ble. En contraste la región Parques y Jardines
especies con fines medicinales y comesti- aporta en menor cantidad a los se de provisión,
bles que de hecho son también otro tipo de toda vez que la transformación de los ecosiste-
se de provisión. mas altera su funcionamiento y disminuye la
Es muy importante implementar estrategias biodiversidad, elementos que son importantes
que eviten que este se deje de generarse, debido para la generación de este tipo de se.
a que la urbanización, la pérdida del hábitat de

108
Servicios de provisión

a Alimentos

b Agua dulce

De origen animal: 17 419 t/año


De origen agrícola: 514 134 t/año
De acuacultura: 800.9 t/año
Río magdalena y manantiales 3% del abastecimiento
Acuífero Zona Metropolitana de la Ciudad de México: 57%
Sistema Cutzamala aporta el 28%
Sistema Lerma 12%
c Recursos maderables y no maderables
d Recursos genéticos

Recursos maderables: 2 430 m3 en rollo 1 606 especies de planta y


Extracción de tierra de monte y hoja: 1 082 t/año 348 especies de animales vertebrados,
Al menos 178 plantas son empleadas como remedio natural 87 especies se encuentran en riesgo
Más de 100 variedades nativas de maíz

Figura 35. Servicios ecosistémicos de provisión dentro de la Ciudad de México. Fuente: elaboración propia con ilustraciones de
Miguel Posadas 2011.

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113
La biodiversidad en la Ciudad de México

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overlap among native axolotl (Ambystoma mexicanum)
and two exotic fishes: carp (Cyprinus carpio) and tilapia
(Oreochromis niloticus) in Xochimilco, Mexico City. Biolo-
gical Invasions 12:3061-3069.

114
Servicios ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena

Estudio de caso

Servicios ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena

Julieta Jujnovsky
Marisa Mazari Hiriart
Enrique Cantoral Uriza
Teresa González Martínez
Lucía Almeida Leñero

Introducción

La cuenca del río Magdalena (crm) sirve como de la zona conocida como parque de Los Dina-
modelo de estudio para conocer los servicios mos, y fluye a través de las delegaciones
ecosistémicos del suelo de conservación de la Cuajimalpa, Álvaro Obregón, La Magdalena
Ciudad de México (sc). Esta zona recibe diver- Contreras y Coyoacán.
sas denominaciones como: zona protectora El río Eslava es el principal afluente del río
de los bosques de la cañada de contreras, Magdalena, se origina en la sierra del Ajusco a 3
zona protectora forestal del río de la Magda- 350 msnm a partir de los escurrimientos de los
lena o simplemente “Los Dinamos”. En este cerros Las Canoas, Tarumba y Sasacapa, con
estudio de caso se sintetiza la información aportes de las cañadas Agua Escondida y Atzo-
disponible para la zona a través de la caracte- ma, además de ser el límite entre las delegacio-
rización ambiental, la identificación de los nes Tlalpan y La Magdalena Contreras
servicios ecosistémicos y de las principales (Legorreta 2009). El río Eslava se une al Magda-
amenazas del área. lena en la zona urbana y se adentra en la ciudad
a cielo abierto hasta la presa Anzaldo en donde
Descripción ambiental es entubado y dirigido al río Churubusco (Álva-
rez 2000), posteriormente recorre 13.4 km hasta
La crm representa 4% del sc, se localiza en el desembocar en el colector de la avenida río
límite suroeste de la cuenca de México, a los Churubusco. Durante su recorrido, el río Magda-
19° 15’ N y 99° 17’ 30’’ O, dentro de la Faja Volcá- lena transcurre 52% en el área natural y 48% en
nica Transmexicana, en la vertiente occidental el área urbana (puma y unam 2009).
de la sierra de las Cruces; en su área natural La naturaleza de las rocas que afloran en la
ocupa una superficie de 30 km2, con un inter- crm (andesitas y basaltos fracturados o piro-
valo altitudinal de los 2 470 a los 3 870 msnm clastos) es fundamental en los procesos de in-
(figura 1) (Ávila-Akerberg 2004). En esta cuen- filtración de agua de lluvia. Su posición
ca nace el río Magdalena, a los 3 550 msnm en topográfica alta le imprime una buena canti-
la zona de Cieneguillas, producto de escurri- dad de energía cinética al agua infiltrada, la
mientos y manantiales de los cerros La Palma, cual permite que emerja a la superficie en dis-
Gavilán y Muñeco (Legorreta 2009). Recibe tancias relativamente cortas (flujos locales) o
además diversos escurrimientos a lo largo de sus bien trasladarse a lugares relativamente dis-
21.6 km de cauce (12 km dentro del área de con- tantes (flujos intermedio y regional), donde
servación) desciende abruptamente a lo largo aflora por medio de manantiales o en pozos de

Jujnovsky, J., M. Mazari-Hiriart, E.A. Cantoral-Uriza, T.M. González-Martínez y L. Almeida-Leñero. 2016. Servicios
ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena. En: La biodiversidad en la Ciudad de México, vol. iii. conabio/sedema,
México, pp.115-126.

115
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 1. Localización de la cuenca del río Magdalena. Fuente: elaboración propia.

116
Servicios ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena

extracción. Los suelos son de buena calidad, mixto de pino-encino, con tres comunidades
debido a que presentan una cantidad acepta- Quercus laurina-Abies religiosa, Quercus laurina-Q.
ble de materia orgánica en los horizontes su- rugosa y Pinus patula-Cupressus lusitanica-Alnus
perficiales (>6%), son ligeramente ácidos (pH jorullensis (figura 3c) (Nava 2003).
6-6.5), con entre 30 y 60% de humedad, poco
pedregosos y con buena fertilidad, estas con- Biodiversidad
diciones aunadas a su topografía accidentada
permiten que tengan una aptitud forestal Las características biofísicas de la crm origina-
(León 2011). ron que se formara un refugio importante
El clima es templado en las partes más para la riqueza biológica (figura 4), pese a su
bajas (2 620 - 2 750 msnm) con una tempera- cercanía a la ciudad. Se han registrado 780
tura media anual entre 12 y 18° C y una oscila- especies de plantas, 111 especies de algas y 194
ción térmica anual entre 5 y 7° C mientras que especies de vertebrados, además de 74 espe-
en las zonas altas (2 750 - 3 800 msnm) el clima cies de hongos (Cantoral et al. 2010) (cuadro 1).
es semifrío, con una temperatura de 5 a 12° C La existencia de 41 especies en alguna cate-
y con una variación de la temperatura menor goría de riesgo (protección especial, amenaza-
de 5° C (figura 2); siendo el mes de mayo don- das o en peligro de extinción) por la nom
de se registra la máxima temperatura (Dobler (semarnat 2010), es una muestra de la riqueza
2010). La región se afecta por los sistemas de en biodiversidad de la cuenca del río Magdale-
circulación atmosférica que definen la época na y alerta sobre la necesidad de establecer li-
húmeda y lluviosa en el verano (junio a octu- neamientos de manejo ecosistémico para su
bre, siendo julio el mes con mayor cantidad de conservación.
precipitación) y la seca (abril a mayo). La can-
tidad de lluvia recibida fluctúa entre 900 y Los servicios ecosistémicos
1 300 mm anuales y registra menos de 5% de
lluvia invernal con respecto al total anual Los ecosistemas son indispensables para el
(Dobler 2010). bienestar de los seres humanos. A los benefi-
La crm es un importante remanente de ve- cios que se obtienen de los ecosistemas se les
getación para las montañas que rodean la llaman “servicios ecosistémicos” y se clasifican
cuenca de México, abarcando 3 000 ha (Ávila- en servicios de provisión, de regulación, cultu-
Akerberg et al. 2008). En esta área se describen rales y de soporte (ma 2003).
tres tipos de bosques templados. El primero de La crm es una zona boscosa que presenta
ellos es el bosque de coníferas dominado por muchos servicios ecosistémicos esenciales
Pinus hartwegii presente en las partes más al- para los habitantes de la entidad, entre los
tas (3 420-3 870 msnm), con 1 018 ha (20% de más importantes se encuentran los servicios
la superficie), asociada con dos comunidades de corte hidrológico, la provisión de agua,
de pastos Muhlenbergia quadridentata y Festu- tanto superficial como subterránea. El agua
ca tolucensis (figura 3a). El segundo es el bos- que fluye por el río Magdalena representa la
que de oyamel o Abies religiosa (2 750 a los fuente más relevante de agua superficial
3 500 msnm) con 1 130.3 ha, que corresponde para la Ciudad de México. Éste se considera
38% de la superficie; se asocia con Roldana como el sistema de escurrimiento en mejor
angulifolia, Acaena elongata conocida como estado de conservación y provee cerca de 21
Cadillo, pega ropa, abrojo (Martínez 1979; millones de m3/año, con un flujo promedio
Rzedowski et al. 2001 y Rzedowski y Calderón de 0.67 m3/s con picos en temporada de llu-
Rzedowski 2005) y Senecio cinerarioides como vias de hasta 20 m3/s (González-Martínez
jarilla blanca (figura 3b). Finalmente, el bosque 2008, Jujnovsky et al. 2010, 2012).

117
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 2. Mapa de climas de la cuenca del río Magdalena. Fuente: elaboración propia con base en Dobler 2010.

118
Servicios ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena

a b c

Figura 3. Fisonomía de la vegetación en la cuenca del río Magdalena; (a) bosque de Pinus, (b) bosque de Abies y (c) bosque de Quercus.
Fotos: Verónica Aguilar 2006, laboratorio de Ecosistemas de Montaña Alya Ramos 2012.

Cuadro 1. Especies de la cuenca del río Magdalena.

Hongos Macro-
Categorías Algas Plantas Mariposas Anfibios Reptiles Aves Mamíferos Total
Macromicetos invertebrados

Familias 29 96 38 14 5 5 5 37 16 245
Géneros 57 334 54 15 31 4 10 92 29 626
Especies 111 780 74 - 36 9 17 128 40 1 195
Subespecies 3 70 - - - - - - - 73
Uso - 187 27 - - - - 18 - 232
Amenazadas - 3 4 - - 4 4 1 2 18
En peligro de
- 1 - - - - - 1 - 2
extinción
Sujeta a protección
- 6 - - - 4 2 7 2 21
especial

Endémicas a
- 120 - - - - - - 11 131
México
% Relativo de la
riqueza de espe- 9.3 65.3 6.2 1.3 3.0 0.7 1.4 10.7 3.3
cies de la crm
Fuente: Cantoral et al. 2010.

Diversos estudios muestran que el agua del la estructura de las comunidades de diato-
río Magdalena es relativamente de buena cali- meas, así como las densidades de bacterias
dad, inclusive para consumo humano en la indicadoras de contaminación fecal, coliformes
cuenca alta y media, presenta un cambio gra- totales, coliformes fecales, enterococos fecales y
dual de calidad conforme el río fluye hacia la Vibrio spp., (Bojorge 2006, puec y unam 2008,
zona baja el cual es notorio al incrementarse las Monges 2009, puma y unam 2009, Morales-Lu-
actividades humanas. El cambio de la calidad que 2010, Jujnovsky et al. 2010).
del agua se va dando de manera gradual, vin- En cuanto a los servicios de regulación, la ve-
culando la variabilidad de las características getación favorece el control de inundaciones
fisicoquímicas con las modificaciones que sufre debido a que promueve la estabilidad del suelo

119
La biodiversidad en la Ciudad de México

a b c

d e

f g

Figura 4. Biodiversidad en la cuenca del río Magdalena: a) micro alga diatomea. (Cocconeis placentula), foto: Enrique Cantoral Urquiza, b) tacote (Salvia
mexicana), foto: Pedro Tenorio Lezama c) matamoscas (Amanita muscaria), foto: Carlos Eduardo Obregón d) tlaconete pinto (Pseudoeurycea belli), foto:
Julio César Huitzíl Mendoza, e) gorrión serrano (Xenospiza baileyi), foto: Miguel Ángel Sicila Manzo f ) cascabel enana (Sistrurus ravus) foto: Victor Hugo
Luja y g) murciélago de cola larga (Tadarida brasiliensis), Aldo Antonio Guevara Carrizales.

120
Servicios ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena

y a mantener el ciclo hidrológico local. Se han Amenazas y conservación


establecido 36 presas de gavión, que ayudan a
disminuir la velocidad del flujo hídrico por lo que En las últimas décadas las actividades huma-
el agua tarda más en fluir a través del cauce del nas introdujeron fuertes cambios en los ecosis-
río Magdalena. Sin embargo, ésta es una medi- temas para satisfacer la creciente demanda por
da que debe evaluarse ya que se han colocado sus servicios. Esta presión se observa en el cre-
demasiadas a lo largo del cauce, y esto puede cimiento acelerado de la mancha urbana de la
traer consecuencias en la dinámica hidrológica Zona Metropolitana del Valle de México
y en la fragmentación del hábitat de los macro- (zmvm). En este contexto, aunque el área natu-
invertebrados que habitan en el cauce del río. ral de la crm se valora como conservada, exis-
Además de los servicios hidrológicos, el hecho ten distintas amenazas que pueden poner en
de que casi 70% de la vegetación arbórea esté riesgo la capacidad de la cuenca como provee-
conservada hace que funcione como pulmón de dora de servicios ecosistémicos. La relación
la ciudad filtrando parte de la contaminación entre el uso del suelo habitacional, en especial
ambiental que se produce en ésta. La presencia los sitios de la zona baja de la cuenca donde se
de la cobertura vegetal y los procesos como el ha extendido la mancha urbana dominada por
reciclaje de la materia a través de la caída de asentamientos irregulares, carentes de sistema
hojarasca y su descomposición, tienen como de drenaje y alcantarillado tiene un efecto ne-
beneficios adicionales la captura y almacena- gativo sobre el río.
miento de carbono en suelos y biomasa arbórea Las mediciones de la calidad del agua de la
(Almeida-Leñero et al. 2007, Nava 2006). cuenca permiten determinar que en el área
El mosaico de vegetación de la crm alberga natural el agua es de buena calidad, aunque
una gran riqueza de plantas (Ávila-Akerberg et persiste la amenaza ocasionada por el libre
al. 2008). Hay registradas hasta la fecha 187 pastoreo y por el aporte de residuos sólidos
plantas útiles, 25 de las especies son comesti- generados por las actividades recreativas que
bles. También se tienen registradas 143 plantas ahí se desarrollan (figura 5a). En la zona urba-
medicinales, dentro de los usos más importan- na, la calidad del agua del río disminuye debi-
tes se encuentran las que sirven para curar in- do a la presencia de descargas de aguas
fecciones del aparato digestivo, respiratorio, residuales, entre otros factores de deterioro
urinario e infecciones de la piel (Hernández- (Facultad de Ciencias-unam 2008, Jujnovsky et
Sánchez 2009). al. 2010) (figura 5b).
A esta riqueza se añade una gran variedad Por lo tanto, a corto plazo se requiere con-
de hongos comestibles, así como la existencia trolar el crecimiento urbano en las laderas
de una diversidad de fauna nativa de la cuenca donde se han desarrollado asentamientos
de México (Cantoral et al. 2009). A su vez, el irregulares en zonas de alto riesgo por desla-
estado de conservación de sus bosques y la ves, que afectan el servicio de regulación de la
importancia histórica proveen servicios cultu- calidad del agua, debido a los aportes irregu-
rales como la belleza escénica o la herencia lares de aguas residuales. Además, con estos
cultural (Almeida-Leñero et al. 2007). asentamientos se afecta el servicio de provi-
A partir de la síntesis de información gene- sión de agua derivados de la disminución del
rada para la zona y utilizando el marco concep- área de recarga.
tual del Millennium Ecosystem Assessment Existen distintos procesos de degradación
(ma 2003), se reconocieron 19 servicios ecosisté- que tienen que ser atendidos mediante estra-
micos, los cuales fueron clasificados en servi- tegias de manejo. Uno de ellos se relaciona
cios de provisión, regulación, culturales y de con la erosión hídrica o con los desplazamien-
soporte (cuadro 2). tos de materiales rocosos y suelo. Asimismo,

121
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 2. Servicios ecosistémicos identificados para la cuenca del río Magdalena.

Servicios Ecosistémicos

Provisión Regulación Culturales Soporte

1. Agua dulce. Menos de 1% del


agua que llueve se infiltra hacia el 1. Regulación de la calidad de agua. La
acuífero profundo, ya que aflora zona natural presenta especies alga- 1. Recreación. La parte baja y media 1. Productividad primaria. Los
en forma de manantiales. Escu- les características de aguas limpias de la cuenca tiene áreas de esparci- mayores valores de productividad
rren 20 millones m3 de agua en el poca densidad de bacterias indicado- miento que reciben aproximada- primaria se encuentran hacia la
río, permitiendo que más de 30% ras de contaminación fecal y bajos mente 120 mil personas al año. parte baja de la zona natural.
de esta agua se aproveche para niveles de nutrimentos.
abastecimiento urbano.
2. Ciclo de nutrientes. La tasa de
2. Alimentos. El suelo natural
descomposición de la materia
provee plantas como la dalia de
2. Herencia cultural. Existe una orgánica muerta en el suelo es
campo (Dahlia pinnata) de la cual
fuerte herencia cultural asociada rápida. Se han registrado valores
se consume la raíz, hongos comes- 2. Almacenamiento de carbono. El
al bosque, por la presencia de altos de N y C en el piso altitudinal
tibles como el pambazo (Boletus estrato arbóreo del bosque de Abies
poblaciones que datan desde hace medio del bosque de Abies religiosa,
edulis), algas y animales comesti- almacena en promedio 58 tC/ha y el
más de 700 años, con vestigios lo cual podría explicarse por la alta
bles como la trucha arcoíris (On- bosque de Pinus 44 tC/ha.
arqueológicos. En la actualidad se productividad del sistema y una
corhynchus mykiss) que es cultivada
hacen ceremonias religiosas. descomposición un poco más lenta
en estanques para su venta en la
en comparación con el bosque
zona.
mixto y de Quercus.

3. Recursos genéticos. Son un


reflejo de la diversidad de la 3. Polinización. Se registran especies 3. Belleza escénica. El bosque, el 3. Formación de suelos. Estos
zona. Se tiene registro de 1 195 polinizadoras de colibríes (Hylocharis río, las cascadas y los manantiales, procesos continúan en la zona
especies en las que se incluyen leucotis, Lampornis clemenciae y Eugenes contribuyen a crear un clima de natural, ya que en la porción
algas, plantas, hongos y vertebra- fulgens) y murciélagos (Anoura geoffroyi y armonía en el cual los visitantes urbana la mayor parte de la super-
dos. Al menos 143 especies tienen Choeronycteris mexicana). disfrutan del paisaje. ficie está pavimentada.
propiedades medicinales.
4. Mantenimiento de la biodiver-
4. Valor educativo y científico.
sidad. Es un espacio que sirve de
Esta zona ha fomentado la forma-
refugio y hábitat de especies.
ción de investigadores de distin-
Hasta el momento se tienen
4. Maderas, fibras y no madera- tas instituciones de educación, lo
reportadas en la zona natural las
bles. Existen algunos recursos que ha permitido entender mu-
4. Regulación de plagas y enfermeda- siguientes especies, las cuales
no maderables con potencial chos procesos ambientales y
des. Se han identificado especies conforman parte de su biodiver-
para su aprovechamiento, sociales que ocurren en la zona.
controladoras de plagas y enfermeda- sidad:
como son plantas medicinales y Asimismo existen actividades
des, principalmente aves y hongos. 780 especies de plantas vascula-
de ornato, conos y especies enfocadas a la educación ambien-
res y no vasculares
forrajeras. tal promovidas por comuneros,
194 especies de vertebrados
instituciones educativas y depen-
111 especies de algas
dencias de los tres órdenes de
74 especies de hongos macromi-
gobierno.
cetos
5. Regulación de poblaciones. Las
especies insectívoras de aves y de lagar-
tijas, colaboran en mantener en equili-
brio a las poblaciones de insectos.
Cuatro especies de aves rapaces regulan
las poblaciones de otras aves y de roe-
dores. Los mamíferos carnívoros como
lince (Lynx rufus), comadreja (Mustela
frenata), zorra (Urocyon cinereoargenteus)
y coyote (Canis latrans), y las serpientes
de cascabel como Crotalus transversus y
C. ravus, contribuyen a mantener las
poblaciones de roedores, lagartijas y
anfibios.

122
Servicios ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena

Cuadro 2. Continuación

Servicios Ecosistémicos

Provisión Regulación Culturales Soporte

6. Regulación de inundaciones y
remoción de masa. La vegetación de
la crm favorece a que no haya remo-
ción en masa en el área y a mantener
el ciclo hidrológico local.

7. Regulación de la erosión. La vegetación


conservada de la zona natural contribuye
a controlar los procesos erosivos, lo que
se refleja en la baja cantidad de sólidos
suspendidos en el río.

8. Dispersión de semillas. Existe


registro de numerosas especies dis-
persoras de semillas, principalmente
aves (córvidos, la tortolita común,
tordos, pájaros semilleros, el zanate, y
especies de gorriones), roedores y
ardillas.

Fuentes: Almeida-Leñero et al. 2007, Facultad de Ciencias-unam 2008, Cantoral et al. 2010.

a b

Figura 5. El río Magdalena presenta buena calidad en las partes altas de la cuenca (a), mientras que en la zona urbana se observa un
colector marginal del lado izquierdo (b). Fotos: Lucía Almeida y Alya Ramos.

la falta de vigilancia favorece la extracción de especies parásitas como es el caso del muér-
ilegal de flora y fauna de su medio silvestre, y dago (Arceuthobium vaginatum subsp. vaginatum
ocasiona la disminución de la biodiversidad y y Arceuthobium globosum subsp. grandicaule) y
de especies endémicas. Estos bosques presen- por la carencia de un manejo ecosistémico fo-
tan en algunos sitios bajos niveles de regene- restal (Hernández-Sánchez 2012). Otra de las
ración por la presencia de especies invasoras principales amenazas es el riesgo de incendios
como, Taraxacum oficinale, Brassica rapa, forestales de gran magnitud, cuya mayor in-
Castilleja arvensis, Picris echioides, etc., la refo- cidencia se localiza en el noroeste, sobre el
restación con especies no nativas, la presencia margen izquierdo del río, donde la precipita-

123
La biodiversidad en la Ciudad de México

ción anual es menor que en el resto del área Integral y Aprovechamiento Sustentable de la
(Villers et al. 2009). Cuenca del río Magdalena (puec y unam 2008),
Finalmente, hay actividades productivas que permitan a corto, mediano y largo plazo el
que impactan el equilibrio ambiental de la mantenimiento de la cuenca hidrográfica. Es
zona, algunas de ellas son de carácter ilegal importante involucrar al sector académico
(tala de árboles) y otras se realizan sin ningún (ecólogos, geógrafos, sociólogos, antropólogos,
control de las autoridades (sobrepastoreo de economistas, arquitectos entre otros) con los
ganado, cultivo de trucha y actividades eco- actores sociales (comuneros, comerciantes, vi-
turísticas). sitantes y habitantes), así como establecer un
sistema de monitoreo participativo que permi-
Conclusión y recomendaciones ta conocer a detalle las modificaciones para así
poder tomar medidas de atención inmediatas
La viabilidad actual y futura de la Ciudad de y pueda ser considerada como un modelo de
México depende de manera significativa de la manejo para las cuencas vecinas.
existencia de las zonas boscosas que la ro-
dean. La importancia primordial de la crm Agradecimientos
radica en la provisión de servicios ecosistémi-
cos que genera y que benefician a los habitan- A la delegación La Magdalena Contreras, Se-
tes de la ciudad, especialmente la provisión de cretaría de Desarrollo Institucional, Unidad de
agua. Por lo tanto es necesario identificar y Apoyo a la Investigación en Facultades y Es-
emprender acciones para eliminar las princi- cuelas Macroproyecto sdei-ptid-02; Programa
pales amenazas en la cuenca, como controlar Universitario de Estudios sobre la Ciudad
el crecimiento de la mancha urbana (asenta- (puec); Gobierno de la Ciudad de México; Se-
mientos irregulares), resolver los litigios que cretaría del Medio Ambiente del Gobierno de
afectan el área así como la posible categoriza- la Ciudad de México (sedema); Programa Uni-
ción de la zona como área natural protegida. versitario de Medio Ambiente (puma 2009,
De la misma forma es necesario identificar el Dirección General de Asuntos del Personal
origen de las inundaciones para establecer Académico: Proyecto papiit in219809); cona-
barreras naturales y artificiales que disminu- cyt; apoyo parcial del Programa de investiga-
yan la velocidad de flujo durante las crecidas ción en cambio climático pincc-unam. Se
de agua. agradece a todas aquellas personas que tra-
Por lo anterior, asociado a la importancia de bajaron para determinar los servicios ecosis-
las zonas boscosas y de su vulnerabilidad al témicos en la cuenca del río Magdalena:
crecimiento urbano de la Ciudad de México, es Mariana Nava, Alya Ramos, Silvia Castillo,
indispensable que los programas del gobierno Jaime Zúñiga, Fernando Puebla, José Luis Vi-
federal, del gobierno y de las delegaciones in- llarruel, Miriam Bojorge, Juan Carlos Peña,
volucradas establezcan proyectos de restaura- Audra Patterson y Paula Amabel Hernández.
ción, conservación, y aprovechamiento bajo un A los habitantes de la cuenca del río Magdale-
esquema de manejo integral de ecosistemas, na y a Verónica Aguilar e Inti Burgos por su
como las planteadas en el Plan Maestro apoyo en la edición del documento y figuras.

124
Servicios ecosistémicos en la cuenca del río Magdalena

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La biodiversidad en la Ciudad de México

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Prensa, México

126
Servicios de regulación

Servicios de regulación

Teresa González Martínez


Inti Burgos Hidalgo
Marisa Mazari Hiriart
Lucía Almeida Leñero
Irene Pisanty Baruch
Gerardo Suzan Azpiri
Los servicios de regulación son los beneficios proveniente del sol que es absorbida Paulina Aranda Chalé
Rafael Ávila Flores
que obtenemos de los procesos que mantie- y emitida por el planeta (Burroughs Maria Dolores Correa Beltrán
nen la salud de los ecosistemas (ma 2003a). Si 2001, Houghton 2004, Beaumont et Ana Flisser Steinbruch
Fernando Gual Sill
los ecosistemas se encuentran en buen esta- al. 2007, Bonan 2008, Fowler et al. Julio César Herrejón Otero
do, contribuirán a generar distintos se como 2009), siendo el conjunto de estos Paola Martínez Duque

un clima estable, buena calidad del aire y del efectos lo que determina las condiciones climá-
agua, flujos de agua constante sobre la super- ticas (Díaz et al. 2005, Smith et al. 2011). De mane-
ficie del suelo y a través de él, y bajas tasas de ra más específica, Smith y colaboradores (2011)
erosión del suelo. Asimismo, se mantendrán mencionan los siguientes procesos ecosistémi-
procesos naturales que benefician a los huma- cos que intervienen en la regulación de clima:
nos como la polinización, el control de enfer-
medades y el control biológico de plagas (ma g La evapotranspiración de suelos y plantas,
2005a). Los procesos que contribuyen a la ge- que contribuye a controlar la cantidad de
neración de los se dependen de la interacción vapor de agua que entra en la atmósfera y
entre los factores abióticos (como el clima, el a regular la formación de nubes y las pro-
tipo de suelo y de roca) y los organismos vivos piedades de transmisión de luz y calor.
(plantas, animales, microorganismos, etc.). g El albedo, que es la proporción de radiación
Algunos de estos se otorgan beneficios indi- solar reflejada al espacio cuando incide so-
rectos o poco reconocidos, por ello a menudo bre la superficie planetaria, juega un papel
se toman en cuenta hasta el momento en que importante sobre la transmisión de calor a la
se han perdido o alterado; sin embargo, son atmósfera y al suelo, y varía dependiendo
esenciales para la existencia humana en la del tipo de vegetación y uso de suelo.
Tierra (De Groot et al. 2002). g La producción de partículas suspendidas
que se generan como resultado de la pro-
Regulación del clima ducción de polen y esporas en los ecosiste-
mas; así como de los procesos erosivos, los
Este se es una compleja interacción entre la at- cuales afectan las propiedades de trasmi-
mósfera y los ecosistemas, tanto terrestres sión de luz y calor de la atmósfera y el albe-
como acuáticos y marinos (Balvanera y Cotler do terrestre.
2009). Dichas interacciones permiten el control g La fotosíntesis de las plantas que regula los
del flujo de gases con propiedades de retención niveles de bióxido de carbono, que es uno
de calor (efecto invernadero), la regulación de la de los principales gases de efecto inverna-
cantidad de partículas y de la humedad de la dero (gei) en la atmósfera.
atmósfera, así como de la cantidad de calor g Los organismos acuáticos que sirven como

González-Martínez, T.M., I. Burgos H., M. Mazari-Hiriart, L. Almeida-Leñero, I. Pisanty, G. Suzán, P. Aranda-Chalé, R.


Ávila-Flores, M.D. Correa-Beltrán, A. Flisser, F. Gual-Sill, J.C. Herrejón-Otero y P. Martínez-Duque. 2016. Servicios
de regulación. En: La biodiversidad en la Ciudad de México, vol. iii. conabio/sedema, México, pp.127-201.

127
La biodiversidad en la Ciudad de México

sumidero de carbono, principalmente en los condiciones térmicas y de humedad. Aspec-


océanos, sobre todo cuando son abundantes. tos como el tipo de comunidades vegetales,
la superficie que abarcan y su estructura
Por otra parte, la compleja interacción de (tipo de especies, distribución y cantidad de
los patrones de circulación de energía térmica formas de vida como hierbas, arbustos y
entre la atmósfera y los factores físicos, como árboles), son importantes por su efecto so-
el ángulo de incidencia de la radiación solar bre la cantidad de radiación solar que refle-
(latitud), el efecto de la rotación terrestre jan hacia el espacio (albedo), y por lo tanto,
sobre las masas de aire y de agua (efecto Co- sobre la distribución y retención de calor y
riolis), la distribución de las masas terrestres, agua en forma de vapor (figura 2) (House et
los océanos y los cuerpos de agua, así como la al. 2005, Ochoa 2009).
topografía continental (figura 1), tienen tam- En la escala global, la principal contribu-
bién una función fundamental en el control ción de los ecosistemas terrestres a la regula-
del clima (Wallace y Jobs 1977, Barry y Chorley ción del clima, se encuentra en su capacidad
2003, Betts et al. 2005, Ochoa 2009). La in- de controlar la concentración de gei como el
fluencia tanto de los procesos ecosistémicos bióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el
como de los factores físicos que afectan al óxido nitroso (N2O), que son originados prin-
clima puede darse en ámbitos locales, regio- cipalmente por la quema de combustibles
nales o globales (cuadro 1). fósiles y de las masas forestales. Estos gases
En las escalas locales y regionales sobre- tienen esa denominación debido a que su
salen las características de la vegetación de acumulación en la atmósfera provoca que una
los ecosistemas terrestres para mantener las fracción del calor (radiación solar infrarroja)

Figura 1. El volcán Iztaccihuatl, en la sierra Nevada al oriente de la cuenca de México, sirve como barrera de eventos ciclónicos del
golfo de México. Foto: Juan Pablo Abascal Aguirre/Banco de imágenes conabio.

128
Servicios de regulación

Cuadro 1. Escalas climáticas, ámbitos de influencia de los factores que determinan las condiciones y efectos sobre el clima.
Escala
Ámbito de influencia Factores determinantes Repercusiones climáticas
climática
Determinado por los sistemas de Variación de los gradientes de temperatura a nivel
Macroclima Clima continental y global. circulación atmosférica a gran latitudinal y planetario, alteración de patrones de circu-
escala. lación atmosférica.
Circulación de corrientes de aire oceánico que transpor-
tan humedad a los continentes. Reducción de la varia-
Definido por grandes rasgos geo-
ción térmica por la proximidad a océanos. La influencia
gráficos a nivel de continentes, tales
Clima de una región que de las grandes masas vegetales tiene importantes
como cordilleras, desiertos, gran-
puede abarcar una ciudad, efectos sobre la regulación de la humedad y la tempera-
Mesoclima des planicies y cercanía con océa-
parte de un estado e incluso tura. Variación de la exposición a la radiación solar en
nos. Tipo de ecosistemas con
países enteros. escalas temporales diurnas y estacionales, que ocasio-
respecto a la latitud y altitud sobre
nan días más cortos y estaciones más marcadas hacia los
el nivel del mar.
polos. Descenso de la temperatura ambiental con el
aumento de altitud sobre el nivel del mar.

La destrucción de la vegetación natural altera los patro-


Tipo de vegetación, distribución de
nes de generación de humedad y de regulación térmica.
Clima de una localidad, cuerpos de agua (ríos, lagos, cos-
La presencia de cuerpos de agua estabiliza las variacio-
Clima local claramente diferenciado de tas), rasgos topográficos (valles,
nes térmicas. Las características topográficas de los
las zonas que lo rodean. depresiones, montañas, etc.) y
sitios determinan exposición a viento, precipitaciones,
cambio de usos de suelo.
radiación solar y variaciones térmicas.

Regulación térmica y de humedad del ambiente por las


Tipos de vegetación y áreas cubiertas propiedades de la vegetación y los tipos de suelos, de-
Clima de un lugar específico,
por los mismos, tipos de suelo o pendiendo de sus características de reflexión de luz, sus
Microclima cuyas características cambian
superficie, orientación y pendientes capacidades de retención de agua y transpiración. La
entre sitios diferentes.
del terreno. cantidad de radiación solar que incide sobre el terreno,
depende de la orientación y la pendiente.

Fuente: elboración propia con información de Ochoa 2009.

reflejado por la superficie terrestre quede


atrapado, aumentando la temperatura at-
mosférica de manera similar a lo que ocurre
en un invernadero (figura 3) (Villers-Ruíz y
Trejo-Vázquez 2004). Este proceso está provo-
cando el aumento de la temperatura global,
lo que afecta la frecuencia y la distribución de
la precipitación media general, y puede des-
encadenar eventos de lluvia intensa en algu-
nas zonas y sequías en otras (Estrada 2001).
La regulación del clima se relaciona con
varios se de soporte, entre los cuales destacan
el hábitat, el ciclo del agua y la productividad
primaria. Los servicios de provisión de alimen-
tos y agua dulce dependen en gran medida de
la regulación del clima. A su vez, la regulación
del clima influye sobre la regulación de la cali-
Figura 2. En un bosque de pino como el de la
dad del aire, los flujos de agua, la erosión y delegación Milpa Alta, la estructura arbórea
sobre el control de enfermedades humanas. abierta (y muchas hierbas y arbustos) se rela-
En la cuenca de México las condiciones to- ciona con una capacidad de retención de calor
relativamente baja. Foto: Javier Hinojosa/Ban-
pográficas y la presencia de grandes corrientes co de imágenes conabio.
atmosféricas que invaden alternadamente el

129
La biodiversidad en la Ciudad de México

vientos a nivel de superficie, debido a que


generan brisas de valle y de montaña depen-
diendo de la época del año, así como la altera-
ción de los patrones a escala regional. Por
ejemplo, la presencia de la sierra de Guadalu-
pe (figura 4) provoca una aceleración de los
vientos provenientes del noreste por el estre-
cho paso que forma con las otras sierras que
circundan la cuenca (Jáuregui 2000). Durante
los meses secos, estos vientos levantan polvo
del suelo dando lugar a tolvaneras (Jáuregui
1989, Jáuregui y Luyando 1998). El manteni-
miento y el aumento de áreas con vegetación
en el suelo de conservación y las áreas verdes
del suelo urbano pueden llegar a ejercer un
efecto mitigador sobre la influencia del viento
Figura 3. La principal fuente de los gases de
efecto invernadero es la quema de combus- a nivel de superficie, ya que funcionan como
tibles fósiles que ocasionan el aumento de la un obstáculo que consume y desvía la energía
temperatura atmosférica a nivel global. Foto: de las corrientes de aire (Farr 2008, Jáuregui y
Manuel Grosselet/ Banco de imágenes conabio.
Heres 2008, Schjetnan et al. 2008).

centro del país determinan condiciones climá- Alteraciones al régimen climático


ticas, como la predominancia de los vientos, la
temperatura y la precipitación (Jáuregui Los cambios de uso de suelo asociados a la pro-
2000). Asimismo, la presencia de vegetación ducción agropecuaria experimentados en la
(natural, agrícola y en el área urbana) influye cuenca desde la época colonial, así como el pro-
en la regulación del clima por su efecto sobre ceso de urbanización que se intensificó durante
la humedad ambiental, la fijación de gases de el siglo xx (Jáuregui 2000), alteraron el paisaje
efecto invernadero (principalmente bióxido de de la ciudad de forma drástica y contribuyeron a
carbono) y su interacción con la radiación solar la modificación de los regímenes climáticos en
(Jáuregui y Heres 2008). escalas locales y regionales (Jáuregui 1997).
En una escala regional, la estación seca del
año, que se presenta durante los meses de Isla de calor
noviembre a mayo, se caracteriza por la predo-
minancia de vientos provenientes del oeste, El proceso de urbanización de la ciudad en el
asociada a cielos despejados provocados por último siglo provocó cambios en la tempera-
la circulación de masas de aire con altas pre- tura, que en la actualidad alcanza 2ºC por
siones atmosféricas (anticiclónicas) a través arriba del promedio registrado a mediados de
del centro de México. Por su parte, la estación los años setenta, y casi 4ºC por encima de la
de lluvias se caracteriza por la presencia de los temperatura media de principios del siglo xx.
vientos alisios, que soplan lentamente de no- De este incremento en la temperatura 3°C se
reste al suroeste, transportando humedad atribuyen al proceso de urbanización, mien-
desde el golfo de México (Jáuregui 1989, 1995). tras que el grado restante puede ser una
A escala local, los rasgos topográficos de la consecuencia del calentamiento global o de la
cuenca tienen una influencia significativa so- variabilidad climática de largo plazo (León
bre la forma en la que se comportan los 2007, gdf 2010).

130
Servicios de regulación

Figura 4. Al norte de la Ciudad de México, la sierra de Guadalupe afecta significativamente los patrones de dirección de los vientos. Las
flechas azules esquematizan las corrientes de vientos provenientes del noreste. Foto: Google Earth 2013.

La urbanización genera un fenómeno cono- ción espacialmente heterogénea en la trama


cido como efecto de isla de calor (figura 5), que urbana, es insuficiente para contrarrestar el
consiste en la concentración de aire caliente en efecto de la isla de calor (Jáuregui 1997).
las áreas de las ciudades más densamente La eliminación de la vegetación conduce a
construidas (Jáuregui 1995). El aumento de las una reducción de la la superficie sombreada,
superficies urbanizadas eleva significativa- la humedad atmosférica y la humedad del
mente la temperatura, debido a que el concre- suelo. Esto puede incrementar la disponibili-
to y el pavimento absorben mucho calor dad de energía para calentar el suelo y el aire
durante el día y por la noche la deficiencia de (calor sensible). El consecuente incremento en
circulación de viento en las áreas construidas la temperatura puede conducir a un ciclo de
no permite su disipación (Jáuregui 1997). En sequía (Jáuregui 2002).
contraste, la presencia de vegetación permite
la regulación térmica durante el día y la noche, Inversión térmica
debido a que mitiga los efectos de los materia-
les de construcción del área urbana sobre la Las inversiones térmicas de la cuenca de México
temperatura ambiente y amortigua los cam- son un fenómeno que impide el movimiento de
bios térmicos (Jáuregui 1990, ma 2003b, Díaz et las masas de aire debido a la diferencia en la
al. 2005, Ochoa 2009). temperatura entre la superficie y la atmósfera.
En la ciudad, 42% de la superficie se consi- La disminución de la temperatura en la zona
dera urbanizada, y de esta área 20.4% está más cercana a la superficie hace que el aire
ocupada por áreas verdes urbanas (gdf 2013). sea más denso y pesado, por lo que queda
Esta proporción de áreas verdes y su distribu- atrapado bajo una masa de aire cálido de

131
La biodiversidad en la Ciudad de México

menor densidad (sma 2012a). La topografía de la


cuenca tiene una función importante en el desa-
rrollo de las inversiones térmicas, debido a que
actúa como un gran contenedor que acentúa su
efecto (figura 6) (Jáuregui 2000). La vegetación
puede ayudar a mitigar el efecto de las inversio-
nes térmicas, al regular los cambios de tempera-
tura e impedir un descenso excesivo de la
temperatura en niveles cercanos al suelo, duran-
te la temporada invernal (Jáuregui 1990, Schjet-
nan et al. 2008).

Modificaciones en la intensidad y ciclos


de lluvias
Figura 5. Esquematización del efecto de isla de calor en don-
La incidencia de lluvias tiene un importante de el área urbana aumenta la temperatura ocasionando la
circulación de calor (flechas naranjas), contra corrientes de
efecto sobre la regulación térmica atmosféri- aire frío (flechas azules) El calor es recirculado en el mismo
ca de la ciudad, porque de manera directa medio urbano (flechas rojas), debido a la conservación de
enfría el aire y de manera indirecta evita la calor latente en los materiales de las construcciones y a la
incidencia directa de la radiación solar debido deficiencia de circulación del viento en las áreas en las que
se encuentran. Foto: modificada de Carlos Galindo Leal/
a la presencia de nubes (Jáuregui 2000). Banco de imágenes conabio.
La vegetación y la topografía tienen un pa-
pel relevante sobre la generación de la lluvia,
lo cual se ve reflejado en el patrón de distribu- el año 1900 y 2006 (600 mm por año a princi-
ción de la precipitación sobre la ciudad. Al sur pios del siglo xx y 900 mm por año en la actua-
y sur poniente se encuentra el área montañosa lidad) (gdf 2010), mientras que en San Juan de
y la superficie más extensa de vegetación na- Aragón, ubicado al noreste, la tendencia duran-
tural de la entidad, misma que recibe las pre- te el periodo 1941-1995 se mantuvo con una
cipitaciones más altas; mientras que en el cantidad estable de precipitación (Jáuregui
centro y el noreste, en donde hay un relieve 2000).
más plano y un importante grado de urbani- Asimismo, la mancha urbana provoca un
zación, se recibe el menor volumen de precipi- aumento en la cantidad de aguaceros
tación (sma 2012a). Ésto permite distinguir intensos. A partir de los años sesenta se
diferentes zonas climáticas y diferentes tipos incrementó el número de eventos extremos
de vegetación (gdf 2012). de precipitación debido a la acelerada expan-
Las características de la precipitación en la sión de las superficies urbanas. El aumento
Ciudad de México se han modificado a causa en la temperatura que éstas provocan favo-
de las actividades humanas. Existe una tenden- rece el movimiento convectivo del aire, y por
cia al incremento en la precipitación pluvial, tanto la formación de nubes de desarrollo
que puede estar relacionado con el cambio cli- vertical que ocasionan tormentas y venda-
mático global y la presencia de la mancha urba- vales. De acuerdo a datos registrados en el
na. A partir de la década de los ochenta, la observatorio de Tacubaya, entre 1977 y 1987
cantidad de lluvia se ha elevado 7%. Este au- hubo 24 eventos de lluvia de los cuales 20
mento no ha sido uniforme, por ejemplo, en la fueron mayores a 30 mm, mientras que de
zona de Tacubaya, ubicada hacia el suroeste de 2001 a 2009 se registraron poco más de 40
la ciudad, el incremento ha sido de 50% entre eventos (Conde et al. 2010).

132
Servicios de regulación

Figura 6. El fenómeno de inversión térmica en la cuenca de México, a través de un corte de sur a norte. Fuente: Laboratorio de Eco-
sistemas de Montaña, Facultad de Ciencias, unam 2013.

Efectos a escala global: gases de efecto millones fueron de CO2 (79.7%), 6.5 millones de
invernadero metano (18.2%) y 756 mil de óxido nitroso
(2.1%) (sma 2012c).
Las actividades que realizan los habitantes en La vegetación tiene un papel importante en
la ciudad contribuyen a la modificación climá- la mitigación del calentamiento global, ya que
tica a escala global, debido a la emisión de gei. captura el CO2 atmosférico y lo almacena en
En la entidad, la principal fuente de emisiones sus tejidos. De acuerdo a los datos de la paot e
proviene de la quema de combustibles fósiles. inifap (2010), en la ciudad el mayor contenido
De acuerdo con los datos obtenidos por el Re- de carbono almacenado en la parte superficial
gistro de Emisiones de Gases de Efecto Inverna- de las plantas por hectárea, se presentan en
dero, en la Ciudad de México durante 2010 se los bosques de oyamel (Abies religiosa), de pino
liberaron un total de 36 millones de toneladas (Pinus hartwegii), los mixtos (encino -Quercus
de CO2 toneladas de gei, medidas como CO2 sp.-, cedro -Cupressus sp.-, aile -Alnus sp.-, fresno
equivalente. De las cuales 45.5% fueron gene- -Fraxinus sp.-, etc.) y los inducidos (cedro, euca-
radas por transporte público y privado, 18.5% lipto, frutales y demás especies introducidas).
por disposición de residuos y 17.3% por la indus- En el cuadro 2 se incluye el CO2 almacenado
tria, mientras que el remanente se dividió entre por hectárea, que forma parte de los troncos,
los sectores residencial, comercial e industrial ramas y hojas en cada tipo de vegetación.
de la edificación (sma 2012b). Por su parte, las áreas de vegetación nativa
Una tonelada de CO2 equivalente es una cubiertas por matorrales y pastizales nativos
unidad de medida que permite comparar las presentan los valores más bajos de captura de
emisiones de los tres principales gases de efec- gei, al igual que los suelos agrícolas. Consideran-
to invernadero, en donde la unidad es la capa- do todas las comunidades vegetales, el conteni-
cidad potencial de retención de calor del CO2 do total de carbono almacenado en el sc es de
(=1), mientras que para el metano es de 25 y 2 209 522.53 t, y la mayor cantidad corresponde
para el óxido nitroso 298. Estos valores signifi- al bosque de oyamel aunque ocupa una superfi-
can que dichos gases tienen 25 y 298 veces más cie reducida (figura 7) (paot e inifap 2010).
capacidad de retención de calor que el CO2, La regulación del clima es un proceso que
respectivamente (sma 2012a). De los 36 millo- depende conjuntamente de la interacción de
nes de toneladas de CO2 equivalente que se todos los factores y componentes de los eco-
emitieron en la ciudad durante el 2010, 28.7 sistemas, por lo que este se se asocia con sitios

133
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 2. Contenido de carbono almacenado en diferentes comunidades vegetales de la Ciudad de México.


Capacidad de almacenamiento
Comunidad vegetal
(ton/ha)
Bosque de oyamel (Abies religiosa) 93.41
Bosque de pino (Pinus hartwegii) 46.96
Bosque mixto 47.92
Bosques inducidos 28.27
Matorrales y pastizales 7.62
Agricultura 1.36
Fuente: elaboracipon propia con información de paot e inifap 2010.

conservados. Son especialmente importantes ventaja de encontrarse en un área con una


las masas forestales ubicadas en la región alta diversidad biológica, lo cual le significa un
Bosques y Cañadas, en la región Humedales gran número de posibilidades para el plantea-
de Xochimilco y Tláhuac, así como las áreas miento de soluciones que involucren el man-
verdes del suelo urbano de la región Parques tenimiento de los ecosistemas.
y Jardines.
Regulación de la calidad del aire
Conclusión
La calidad del aire en la ciudad está determina-
Uno de los principales elementos que contri- da por el balance que existe entre las emisiones
buyen a la regulación climática local es la ve- contaminantes liberadas al aire y la capacidad
getación, al mantener las condiciones de de la región para eliminar, dispersar o concen-
confort en las áreas urbanas, lo que resulta trar dichos contaminantes (sma 2012d).
esencial para el funcionamiento de la Ciudad El se de regulación de la calidad del aire con-
de México. Actualmente, la emisión de gei es siste en la capacidad de los ecosistemas para
una de las principales amenazas en la regula- mantener la calidad del aire, principalmente
ción climática, debido a que estos gases (deri- mediante la extracción de contaminantes at-
vados principalmente de las actividades de mosféricos (ma 2003b). Los contaminantes que
transporte) tienen una alta capacidad de rete- se encuentran en estado gaseoso, se absorben
ner calor. Los bosques mixtos y de coníferas de manera individual por las plantas a través de
tienen un papel importante en la captura y los estomas (estructuras de las hojas que permi-
almacenamiento de carbono, además de dis- ten la entrada y salida de gases), ya sea con la
minuir la radiación que se refleja a la atmós- entrada de bióxido de carbono (CO2) durante el
fera. El proceso de urbanización altera proceso de fotosíntesis, o con el oxígeno (O2) en
drásticamente la superficie del suelo y genera la respiración. Después de entrar en la planta, los
microclimas que distan mucho de los encon- contaminantes se difunden en los espacios inter-
trados en los ecosistemas naturales. Se afec- celulares y pueden reaccionar con el agua para
tan principalmente los patrones naturales del formar ácidos o ser incorporados a los tejidos
viento, las temperatura y lluvia. (Chen y Yim 2008).
De no proteger la generación del se de re- La vegetación (entendida como el conjunto
gulación del clima a través de la conservación de plantas que habitan en una región) también
de la vegetación, se corre el riesgo de generar puede eliminar contaminantes presentes en el
condiciones poco apropiadas para el mante- aire en forma de partículas sólidas mediante su
nimiento de la calidad de vida de los habitan- deposición. Este es un proceso mecánico que
tes de la ciudad. Por último, la ciudad tiene la ocurre cuando dichos contaminantes se

134
Servicios de regulación

Figura 7. Distribución de la capacidad de captura de carbono dentro del suelo de conservación. Fuente: paot e inifap 2010.

135
La biodiversidad en la Ciudad de México

depositan en las hojas, las ramas y los tallos, Este servicio depende de distintos factores
especialmente si presentan superficies rugosas como el tipo de vegetación y la superficie que
o pubescentes (pelillos que dan una textura ocupa, así como de las especies de plantas, el
aterciopelada o áspera). Las copas de los árbo- tamaño de las copas, la cantidad de hojas, el tipo
les urbanos (figura 8) son eficaces en la captura y características de los contaminantes, las con-
de partículas. Esto se debe a que los árboles diciones meteorológicas locales y la ubicación de
situados en espacios abiertos provocan una la vegetación con relación a las fuentes de origen
mayor turbulencia en las corrientes de aire, in- de los contaminantes (Nowak y Dwyer 2007,
duciendo el impacto de las partículas sobre las Chen y Yim 2008).
copas (Chen y Yim 2008). Muy pocas partículas La generación de este se se relaciona con la
pueden absorberse por las hojas de las plantas, existencia de otros servicios como la producti-
la mayoría son retenidas en su superficie de vidad primaria, los ciclos biogeoquímicos, la
manera temporal, hasta que son lavadas por la regulación del clima y el control de la erosión.
lluvia, arrastradas nuevamente por el viento, o Asimismo, influye en la generación de otros
caen al suelo junto con las hojas y las ramas servicios como hábitat, regulación de la cali-
(Nowak y Dwyer 2007). dad del agua, control de enfermedades huma-
Adicionalmente, la vegetación protege al nas y la belleza escénica.
suelo del efecto mecánico de la lluvia y el Los principales contaminantes atmosféricos
viento, minimizando así la erosión y la conse- perjudiciales para la salud presentes en la Ciu-
cuente producción de polvo, que es un factor dad de México son dióxido de nitrógeno (NO2),
que altera la calidad del aire (Escobedo y partículas suspendidas (menores a 10 y 2.5 mi-
Chacalo 2008). crómetros), dióxido de azufre (SO2), monóxido

Figura 8. Árboles urbanos en una glorieta de la calle Dr. Vértiz. Sus copas retienen partículas, por lo que se limpia el ambiente. Foto:
Inti Burgos 2013.

136
Servicios de regulación

Cuadro 3. Características y fuentes de origen de los principales contaminantes en la Ciudad de México.


Contaminante Características Principales fuentes

Vehículos automotores.
Gas rojo pajizo, de olor irritante. Reaccio- Fabricación de productos a base de minerales no metálicos.
Dióxido de nitrógeno (NO2) na fácilmente con el agua produciendo Generación de energía eléctrica.
ácido nítrico y óxido nítrico. Reacción entre el nitrógeno y oxígeno atmosféricos durante tormen-
tas eléctricas.

Partículas suspendidas Fabricación de productos a base de minerales no metálicos y textiles.


menores a 10 micrómetros Actividad vehicular sobre vialidades pavimentadas y sin pavimentar.
(PM10) Material sólido o líquido que es capaz de Actividades agrícolas.
permanecer en suspensión en el aire por
medios físicos o mecánicos. Se nombran Motores de tractocamiones.
Partículas suspendidas de acuerdo a su tamaño. Vialidades sin pavimentar.
menores a 2.5 micrómetros
Combustión de diésel, combustóleo y carbón.
(PM2.5)
Procesos fotoquímicos que ocurren en la atmósfera.
Fabricación de productos a base de minerales no metálicos, indus-
tria química y del papel.
Gas incoloro, de olor irritante y soluble en
Dióxido de azufre (SO2) Combustión de combustibles que contienen azufre como la gasoli-
agua.
na, el carbón y el diésel.
Actividades de las aeronaves.
Combustión incompleta de combustibles en los motores de vehícu-
Gas inodoro, incoloro e insípido, poco los automotores.
Monóxido de carbono (CO)
soluble en agua. Incendios forestales.
Quemas agrícolas.
Existe de manera natural en la tropósfera, sin embargo, se le consi-
dera un contaminante cuando su concentración representa un
Gas incoloro de olor penetrante, alta-
riesgo para la salud humana.
Ozono (O3) mente oxidante e inestable en altas
Resulta de complejas reacciones químicas, que ocurren cuando la
concentraciones.
luz ultravioleta del sol actúa sobre los óxidos de nitrógeno y los
hidrocarburos emitidos a la atmósfera.
Degradación de residuos sólidos (basura), principalmente en relle-
nos sanitarios.
Gases orgánicos como el metano y el etano,
Compuestos orgánicos Tratamiento de aguas residuales.
así como compuestos orgánicos volátiles
totales (COT) Fuentes móviles (autotransportes).
que participan en la formación de ozono.
Uso de solventes.
Sector habitacional.
Autos particulares y motocicletas.
Compuestos pertenecientes a las familias
Emisiones generadas por árboles, plantas y cultivos.
Compuestos orgánicos químicas de los alcanos (parafinas), alque-
Industria química.
volátiles (COV) nos (olefinas), alquinos, compuestos aro-
Combustión ineficiente de estufas y calentadores de agua.
máticos y halogenados.
Uso de solventes.
Transpiración humana.
Gas incoloro de olor muy penetrante, muy
Amoniaco (NH3) Excretas de animales domésticos (vacas, puercos, cabras, pollos,
soluble en agua.
etc.).
Fuente: sma 2006, sma 2012a, d.

de carbono (CO), ozono (O3), compuestos orgá- (cuadro 3) (sma 2012a).


nicos totales (cot), compuestos orgánicos volá- También existe un grupo de compuestos
tiles (cov) y amoniaco (NH3) (sma 2012a). La químicos altamente nocivos para la salud hu-
mayoría se encuentran en estado gaseoso, pero mana, conocidos como contaminantes tóxicos
también hay partículas sólidas y líquidas. Son del aire. Esta categoría agrupa a muy diversas
originados principalmente por el tránsito vehi- sustancias. En la ciudad se tienen registros de
cular que genera grandes cantidades de emisio- 137 contaminantes tóxicos distintos, tales como
nes, así como por las actividades industriales, benceno, tolueno y xileno (que forman parte de
domiciliarias y por los incendios, entre otras los compuestos orgánicos); amoniaco y cloro

137
La biodiversidad en la Ciudad de México

(compuestos gaseosos no orgánicos), y plomo, la calidad del aire llegando a niveles graves, por
cromo y cadmio (metales pesados). Los conta- el aumento en la emisión de contaminantes y
minantes tóxicos se generan principalmente la baja capacidad de dispersión de los mismos.
por las emisiones de los vehículos, así como por En ese momento se reconoció que estas condi-
las actividades que utilizan solventes o produc- ciones comprometían seriamente la salud y la
tos que los contienen (sma 2012e). Estos conta- calidad de vida de sus habitantes. En 1986 el
minantes atmosféricos suelen concentrarse en problema alcanzó tal severidad que la entidad
la Ciudad de México, debido a que existe una fue clasificada como la ciudad más contamina-
dispersión ineficiente producto de las caracte- da del planeta (sma 2012a), categoría que con-
rísticas fisiográficas y climaticas de la cuenca servó durante mucho tiempo.
de México (sma 2006), como: La gasolina presentaba un alto contenido
de plomo, que era el contaminante más dañi-
g Estár rodeada por montañas elevadas, que no en la atmósfera debido a sus efectos sobre
constituyen una barrera natural que difi- el sistema nervioso (Salazar et al. 1981), por lo
culta la libre circulación del viento y la dis- que fue necesaria la transición a nuevas fór-
persión de los contaminantes. mulas de gasolina. Si bien la eliminación del
g Frecuentemente ocurren inversiones térmi- plomo era una necesidad impostergable por el
cas en la cuenca (ver “Regulación del Clima” daño en la salud humana, su eliminación estu-
en esta sección). El cambio en la dinámica de vo acompañada de un crecimiento exponen-
temperaturas a lo largo del día inhibe la ca- cial de otro tipo de contaminantes que no
pacidad de autodepuración del aire, entre permitieron una mejora real en la calidad del
otros efectos. Esta situación perdura hasta aire (Bravo et al. 1992). El cambio en la gasolina
que la atmósfera se calienta con la radiación conllevó un incremento muy severo de ozono
solar, al avanzar el día; posteriormente los en las capas bajas de la atmósfera, debido a
contaminantes se dispersan junto con el que la combustión de la gasolina sin plomo es
aire. El tiempo de dispersión depende tanto menos completa que la gasolina con plomo,
de las condiciones atmosféricas como de la (Riveros 1995, Riveros et al. 1995).
cantidad de contaminantes. Los factores que inciden negativamente en
g Por la posición continental de México, que la calidad del aire se han agravado con el paso
se ubica entre dos océanos, son frecuentes del tiempo. Entre ellos, destacan el aumento
los sistemas anticiclónicos (áreas de alta de la población, la necesidad de transporte, el
presión, donde el aire desciende de cierta incremento del parque vehicular y del consu-
altura por ser frío y seco, debido a que es mo energético. Ante este panorama, se han
más pesado que el cálido y húmedo). Estos realizado esfuerzos para tratar de mejorar la
sistemas tienen la capacidad de generar calidad del aire. Los combustibles han mejora-
grandes masas de aire inmóvil en áreas que do (reducción del contenido de azufre y plo-
pueden abarcar regiones mucho mayores mo), se ha fomentado el uso del gas natural y
que la cuenca de México. Esta estabilidad las tecnologías vehiculares modernas. Asimis-
de las masas de aire impide la dispersión de mo, se implementarion y modernizaron los
los contaminantes. programas gubernamentales como “Hoy no
g Existe una intensa radiación solar a lo largo circula”, “Programa integral de reducción de
de todo el año, favoreciendo la formación contaminantes” y “Programa de verificación
del ozono, el cual es uno de los principales vehicular" (sma 2012d), cuyos resultados re-
contaminantes atmosféricos. quieren de una revisión a fondo.
Las acciones realizadas consiguieron redu-
Durante la década de los ochenta en la Ciu- cir las concentraciones medias anuales de los
dad de México se hizo evidente el deterioro de
138
Servicios de regulación

principales contaminantes de la ciudad, lo que aire ambiente con respecto a partículas sus-
propició una mejora en la calidad del aire pendidas, establece concentraciones máximas
(cuadro 4) (sma 2012f, g). Los cambios más im- anuales de 50 y 15 µg/m3 para las partículas
portantes, tanto de emisiones como de con- menores a 10 y 2.5 micrómetros, respectiva-
centraciones atmosféricas de contaminantes mente. Estos valores fueron superados en el
ocurrieron durante la década de los noventa 2011, con concentraciones de hasta 93.4 µg/m3
(sma 2012d), aunque el problema sigue siendo de partículas menores a 10 micrómetros y 24.8
muy serio. µg/m3 de partículas menores a 2.5 micróme-
De acuerdo con datos recientes, las emisio- tros (sma 2012a).
nes de contaminantes más abundantes son de La calidad del aire en la ciudad tiene un
monóxido de carbono, con cerca de 722 mil comportamiento variable a lo largo del año,
toneladas anuales; compuestos orgánicos to- debido a que se encuentra influenciada por
tales con 256 298 ton, y compuestos orgánicos factores como el clima prevaleciente en cada
volátiles con 212 392 ton (sma 2012d). Sin em- estacion del año, la intensidad del tráfico vehi-
bargo, los principales problemas con la calidad cular, la actividad industrial y la construcción
del aire se relacionan con altas concentracio- de obras urbanas (sma 2006).
nes de ozono y partículas suspendidas meno- En la entidad se usa el Índice Metropolitano
res a 10 y 2.5 micrómetros, ya que suelen de Calidad del Aire (imeca), el cual asocia la
rebasar los límites establecidos en la normati- medida de la calidad del aire, la contamina-
vidad vigente en repetidas ocasiones a lo largo ción y el riesgo para la salud humana. Al apli-
del año (ine 2011). car este índice es posible observar que en la
Con base en la norma oficial mexicana ciudad la calidad del aire representa un alto
nom 020 (ss 1993a), que establece los criterios riesgo para la salud durante gran parte del
para evaluar la calidad del aire ambiente con año. Por ejemplo, en el año 2011 solo se consi-
respecto al ozono, la concentración de este deraron cinco días con buena calidad, mien-
contaminante debe ser, en promedio, igual o tras que 241 días presentaron de mala a muy
inferior a 110 ppb cada hora. No obstante, en mala calidad (figura 9), lapso en el que se reco-
ciudad frecuentemente se registran valores mendó evitar las actividades al aire libre como
por encima de esta cifra, como sucedió duran- medida precautoria (sma 2012a).
te 2011, año en el que se rebasó en 449 ocasio- El aire limpio es un elemento básico para
nes la norma y se registró un valor máximo de mantener la salud y el bienestar de los seres
184 ppb (sma 2012a). La nom 025 (ss 1993b), que vivos. Por ello, la Organización Mundial de la
define los criterios para evaluar la calidad del Salud (oms) estableció valores guía para los

Cuadro 4. Valores medios anuales de los principales contaminantes atmosféricos.


Plomo en
Monóxi- Partículas Partículas sus-
Óxidos de Dióxido partículas
Ozono do de suspendidas <10 pendidas <2.5
Año nitrógeno de azufre suspendidas
(ppm) carbono micrómetros (µg/ micrómetros
(ppm) (ppm) totales
(ppm) m3) (µg/m3)
(µg/m3)

1986 0.033 0.081 0.044 4.17 SD SD 1.31

1996 0.041 0.070 0.016 2.66 74 SD 0.87

2006 0.029 0.059 0.007 1.24 52 27 3.79

2010 0.027 0.054 0.006 1.01 51 23 0.03

sd: Sin datos. Fuente: elaboración propia con informacipon de sma 2012 e,f.

139
La biodiversidad en la Ciudad de México

29
5

Buena
119
Regular
212
Mala

Muy mala

Figura 9. Número de días registrados para cada categoría del imeca durante 2011. Fuente: sma 2012a.

principales contaminantes encontrados en las estado gaseoso y a capturar partículas suspen-


ciudades modernas, que determinan los lími- didas mediante la deposición temporal en sus
tes sobre los cuales pueden existir efectos en estructuras. En la ciudad se cuenta con 37 452 ha
la salud (oms 2006). Los estudios epidemioló- de bosques templados, 13 352 ha de pastizales y
gicos demuestran que la exposición a diferen- 4 175 ha de matorrales (gdf 2012). Además, hay
tes contaminantes ambientales, incluso a 11 290 ha ocupadas por áreas verdes urbanas
niveles por debajo de las normas internaciona- (parques, jardines, jardineras, glorietas, zonas
les, se asocian con un incremento en la inci- deportivas), entre las que sólo 7 810 ha están ar-
dencia de asma, en el deterioro de la función boladas (12.8% de la superficie total urbana) y 3
pulmonar, así como en una mayor gravedad 480 ha tienen pastos y arbustos (5.7% del área
de las enfermedades respiratorias de niños y urbana) (paot 2010). A pesar de la importancia
adolescentes (Romero et al. 2006). En la ciudad que tiene la vegetación sobre la calidad del aire,
se sobrepasan severamente los valores reco- existe muy poca información en la ciudad sobre
mendados por la oms para muchos de los
contaminantes, aunque el monóxido de car-
bono es una excepción, pues sí se ha manteni-
do en niveles aceptables.
Aproximadamente, 8.85 millones de habi-
tantes (inegi 2010) viven expuestos a una muy
mala calidad de aire (figura 10), lo cual puede
afectar seriamente su salud. Las delegaciones
que presentan mayores concentraciones de
contaminantes en el aire son Venustiano Ca-
rranza, Cuauhtémoc y Gustavo A. Madero
(cuadro 5) (sma 2012a).
La vegetación contribuye a absorber los con-
Figura 10. Vista panorámica de la ciudad y su pobre calidad
taminantes atmosféricos que se encuentran en del aire. Foto: Inti Burgos 2012.

140
Servicios de regulación

Cuadro 5. Daños por exposición a los principales contaminantes, valores guía de la oms, concentraciones en 2011 para la
ciudad, y delegaciones más afectadas.
Valor guía Concentración
Contaminante Daños por exposición a niveles altos Delegaciones más afectadas
oms (µg/m3) 2011 (µg/m3)

Irritación de las vías respiratorias. En altas Gustavo A. Madero, Azcapot-


Dióxido de nitrógeno
concentraciones puede provocar bronquitis y 40 * 53 * zalco, Miguel Hidalgo, Cuau-
(NO2)
pulmonía. htémoc y Venustiano Carranza

Agravan el asma y enfermedades respirato-


Partículas suspendidas rias y cardiovasculares. La exposición crónica
Gustavo A. Madero, Venustia-
menores a 10 micróme- a altas concentraciones puede provocar un 20 * 93 *
no Carranza y Cuauhtémoc
tros (PM10) incremento en el riesgo de morbilidad y
mortalidad.
Aumenta el riesgo de mortalidad por cáncer
pulmonar y enfermedades cardiopulmona- Venustiano Carranza, Cuau-
Partículas suspendidas
res. Agravación del asma, aumento de los htémoc, Iztacalco, Iztapalapa,
menores a 2.5 micró- 10 * 25 *
síntomas respiratorios, como tos y respira- Benito Juárez, Gustavo A.
metros (PM2.5)
ción difícil o dolorosa, bronquitis crónica y Madero, Azcapotzalco
reducción de la función pulmonar.
Irritación de vías respiratorias, en altas con-
Gustavo A. Madero, Azcapot-
centraciones provoca bronco-constricción,
Dióxido de azufre (SO2) 20 ** 168 ** zalco, Miguel Hidalgo, Cuau-
bronquitis y traqueítis. Puede agravar enfer-
htémoc y Venustiano Carranza
medades respiratorias y cardiovasculares.
En altas concentraciones inhabilita el trans- Iztapalapa, Iztacalco, Venus-
porte de oxígeno hacia las células. Una tiano Carranza, Cuauhtémoc,
Monóxido de carbono
exposición prolongada puede provocar 30 000 + 7 898+ Benito Juárez, Miguel Hidalgo,
(CO)
mareos, dolor de cabeza, náuseas, estados Azcapotzalco y Gustavo A.
de inconsciencia e inclusive la muerte. Madero
Irrita las vías respiratorias. En altas concen-
traciones reduce la función pulmonar, agrava Coyoacán, Tlalpan, Benito
Ozono (O3) el asma, inflama las células que recubren los 100 ++ 212 ++ Juárez, Xochimilco, Álvaro
pulmones, agrava las enfermedades pulmo- Obregón e Iztapalapa
nares crónicas.
*Promedio anual, ** Máximo en 24 horas, + Máximo en 1 hora, ++ Máximo promedio en 8 horas. Fuente: elaboración propia con información de Zuk et al. 2007, sma 2012a y sma
2012d.

los mecanismos y la capacidad de dicha vegeta- depositados en esa zona. La aportación anual
ción para mejorar la calidad del aire. de nitrógeno inorgánico (en forma de amonio
La capacidad de descontaminar la atmos- (NH4+) y nitratos (NO3) y azufre (en forma sulfa-
fera por parte del arbolado urbano de la ca- tos (SO42-) que se incorpora al bosque por medio
pital fue modelada por Escobedo y Chacalo del proceso de deposición, es de 18.5 y 20.4 kg/
(2008), para dos de los principales contami- ha, respectivamente; estos valores podrían
nantes del aire en esta entidad, que son estar siendo subestimados en 20 a 40%, debido
partículas suspendidas mayores a 10 micró- a que se consideró un valor conservador en la
metros y ozono. Los resultados muestran capacidad de retención de contaminantes en
que cuando hay presencia de vegetación, los las copas de los árboles. Los resultados son
niveles de estos contaminantes disminuyen considerablemente más altos que en otras
26% (cuadro 6). partes del mundo, lo cual se explica por las
El estudio de Fenn et al. (1999) realizado al numerosas emisiones de óxidos de nitrógeno y
sur-poniente de la ciudad, en los bosques de azufre que se producen en la ciudad que viajan
pino del parque nacional Desierto de los Leones a esa zona con las corrientes de aire.
(figura 11), puso de manifiesto que existen En el mismo estudio también se encontró
grandes cantidades de contaminantes que son que existe una mayor cantidad de nitrógeno

141
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 6. Capacidad de descontaminación de partículas suspendidas mayores a 10 micrómetros (PM10) y


ozono (O3) durante el año 2000.

Flujo promedio anual del Descontaminación promedio % de descontaminación respecto


Contaminante
contaminante (ton) anual (ton) al total

PM10 8 288 2 161 26

O3 7 104 1 863 26

Fuente: elaboración propia con información de Escobedo y Chacalo 2008.

Figura 11. Vista panorámica del parque nacional Desierto de los Leones. Al fondo se observa parte de la Ciudad de México, de la cual
el parque recibe una gran cantidad de contaminantes atmosféricos. Foto: Inti Burgos 2010.

almacenado en el suelo, formando parte de los de que ya se superó la capacidad de los ecosis-
tejidos del follaje, y disuelto en los arroyos que temas de la Ciudad de México para generar el
atraviesan el área de estudio, en comparación servicio de regulación de la calidad del aire
con otros bosques que están menos expuestos (Fenn et al. 1999) y que repercute de manera
a la contaminación. Estos resultados apoyan indirecta en el servicio de calidad de agua
la hipótesis de que las deposiciones de nitró- (Wetzel 2001).
geno han aumentado la disponibilidad de este En esa misma zona (parque nacional Desier-
elemento en este bosque, superando la capa- to de los Leones), Pérez-Suárez et al. (2008)
cidad de retención a través de mecanismos analizaron la contribución de distintos tipos de
abióticos como la mineralización; o por su vegetación a la deposición de contaminantes, y
adsorción por parte de los microorganismos encontraron que los bosques de oyamel son
del suelo y la vegetación, dando lugar a la ex- más eficientes para realizar este proceso que
portación del exceso, en forma de nitratos, a los bosques de pino, mientras que las zonas
través de los arroyos. Por tanto, es indicador desprovistas de vegetación arbórea son mucho

142
Servicios de regulación

Cuadro 7. Parámetros fisicoquímicos en el escurrimiento foliar y lluvia del parque nacional Desierto de los
Leones. na: no aplica.
pH NO3- NH4- SO42- Ca2+ Mg2+ K+

Tipo de muestra de agua adimensional

Lluvia 5.22 2.04 0.87 2.08 0.81 0.23 0.20

Escurrimiento foliar en bosque de pino 4.93 3.01 0.66 3.24 1.62 0.25 1.62

Escurrimiento foliar en bosque de oyamel 5.23 8.68 1.09 6.17 3.74 0.57 5.76

Fuente: elaboración propia con información de Pérez-Suárez et al. 2008.

menos eficientes. Estas diferencias se explican atmosféricos. Este tipo de contaminantes


principalmente por el tamaño de la copa de los atmosféricos se genera principalmente por la
árboles y la cantidad de follaje que presentan. quema de combustibles y de procesos indus-
Los oyameles tienen una mayor superficie de triales, y a pesar de que representan un por-
deposición de contaminantes, gracias a que centaje muy pequeño del total de las
presentan un índice de área foliar (iaf) de 2.85, emisiones que se generan en la ciudad, son
el cual es más alto que en los pinos (1.43), y dañinos a la salud humana (sma 2012e), por lo
mucho mayor que las áreas desprovistas de que su captación por parte de la vegetación
vegetación arbórea. Durante el periodo en que es importante.
se realizó el estudio (aproximadamente tres Las elevadas concentraciones de contami-
meses), la carga de nitratos (NO3) proveniente nantes que se producen en la entidad afectan
del escurrimiento foliar (lluvia que escurre a las zonas boscosas y las áreas verdes urbanas
través de las copas de los árboles) fue de 5.56 y (Fenn et al. 2002). Los vientos transportan los
1.11 kg/ha para oyameles y pinos respectiva- contaminantes de la zona urbana hacia el sur-
mente. La carga de sulfatos (SO42-) fue de suroeste (figura 12), creando condiciones que
4.98 kg/ha para los oyameles y de 2.36 kg/ha favorecen la alta exposición a la contamina-
para pinos. Para el caso del amonio (NH4+), los ción de los bosques del sc (Jáuregui 2002).
valores fueron negativos debido al consumo de Los contaminantes que tienen alto poten-
nitrógeno por parte del follaje. La deposición cial de impacto en las plantas y en las funcio-
de calcio (Ca2+), magnesio (Mg2+) y potasio (K+) nes ecosistémicas de los bosques son el ozono,
fue mayor en oyamel, intermedia en pino y los óxidos de nitrógeno, los nitratos, el vapor
baja en áreas abiertas (cuadro 7). de ácido nítrico, el cloro, el dióxido de
Otro indicador que muestra el papel regu- azufre,los metales pesados, el amonio y los
lador de la concentración de contaminantes componentes orgánicos volátiles (Fenn et al.
en el aire por parte de la vegetación es el 2002). Entre los daños están la afectación se-
contenido de metales pesados en los tejidos vera a la superficie foliar como la necrosis,
de las plantas, en particular en los líquenes. clorosis, bronceado y plateado de las hojas,
Fenn et al. (2002), encontraron una elevada pigmentación y enanismo (Treshow 1965), así
concentración de estos elementos en distin- como disminución del crecimiento y produc-
tos grupos vegetales del parque nacional tividad de las especies (Fenn et al. 2002). La
Desierto de los Leones (cuadro 8), que superó situación puede alcanzar niveles en los que se
por mucho los niveles existentes en otras disminuya drásticamente la capacidad de los
zonas menos expuestas a contaminantes ecosistemas para brindar éste y otros se.

143
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 8. Contenido de metales pesados en tejidos de plantas del parque nacional Desierto de los Leones.
Metales pesados Pasto
Líquenes Pino (P. hartwegii) Otras plantas
(ppm) (Mühlenbergia sp.)

Pb 39.4 6.1 ND ND

Cd 0.9 0.08 0.26 - 0.28 ND

Zn 327 - 1 827 37 - 45 ND ND

Cu 15.3 0.7 - 34 ND 15 – 25

Fe 1 788 53 - 256 178 - 324 60 - 1 500

Fuente: elaboración propia con información de Fenn et al. 2002.

Figura 12. Ladera norte de la sierra de Chichinautzin a donde los vientos transportan contaminantes de la zona urbana, por lo que
queda expuesta a la contaminación.

Conclusión nantes consideradas peligrosas para la salud


humana. Al considerar las condiciones de la
En la Ciudad de Mexico se emite una enorme calidad del aire y sus implicaciones para el
cantidad de contaminantes atmosféricos bienestar de la población de la ciudad, este es
derivados de distintas actividades, entre las uno de los se más relevantes para la entidad.
que destaca el uso de autotransportes. Esta Más allá del limitado conocimiento que
situación asociada con la baja capacidad de existe sobre la dinámica de dispersión de con-
dispersión de los mismos, ha deteriorado taminantes, se sabe muy poco sobre la capaci-
gravemente la calidad del aire, sometiendo a dad de los ecosistemas para mejorar la calidad
los habitantes a concentraciones de contami- del aire. Sin embargo, los datos existentes su-

144
Servicios de regulación

brayan la importancia de la vegetación en los filtrado, la degradación y la dilución de conta-


procesos de absorción y deposición de conta- minantes inorgánicos u orgánicos, así como la
minantes, para mejorar la calidad del aire. Son presencia de organismos benéficos en el agua,
especialmente importantes las zonas arbola- dan como resultado agua de buena calidad
das tanto urbanas y periurbanas, como el sc, (figura 13). Sin embargo, el derrame de canti-
por lo cual es necesario incrementar su área y dades excesivas de contaminantes y los cam-
garantizar su conservación. bios en los ecosistemas como la pérdida de la
cobertura vegetal por la desaparición de bos-
Regulación de la calidad del agua ques, humedales y otros ecosistemas, tanto
por causas naturales como por las actividades
El se de regulación de la calidad del agua es el humanas, merman la calidad y capacidad para
producto de diversas interacciones físicas, proveer este servicio (Vörösmarty et al. 2005).
químicas y biológicas que se dan en los ecosis- Este se está relacionado directamente con la
temas acuáticos y terrestres (Balvanera y Cot- existencia de otros servicios como son: el ciclo
ler 2009). Los procesos ecosistémicos como el hidrológico, la productividad primaria, la regu-

Figura 13. En ríos conservados, como el Magdalena al sur poniente de la ciudad, aún tienen lugar procesos ecosistémicos como el
filtrado, la degradación y la dilución de contaminantes presentes en el agua. Foto: Laboratorio de Ecosistemas de Montaña, Facul-
tad de Ciencias unam 2006.

145
La biodiversidad en la Ciudad de México

lación de los flujos de agua y la regulación de la Colorado y la Presa de Tarango, ubicados en la


erosión. Asimismo, influye en el buen funciona- Barranca de Tarango, delegación Álvaro Obre-
miento de otros se, tal es el caso de la provisión gón (2008-2010). También se midió la calidad
de agua, la regulación de la calidad del aire, del agua en el río Magdalena que fluye por las
el control de enfermedades en humanos y la delegaciones Cuajimalpa, Álvaro Obregón y La
belleza escénica. Magdalena Contreras, así como en el río Eslava
que corre a través de la delegación Tlalpan y
Calidad del agua superficial que se une al río Magdalena en la delegación La
Magdalena Contreras.
En la Ciudad de México se han investigado di- Estos estudios demostraron que en las
ferentes aspectos de la calidad del agua, tanto cuencas altas de estos ríos, donde la influencia
en sistemas superficiales como subterráneos humana es menor, los procesos ecosistémicos
(Mazari-Hiriart et al. 2001a,b, 2003, 2005, 2008). como la filtración del agua que se realiza a
La calidad del agua de algunos de los ríos que través del suelo y la degradación de los conta-
fluyen en la zona oeste y suroeste de la capital minantes que realizan algunos microorganis-
se analizó en años recientes por Mazari-Hiriart mos y plantas, propician que la calidad del
y colaboradores (2001a,b, 2003, 2005, 2008), agua tienda a ser de buena calidad. Sin embar-
que midieron indicadores fisicoquímicos y go, cuando estos aportes cruzan por zonas con
bacteriológicos. Este análisis incluye el río San influencia humana, reciben aguas residuales
Borja (figura 14), afluente del río Becerra (2008- no tratadas, integradas principalmente por
2009) y los ríos Puerta Grande, Puente aportes de origen doméstico y escurrimientos

Figura 14. Río San Borja donde se aprecia el grado de deterioro del cauce y de su entorno inmediato. Foto: Verónica Aguilar 2008.

146
Servicios de regulación

de las calles (que en conjunto se denominan El caso del río Eslava (afluente del Magda-
descargas municipales), así como algunas lena) es similar, pues el agua es de buena cali-
descargas industriales. Esto provoca en todos dad en la zona donde nace (parque San
los casos un incremento de bacterias colifor- Nicolás Totolapan), pero una vez que llega a la
mes (organismos microscópicos indicadores zona de asentamientos humanos, tanto irre-
de presencia de materia fecal en el agua), así gulares como regulares, la calidad se ve afec-
como de enterococos (bacterias que forman tada seriamente, lo cual se traduce en el
parte de la flora intestinal de los humanos y detrimento de la calidad del agua del río
animales, que pueden causar distintas infec- Magdalena.
ciones) y de otras bacterias patógenas. Una En los humedales y lagos naturales, como
tendencia similar se observa en parámetros el de Xochimilco, la calidad del agua (figura
fisicoquímicos del agua como materia orgáni- 16), depende en gran medida del tipo de uso
ca, conductividad eléctrica, sólidos en el agua, de suelo en la márgenes del cuerpo de agua
compuestos que contienen nitrógeno (amo- (Contreras et al. 2009). Este humedal muestra
nio, nitrógeno total) y fósforo (ortofosfatos, una clara tendencia de degradación en las
fósforo total), considerados como nutrientes zonas de crecimiento urbano intenso, carente
en los cuerpos de agua. de servicios de drenaje (Solís et al. 2006, Espi-
Las evaluaciones realizadas por la conagua nosa-García et al. 2008, Mazari-Hiriart et al.
en las aguas superficiales de la ciudad mues- 2008, Zambrano et al. 2009).
tran que uno de los pocos cuerpos de agua en La mayor parte del agua utilizada para re-
la entidad que presenta una buena calidad es cargar la zona de canales de Xochimilco pro-
el río Magdalena. La situación de este río se viene de las plantas de tratamiento de aguas
presenta de manera más detallada como un residuales (ptar) cerro de la Estrella (que
estudio de caso en este capítulo. Sin embargo, aporta el mayor volumen) y San Luis Tlaxialte-
las mediciones realizadas por Mazari-Hiriart y malco. También hay un aporte mínimo de
colaboradores entre 2008 y 2010 en el tramo agua de lluvia, además de aguas residuales no
de río que atraviesa la zona boscosa muestran tratadas que se vierten directamente a la zona
una buena calidad del agua (figura 15). Una vez de canales (Mazari-Hiriart et al. 2008). Con
que llega a la mancha urbana, las característi- base en el análisis de calidad del agua (2000-
cas del agua cambian, lo que muestra una 2002) realizado por Mazari-Hiriart et al. (2008)
zona de transición en la que el agua de buena y Espinosa-García et al. (2008), es posible ase-
calidad se mezcla con aguas residuales do- verar que aún cuando el tratamiento del agua
mésticas. El río se transforma en una distancia que llega a los canales parece no ser muy efi-
corta en un canal de drenaje. Al suceder esto, ciente, debido a que llega aun con una gran
se elevan los conteos bacterianos, la materia variedad de microorganismos, la diversidad
orgánica y el fósforo, y en menor medida, de los que son patógenos sí es menor con
formas de nitrógeno como el amonio. El agua respecto a la que se encuentra en el agua al-
de este río es tratada en una planta potabiliza- macenada en los canales, que se contamina
dora ubicada antes de llegar a la zona urbana por los asentamientos irregulares que han
y se utiliza para abastecer a algunas colonias invadido la zona chinampera.
de la delegación La Magdalena Contreras. El En la época de lluvias se arrastra suelo a los
agua limpia que fluye río abajo, convirtiéndo- canales, lo que conlleva un aporte adicional
se en drenaje, debería ser aprovechada consi- tanto de nutrientes como de microorganismos
derando las diferencias de disponibilidad al agua, por lo que la calidad del agua es mejor
durante la época de lluvias y la de secas en la en época de secas que en la de lluvias. La pre-
que el caudal es mucho menor. sencia de virus y bacterias en el agua para

147
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 16. Canal en el humedal de Xochimilco. Foto: Banco


de imágenes conabio 2012.

Figura 15. La calidad del agua del río Magdalena disminuye


conforme aumenta la influencia humana. Foto: Lucía Al-
meida 2010.

riego, por el contrario, no muestra una rela- establecido por las normas mexicanas para
ción clara con las épocas del año a excepción agua para irrigación (semarnat 1996).
de los enterovirus y rotavirus, que sí mostra- Las variables fisicoquímicas del agua de
ron una diferencia estacional significativa, Xochimilco reflejan un sistema heterogéneo,
siendo más abundantes en época de lluvias. somero, cálido, turbio y extremadamente rico
Los metales pesados, que incluyen fierro (Fe), en nutrientes, con concentraciones variables de
cobre (Cu), zinc (Zn) y plomo (Pb), estudiados por oxígeno disuelto con una diferencia significati-
Solís et al. (2006) en el agua de los canales de va a lo largo del ciclo anual y con capacidad
Xochimilco, se encuentran en concentraciones para soportar y recuperarse ante las perturba-
altas en los sitios más poblados. Los patrones de ciones a lo largo del tiempo (Zambrano et al.
distribución se relacionaron con las diferentes 2009). Es claro que se requiere un mayor con-
fuentes contaminantes. Este mismo estudio trol tanto de los asentamientos irregulares
detectó fierro en cuatro zonas urbanas y en una como de la descarga de aguas residuales sin
agrícola, mientras que los niveles de cobre fue- previo tratamiento que llegan a los canales.
ron similares en la zona urbana y en la agrícola. Además, es importante considerar que el agua
La presencia de zinc fue más evidente durante la superficial está ligada a la subterránea, debido
época de lluvias que durante la de secas. El plo- a que al fluir a través del suelo recarga los
mo fue detectado durante la temporada seca en acuíferos. De esta manera, en la zona se brinda
los sitios urbanos como las lagunas Zacapa, un servicio de regulación tanto de la cantidad
Xaltocan y San Diego, en donde se alcanzaron como de la calidad del agua de los acuíferos y
las concentraciones más altas. Los metales se el permitir asentamientos irregulares, carentes
encuentran en niveles bajos en los efluentes de de servicios y en particular de drenaje, implica
agua tratada, lo que muestra que al parecer una pérdida de estos servicios vitales.
tiene mayor influencia el aporte de las áreas Los cauces de la Ciudad de México que pre-
agrícolas y de los caminos en la zona aledaña sentan mayor deterioro son, el río San Buena-
que la descarga de aguas tratadas, que no es ventura, el río Churubusco y el río de Los
una fuente importante de metales. De acuerdo Remedios (figura 17) debido a que son conducto-
con las regulaciones mexicanas, las concentra- res de grandes volúmenes de agua residual de la
ciones de los metales medidos no exceden lo ciudad, así como el Gran Canal (conagua 2009).

148
Servicios de regulación

Las aguas residuales que se producen en la superficie de 90 000 ha, en donde se produce
ciudad se unen con las generadas en el resto de maíz (Zea mays), alfalfa (Medicago sativa), frijol
la cuenca de México (estados de México e Hi- (Phaseolus vulgaris), cebada (Hordeum vulgare)
dalgo), y en conjunto suman un volumen anual y trigo (Triticum aestivum) (Vázquez-Alarcón et
de 1 862 hm3. De este volumen, 6% se incorpora al. 2005). Para mayor información sobre los se
en procesos de tratamiento para mejorar su que presta el Valle de Tula, se puede consultar a
calidad y se reutiliza para el riego de jardines, Jiménez-Cisneros y Chávez-Mejía en esta obra.
lavado de autos y procesos industriales dentro La contaminación provocada por el agua que
de la cuenca de México. El porcentaje restante se extrae de la cuenca de México no se restringe
(94%) se saca de la cuenca sin aplicarle ningún a las zonas irrigadas, debido a que los contami-
tratamiento y se emplea casi en su totalidad nantes viajan a través de la cuenca del río Pánuco
para el riego de cultivos (conagua 2009). Esto hasta llegar al golfo de México. Este recorrido
tiene graves implicaciones ambientales para la comienza en el río Tula (cauce que recibe el agua
zona receptora, cuya superficie principal co- de la Ciudad de México), se une al río Moctezu-
rresponde al valle de Tula, en el estado de Hi- ma, llega al río Pánuco y finalmente desemboca
dalgo, que desde hace más de 100 años con lo en el mar pasando por los estados de México,
que se incorporan sustancias nocivas al suelo, Hidalgo, Querétaro, Veracruz y Tamaulipas
a los acuíferos y a los cultivos, siendo especial- (Peña 2008). Es así como las descargas de aguas
mente importantes los metales pesados. Ac- residuales sin tratamiento procedentes de la
tualmente, se abastece de esta manera una capital contribuyen a agravar el problema de

Figura 17. Vista del río de los Remedios, cuyo cauce funge actualmente como canal de aguas residuales. Foto: Jenifer Segura 2013.

149
La biodiversidad en la Ciudad de México

contaminación de la cuenca del río Pánuco, de arcilloso, las arcillas han liberado iones, afec-
los ecosistemas acuáticos presentes en ella y de tando la calidad del agua. Los iones de cloro
su desembocadura en estuarios y finalmente en han aumentado en la parte central de la zona
el mar. Dicha contaminación es considerada urbana, y aún cuando no tienen repercusiones
como la principal causa de la disminución de inmediatas en salud indican una alteración de
biodiversidad en esa región (Garrido et al. 2010). la calidad del agua.
El organismo de Cuenca de Aguas del Valle
Calidad del agua subterránea de México lleva a cabo mensualmente el aná-
lisis de la calidad del agua en los pozos ramales
Este se se refiere a la capacidad de depuración que integran el sistema Plan de Acción Inme-
y limpieza del agua debido a la interacción con diata. De acuerdo con los resultados de los
el suelo, la naturaleza geológica del acuífero, y análisis de 2008, 72% de los pozos que se en-
el funcionamiento hidrogeológico del mismo, cuentran dentro de la ciudad que forman
la cual puede verse influenciada por condicio- parte de los sistemas Mixquic-Santa Catarina
nantes externos (Mook 2002). Para el caso de y Tláhuac-Nezahualcóyotl, no cumplen con los
la Ciudad de México, el hundimiento diferen- lineamientos establecidos en la nom 127 (ss
cial del suelo provoca la ruptura de tuberías y 1995), es la normatividad vigente para uso y
problemas de contaminación cruzada porque consumo humano, lo cual hace necesario so-
el agua limpia del sistema de distribución se meterla a un tratamiento para su potabiliza-
mezcla con agua de mala calidad proveniente ción, debido a que sus características químicas
de infiltraciones a través del suelo o del siste- y bacteriológicas para evitar efectos negativos
ma de drenaje, lo que representa un riesgo para la salud humana. Con esta agua se abas-
para la calidad de los acuíferos ya que se trata tecen las delegaciones Azcapotzalco, Gustavo
de una vía potencial de contaminación (Maza- A. Madero, Iztapalapa y Venustiano Carranza
ri-Hiriart et al. 1996). La pérdida de humedad (conagua 2009).
en el suelo genera el agrietamiento de la for- Para conocer la vulnerabilidad del acuífero
mación arcillosa superior, lo cual puede facili- a la contaminación por compuestos orgánicos
tar el flujo de agua contaminada de la procedentes de distintas fuentes potenciales,
superficie hacia zonas mucho más cercanas al se realizaron estimaciones en la zona urbana,
acuífero. De ocurrir esto, la consecuencia más la industria, el drenaje primario y profundo, las
grave sería una contaminación masiva del gasolineras, los depósitos de combustible, los
acuífero (Mazari-Hiriart et al. 1996). Esto podría tiraderos y/o confinamientos controlados y los
tener consecuencias en la salud de la pobla- pozos de extracción (Mazari-Hiriart et al. 2006).
ción; por ejemplo a corto plazo enfermedades Con base en un análisis multicriterio desarrolla-
gastrointestinales agudas, y a mediano y largo do específicamente para la zmcm, se generaron
plazo enfermedades crónico degenerativas, lo grados de vulnerabilidad que se clasificaron en
que pone de manifiesto la necesidad de un cinco categorías: muy bajo, bajo, moderado,
monitoreo de calidad del agua más completo, alto, muy alto. El área con categoría de alto y
que permita guiar el diseño de las plantas de muy alto ocupa 1.5% de la Ciudad de México,
tratamiento de aguas residuales con los reque- con lo cual se pueden identificar áreas críticas
rimientos actuales y que resulten mas adecua- (como son ciertas zonas en las delegaciones
das que las existentes en la ciudad, lo que Álvaro Obregón e Iztapalapa) donde deberían
debería ir a la par con regulaciones más estric- darle prioridad a las acciones de intervención,
tas de cumplimiento obligatorio. con plantas potabilizadoras que operen efi-
Debido a la explotación excesiva del acuífe- cientemente para el agua limpia que se distri-
ro y al impacto del hundimiento del estrato buye a la población y sistemas de tratamiento

150
Servicios de regulación

de agua residuales para las agua de desecho. desalojadas sin tratamiento a los cuerpos de
La entidad, al igual que otras urbes del agua de la entidad. De esta manera, los escu-
país, presenta una tendencia a la conglomera- rrimientos naturales se contaminan, provocan-
ción de sitios de riesgo alto y muy alto. En es- do que ríos y humedales se transformen en
tas zonas urbano-industriales las actividades drenajes. Aunado a la disminución en la capa-
productivas se intercalan con las viviendas en cidad de filtración y retención de contaminan-
la mancha urbana por una falta de planeación, tes y hundimiento diferencial que facilita una
lo que asociado a la heterogeneidad de los rápida infiltración, el aumento de las aguas
asentamientos humanos genera diversos ni- residuales puede llevar a contaminar los acuí-
veles de riesgo para ciertos sectores de la po- feros y limitar su potencial para utilizarla en las
blación y desde luego pérdida de otros se, actividades domésticas, agrícolas y recreativas,
como el de provisión de agua dulce (Mazari- entre otras. Además, representa un riesgo para
Hiriart et al. 2006, Zarco et al. 2006). Los asen- la biodiversidad, pues muchas especies son
tamientos irregulares aumentan el riesgo de poco tolerantes a los cambios en las caracterís-
contaminación del agua por el incremento de ticas fisicoquímicas del agua. Esto hace urgen-
metales pesados, principalmente hierro (Fe) y te que se realicen actividades de restauración.
manganeso (Mn) (Lesser et al. 1986), así como La calidad del agua va ligada a otros aspec-
de nitratos y amonio en algunos pozos tos sumamente importantes para la sustenta-
(Sheinbaum 2008). bilidad de las ciudades, como es la salud
Este se funciona de manera óptima única- humana. Los efectos del mantenimiento de los
mente en la parte alta de la región de Bos- se abarca más allá de los límites políticos y na-
ques y Cañadas, donde se genera agua turales, y su detrimento afecta regiones más
superficial de buena calidad, de donde se alejadas como el caso del valle de Tula (Hidal-
alimentan los manantiales. Este se no es tan go) y en general, la cuenca del río Pánuco.
evidente como otros, sin embargo, la urbani-
zación del territorio genera una mayor vulne- Regulación de los flujos de agua
rabilidad a la contaminación, debido a que se
elimina la capacidad de filtración y retención Este servicio se refiere al mantenimiento de
de contaminantes. los patrones regulares de infiltración del agua
en las cuencas, así como de escorrentía y
Conclusión descarga de los ríos (De Groot et al. 2002).
Dependiendo de las condiciones de la vegeta-
Al fluir a través del suelo el agua superficial ción, la pendiente de las laderas, el tipo de
recarga los sistemas de agua subterránea, suelo y las características geológicas, un por-
brindando un servicio de regulación tanto de la centaje de la precipitación pluvial se infiltra en
cantidad como de la calidad del agua, por lo el suelo (Maderey y Jiménez 2005). Parte de
que los asentamientos irregulares, carentes de esa agua suele desplazarse lentamente de
servicios y en particular de drenaje sin trata- manera sub-superficial y subterránea, para
miento, implican una pérdida de estos servicios posteriormente infiltrarse profundamente
vitales. Consecuentemente, si se quiere mante- hacia los acuíferos, o para aflorar a la superfi-
ner este se es imprescindible evitar que se sigan cie generando manantiales e incorporarse al
estableciendo asentamientos de este tipo. cauce de los ríos. El escurrimiento que se for-
El aumento de la población de la ciudad y de ma de esta manera se denomina flujo base
sus actividades comerciales e industriales pro- (Remeiras 1974).
voca que crezca considerablemente el volumen El flujo base contribuye a mantener estable
de las aguas residuales, mismas que son el volumen de agua de los ríos y permite que,

151
La biodiversidad en la Ciudad de México

durante la época de secas, sigan teniendo interconectados, desde los que se suministra
agua disponible para los ecosistemas acuáti- la mayor parte del agua al área metropolitana.
cos y para las actividades humanas (Linsley et De ellos, solo el acuífero Xochimilco-Tláhuac-
al. 1977). Entre mayor sea el porcentaje de es- Chalco se ubica dentro de la Ciudad de México.
currimiento que forma flujo base, menor será En los límites con la entidad existen otros
el volumen de agua que escurre sobre la su- acuíferos que tienen relación con el sistema
perficie del suelo durante las precipitaciones hidrológico subterráneo, como son el del Lago
(flujo superficial), lo que reduce el riesgo de de Texcoco al este (figura 18) y Teoloyucan-Ti-
sufrir inundaciones (Brüschweiler et al. 2004). zayuca y Los Reyes-Chiconautla al norte (ddf
Entre los se más importantes relacionados 1987, Mazari-Hiriart y Mackay 1993, Ezcurra et
con el funcionamiento del servicio de regula- al. 2006).
ción de flujos de agua están el ciclo hidrológi- La recarga del acuífero principal de la enti-
co, la formación y retención de suelo y la dad es de 279 hm3/año, pero la disponibilidad
regulación del clima. La existencia de este media de agua subterránea es de -970 hm3/
servicio es importante para otros servicios año, es decir, se extrae más agua de la que se
como hábitat, provisión de agua, regulación infiltra (conagua 2009). Esto pone de manifies-
de la calidad del agua y belleza escénica. to que la demanda actual de agua subterránea
La regulación de los flujos de agua tiene una es tres veces superior a la capacidad de los
estrecha relación con las características geoló- ecosistemas para infiltrar el agua que se ex-
gicas y edafológicas. En la cuenca de México trae por bombeo.
hay tres zonas geotécnicas con diferente fun- En los alrededores de la cuenca de México
cionamiento hidrológico: la zona montañosa, hay tres importantes zonas de recarga de los
donde se originan escurrimientos superficiales acuíferos, que reciben grandes volúmenes de
y flujos sub-superficiales a través de los suelos precipitación: las sierras de Chichinautzin, Las
más permeables que forman manantiales, Cruces y Nevada (Ortega y Farvolden 1989).
arroyos y ríos que se dirigen hacia la parte cen- Diversos autores han estimado recargas
tral de la cuenca; la zona de transición, ubicada anuales para la cuenca de México, por ejem-
al pie de la zona montañosa, en donde se infil- plo, Carrera-Hernández y Gaskin (2008) cal-
tra la mayor parte del agua que recarga los cularon de 10.9 a 23.8 m3/s entre 1975 y 1986,
acuíferos; y la zona lacustre, que representa la en comparación con Birkle et al. (1998) que
zona de descarga y almacenamiento del agua estimaron un flujo de recarga de 15.6 m3/s.
infiltrada (Marsal y Mazari 1969, Burns 2009). mientras que Durazo y Farvolden (1989) regis-
La zona lacustre presenta depósitos de ar- tran un flujo de recarga de 55 m3/s. El patrón
cilla, originados por el sistema de lagos que se de recarga en la sierra de Las Cruces es dife-
caracterizan por una compresibilidad alta rente, según Carrera-Hernández y Gaskin
(0.745 cm2/kg) y una porosidad también alta (2008), debido a que consideran que aún
(80 a 90%), por lo cual no son suficientemente cuando la cubierta vegetal es similar, entre
permeables como para permitir la extracción los meses de junio a agosto se observan ma-
de cantidades significativas de agua mediante yores tasas de recarga en la zona norte.
pozos, pero admiten algún movimiento de la El crecimiento de la mancha urbana de la
misma (Marsal y Mazari 1969). Bajo las capas capital redujo las masas forestales por lo que
arcillosas se ubica el principal sistema acuífero disminuyeron los niveles de infiltración. Para
regional de la cuenca, formado por sedimen- 1985 se registró una reducción del 20% en la
tos aluviales y volcánicos (Marsal y Mazari capacidad original de recarga de la cuenca
1969, Ortega y Farvolden 1989). Este sistema se (Carrera-Hernández y Gaskin 2008). Esta capa-
encuentra conformado por varios acuíferos cidad de recarga, que seguramente se redujo

152
Servicios de regulación

considerable el funcionamiento de los flujos de


agua en esa zona.
En contraparte al funcionamiento hidroló-
gico que presenta el sc, las zonas urbanizadas
se caracterizan por un sellamiento de los sue-
los por las edificaciones y vialidades en la
mayor parte de su superficie, lo cual implica
que prácticamente toda el agua que llueve se
escurre superficialmente, propiciando un
mayor riesgo de inundaciones por la satura-
ción de los sistemas de drenaje. La superficie
total de la ciudad que está sellada es de 713
Figura 18. Vista del lago de Texcoco en época de secas con
nivel de agua somera. Foto: Manuel Grosselet/Banco de km2, que equivalen 47% de su territorio (Cram
imágenes conabio. et al. 2008).
El volumen medio anual del escurrimiento
en los últimos 25 años por el crecimiento des- de aguas superficiales en las sub-cuencas hi-
medido de los asentamientos, especialmente drográficas Xochimilco y Ciudad de México es
en las partes bajas de las sierras, que son fun- de 408.75 hm3, este escurrimiento se concentra
damentales para conservar este se de gran principalmente de junio a septiembre, debido
relevancia para los habitantes de la ciudad. a que 68% de la precipitación cae en este perio-
En el sc aún existe una alta capacidad de do (conagua 2009), que es el de mayor suscep-
infiltración (cuadro 9), y 3.4% de la precipita- tibilidad a inundaciones. Esta situación tiende
ción escurre de manera superficial. Por sus a agravarse por los cambios en el clima de la
características geológicas, el mayor escurri- entidad, debido a que de 1982 a la fecha, la
miento superficial se presenta en la sierra de cantidad de agua que se precipita se ha elevado
Las Cruces, con magnitudes por arriba de los 7% (gdf 2010), mientras que el número de
50 hm3/año (figura 19). En la sierra de Chichi- aguaceros intensos se duplicó en comparación
nautzin los escurrimientos superficiales son con la ocurrencia de este tipo de eventos du-
de menor cuantía, y sólo alcanzan alrededor rante los años sesenta (Conde et al. 2010).
de 1 hm3/año, por lo que la recarga de sus La Ciudad de México tiene una larga histo-
sistemas de agua subterránea es de mayor ria de inundaciones ligada a la transformación
importancia, con valores de aproximada- del paisaje lacustre, que inició desde antes de
mente 161 hm3/año. El sc almacena una can- la época de la colonia. A pesar de que se cons-
tidad importante de agua, de la cual una truyeron grandes obras para extraer el agua
parte descarga a través de los manantiales de la cuenca de México, como es el Gran Canal
perennes e intermitentes en forma de flujo de Desagüe, el Emisor Poniente y el Sistema de
subsuperficial (sma y uam 2010). Drenaje Profundo, siguen ocurriendo inunda-
Independientemente de las características ciones año con año (Ezcurra et al. 2006). Esta
geológicas, uno de los factores más importantes situación se agrava con el hundimiento de la
que incide en la disminución de la capacidad de ciudad, la falta de mantenimiento y azolva-
infiltración es la deforestación provocada por el miento de las presas para el control de aveni-
cambio de uso de suelo. En el sc la superficie das, así como con la modificación de los cauces
ocupada con actividades de agricultura y pasto- del sistema hidrológico de la cuenca de México.
reo es de 265 km2, que equivale 30% de su terri- Además, el crecimiento desordenado de la ca-
torio (gdf 2012). Si continúan aumentando las pital propicia la ocupación y deterioro de los
zonas deforestadas puede alterarse de manera cauces y barrancas del poniente de la ciudad, y

153
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 9. Balance hidrológico del sc.


Volumen anual Porcentaje respecto
Componente
(hm3) a la precipitación

Precipitación 1 674 100.0

Evapotranspiración 1 004 60.0

Flujo sub-superficial 73 4.4

Recarga o infiltración profunda 209 12.5

Almacenamiento en la zona no saturada del suelo 331 19.7

Escurrimiento superficial 57 3.4

Fuente: sma y uam 2010.

la invasión de las antiguas zonas lacustres, con dad de la precipitación, principalmente en el


lo que aumentan los daños ocasionados por las surponiente de la ciudad.
inundaciones (cuadro 10) (conagua 2009). La estrategia seguida durante las últimas
décadas de sacar el agua de la cuenca hacia la
Conclusión zona norte, sin tratarla ni reutilizarla, como
una respuesta a la alteración del ciclo hidroló-
La regulación de los procesos de infiltración y gico y a la prevención de inundaciones debe
escurrimiento son esenciales para el manteni- cambiarse paulatinamente para lograr real-
miento de las actividades de la ciudad. En este mente un cambio en el manejo de las aguas
proceso el sc juega un papel importante, de- residuales a mediano plazo. Es necesaria la
bido a que sus características geológicas en planeación e implementación de un sistema de
conjunto con la vegetación permiten que separación de agua de lluvia, que evite inunda-
existan zonas con alta infiltración y flujo base, ciones y permita tratar el agua para su reutili-
así como una reducción de los volúmenes y zación, debido a que este recurso es finito e
velocidades del agua que escurre de manera indispensable, y que en las condiciones actua-
superficial. Sin embargo, el deterioro de las les, no puede considerarse como renovable.
zonas forestales provoca la disminución de la
capacidad de infiltración en la entidad, situa- Regulación de la erosión
ción que tiene una fuerte influencia en la di-
námica de los flujos de agua. El flujo base se Este se controla la pérdida gradual del suelo
ha reducido, lo que provoca la disminución de ocasionada por la acción mecánica del agua y
los cauces de los ríos y la desaparición de algu- del viento (erosión hídrica y eólica, respectiva-
nos manantiales. Además, el incremento del mente) (De Groot et al. 2002, ma 2003a, Díaz
escurrimiento superficial del sc y en la zona et al. 2005).
urbana prácticamente toda la lluvia escurre La erosión es un proceso natural que a lo
hacia los sistemas de drenaje, con lo cual au- largo de miles de años remodela la superficie
menta gravemente el riesgo de padecer del suelo al transportar, por la acción del agua
inundaciones en la época de lluvias. La situa- y el viento, los materiales que la conforman.
ción puede agravarse debido a las modifica- Sin embargo, derivado del cambio de uso de
ciones que presenta el clima de la ciudad, que suelo para desarrollar actividades como la
favorece el aumento en el volumen e intensi- agricultura, ganadería, apertura de caminos,

154
Servicios de regulación

Figura 19. Aptitud de infiltración del suelo de conservación. Fuente: elaboración propia con información de gdf 2012.

155
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 10. Daños ocasionados por las inundaciones de mayor impacto de 1990 a 2010.

Fecha del evento Zona afectada Daños

El agua y el lodo llegaron a 1.50 m de altura; fueron afectados 22 mil habi-


04/05/1990 Milpa Alta
tantes, el 30% de las viviendas y vialidades principales
El agua alcanzó más de un metro de altura; derrumbes de bardas; 3 mil
15/07/1990 Iztapalapa
familias afectadas
Ciudad de México
Caos vial y anuncios de espectaculares caídos, no se reportaron afectacio-
13/09/1997 y municipios
nes a viviendas
conurbados

10/09/1998 Ciudad de México Hasta 50 cm de altura el agua por inundaciones, afectada toda la ciudad

Inundaciones en importantes vialidades como la avenida Zaragoza, Sor


11/06/2004 Iztapalapa
Juana Inés de la Cruz y la Vicente Villada, afectando a miles de automovilistas
Una fuerte precipitación pluvial, acompañada de granizo, tuvo lugar
prácticamente en toda la ciudad de México. Una de las zonas más afecta-
21/07/2004 Ciudad de México
das fue el sur, donde el río San Francisco, de Topilejo, delegación Tlalpan,
se desbordó.
Inundaciones y encharcamientos en las principales avenidas de la ciudad,
31/08/2005 Ciudad de México pistas del Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México y el cierre de
cuatro estaciones de la línea 5 del metro.
Lluvias dejan caos y severas inundaciones en 46 zonas de cinco delegacio-
25/06/2006 Ciudad de México nes de la ciudad; la colonia Álamos fue de la más afectada en la delegación
Benito Juárez.
Se registraron afectaciones en diferentes vialidades como Boulevard
07/09/2009 Ciudad de México Puerto Aéreo, Circuito Interior y Periférico; cinco estaciones del metro
permanecen cerradas debido a que resultaron inundadas.
Afectaciones en 1 240 viviendas de la ciudad, principalmente en la delega-
05/02/2010 Ciudad de México
ción Iztapalapa.
Se registraron 200 encharcamientos y 22 árboles caídos, además de 66
11/07/2010 Ciudad de México
viviendas afectadas.
Fuente: modificado de conagua 2009.

etc., se aceleró este proceso (Hudson 1982). La de madera y tierra (Sheinbaum 2008). Las zo-
vegetación juega un papel importante en el nas agrícolas, los pastizales inducidos y los
funcionamiento de este servicio, debido a que bosques perturbados que en el sc representan
se relaciona con la formación y la retención del el 20, 10 y 14% de la superficie, respectivamen-
suelo (ma 2003a). te, tienen una menor capacidad para proteger
La regulación de la erosión está estrecha- el suelo que los ecosistemas naturales conser-
mente relacionada con los se de formación y vados, esto aumenta su vulnerabilidad a la
retención del suelo, ciclo del agua y regulación erosión (gdf 2012). Prácticamente, en las zonas
de flujos de agua. El se de regulación de la urbanizadas (49% del territorio de la Ciudad
erosión también tiene una influencia directa de México) no existen procesos erosivos, debi-
significativa en los se de productividad prima- do a que el suelo está sellado por la presencia
ria y provisión de alimentos. de edificaciones y vías de circulación vehicular
La erosión en en el sc se determina por los (Cram et al. 2008).
cambios de uso de suelo hacia la agricultura y El valor promedio de la erosión total (inclu-
la ganadería, las presiones ligadas a los proce- yendo la hídrica y la eólica) en la ciudad es de
sos de urbanización (construcción de vías de 38.8 ton/ha/año (uaem y sma 2010), estos valo-
comunicación y los asentamientos irregulares), res llegan a ser más elevados en zonas como
así como por la alteración de la vegetación fo- Milpa Alta y Tlalpan, donde la erosión rebasa
restal a causa de los incendios y la extracción las 300 t/ ha/ año (semarnat 2010).

156
Servicios de regulación

El sc presenta 83% de su territorio con al- hídrico. Las zonas con pendientes pronuncia-
gún tipo de erosión, es decir, casi la mitad de das y las barrancas ubicadas en el sur y sur po-
la superficie de la entidad (72 303 ha equiva- niente (sierras de Chichinautzin y Las Cruces)
lente a 723 km2) sufre la pérdida acelerada de son las más susceptibles a este tipo de erosión,
suelo por la acción del viento, el agua o ambos. principalmente: al sur del poblado de San Bar-
La mayor parte de esta superficie presenta tolo Ameyalco en la delegación Álvaro Obre-
una afectación ligera (<10 ton/ha/año) (cuadro gón, sur del poblado de San Nicolás Totolapan
11) (sma y uam 2010). en la delegación La Magdalena Contreras, cerro
Las condiciones que determinan en mayor el Quepil y volcanes Pelado, Oyameyo, Acopiax-
medida el proceso de erosión son la escasa co y la Caldera en la delegación Tlalpan, sur del
presencia de vegetación, la predominancia de poblado de San Francisco Tlalnepantla en la
pendientes pronunciadas, las actividades agrí- delegación Xochimilco, sur de Villa Milpa Alta
colas sin control erosivo y la presencia de en la delegación Milpa Alta. Una parte conside-
asentamientos humanos que propician la des- rable de la sierra de Guadalupe en la delegación
trucción de la vegetación en sus inmediaciones Gustavo A. Madero también tiene un alto po-
(uaem y sma 2010). Las actividades agrícolas tencial para este tipo de procesos erosivos (fi-
ocupan una superficie importante en el sc, y se gura 21). La susceptibilidad de los suelos a este
asocian a suelos erosionados, como lo demues- tipo de erosión se relaciona con las pendientes
tra el hecho de que las delegaciones con mayo- pronunciadas, vegetación con baja cobertura,
res problemas de erosión sean: Milpa Alta, principalmente de matorrales y bosques indu-
Tlalpan, Tláhuac y Xochimilco, que cuentan con cidos y, en el caso de las delegaciones de Milpa
amplias superficies agrícolas (figura 20). Por Alta y Tlalpan, con el uso marcadamente agrí-
otra parte, la deforestación y los incendios en cola del suelo (gdf 2012).
los bosques en el perímetro de la ciudad, au- El valor promedio de la erosión hídrica en la
mentan el grado de erosión de los suelos y entidad es de 25 ton/ha/año, y las delegaciones
provocan una mayor producción de sedimen- más afectadas son Gustavo A. Madero (47 ton/
tos, que con las lluvias son arrastrados hacia las ha/año), Tlalpan (32.2 t/ha/año), La Magdalena
partes bajas de la entidad, causando bloqueos Contreras (30.7 t/ha/año), Álvaro Obregón
en el drenaje (Sheinbaum 2008). (28.7 t/ha/año), Milpa Alta (28.6 t/ha/año),
Por sus características topográficas y climá- Cuajimalpa De Morelos (23.3 t/ha/año), Xochi-
ticas, en la ciudad predomina la erosión de tipo milco (16.4 t/ha/año) e Iztapalapa (11.5 t/ha/
año) (uaem y sma 2010).
En cuanto a los efectos de la erosión eólica,
Cuadro 11. Superficie de suelo con erosión por
los sitios con mayor potencial de ser afectados
grado de afectación. Incluye tanto la erosión eólica
por este tipo de degradación del suelo se loca-
como la hídrica.
lizan en los lomeríos del norte y sur de Milpa
Grado de erosión Superficie (ha) % Alta, entre los poblados de San Andrés Mix-
quic y San Antonio Tecomic, en donde el relie-
Alta 41 177.56 57 ve es plano, en el área natural protegida de
Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco
Moderada 23 215.96 32
y en la Sierra de Santa Catarina (figura 22). En
Ligera 7 909.49 11 estos sitios existen suelos agrícolas que en al-
gunas épocas del año permanecen desprovis-
Total 72 303.00 100 tos de vegetación y no presentan prácticas de
conservación de suelos, así como áreas en
Fuente: uaem y sma 2010.
donde la vegetación de matorral presenta

157
La biodiversidad en la Ciudad de México

4500

4000

3500

3000
Superficie de suelos agrícolas (ha)

2500

2000

1500

1000

500

0
Álvaro Cuajimalpa Iztapalapa La Magdalena Milpa Alta Tlalpan Tláhuac Xochimilco
Obregón Contreras
Delegaciones
Figura 20. Superficie agrícola en delegaciones políticas. Fuente: uaem y sma 2010.

cobertura vegetal escasa (gdf 2012). Otros Xochimilco y Milpa Alta, y Sierra de Guadalu-
factores relacionados con esta problemática pe. En el caso de la erosión eólica las zonas
son la deforestación y las quemas de origen más importantes son Sierra de Santa Catarina
agropecuario (sma y uam 2010). (figura 23), Humedales de Xochimilco y Tlá-
Actualmente, en la entidad se estima que huac, y parte de las Serranías de Xochimilco y
existe un valor medio de erosión eólica de Milpa Alta.
13.8 t/ha/año. Las delegaciones más afectadas
son Tlalpan (50.5 t/ha/año), Iztapalapa (24.8 t/ Conclusión
ha/año), La Magdalena Contreras (21.1 t/ha/
año), Tláhuac (16.4 t/ha/año) y Cuajimalpa de El suelo tiene funciones vitales para los ecosis-
Morelos (8.3 t/ha/año) (uaem y sma 2010). temas terrestres, debido a que sirve como
Tomando en cuenta la situación actual de sustrato de las plantas y regula el ciclo de nu-
erosión en la ciudad y la probabilidad de que trientes a partir de la descomposición de dese-
su territorio sufra este proceso de deterioro, chos y de materia orgánica. Es necesario evitar
las zonas en donde es más importante que se su pérdida por los efectos del proceso de ero-
mantenga y potencialice el se de regulación de sión y es fundamental para el mantenimiento
la erosión pueden definirse por su vulnerabi- de las funciones y procesos de los ecosistemas
lidad a los diferentes agentes erosivos (agua o que propocionan bienestar a las poblaciones
aire). Para la regulación de la erosión de tipo humanas (Balvanera y Cotler 2009). Por las
hídrico son especialmente importantes la re- particularidades geográficas y topográficas de
giones de Bosques y Cañadas, Serranías de la cuenca de México, es necesario conocer los

158
Servicios de regulación

Figura 21. Erosión hídrica en el sc. Fuente: gdf 2012.

159
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 22 Erosión eólica en el sc. Fuente: gdf 2012.

160
Servicios de regulación

Figura 23. Sierra de Santa Catarina al sureste de la ciudad, área en donde el se de regulación de la erosión tiene su mayor impacto.
Foto: Inti Burgos.

vínculos entre este se y los de formación y re- Polinización


tención del suelo, regulación de flujos de agua
y del ciclo del agua, pues esta información La polinización es el proceso de transferencia
permitirá plantear soluciones relacionadas con de polen para llevar a cabo la reproducción
la conservación de suelos y el manejo de escu- sexual de las plantas. En él intervienen facto-
rrimientos en la Ciudad de México. Es impor- res ambientales como el viento, aunque con
tante hacer uso extensivo de algunas técnicas frecuencia se considera que la manera más
de conservación encaminadas a la reducción efectiva y eficiente en la que se lleva a cabo la
de los efectos de la erosión, como son la dismi- polinización es cuando participan animales
nución del arado de las tierras, la rotación de que se mueven entre las flores (Díaz et al.
cultivos, la utilización de bordes arbolados en 2005). Este se es el resultado de una relación
campos de cultivo y el uso de material de ori- mutualista (proceso en el que tanto los anima-
gen vegetal para hacer acolchados o “mulchs” les que realizan la polinización, como las
(capas protectoras de suelo), entre otras (ma plantas, se ven beneficiados), que suele involu-
2005b). Asimismo, es importante poner espe- crar diversas adaptaciones tanto en las flores
cial énfasis en los programas de reforestación como en los organismos involucrados en el
y control de incendios, debido a que la vegeta- transporte del polen. Generalmente, los ani-
ción es indispensable para retener el suelo. males encuentran en las flores alimentos

161
La biodiversidad en la Ciudad de México

(néctar) o sitios especializados de crianza, especie determinada de planta (Waser et al.


mientras que las plantas cuentan con un me- 1996, Ollerton y Kamner 2002). Entre estos dos
dio de dispersión e intercambio de polen entre extremos hay muchas variaciones.
diferentes individuos, lo que garantiza la varia- El alto grado de especialización encontrado
bilidad genética de las poblaciones al evitar de en algunos sistemas de polinización, queda
esta manera la fecundación entre ejemplares ejemplificado por algunas especies de higue-
con parentescos cercanos y consecuentemente ras (Ficus spp.), que son polinizadas y sirven
genotipos similires (figura 24) (Jordano 1987). como sitios de crianza para especies de la fa-
En México existen 171 plantas que son común- milia Vespidae (figura 25), como la avispa de la
mente cultivadas para consumir sus frutos y higuera (Blastophaga psenes) (Terborgh 1986,
semillas. De ellas, 85% requiere de polinizado- Wiebes 1979). Otro ejemplo son las yucas
res para el éxito de su fructificación. De acuer- (Yucca spp.) que son polinizadas de manera
do a un estudio realizado en 108 de estas exclusiva por hembras de palomillas de la
plantas, 60% depende fuertemente de los subfamilia Prodoxinae (Lepidoptera: Prodoxi-
polinizadores y el resto tienen una dependen- dae) (Kiester et al. 1984)
cia baja (Ashworth et al. 2009). Los polinizado- La mayor parte de las especies de cactáceas
res también juegan un papel relevante en la y agaváceas dependen de la polinización ani-
reproducción de las plantas silvestres. mal para su éxito reproductivo y sus poliniza-
Al grupo de animales y plantas relaciona- dores específicos incluyen murciélagos, aves e
dos entre sí por el proceso del transporte de insectos (Valiente-Banuet 2002).
polen, se le conoce con el nombre de “sistemas El se de polinización tiene un efecto signifi-
de polinización” (Waser et al. 1996, Valiente- cativo sobre el servicio de provisión de alimen-
Banuet 2002). La mayoría de los sistemas de tos. Asimismo, los recursos genéticos de las
polinización son generalistas, es decir, las flo- poblaciones vegetales son mantenidos en
res atraen y pueden ser fertilizadas por una gran medida gracias al efecto de la poliniza-
variada gama de polinizadores como abejas, ción. Por su parte, los se de hábitat y control
mariposas, abejorros, moscas, avispas, escara- biológico pueden llegar a tener un importante
bajos, colibríes y murciélagos. (Waser et al. efecto sobre el de polinización.
1996). También existen sistemas muy especia- Existe muy poca información relacionada
lizados de polinización, en los que una sola con el se de polinización en la ciudad. La diver-
especie animal se encarga de polinizar a una sidad de insectos polinizadores reportados
asciende a más de mil especies, de las cuales
alrededor de 50 tienen algún grado de ende-
mismo, de acuerdo con los capítulos ”Maripo-
sas diurnas”, “Abejas y avispas” y “Palomillas o
mariposas nocturnas” que se incluyen en esta
obra, cifras que permiten identificar la impor-
tancia de este grupo taxonómico en la zona.
Al igual que en el resto del mundo, las
abejas y avispas son el principal grupo de in-
sectos polinizadores de las plantas con flores
(Kremen 2004, Williams et al. 1991). En esta
región existen 124 especies de abejas y 152 de
Figura 24. Colibrí (Calypte costae) durante el proceso de po-
linización de una flor. Al extraer el néctar transfiere granos avispas (Yáñez-Ordóñez e Hinojosa-Díaz
de polen de una flor a otra(s). Foto: Víctor Hugo Luja/ Banco 2004). Una especie de gran importancia para
de imágenes conabio. este se es la abeja italiana (Apis mellifera) ya

162
Servicios de regulación

Figura 25. Avispa (familia Vespidae) polinizando flores. Foto: Humberto Bahena Basave/Banco de Imágenes de conabio.

sea pura o acriollada (Rivera et al. 2007). Esta polinización del nopal verdura cuando las
especie fue introducida de Europa por los es- abejas aprovechan su floración, principalmen-
pañoles durante el siglo xvi, y su crianza está te en mayo, a finales de la temporada de se-
ampliamente difundida en la actualidad (figu- quía. De octubre a noviembre, las abejas
ra 26) (Villegas et al. 2001). ayudan a la polinización de una gran diversi-
La abeja italiana es responsable de polini- dad de cultivos y flores silvestres, siendo ésta
zar 30% de los alimentos consumidos por el la temporada de mayor producción de miel,
hombre a nivel mundial. Sin embargo, sus cera y propóleo (Rivera et al. 2007).
poblaciones están sufriendo un proceso de En zonas urbanizadas de la capital, la api-
africanización, consistente en un cruzamien- cultura disminuyó por el conflicto que plan-
to natural que las abejas locales de origen tea la convivencia de personas y abejas, así
europeo han tenido con las abejas introduci- como por la afectación en las poblaciones de
das desde África. Las abejas africanizadas abejas debido a la contaminación atmosféri-
tienen una apariencia similar a las europeas ca, los insecticidas y la disminución de las
pero producen menos miel y son sumamente comunidades de plantas (Rivera et al. 2007).
agresivas (Uribe et al. 2003, Payro 2011), lo En las zonas rurales o periurbanas la apari-
que las hace riesgosas para los humanos ción de abejas aumenta por la presencia de
(Rivera et al. 2007). cultivos de maíz, nopal, frutas y verduras
En la entidad existen 101 unidades de pro- (Rivera 2002). Para los productores, las col-
ducción apícola, que concentran 2 027 colme- menas tienen el doble propósito de producir
nas de abejas italianas (inegi 2011b). En esa miel y servir como polinizadoras a los cultivos
zona la cosecha de miel contribuye a la aledaños; los cajones de producción de miel

163
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 26. Abeja italiana (Apis mellifera) polinizando un girasol silvestre fuera de la zona urbana de la ciudad. Foto: Verónica
Aguilar.

suelen mantenerse fuera de los poblados Aunque los estudios existentes no se hicie-
para disminuir el contacto entre las abejas y ron específicamente para la Ciudad de México,
las personas (Rivera et al. 2007). sí se puede identificar la importancia de este
Uno de los factores que pueden disminuir grupo taxonómico en la zona.
la capacidad de las abejas italianas para poli- Existen algunos estudios aislados sobre la
nizar, es su mortandad por enfermedades diversidad de especies de mariposas en sitios
como: diarrea (60%), infecciones parasitarias específicos de la Ciudad de México. Por ejem-
por Ascaris (20%) o por bacterias que provocan plo, en el bosque de Chapultepec se tienen
la enfermedad conocida como loque america- reportadas 80 especies de mariposas diur-
na (Paenibacillus larvae, 10%) y loque europea nas, pertenecientes a cinco familias y 61 gé-
(Melissococcus plutón, 10%) (Rivera et al. 2007). neros. Tres de las mariposas más comunes en
También pueden verse afectadas por el uso de el bosque son la mariposa de la col (Leptopho-
agroquímicos (Rivera 2002). bia aripa elodia), el satírido borde colorado
Además de las abejas hay otros insectos (Gyrocheilus patrobas patrobas) y la mariposa
polinizadores como es el caso de las maripo- mexicana azul (Hemiargus isola isola) (figura 27)
sas; para muchas de ellas su alimento principal (sma 2004).
es el néctar de las flores. De acuerdo a una En la cañada de los Dinamos, delegación La
revisión histórica, existen 137 especies repor- Magdalena Contreras, se tienen registradas 65
tadas para la cuenca de México (Luis-Martínez especies de mariposas, 38 de las cuales son
y Llorente-Bousquets 1990). residentes de la zona, 10 se encontraron de

164
Servicios de regulación

Figura 27. Mariposas comúnmente presentes en el bosque de Chapultepec. Izquierda: Satírido borde colorado (Gyrocheilus patro-
bas), derecha: mariposa mexicana azul (Hemyargus isola). Foto: Jorge Rickards/Banco de imágenes conabio, Carlos Galindo Leal/Ban-
co de imágenes conabio.

manera casual y 17 son migratorias. Los meses La polinización que realizan los colibríes se
en que hay más flores (agosto a octubre), son afecta por el uso de bebederos con agua azuca-
los que presentan un mayor número de espe- rada que se colocan en los jardines domésticos
cies y de individuos de cada especie. Las espe- (figura 30) (True 1993). Esta práctica aumentó la
cies que más comúnmente son: mexicana azul densidad y diversidad de colibríes en los hábi-
(Hemiargus isola isola), azul ladón (Celastrina tats urbanos y suburbanos, pero afectó a las
ladon gozora), blanca nimbice (Catasticta nimbice plantas nativas de las cuales antes se alimenta-
nimbice), capulmimichis (C. teutila teutila), sátiro ban y ahora visitan con menor frecuencia
mexicano de los pinos (Paramacera xicaque (Arizmendi et al. 2007). En un estudio se evaluó
xicaque) (figura 28) y sátiro de Nabokov (Cyllopsis el efecto de los bebederos de colibríes sobre la
henshawi hoffmanni) (Luis-Martínez y Llorente- polinización de dos especies de plantas silves-
Bousquets 1990). tres (Salvia fulgens y S. mexicana) en el parque
Otro grupo importante para la polinización nacional Cumbres del Ajusco, situado al sur de
son las aves, especialmente de la familia Trochi- la ciudad, y se encontró que las plantas cerca-
lidae (colibríes). Estas aves se alimentan intro- nas a los alimentadores tuvieron una reducción
duciendo su pico largo y delgado en la corola de significativa en el número de visitas de coli-
las flores, de donde obtienen néctar (motivo bríes. Esto provocó que S. fulgens produjera
por el cual se llaman nectarívoras), lo cual pro- menos semillas, debido a que la especie es alta-
voca que el polen sea transportado de manera mente dependiente de la polinización de los
casual hacia otras flores. En la ciudad se en- colibríes, mientras que S. mexicana no fue
cuentran las siguientes especies: verdemar afectada, por haber sido polinizada también
(Colibrí thalassinus), chupamirto prieto (Cy- por abejas (Arizmendi et al. 2008). Estos datos
nanthus sordidus), colibrí piquiancho (Cynanthus es importante evaluaros a una escala mayor.
latirostris), chupaflor orejiblanco (Hylocharis Los murciélagos que incluyen en su dieta
leucotis), chupaflor de berilo (Amazilia beryllina), néctar y polen también son importantes
chupaflor garganta azul (Lampornis clemenciae), para los procesos de polinización. En la ciu-
chupaflor magnífico (Eugenes fulgens), chupa- dad se tienen los registros de las siguientes
flor de golilla (Calothorax lucifer), chupaflor rubí especies que participan en la polinización de
(Archilochus colubris) (figura 29), chupaflor cola plantas: murciélago lengüilargo sin cola
ancha (Selasphorus platycercus) y chupaflor (Anoura geof froyi), murciélago trompudo
dorado (Selasphorus rufus) (uaem y sma 2010). (Choeronycteris mexicana) (figura 31),

165
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 28. Mariposas comúnmente encontradas en la cañada de los Dinamos, en la delegación La Magdalena Contreras. Izquierda:
blanca nimbice (Catasticta nimbice), derecha: sátiro mexicano de los pinos (Paramacera xicaque). Ilustraciones: Jorge Rickards/ Banco
de imágenes conabio.

Figura 29. Dos especies de colibríes comunes en la Ciudad de México. Izquierda: verdemar (Colibri thalassinus), derecha: chupaflor
rubí (Archilochus colubris). Ilustración: Marco Antonio Pineda Maldonado/Banco de imágenes de conabio, Manuel Grosselet/Banco
de imágenes conabio.

murciélago lengüetón de Pallas (Glossophaga moscas y escarabajos polinizadores, lo que


soricina) y murciélago magueyero (Leptonyc- sugiere una posible crisis para muchas espe-
teris curasoae) (uaem y sma 2010). cies vegetales, por el declive de las poblaciones
de polinizadores (cspna 2007). Ante esta situa-
Conclusión ción se requieren prácticas de conservación
que tomen en cuenta la especificidad de las
Las interacciones entre diversas especies especies nativas de la entidad.
como insectos, aves y mamíferos son necesa- Se debe evitar el uso de pesticidas que pue-
rias para el proceso de la polinización de dan afectar a estos organismos y la destrucción
plantas, que a su vez es básico para la genera- de cuevas en donde habitan murciélagos,
ción de otros se. además de procurar la conectividad de hábitats
La fragmentación y la pérdida de hábitat para los polinizadores (Ashworth et al. 2009).
son factores importantes para el deterioro del Dichas prácticas de conservación de poliniza-
se de polinización en la ciudad. En los últimos dores nativos deben acompañarse de la promo-
años se registró una dramática reducción en ción de una nueva concepción de las conexiones
las poblaciones de abejas, colibríes, murciéla- en la naturaleza y el manejo del uso del suelo
gos, mariposas, palomillas nocturnas, avispas, por parte de las comunidades rurales. Entre

166
Servicios de regulación

la abundancia de portadores de enfermeda-


des como los mosquitos (ma 2003b).
Los se de regulación de la calidad del aire y el
agua, y los de regulación del clima y de flujos
de agua, tienen un efecto significativo sobre el
control de enfermedades humanas al igual que
los se de hábitat y control biológico. Reciente-
mente, se reconoció que la biodiversidad juega
un papel fundamental en el control y preven-
ción de enfermedades. Estudios teóricos y
Figura 30. Colibrí chupaflor de berilo (Amazilla beryllina)
sobre un bebedero para alimentarse en la zona urbana empíricos demuestran que los altos niveles de
de la ciudad. Foto: Carlos Galindo Leal/Banco de imáge- diversidad de especies reducen y amortiguan
nes conabio. la transmisión directa e indirecta de enferme-
dades infecciosas, que se transfieren a través
ellas se puede establecer programas de pago de distintas formas, tanto a humanos como a
por servicios ecosistémicos dirigido a las comu- especies silvestres (cuadro 12). Algunas de estas
nidades, ejidos e individuos, que fomenten la enfermedades son de gran relevancia para la
conservación de las interacciones de las cuales salud pública por ser transmitidas de animales
depende el se de la polinización (Ashworth et al. a seres humanos (zoonosis). Un par de ejem-
2009). plos típicos de este tipo de afectaciones son el
síndrome cardiopulmonar por hantavirus
Control de enfermedades humanas (scph) o la enfermedad de Lyme (Suzán et al.
2001, Gordillo-Pérez et al. 2003).
El se de control de enfermedades humanas es Diversos estudios sugieren que los brotes
un conjunto de procesos ecológicos que regu- epidémicos de diversas enfermedades trans-
lan el número de portadores de enfermeda- mitidas de animales a seres humanos están
des que pueden dañar a los humanos (Díaz et relacionados con el desarrollo de las sociedades
al. 2005). Los cambios en los ecosistemas modernas, porque se incrementa la movilidad
pueden afectar directamente la abundancia de las poblaciones humanas, la destrucción de
de agentes patógenos como es el caso de la ecosistemas, la pérdida de biodiversidad, el
malaria, y pueden alterar significativamente cambio climático y la introducción de especies

Figura 31. Ejemplos de especies de murciélagos de la ciudad. Izquierda: murciélago lengüilargo sin cola (Anoura geoffroyi) y derecha:
murciélago trompudo (Choeronycteris mexicana). Foto: Carlos López González y Armando Monsiváis Saldaña/Banco de imágenes
conabio.

167
La biodiversidad en la Ciudad de México

exóticas, lo que produce una modificación de nativas tolerantes a niveles moderados de


los patrones de distribución de los transmiso- urbanización como es el caso de tlacuaches,
res y portadores de las enfermedades, dando cacomixtles, mapaches, zorrillos y murciéla-
lugar a brotes de enfermedades donde antes gos (Loza-Rubio et al. 2000, Acha y Szyfres
no ocurrían (cuadro 13) (Engelthaler et al. 1999, 2003, Ávila-Flores y Frenton 2005, De Mattos et
Daszak et al. 2000, Suzán et al. 2009). al. 2006, Taylor et al. 2008, Castellanos-Morales
El área metropolitana de la Ciudad de et al. 2009, Hortelano-Moncada et al. 2009,
México constituye un modelo relevante para Ramos-Rendón 2010, Pacheco-Coronel 2010).
analizar el impacto de los diversos factores La Organización Panamericana de la Salud
en la dinámica de enfermedades infecciosas. (paho, por sus siglas en inglés), estableció un
El paisaje de la ciudad incluye fragmentos de listado de agentes de contagio de enfermeda-
vegetación nativa e introducida de diversos des transmitidas de animales a seres humanos
tamaños, formas y grados de aislamiento. Las (paho 2001). De este listado, destacan los agen-
características y distribución de estos frag- tes virales, bacterianos y parasitarios, que son
mentos, en combinación con la complejidad los que se tomaron como base para realizar
de los espacios urbanizados, favorecen la in- este diagnóstico del se de control de enferme-
teracción entre humanos, especies silvestres dades zoonóticas en la entidad.
nativas, exóticas y ferales. Estas interacciones,
a su vez, facilitan el transporte y transmisión Enfermedades zoonóticas causadas
de patógenos, posibilitando la persistencia de por virus
enfermedades como rabia, toxoplasmosis,
leptospirosis, histoplasmosis y una gran varie- En la Ciudad de México se tiene el registro de
dad de enfermedades parasitarias (parasito- reportes relacionados con tres agentes virales:
sis) (Suzán y Ceballos 2005, Bradley y Altizer hantavirus, influenza y rabia (cuadro 14), entre
2006, Herrejón et al. 2009, Pacheco-Coronel los años 2000 al 2009. Cinco de estos reportes
2010). Estas enfermedades pueden afectar a hacen referencia a casos en humanos (rabia,
especies domésticas, silvestres y al hombre, y influenza ah1n1 e influenza a sin especificar
se reportan constantemente en especies variedad), y cinco son reportes en animales

Cuadro 12. Mecanismos de control y amortiguamiento de enfermedades de origen animal.

Servicio Mecanismo de acción

Existe menor prevalencia de enfermedades en comunidades con


gran diversidad de especies, ya que muchas de ellas actúan como
Efecto de dilución
portadores no transmisores de diversos agentes patógenos,
frenando la diseminación de la enfermedad.
Una mayor diversidad de depredadores, regula a las poblaciones
de especies potencialmente portadoras de agentes patógenos
Control de poblaciones de portadores por medio de
(e.g. roedores). Si se eliminan los depredadores aumenta el
depredadores
número de portadores transmisores, favoreciendo la disemina-
ción de agentes patógenos.
La presencia de especies competidoras, regula a las poblaciones
Control de poblaciones de portadores por especies
de especies portadoras transmisoras de patógenos, disminuyen-
competidoras
do la diseminación de la enfermedad.

La diversidad de especies dentro de una comunidad, reduce la


posibilidad de interacción entre especies que actúan como porta-
Reducción de contacto entre portadores
dores transmisores de alguna enfermedad, disminuyendo así la
posibilidad de transmisión del agente patógeno.

Fuente: Lo Giudice et al. 2003, Ostfeld y Holt 2004, Suzán et al. 2009, Keesing et al. 2006.

168
Servicios de regulación

Cuadro 13. Factores que propician brotes epidémicos y sus efectos en la dinámica de enfermedades.

Factor Efectos

Modifica los patrones de distribución de los portadores y trans-


Cambio climático misores de enfermedades, lo que ocasiona que se presenten
brotes donde antes no ocurrían

Reduce la diversidad de especies que pueden amortiguar el


efecto de algunas enfermedades.
Fragmentación y pérdida de hábitat
Incrementa la exposición de los humanos a patógenos a los que
anteriormente no se enfrentaban

Disminuye el amortiguamiento de enfermedades y control de


Pérdida de la diversidad de especies
portadores transmisores de patógenos

Introducción de especies exóticas y ferales Cambia la distribución de patógenos y portadores de enfermedades

Aumento del contacto entre humanos, fauna silvestre y Incrementa la exposición a patógenos a los que antes no estaban
animales domésticos expuestos

Fuente: Engelthaler et al. 1999, Daszak et al. 2000, Dobson y Foufopoulos 2001, Langlois et al. 2001, Feldmann et al. 2002, Yates et al. 2002, Dobson 2004,
Ruedas et al. 2004, Goodin et al. 2006, Peixoto y Abramson 2006, Suzán et al. 2006, Suzán et al. 2009.

(rabia y hantavirus). Cuatro de los reportes en la ocurrencia de este virus se asocia a la presen-
animales se refieren a mamíferos silvestres cia de cerdos y aves de corral. Los tres brotes
(rabia y hantavirus) y un caso a perros (rabia). pandémicos de influenza del siglo xx (1918, 1957
El virus más frecuente en los reportes fue el y 1968) se originaron a partir de mutaciones de
de la rabia, que presenta dos tipos de ciclo epi- virus que tuvieron a las aves como portador na-
demiológico, uno silvestre y uno urbano, siendo tural. En el caso del virus ah1n1, la transmisión
los portadores principales los murciélagos hacia los humanos pudo haber ocurrido a partir
(hematófagos —aquellos que se alimentan de de cerdos de producción (Garten et al. 2009);
sangre— y los no hematófagos), y el perro, posteriormente las mutaciones ocurridas en el
respectivamente (Loza-Rubio et al. 1999). El virus facilitaron la transmisión de persona a
control canino produjo una considerable dismi- persona (Smith et al. 2009).
nución en el promedio anual de muertes hu- El hantavirus es otro agente viral que se
manas provocadas por el virus rábico en reporta en la Ciudad de México, el cual está
México (de 70 muertes por año en la década de asociado a roedores de Europa, Asia y Améri-
los noventa, a solo tres muertes en 2010). La ca; se transmite al humano por mordedura,
cantidad de casos atribuibles al contacto con inhalación de partículas muy pequeñas, a
especies silvestres se ha incrementado en los través de heridas o por contacto con mucosas
últimos años (Velasco-Villa et al. 2006, ss 2010). (Mills et al. 1997). Produce dos tipos de cuadros
Por ejemplo, mientras que de 1990 a 1994 se clínicos: una fiebre viral hemorrágica, con o sin
reportaron 20 casos relacionados con murcié- afección a los riñones, o bien, una enfermedad
lagos a nivel nacional, en el período de 1995 a pulmonar. En América se conoce como “sín-
2000 se reportaron 30 (ss 2001). drome cardiopulmonar por hantavirus” y
El virus de la influenza, ha sido reportado en produce una infección respiratoria aguda que
tres publicaciones, dos de las cuales se refieren a ha resultado en mortalidades hasta del 80%
ah1n1 y una más a los tipos A y B. Se sugiere que (Trilla y Fernández 2000). Este virus se reporta

169
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 14. Reportes de enfermedades transmitidas de animales a seres humanos por agentes de contagio virales en la entidad.

Población de estudio Resultados principales Factor asociado a su ocurrencia

• Especies invasoras.
Un Peromyscus maniculatus y un Reithro-
• Fragmentación de hábitat.
33 Roedores del Ajusco. dontomys sumichrasti presentaron anti-
• Aumento en tasa de contacto entre especies
cuerpos contra snv.
domésticas y humanos.

• Invasión.
La ciudad de México fue una de las zonas
1 918 personas con sospecha de ser portadoras del • Introducción de especies domésticas.
con mayor número de casos positivos
virus ah1n1. • Aumento de contacto entre especies domésti-
(213 individuos).
cas, silvestres y humanos.

Se registraron 18 pacientes positivos a


98 pacientes con enfermedad respiratoria aguda.
Influenza ah1n1, de los cuales 7 murieron.

Se detectaron 252 niños con infección viral,


300 niños de 0 a 4 años, atendidos en el Instituto 64 de ellos con infección mixta por bacte-
Nacional de Enfermedades Respiratorias. rias y virus. Influenza a; Influenza b; Para-
influenza y Virus Sincitial Respiratorio.

Una muestra corresponde a un caso en


• Invasión.
Muestras de ganado, gatos y humanos, colectadas en la Ciudad de México, aislado de un
• Aumento de contacto entre especies domésti-
18 estados del país, inlcluida la Ciudad de México. murciélago de la especie Tadarida brasi-
cas, silvestres y humanos.
liensis.
Se encontró una variante del virus en dos
casos humanos en la Ciudad de México,
Se analizaron 254 muestras, 148 corresponden a nueve en los años 1993 y 1994 respectivamente.
especies portadoras no transmisoras y 106 de seis El resultado coincide con la variante que Invasión de especies ferales
especies portadoras transmisoras predomina en la ciudad y en la que se
asocia como transmisor principal al
perro.

Se analizaron 138 secuencias de adn del virus, inclu- En la Ciudad de México se encontraron • Introducción de especies exóticas.
yendo 61 muestras de 1999 a 2002 de 20 estados del dos perros con la variedad del virus • Aumento en el contacto entre animales ferales y
país y 77 muestras de tejidos de animales contagiados rábico AgV1. silvestres.

68 mamíferos medianos ferales y silvestres de ocho • Invasión.


especies distintas, capturados en dos áreas naturales Se registró baja prevalencia del virus de • Introducción de especies invasoras.
protegidas ubicadas en los límites de la ciudad de la rabia (17.9%). • Aumento del contacto entre animales ferales y
México. silvestres.

• Invasión.
Un murciélago de la ciudad de México. Tadarida El murciélago fue positivo para el diag-
• Aumento del contacto entre animales domésti-
brasiliensis. nóstico de rabia.
cos, silvestres y humanos.

Fuente: Loza-Rubio et al. 2000, Suzán et al. 2001, Velasco-Villa et al. 2002, Cabello et al. 2006, Suzán y Ceballos 2005, Velasco-Villa et al. 2005, Pérez-Padilla et al. 2009.

en la subfamilia de roedores Sigmodontinae, Enfermedades zoonóticas causadas por


representada por al menos 64 especies en bacterias
México, distribuidas en una amplia región del
país, incluyendo la ciudad en donde se tiene el Entre 1977 y 2009, se registraron un total de 12
registro de ocho especies de esta subfamilia, reportes de enfermedades zoonóticas causa-
en remanentes de vegetación dentro del área das por bacterias (cuadro 15), así como dos
urbana. (Suzán et al. 2001, Sánchez-Cordero et casos de infección bacteriana en poblaciones
al. 2005, Hortelano-Moncada et al. 2009). de perros ferales (Brucella spp. y Leptospira spp.),

170
Servicios de regulación

dos en animales de zoológico (Brucella spp. y et al. 2009). En la naturaleza, la leptospirosis se


Leptospira spp.), cuatro en humanos (Salmonella mantiene en portadores no transmisores, o
spp. y Borrelia burgdorferi), tres asociados a bien transmisores que eliminan a la bacteria a
productos para consumo humano (Brucella través de la orina, provocando el contagio por
spp., Salmonella spp. y Leptospira spp.) y un re- contacto directo; normalmente cuando los
porte de contaminación en agua por colifor- portadores se contagian a edad temprana no
mes (Escherichia coli, Klebsiella spp., Salmonella desarrollan síntomas clínicos. Asimismo, esta
spp., Enterobacter spp., Enterococcus spp. y enfermedad puede transmitirse a portadores
Pseudomonas spp.). incidentales (como el hombre) por contacto
Uno de los agentes bacterianos reportados directo o indirecto. Hace algún tiempo, la lep-
es la Brucella spp. que causa la fiebre de Malta o tospirosis se asoció exclusivamente a ratas y
brucelosis, distribuida ampliamente en todo el perros. Sin embargo, recientemente se encon-
mundo (Flores-Castro et al. 1977). Cuando se traron muchas especies silvestres que son
presenta afecta a una gran proporción de las portadores de esta enfermedad, incluyendo
poblaciones, tanto humanas como de animales mamíferos comunes en las áreas periurbanas
domésticos y silvestres. Es una causa impor- de la Ciudad de México como tlacuaches, caco-
tante de pérdidas económicas en la industria mixtles y una gran variedad de roedores y
ganadera nacional y representa un serio pro- murciélagos (Vado et al. 2002).
blema de salud pública (Gil y Samartino 2001). Un estudio realizado en el agua de los cana-
Aunque esta enfermedad afecta principal- les de Xochimilco (figura 32), reporta diversas
mente a los animales, se transmite al humano especies de bacterias coliformes asociadas a
de manera incidental, frecuentemente por contaminación fecal por humanos y animales
consumo de leche, queso fresco y otros deri- (Mazari-Hiriart et al. 2008). Los agentes bacte-
vados lácteos de origen caprino que no fueron rianos reportados son Escherichia coli, Klebsiella
sometidos a ningún proceso de esterilización spp., Enterobacter spp., Enterococcus spp.,
como la pasteurización. Por lo anterior, es Pseudomonas spp. y Salmonella spp., los cuales
común que se presenten casos de brucelosis constituyen un serio problema de salud públi-
(incluso en áreas en donde la enfermedad no ca, que se relacionan con problemas gastroin-
es común), como consecuencia de la importa- testinales fuertes en la población. Algunas
ción y exportación de productos contamina- bacterias del género Salmonella se reportan en
dos (Solorio-Rivera et al. 2007). alimentos como huevo y quesos que son co-
Otra enfermedad bacteriana que ha sido mercializados en la ciudad, aunque muchos de
reportada en la ciudad es la ictericia de Weill o estos productos llegan a la capital, proceden-
leptospirosis, provocada por más de 200 varie- tes de distintos estados del país.
dades de la bacteria Leptospira. La leptospirosis
podría representar la enfermedad transmitida Enfermedades zoonóticas causadas por
de animales a seres humanos por agentes parásitos
bacterianos más ampliamente distribuida en
todo el mundo (Langston y Heuter 2003). Este De 1977 a 2010, se registraron 21 reportes de
patógeno es un problema de salud pública que enfermedades asociadas a 16 agentes parasi-
volvió a emerger en los últimos años de forma tarios diferentes (cuadro 16). El mayor número
importante en zonas urbanas (Reis et al. 2008). de reportes (8) corresponden a endoparásitos
Se tiene registro de epidemias urbanas en de perros tanto domésticos como ferales
grandes ciudades de países subdesarrollados, (Toxocara spp., Ancylostoma caninum, Diphylidium
por lo general durante la época de lluvias caninum, Taenia spp., Echinococcus spp.,
(Barcellos y Sabroza 2000, Velasco-Castrejón Mesocestoides spp., Toxascaris sp., Giardia

171
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 15. Reportes de enfermedades transmitidas de animales a seres humanos por agentes de contagio bacteriano en la Ciudad
de México.
Agente de
Población de estudio Resultados principales Factor asociado a su ocurrencia
contagio

• Aumento del contacto entre animales


59 perros ferales de la Ciudad de Alta incidencia (11.8%) de Brucella canis en perros
domésticos y ferales.
México. ferales de la ciudad.
Brucella • Introducción de especies exóticas.
sp. Diez herbívoros y un carnívoro con posibilidad de • Introducción de especies exóticas.
16 herbívoros y 13 carnívoros del
presencia de Brucella spp, pero no se confirmó, porque • Aumento del contacto entre especies
Zoológico de Chapultepec.
no se aisló la bacteria. silvestres y domésticas.
El 38.51% de la población monitoreada resultó positiva
135 perros callejeros de centros de a una o más variedades de Leptospira. Las variedades
control canino de la ciudad. más comúnmente detectadas fueron: L. castellonis
(50%), L. pyrogenes (38.46%) y L. canicola (26.92%).
Se realizó una prueba para 17 variedades de Leptospira
27 venados cola blanca (Odocoileus interrogans, encontrando positivos a once de ellas.
virginianus) del Zoológico de Además 23 de 27 casos (85.1%) fueron positivos a una o
Chapultepec. más variedades. Las variedades más comunes fueron:
Leptospira autumnalis, L. icterohaemorrhagiae y L. pomona
Leptospira
El 75.7% de los pacientes presentaron deficiencia de • Introducción de especies exóticas e
sp.
374 pacientes humanos con diag- anticuerpos. Se detectó la eliminación del virus por invasoras.
nóstico clínico de leptospirosis orina y sangre en el 85% de los individuos. El 82% de • Aumento del contacto entre especies
crónica de más de seis meses de los cultivos fueron positivos, a Leptospira pomona. Se silvestres, domésticas y humanos.
evolución. observaron leptospiras en 87% de los tejidos de los
individuos fallecidos.
Estudio retrospectivo de presencia Las variedades con mayor prevalencia fueron cepa
de leptospirosis bovina en varios Palo Alto (icterohaemorrhagiae), cepa Sinaloa ACR
estados de México, incluida la (portland-vere), bratislava, pyrogenes, pomona, cepa H-89
Ciudad de México (hardjo), hardjo, wolffi y tarassovi .
Se detectaron anticuerpos para nueve serovariedades
Monitoreo en 254 donadores de
de Leptospira; shermani y ponama fueron las más fre-
sangre.
cuentes.
El 0.25 % de la muestra contenía Salmonella enteritidis,
Monitoreo de 400 huevos de 10
dato que sugiere que en México 25 de cada 10 mil
marcas comerciales.
huevos pueden estar contaminados con esta bacteria.
• Contaminación.
Monitoreo de 120 quesos frescos y
Del total de muestras analizadas sólo tres resultaron
semimadurados de venta en
positivas a la presencia de Salmonella spp.
“mercados sobre ruedas”.
Salmonella
sp. 24 394 muestras de suero obteni-
das de diversos laboratorios públi-
cos y privados de la República Se identificaron 199 variedades, la más frecuente en
Mexicana, incluido el Distrito muestras clínicas fue S. typhimurium (20.4%) y en • Introducción de especies exóticas e
Federal. De entre 1972 y 1999, 15 segundo lugar, S. enteritidis (18.3%). invasoras.
843 (64.9%) de origen humano y 8 • Aumento del contacto entre especies
551(35.1%) de origen no humano. silvestres, domésticas y humanos.
Se encontraron coliformes asociadas a contaminación
Monitoreo en canales de agua en
fecal de humanos y animales domésticos. Entre ellas
Xochiimilco.
Salmonella spp.
Sueros de 2 346 individuos proce- • Invasión.
Borrelia dentes de comunidades urbanas y Se detectó la presencia de Borrelia burgdorferi en el • Introducción de especies invasoras.
burgdorferi rurales de tres estados de la 3.43% de las muestras. • Aumento del contacto entre especies
República y el Distrito Federal. silvestres, domésticas y humanos.
Se encontraron coliformes asociadas a contaminación • Introducción de especies exóticas e
fecal de humanos y animales domésticos. Escherichia coli, invasoras.
Se muestrearon canales de agua
Otros Klebsiella spp., Enterobacter spp., Enterococcus y • Aumento del contacto entre especies
en Xochimilco.
Pseudomonas spp; H. pylori estuvo también presente en silvestres, domésticas y humanos.
agua. • Contaminación.
Fuente: Flores-Castro et al. 1977, García et al. 1992, Diéguez y Alfonseca 1995, Rivera et al. 1999, Gutiérrez-Cogco et al. 2000, Gordillo-Pérez et al. 2003, Luna et al. 2005, Mancera et al. 2005,
Alcázar et al. 2006, Benavides et al. 2006, Velasco-Castrejón et al. 2009, Mazari-Hiriart et al. 2008.

172
Servicios de regulación

sp.), siete de humanos (Cryptosporidium spp., en individuos altamente susceptibles como


Giardia spp., Entamoeba spp., Taenia solium, personas inmuno-suprimidas.
Ascaris spp., Trypanosoma cruzi, Fasciola hepati- Durante su desarrollo, este parásito tiene
ca, Echinococcus sp.), dos de gatos (Toxocara una fase en el intestino de gatos domésticos o
cati, Toxoplasma gondii), uno de roedores (Tri- silvestres, en donde se multiplica para poste-
chinella spiralis) y uno de animales de zoológi- riormente ser eliminado a través de las heces.
co (Balantidium coli). Para el humano la principal forma de infección
La toxoplasmosis es una enfermedad causa- sucede al ingerir alimentos y agua contamina-
da por Toxoplasma gondii, parásito unicelular dos con el quiste. Una vez que el parásito se
capaz de infectar al ser humano y a una gran encuentra dentro del paciente (humano o
variedad de animales, que se transmite por animal), comienza a reproducirse rápidamen-
contacto con heces de gato o por consumo de te; pero la mayoría de los parásitos muere por
carne cruda de mamíferos y aves. Este parásito la acción de las defensas del paciente. Aquellos
no se considera dañino (30% de los humanos lo parásitos que sobreviven, forman una capa
tiene y más del 90% de ellos nunca lo sabe). gruesa o quiste que los protege de la destruc-
Anteriormente, su importancia se restringía a ción de por vida, con lo que logran establecer-
problemas en mujeres embarazadas; sin em- se exitosamente dentro del paciente. Sólo en
bargo, con el surgimiento de la epidemia de vih caso de que las defensas del paciente disminu-
y la generalización del uso de inmunosupreso- yan la infección se reactiva, produciendo daño
res como tratamientos en trasplantes y cáncer, en los tejidos.
este parásito cobró importancia por ser ubicuo Esta enfermedad se describió en México
y de fácil transmisión, características que favo- desde la década de los cincuenta, y en 1987 se
recen su dispersión y el desarrollo de infección demostró 32% de incidencia a nivel nacional.

Figura 32. Canales de Xochimilco al sur de la ciudad, de donde se extrae agua para regar cultivos a pesar del reporte de diversas
especies de bacterias coliformes. Foto: Carlos Sánchez Pereyra/Banco de imágenes conabio.

173
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 16. Reportes de enfermedades transmitidas de animales a seres humanos por agentes de contagio parasitarios en la Ciudad
de México.
Agente de
Población de estudio Resultados principales Factor asociado a su ocurrencia
contagio

Dipylidium caninum en 72 individuos (60%), Taenia


hydatigena en tres individuos (2.5%), Taenia pisiformis
Monitoreo en 120 perros ferales de
en dos individuos (1.6%) y Echinococcus granulosus, • Introducción de especies exóticas y
Gusanos centros de control canino.
Mesocestoides vogae y Mesocestoides variabilis en un domésticas.
planos individuo (0.83%). • Aumento del contacto entre animales
(Cestodos)
Ancylostoma caninum en 75 individuos (62.5%), Toxo- ferales, domésticos y humanos
Monitoreo en 120 perros de cen-
cara canis en 16 individuos (13.3%), Toxascaris leonina
tros de control canino.
en cinco individuos (4.16%).
Perros domésticos y ferales de las Toxocara canis en más del 28% de individuos en las
delegaciones Coyoacán, Tlalpan, delegaciones Xochimilco e Iztapalapa. También
Iztapalapa, Milpa Alta, Tláhuac y se detectó Ancylostoma caninum en Tláhuac y Milpa
Xochimilco. Alta.
Elevada contaminación por Toxocara, 60% en las
Gusanos Muestras de suelo y heces de muestras del suelo colectadas en parques, 67% en • Introducción de especies exóticas y
redondos perros con dueño en parques. heces colectadas en parques y 63.36% en heces de domésticas.
(Nemáto- perros con propietarios. • Aumento del contacto entre animales
dos) ferales, domésticos y humanos.
Se analizaron heces de 520 gatos Se encontraron huevos de Toxocara cati en heces del
domésticos. 42.5% de los individuos muestreados.

La incidencia de perros infectados por T. Canis en


Perros ferales de Iztacalco, Iztapa-
Iztacalco fue del 61.2%, 51% en Iztapalapa y 90.7%
lapa y Coyoacán.
en Coyoacán.

Niños que presentaron infección por Giardia lamblia


Muestras de heces de 200 niños
(50%), y por Cryptosporidium spp. y Entamoeba histo-
atendidos en el imss.
lytica conjuntamente en un 41% de los casos.

Muestras de perros de centros de


El 92% de los perros muestreados presentaron pará-
control canino del sureste de la
sitos intestinales Giardia intestinalis.
ciudad de México.
Habitantes de una comunidad con Las infecciones frecuentemente encontradas fueron
asentamientos irregulares en la por Giardia spp. (29.98%). Entamoeba histolytica
delegación La Magdalena Contreras (7.29%) y Entamoeba coli.

Revisión bibliográfica sobre • Introducción de especies exóticas y


Presencia positiva en bancos de sangre, de donado-
presencia en humanos de infec- domésticas.
Protozoarios res del 0.3% en la ciudad de México.
ción por Tripanosoma cruzi • Aumento del contacto entre animales
Estudio retrospectivo sobre la ferales, domésticos, silvestres y humanos.
incidencia de la enfermedad de 983 casos, con una incidencia del 3.75% de 15 371
chagas en la Ciudad de México con muestras.
18 publicaciones entre 1928 y 2004.

169 gatos domésticos de la ciudad Presencia de anticuerpos contra Toxoplasma gondii


de México muestreados en clíni- en 37 de las 169 muestras (21.9%). La relación entre
cas veterinarias, de las 16 delega- frecuencia de casos positivos y dieta, fue alta en
ciones de la Ciudad de México gatos alimentados con carne cruda.

La parasitosis gastrointestinal por protozoarios


Dos gorilas de tierras bajas del
como Entamoeba histolytica afecta a la mayoría de
Zoológico de Chapultepec.
los primates en zoológicos.
• Introducción de especies exóticas y
Habitantes de una comunidad con Se determinó la presencia de las siguientes enfer-
domésticas.
Helmintos asentamientos irregulares de la medades: Ascariasis (9.04%); himenolepiasis
• Aumento del contacto entre animales
delegación La Magdalena Contreras (5.53%); tricocefalosis (3.91%), enterobiasis (1.48%).
ferales, domésticos y humanos
Fuente: Gual y Pulido 1994, Martínez-Barbosa et al. 1998, Dumonteil 1999, Anaya et al. 2000, Martínez-Barbabosa et al. 2003, Eguía-Aguilar et al. 2005, Ponce-Macotela et al. 2005, Cruz-Reyes y
Pickering-López 2006, Sánchez-Vega et al. (2006), Besné-Mérida et al. 2008, Martínez-Barbabosa et al. 2008, Romero et al. 2009.

174
Servicios de regulación

En aquel año, se reportó una frecuencia de Al adquirir el humano la enfermadad por la


entre 20 y 29% para la Ciudad de México. Re- ingesta de alimentos que fueron contamina-
cientemente se analizaron muestras colecta- dos por portadores de la solitaria, el parásito
das en 2000 y 2006, y se determinó que la se aloja principalmente en el cerebro y causa
infección aumento 10% en frecuencia aproxi- la enfermedad llamada neuro-cisticercosis.
mada en todo el país, mientras que en la ciu- Prácticas como la “matanza de traspatio”, re-
dad se encontraron frecuencias mayores al lacionada con la crianza de cerdos en condi-
30% en ambas fechas (datos no publicados). ciones rurales, generan una alta incidencia de
Un dato alarmante encontrado en 2005 fue esta enfermedad, pero no hay reportes oficia-
que dos de cada 1 000 recién nacidos de la les que indiquen esta tendencia. Estudios en
entidad tenían toxoplasmosis congénita. La México señalan que la frecuencia de la solita-
frecuencia de infección en gatos domésticos la ria intestinal es de aproximadamente 0.5%,
Ciudad de México estudiados en 2006-2007 sin embargo, el sistema único de información
fue 22%, pero aunque esta frecuencia es apa- para la vigilancia epidemiológica (suive), re-
rentemente baja, hay que recalcar que no se porta que la teniosis disminuyó de manera
incluyeron gatos ferales en dicho estudio constante y pasó de 14 000 casos notificados
(Besné-Mérida et al. 2008). Hoy en día la toxo- en 1990, a tan solo 200 en 2009.
plasmosis, cuya ocurrencia se asocia a la intro- Actualmente, la urbanización redujo la
ducción de gatos ferales (identificados como crianza de traspatio y por consecuencia en
los principales reservorios de esta enferme- la Ciudad de México prácticamente ya no
dad), se considera un problema de salud públi- hay cisticercosis porcina. En general, en las
ca. Actualmente, el gato doméstico es la últimas décadas el adelanto en las condicio-
especie que mantiene la toxoplasmosis en nes de vida en México, así como los factores
estado silvestre, debido al incremento de sus sociales, los económicos y de salud relacio-
poblaciones en áreas urbanas, suburbanas, nados con la neuro-cisticercosis, mejoraron
rurales y naturales (que a su vez es un resulta- de manera sustantiva. Asímismo, las cam-
do de sus altas tasas de reproducción, así pañas preventivas que indican que la carne
como de su gran adaptabilidad a diferentes de cerdo debe comerse solo cuando está
fuentes de alimentación y a distintos tipos de bien cocida debió influir en un mayor cuida-
hábitat) (Besné-Mérida et al. 2008). do y en una menor ingestión de carne con-
Otra enfermedad parasitaria que afecta al taminada. Sin embargo, las afectaciones
ser humano y a una amplia gama de anima- por la solitaria, no están erradicadas, por lo
les y es relevante en la Ciudad de México es que es necesario mantener una vigilancia
la cisticercosis. Ésta se origina por la presen- epidemiológica activa y medidas sanitarias
cia de alguna fase de parásitos del género y de educación para la salud, con el fin de
Taenia, el cual en su etapa adulta es la solita- conservar e incluso mejorar la situación
ria intestinal, mientras que en su etapa lar- actual. La introducción de especies domés-
varia es el cisticerco. La infección sucede por ticas como el cerdo, así como la contamina-
ingerir carne de cerdo contaminada con lar- ción generada por desechos humanos en el
vas o cisticercos que, una vez establecidos en ambiente, puede mantener y perpetuar la
el paciente, se convertirán en tenias (Taenia enfermedad en la entidad. Su incremento o
solium). El cerdo se infecta al comer materia disminución depende en gran parte del
fecal contaminada con huevos de tenia; una manejo de los recursos relacionados con los
vez en el intestino, las larvas recién nacidas se de regulación, para mantener las condi-
atraviesan la mucosa, circulan y se transfor- ciones de salubridad.
man en cisticercos.

175
La biodiversidad en la Ciudad de México

Conclusión saludable de la población humana y de otras


especies que habitan la cuenca de México.
Se conoce poco sobre la dinámica de enferme-
dades en la fauna silvestre de la Ciudad de Mé- Control biológico de plagas
xico. Sin embargo, la información recopilada
sugiere que los patrones de urbanización modi- Este servicio se refiere a la capacidad de los
fican las interacciones entre las especies silves- ecosistemas para mantener en niveles acep-
tres, las especies domésticas y las poblaciones tables las poblaciones de organismos no de-
humanas, aumentando la probabilidad de la seados, gracias a la interrelación que existe
incidencia y re-incidencia de enfermedades entre los organismos parásitos, predadores y
transmitidas de animales a seres humanos. En patógenos (Gilioli et al. 2012). En esencia, las
particular, la presencia de especies exóticas relaciones entre distintas especies evitan que
(domésticas y ferales) incrementa las probabili- la población de algunas de ellas alcance nive-
dades de infección tanto en humanos como en les de plaga. Una plaga se define como una
especies nativas. En algunos casos, las especies población (de microbios, hongos, plantas o
exóticas en áreas periurbanas contribuyen a la animales), que al rebasar los límites de mane-
transferencia de agentes patógenos provenien- jo genera daños a su entorno por el consumo
tes de otros sitios hacia la fauna silvestre, así desmedido de recursos (Van Lenteren 2006).
como patógenos silvestres hacia poblaciones La regulación de plagas depende de la di-
humanas. La falta de cuidado en el manejo de versidad de sus enemigos naturales, de la di-
animales de granja y sus productos dentro de las versidad de especies dentro de los ecosistemas
ciudades también son factores que incrementan y de la disposición espacial de los ecosistemas
la probabilidad de infección en especies domés- en el paisaje (Díaz et al. 2005). La fragmenta-
ticas (mascotas) y en humanos. ción, la destrucción y la alteración de los eco-
Debido a la creciente modificación en la sistemas modifican las condiciones en las que
estructura, la función y la configuración de los se dan los procesos de regulación y de control
ecosistemas naturales, la calidad de los se de biológico sobre las plagas potenciales. De esta
control de enfermedades en ambientes como forma, la generación del se de regulación de
el de la ciudad, se ven fuertemente afectados. plagas y enfermedades se asocia a sitios con
El mantenimiento de los se asociados a la niveles de biodiversidad relativamente alta
conservación de la biodiversidad representa (Norris et al. 2010).
una de las mejores estrategias preventivas La provisión de alimentos y recursos made-
para evitar la incidencia de enfermedades rables depende en gran medida de la existen-
transmitidas de animales a seres humanos, cia del se de control biológico. Por otro lado, el
por lo que se recomienda tener en cuenta su hábitat es un servicio de soporte que influye
importancia en el diseño de programas fede- en el adecuado funcionamiento del se de
rales y estatales del sector salud. Estrategias control biológico (Balvanera y Cotler 2007).
de este tipo tendrían el potencial de limitar la Los principales sitios de generación de este
invasión de especies exóticas y ferales, regular servicio en la Ciudad de México son las áreas
la invasión y el deterioro de ecosistemas por con vegetación natural, los suelos de cultivo y
poblaciones humanas, así como reducir los las áreas verdes en suelos urbanos (figura 33).
efectos del cambio climático. En resumen, el Las áreas con vegetación natural en el sc, al
mantenimiento de la biodiversidad incide di- tener un nivel menor de fragmentación, ma-
rectamente en la conservación de los se en yor extensión y biodiversidad, son las que tie-
general, lo cual, se puede traducir en condicio- nen mayor capacidad de control biológico,
nes ambientales que facilitan el estado mientras que las áreas verdes en suelos

176
Servicios de regulación

urbanos, al estar muy fragmentadas, cubrir mismo periodo, de las 25 158 124 ha que fueron
relativamente poca superficie y tener menor diagnosticadas a nivel nacional, 2.44% (614
biodiversidad, son las que tienen menor capa- 968 ha) sufrieron los efectos de plagas y enfer-
cidad de control biológico (paot e inifap 2010, medades (semarnat 2012). Este puede ser un
sma 2010a). indicador de que la proximidad de la zona ur-
bana de la entidad tiene un marcado impacto
Plagas y enfermedades de plantas sobre el sc, que podría considerarse como la
en áreas con vegetación natural principal explicación de las diferencias tan
marcadas entre los datos para la ciudad y los
El sc tiene una extensión de 87 297.1 ha de las obtenidos para resto del país, sin embargo es
cuales aproximadamente 53% están cubier- necesario realizar más estudios al respecto.
tas por vegetación natural que incluye bos- De acuerdo a Velasco y colaboradoers
ques de coníferas (Abies sp., Pinus sp., (2002), dentro de las áreas de la Ciudad de
Cupressus sp.) (figura 34), bosques de encino México con vegetación predominantemente
(Quercus sp.) y mixtos, así como matorrales y forestal, los bosques de pino (Pinus hartwegii)
pastizales (gdf 2002). (figura 35), son los más atacados. Las principa-
No obstante su extensión, la proximidad les plagas son la ardilla gris (Sciurus sp.), que
del sc con la zona urbana de la entidad hace suele ser depredadora de los conos afectando
que los ecosistemas estén expuestos a una la capacidad reproductiva de los pinos (figura
serie de factores ambientales negativos, como 36) y el hongo (Lophodermium sp.) que causa la
la presencia de contaminantes atmosféricos, enfermedad foliar (Velasco et al. 2002).
el cambio de uso de suelo, la tala clandestina, Otras plagas importantes en áreas forestales
los incendios forestales, la eliminación de flora son los escarabajos descortezadores (Dendroctonus
y fauna nativos, y la introducción de especies sp.) y la mariposa resinera (Synanthedon cardinalis),
exóticas. Estos factores debilitan a algunas ambos tipos de plaga construyen galerías en la
especies y provocan la ausencia de otras que corteza y el cambium (la capa de células de creci-
pueden tener un papel relevante en el control miento entre la corteza y la madera) para succionar
biológico, aumentando la vulnerabilidad de los nutrientes del árbol; las escamas algodonosas
sufrir el ataque de plagas (Velasco et al. 2002). (Coccidae sp.), que pinchan las estructuras de las
Entre los años de 2000 y 2011 se diagnosticó plantas para succionar sus fluidos, además de
el estado de la vegetación natural de 43 057 ha provocar la secreción abundante de melaza; y los
en la entidad. De éstas, 29% (12 586 ha) estu- muérdagos enanos (Arcethobium sp.), plantas pará-
vieron afectadas por la presencia de plagas y sitas que crecen sobre los árboles y absorben de
enfermedades entre las cuales destacaron los ellos agua y nutrientes (Velasco et al. 2002, Salazar
insectos defoliadores (e.g. Rothschildia orizaba y Vázquez 2001).
y Calophya rubra) y descortezadores (como, En áreas con vegetación natural no forestal, el
Phloeosinus baumanni, P. tacubayae, Hylesinus ahuejote (Salix bonplandiana) es una de las espe-
aztecus, Phloeosinus taxodii taxodiicolens, Den- cies afectadas por el ataque de plagas como:
droctonus adjunctus, D. valens, Ips mexicanus, I. muérdago verdadero (Cladocolea loniceroides),
bonanseai), así como muérdago, roya, pudri- planta que invade y parásita el tallo principal y
ciones de raíz y fuste, y la enfermedad del de- las ramas del árbol causando su muerte; y el
clinamiento del encino (usualmente asociada gusano de bolsa (Malacosoma incurvum var.
con la infección de diferentes hongos que pu- aztecum), el cual se come las hojas reducien-
dren la madera del tronco, ramas principales y do el vigor y su capacidad para soportar el
sistema radicular). Al hacer la comparación ataque de otros agentes dañinos (sma 2010a,
con lo acontecido en el resto del país para el Mariño et al. 2011).

177
La biodiversidad en la Ciudad de México

a b c

Figura 33. Ejemplos de áreas en donde se presenta el se de control biológico dentro de la Ciudad de México. a) bosques de Pinus hart-
wegii, en la sierra del Chichinautzin; b) zonas de cultivo en la delegación Tláhuac; y c) área verde urbana en el parque de la Bombilla.
Fotos: Alya Ramos, Adalberto Ríos Szalay/Banco de imágenes conabio, Inti Burgos 2012.

Figura 34. Vista del Ajusco al surponiente de la ciudad desde un bosque de Abies sp. en la delegación Tlalpan. Foto: Víctor Ávila 2010.

178
Servicios de regulación

Figura 35. Bosque de Pinus hartwegii en el Ajusco, delegación Tlalpan. Foto: Inti Burgos 2009.

Figura 36. Ardilla gris común (Sciurus sp.) una de las principales plagas del bosque de pino (Pinus hartwegii) en la Ciudad de México.
Foto: Manuel Grosselet/Banco de imágenes conabio 2012.

179
La biodiversidad en la Ciudad de México

Plagas y enfermedades de plantas Aunque predominan los sistemas de mono-


en áreas agrícolas cultivo en grandes extensiones, en la cuenca
de México se siguen llevando a cabo prácticas
El rendimiento de un terreno agrícola se agrícolas que en la época prehispánica mante-
mide en toneladas de producto obtenido nían en funcionamiento uno de los agrosiste-
por hectárea, dicha productividad refleja mas más diversos que ha manejado la
una serie de factores entre los cuales uno de humanidad. Tal es el caso de los policultivos y
los más importantes es la incidencia de la práctica de la chinampería (descritos en la
plagas y enfermedades que los afectan subsección de provisión de alimentos) (figura
(sagarpa 2012). 38), que a través de la utilización de una varie-
La disminución de la biodiversidad en las dad de especies nativas y técnicas de manejo
áreas agrícolas bajo el esquema de monoculti- de suelos y agua, reduce la probabilidad de
vos, tiene como consecuencia la concentración generar plagas en los cultivos (Pozo 2011).
de plagas y la disminución de la capacidad de
los controles biológicos naturales (Balvanera y Plagas y enfermedades de plantas
Cotler 2009). Esta situación no es ajena a las en áreas verdes del suelo urbano
zonas agrícolas del sc, por ejemplo durante el
año 2010 se cultivaron 22 477 ha, 85% estuvie- El término “áreas verdes del suelo urbano de
ron dominadas por seis principales cultivos: la Ciudad de México” se utiliza para hacer re-
avena forrajera, maíz, nopal, brócoli, haba ferencia a espacios vegetados públicos como:
verde y frijol (sagarpa 2012). Adicionalmente, los parques, los jardines, las plazas, los came-
las zonas de cultivos en la ciudad tienen una llones y los árboles de alineamiento. Las áreas
alta exposición a contaminantes atmosféricos, verdes del suelo urbano son los sitios con
del agua y del suelo, así como a otros factores menor conectividad hacia las áreas con vege-
que por un lado facilitan la acción de las plagas tación natural (suelo de conservación), por
y las enfermedades, y por otro dificultan la ac- tanto forman islas de vegetación dentro de la
ción de las especies que pudieran funcionar trama constructiva de la ciudad. Estos espa-
como control biológico, como son la fragmen- cios son poco valorados por su importancia
tación, la reducción de los ecosistemas naturales ambiental dentro de la urbe y existen múlti-
y de la biodiversidad, así como la introducción de ples deficiencias administrativas, técnicas y
especies exóticas (Rivera 2002, Rivera et al. 2007, financieras que han repercutido sobre su es-
Ashworth et al. 2009). tablecimiento, conservación y manejo (Pérez
Entre las plagas más importantes asociadas et al. 2006, sma 2012h).
a los cultivos principales de la entidad se en- Al estar dentro del ambiente urbano (figura
cuentran diversas especies denominadas co- 39), las áreas verdes están expuestas a factores
múnmente como rata de campo, ratón que aumentan su susceptibilidad a sufrir el
alfalfero (Microtus mexicanus) (figura 37), rata ataque de las plagas, como la contaminación
parda (Rattus norvegicus), tuza (Pappogeomys atmosférica, una disminución constante de
merriami), palomilla del nopal (Cactoblastis superficie disponible, la dominancia de un
cactorum), cuervo llanero (Corvus cryptoleucus) número reducido de especies, la disminución
(figura 37), tordo ojo rojo (Molothrus aeneus), del nivel de los mantos freáticos, la introduc-
paloma de pico rojo (Columba flavirostris) y al- ción de especies exóticas, la insuficiencia de
gunas especies de chapulines (Melanoplus sp., espacio subterráneo y aéreo, el vandalismo,
Sphenarium mexicanum, Taeniopoda eques y las prácticas inadecuadas de mantenimiento
Brachystola magna) (cuadro 17, González 1980, (poda, derribo, trasplante, riego deficiente,
Mariño et al. 2011). deshierbe, control de plagas y enfermedades,

180
Servicios de regulación

Figura 37. Ratón alfarero Microtus mexicanus (izquierda) y cuervo llanero Corvus cryptoleucus (derecha), dos de las principales especies
consideradas como plagas en áreas de cultivo de la Ciudad de México. Fotos: Manuel Grosselet/Banco de imágenes conabio 2012.

Cuadro 17. Plagas asociadas a cultivos en la ciudad.


Plaga Cultivo afectado

Ardillas (Spermophilus mexicanus, S. variegatus) ratón de campo (Oryzomys couesi,


Reithrodontomys megalotis, Peromyscus maniculatus, Microtus mexicanus, Rattus rattus y Maíz y hortalizas
Mus musculus)

Maíz, avena, frijol, hortalizas,


Tuza (Pappogeomys merriami)
frutales

Palomilla del nopal (Cactoblastis cactorum) Nopal

Cuervo llanero (Corvus cryptoleucus), tordo rojo (Molothrus aeneus), tordo sargento
(Agelaius phoeniceus), zanate (Quiscalus mexicanus), paloma de pico rojo Maíz
(Columba flavirostris)

Chapulines (Melanoplus sp., Sphenarium mexicanum, Taeniopoda eques y Brachystola magna) Maíz y hortalizas

Fuente: Del Villar-González 2000.

fertilización) (Chacalo et al. 2009). Así por


ejemplo, Cibrián et al. (1995) encontraron que
las plagas de insectos son más dañinas en ár-
boles debilitados por las sequías y la contami-
nación atmosférica. Por otra parte, la poda
excesiva o mal realizada debilita a los árboles
y los vuelven más susceptibles a las plagas,
provocando incluso su muerte (paot 2010).
El manejo del arbolado en las áreas verdes
urbanas de la Ciudad de México no es el más
adecuado. Chacalo y colaboradores (2009), de-
Figura 38. Extracción del lodo del fondo de los canales de
Xochimilco como una técnica de manejo del suelo agríco- terminaron que 66% de la población de árboles
la en las chinampas. Foto: Adalberto Ríos Szalay/Banco de puede considerarse como joven, pero la supervi-
imágenes conabio. vencia es baja y los sobrevivientes se encuentran

181
La biodiversidad en la Ciudad de México

plantados en lugares poco apropiados como: La diversidad de especies de las áreas ver-
camellones, aceras estrechas, glorietas peque- des urbanas de la ciudad es relativamente
ñas y espacios residuales muy cercanos a edifi- baja. Se debe recordar que a mayor diversidad
caciones; de esta manera, se generan áreas y menor fragmentación, mayor será la capaci-
donde sólo hay una decena de árboles mientras dad de suministro del se de control de plagas
que en otras hay centenares. Al respecto, existe y enfermedades. Con el fin de cuantificar nu-
una relación directa entre la condición sanitaria méricamente la diversidad de las áreas verdes
de los árboles y el sitio donde se ubican, debido urbanas de la entidad, la paot y la Universidad
a que en lugares poco apropiados, como came- Autónoma de Chapingo elaboraron el índice
llones y aceras muy estrechas (figura 40), los de riqueza de especies del arbolado urbano
árboles tienden a presentar una mayor inciden- (ireau), que es la relación del número de espe-
cia de plagas y enfermedades que los árboles cies de árboles localizadas en un área específi-
ubicados en parques y jardines con espacio sufi- ca, entre la suma de las especies identificadas
ciente (paot 2010). de todas las áreas censadas, el cual se expresa
Las zonas arboladas de la entidad son im- con fracciones de entre 0 y 1 (paot 2010). En el
portantes porque otorgan distintos se. De año 2009 se determinó que el ireau promedio
acuerdo al inventario de áreas verdes urbanas de las áreas verdes urbanas de la ciudad era de
realizado en 2002, ocupan 55.9% de los espa- 0.29, mientras que grandes áreas arboladas
cios urbanos con vegetación y 20.4% de la como las cuatro alamedas y los bosques urba-
superficie total del suelo urbano (sma 2012b). nos de Aragón, Chapultepec, San Luis

a b

c d

Figura 39. Problemáticas comunes en el arbolado de la ciudad. a y c) poda excesiva para el paso de cableado eléctrico; b) afectación
a raíces debido al espacio reducido en banquetas; d) árbol afectado por plantas parásitas. Fotos: Inti Burgos.

182
Servicios de regulación

Tlamaxiltemalco y Nativitas en Xochimilco, mina por la presencia de especies introducidas


presentaron valores promedio de 0.41 y 0.39, que desplazaron a las especies originales (Al-
respectivamente. Por otro lado, se encontró dama et al. 2002, sma 2012a). La dominancia de
que sitios que pueden ser considerados como especies introducidas genera condiciones en
poco apropiados, como es el caso de las plazas las que se modifican las funciones ecológicas,
del Centro Histórico y áreas verdes ligadas a la lo que a su vez ocasiona la alteración del sumi-
red vial, tienen un ireau promedio de 0.20 y nistro de se, dentro de los cuales destaca el de
0.32, respectivamente (paot 2010). control de plagas y enfermedades (ma 2003a,
Del total del arbolado de las calles, 72% Aldama et al. 2009). Aldama et al. (2002), en-
está compuesto por únicamente nueve espe- contraron que 70% de los árboles que inventa-
cies (Grabinsky et al. 2009), fresno (Fraxinus riaron pertenecían a especies introducidas y
uhdei), trueno (Ligustrum lucidum), cedro 30% de los individuos eran especies nativas.
blanco (Cupressus lusitanica), ciprés italiano En la ejecución de proyectos de estableci-
(Cupressus sempervirens), jacaranda (Jacaranda miento, reforestación y restitución de arbola-
mimosifolia), colorín (Erythrina coralloides), eu- do urbano, los lineamientos legales locales
calipto (Eucalyptus globulus y E. camaldulensis) recomiendan priorizar la utilización de espe-
y olmo (Ulmus parviflora). Tan solo el fresno cies nativas (gdf 2005, 2006). Sin embargo, las
representa 19% de los árboles censados. Asi- condiciones de deterioro ambiental generali-
mismo, hay diversas especies que antes eran zado que imperan en los sitios a ser interveni-
comunes en la parte media y baja de la cuenca dos favorecen que se elijan especies exóticas
de México, como los encinos (Quercus spp.) y el ya que tienen crecimiento más rápido y mayor
ahuejote (Salix bonplandiana), que ya casi no se sobrevivencia (Aldama et al. 2002, paot 2010).
encuentran en los espacios urbanos, debido a Si lo que se busca es la obtención de espacios
que no existen condiciones microclimáticas y verdes que tengan la mayor eficiencia en cuan-
de humedad para su crecimiento, y a que se to a la generación de se, el criterio de selección
prefiere sembrar especies exóticas estética- de especies no debería favorecer la selección
mente más atractivas (Ezcurra 1990). de especies exóticas para estas actividades.
En la Ciudad de México la diversidad de Las especies de arbolado de camellones y
especies en las áreas verdes urbanas se deter- parques de la entidad que presentan afecta-

Figura 40. Ejemplos de áreas verdes con condiciones que favorecen la incidencia de plagas; a la izquierda, jardines irregu-
lares cerca de la antigua sede de la delegación Iztacalco; a la derecha, una pequeña glorieta en la delegación Benito Juárez.
Fotos: Inti Burgos.

183
La biodiversidad en la Ciudad de México

ciones por plagas son: el eucalipto (Eucalyptus control biológico de las poblaciones conside-
spp.), el cedro blanco (Cupressus lusitanica), el radas como plagas. La forma de vida, la distri-
casuarina (Casuarina cunninghamiana), el fres- bución geográfica y la función ecológica
no (Fraxinus uhdei), el álamo (Populus sp.), el dentro de las comunidades biológicas de las
olmo (Ulmus sp.), el trueno (Ligustrum sp.) y el especies depredadoras, ocasionan que no
aile (Alnus sp.) (paot 2010, sma 2012c). todas ellas puedan actuar en los diferentes
Las principales plagas y enfermedades en- tipos de áreas con vegetación de la ciudad.
contradas en las áreas verdes urbanas son: De las especies reportadas para la entidad
ardilla gris (Sciurus sp.) (figura 41), enfermedad (uaem y sma 2010), las siguientes cuentan con
foliar (Lophodermium sp.), conchuela del euca- capacidad para fungir como control biológico:
lipto (Glicaspis brimblecombei), escamas algo-
donosas (Coccidae sp.), pulgones (Pemphigus Anfibios
populitransversos) y ocho especies diferentes de
muérdagos (figura 42) (Velasco et al. 2002, En la ciudad se reportan 18 especies de anfi-
Salazar y Vásquez 2001, Queijeiro-Bolaños et bios que incluyen ajolotes (Ambystoma spp.),
al. 2011, sma 2012g). salamandras (Chiropterotriton spp.), sapos
Un área verde de importancia ambiental, (Anaxyrus spp.) y ranas (Hyla spp., Eleuthero-
social y cultural para la ciudad es el bosque de dactylus spp., Lithobates spp. y Spea spp.) (ver
Chapultepec, localizado al poniente de la ciudad capítulo “Anfibios” en esta obra). Dentro de su
en la delegación Miguel Hidalgo. Éste es uno de alimentación se incluyen grupos que son
los bosques urbanos más visitados del mundo y considerados plaga, tal es el caso de los dípte-
el parque de mayor extensión en la entidad, con ros como el mosquito común (tanto en estado
una superficie de 686 ha. En él es posible obser- larvario como adulto) o de saltamontes y
var muchas plagas y enfermedades que suelen chapulines del género Sphenarius, por ello
encontrarse en el resto de las áreas verdes de la juegan un papel importante como controla-
Ciudad de Méxco (gdf 2005 y 2006, Casasola dores biológicos. Un ejemplo es el sapo gigan-
2006). En distintas ocasiones se estudiaron su te (Rhinella marina), que aunque es una especie
estado sanitario (Cibrián et al. 1995, Wayne et al. exótica, come casi cualquier clase de insecto;
1996, Cibrián et al. 2007), encontrando la presen- desde abejas, termitas, grillos, chapulines
cia de plagas, enfermedades y afectaciones físi- hasta escarabajos del género Phyllophaga que
cas (exposición de la raíz, estrés hídrico por falta pueden alcanzar el estatus de plaga en plan-
de riego, presencia de clavos, peladuras de cor- tas de cultivo (Sampedro-Marin et al. 2011). La
teza y heridas por golpes mecánicos). Estas distribución de estas especies dentro de la
afectaciones facilitan la acción de insectos y entidad se limita a las áreas cercanas a cuer-
hongos patógenos, lo cual deteriora la salud del pos de agua limpia o poco contaminada.
arbolado y puede provocar la muerte de los indi-
viduos. En el cuadro 18 se hace la síntesis de lo Reptiles
encontrado por diversos autores.
En el sc se pueden encontrar hasta 39 especies
Especies que contribuyen al control de reptiles como lagartijas, serpientes, lagar-
biológico tos y camaleones (ver el capítulo de “Reptiles”
en esta obra). Los reptiles tienen hábitos ali-
En los tres tipos de áreas con cobertura menticios muy diversos, los hay herbívoros,
vegetal de la Ciudad de México se pueden detritívoros, insectívoros y carnívoros. Debido
encontrar varias especies con hábitos de a esta gran diversidad alimenticia, los reptiles
depredación que les permite fungir como cumplen un papel muy importante en la

184
Servicios de regulación

Figura 41. Ardilla gris (Sciurus sp.) en un parque de la ciudad. Esta especie suele ser alimentada por el público, propiciando su
proliferación hasta convertirse en plaga Foto: Inti Burgos 2012.

Figura 42. Árbol invadido por muérdago en las calles del centro de Coyoacán. Foto: Inti Burgos 2012.

185
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 18. Plagas, enfermedades y afectaciones físicas de los árboles en el bosque de Chapultepec.
Factores
Especie afectada Plaga Efectos de la plaga
abióticos

Pérdida de follaje, reducción de creci-


Eucalipto rojo (Eucalyptus Glycaspis brimblecombei (Succio-
miento y disminución del vigor de los EH, V, RE
camaldulensis) nador)
individuos.

Debilitamiento, afectación de la calidad


Stenomacra marginella estética del follaje (manchas cloróticas y
(Succionador) Tropidosteptes puntuaciones).
chapingoensis Presencia de puntos cloróticos que en
Fresno (Fraxinus uhdei) (Succionador,) Hylesinus sp. infestaciones severas ocupan toda la hoja, V, RE
(descortezador) defoliación.
Botryosphaeria rhodina(hongo) Daño en el tronco de los individuos.
Cladocolea sp. (muérdago) Formación de “cancros” en el tejido de la
planta.
Rothschildia sp. (defoliador) RE, V,
Trueno (Ligustrum lucidum) Reducción de hojas.
Cladocolea sp. (muérdago) EH
Reducción del crecimiento, hojas de
Chioaspis sp. (succionador) Oli-
Pino radiata (Pinus radiata) apariencia negruzca. RE, EH,
gonychus sp. (succionador)
Manchas en el follaje, caída prematura.

Cipres o cedro (Cupressus Allonychus sp. (succionador) Manchas en el follaje, caída prematura.
EH, V
lusitanica y C. benthamii) Phloeosinus sp. (descortezador) Daños en la corteza del tronco.

Roya en el follaje, pústulas amarillas,


Tranzchelia sp. (hongo) Cladocolea
Durazno (Prunus persica) cobrizas y negras aparecen en el envés de V
sp. (muérdago)
la hoja.

Jacaranda (Jacaranda
Mimosifolia) Trueno japonés
(Ligustrum japonicum), Mora
(Morus celtidifolia), Álamo
plateado (Populus alba), Álamo
de Canadá (P. canadensis),
Álamo (P. deltoides), Álamo Disminución del vigor y valor estético;
Cladocolea sp. (muérdago)
temblón (P. tremuloides), Cha- muerte de los árboles.
bacano (Prunus armeniaca),
Ciruelo (P. domestica), Capulín
(P. serotina),
Sauce llorón (Salix babilonica,
Ahuejote (S. bonplandiana),
Sauce criollo (S. humboltiana)
eh: estrés hídrico, re: raíz expuesta, v: vandalismo
Fuente: Cibrián et al. 1995, Wayne et al. 1996 y Cibrián et al. 2007.

regulación de plagas de insectos y roedores transversus), o la cascabel transvolcánica (C.


(cuadro 19). Algunos ejemplos de esto son la triseriatus triseriatus), que se alimentan de
culebra de collar (Diadophis punctatus) que mamíferos pequeños, gusanos, caracoles e
come algunos vertebrados pequeños como incluso aves pequeñas (García y Ceballos
roedores; las culebras del género Thamnophis 1994). La distribución de las especies de este
spp. que se caracterizan por ser hábiles depre- grupo es variada, como ejemplo tenemos a las
dadoras de roedores, sanguijuelas, hormigas, serpientes de cascabel que se distribuyen
gusanos, escarabajos, mariposas y caracoles; principalmente en el sc, mientras que algunas
las serpientes pertenecientes al género Crota- especies como la lagartija escamosa de mez-
lus (figura 43), como la cascabel de cola negra quite (Sceloporus grammicus) son comunes in-
(C. molossus nigrescens), la cascabel ocelada (C. cluso en el área urbana.
polystictus), la cascabel de bandas (C.

186
Servicios de regulación

Aves como reguladores de plagas los murciélagos


(figura 45), por su capacidad de controlar pobla-
En la ciudad habitan 355 especies de aves dis- ciones de polillas, moscas, mosquitos, termitas
tribuidas en 61 familias (ver capítulo “Aves” en y saltamontes (wwf 2005). También destaca un
esta obra). Como se muestra en el cuadro 20, pequeño grupo de carnívoros (cuadro 21) como
su función como controladoras de poblacio- cacomixtles, comadrejas, coyotes, linces y zo-
nes es variada, debido a que se pueden ali- rros, que contribuyen a controlar las poblacio-
mentar de roedores, insectos, peces y reptiles nes de roedores y reptiles (Velázquez et al. 1996).
(ine 1994). Por su habilidad para desplazarse, Las especies de este grupo se distribuyen prin-
este grupo es el más ampliamente distribuido cipalmente en las áreas con vegetación natural
la urbe (figura 44). del sc, pero en el caso de los murciélagos pue-
den encontrarse en sitios como campanarios y
Mamíferos edificaciones abandonadas.

De las 83 especies existentes en ciudad (ver ca-


pítulo “Mamíferos” en esta obra), destacan

Cuadro 19. Principales especies de reptiles reguladoras de plagas en la Ciudad de México y sus presas habituales.
Escarabajos,
Arañas y Hormigas y
Nombre común Nombre científico Roedores moscas y Otros
alacranes termitas
mosquitos

Cascabel cola negra Crotalus molossus nigrescens x x Gusanos

Cascabel de bandas Crotalus transversus x x Gusanos

Cascabel ocelada Crotalus polystictus x x Gusanos

Cascabel pigmea mexicana Sistrurus ravus x x Gusanos

Cascabel transvolcánica Crotalus triseriatus triseriatus x x Aves

Coralillo Micrurus tener Serpientes


Caracoles,
Culebra de collar Diadophis punctatus x x
larvas, reptiles
Culebra de cuello listonado
Thamnophis cyrtopsis cyrtopsis x x x x Caracoles
negro
Culebra listonada de montaña
Thamnophis scaliger x x x x Caracoles
cola corta
Culebra listonada de montaña
Thamnophis scalaris x x x x Caracoles
cola larga
Culebra listonada de vientre
Thamnophis melanogaster x x x x Caracoles
negro
Culebra listonada del sur
Thamnophis eques eques x x x x Caracoles
mexicano
Culebra sorda mexicana Pituophis deppei x

Culebra terrestre narigona Conopsis nasus x x Larvas

Culebra toluqueña Toluca lineata x x x x Caracoles


Lagartija escamosa del mez- Sceloporus grammicus Caracoles,
x x
quite microlepidotus garrapatas
Fuente: uam y sma 2010, García y Ceballos 1994.

187
La biodiversidad en la Ciudad de México

des. Aun en pequeños jardines urbanos que


pueden ser considerados como espacios resi-
duales existe la capacidad de suministrar dis-
tintos se como el control biológico de plagas.
Una correcta planeación de las áreas verdes
urbanas y la protección del sc pueden generar
un sistema de corredores biológicos urbanos,
que incrementen los beneficios que brindan.
Se deben tomar como oportunidades de rein-
troducción de especies nativas y el aumento
de la biodiversidad, con el fin de buscar per-
Figura 43. Serpiente de cascabel (Crotalus spp.), Foto:
Banco de imágenes conabio 2013. manentemente un manejo adecuado de las
áreas verdes en suelos urbanos (Aldama et al.
2009).
Conclusión
Consideraciones finales de los se
El se de control de plagas y enfermedades de regulación
guarda una relación estrecha con la biodiver-
sidad y con los procesos que la afectan como la Los servicios de regulación son procesos intangi-
fragmentación, la introducción de especies bles que suelen ser difíciles de identificar, medir
exóticas y la alteración del hábitat. En el caso y manejar, lo cual complica su estudio y evalua-
de las áreas con vegetación de la entidad, di- ción. Sin embargo, existe una gran cantidad de
chos procesos de degradación se ven acentua- publicaciones que contribuyeron a describir la
dos por la amenaza que representa el avance manera en que están funcionando. Los que
de la mancha urbana y por la simple presencia presentaron mayor cantidad de información
de una megalópolis de tal magnitud, con to- fueron “control de enfermedades humanas”,
das las implicaciones que esto conlleva. No “control biológico de plagas” y “regulación de la
obstante, existen diferentes niveles de agrega- calidad del aire”. Otros servicios como regulación
ción de áreas con vegetación que tienen mayor de “erosión”, de “flujos de agua” y de “calidad de
o menor diversidad biológica y capacidad de agua”, están menos documentados, a pesar de
brindar el se de control de plagas y enfermeda- la importancia que éstos representan para la

Figura 44. Aguililla (Pandion haliaetus) perteneciente a la Figura 45. Murciélago de Blossevilli (Lasiurus blossevillii),
familia Accipitridae en pleno vuelo, después de haber especializado en la caza de escarabajos, moscas, mos-
cazado a una culebra pequeña. Foto: Claudio Contreras quitos y mariposas nocturnas. Foto: Celia López Gonzá-
Koob/Banco de imágenes conabio 2013. lez/Banco de imágenes conabio 2013.

188
Servicios de regulación

Cuadro 20. Principales familias de aves reguladoras de plagas en la ciudad y sus presas habituales.
Escarabajos,
Peces y Hormigas y
Familia Roedores moscas y Otros
hueva termitas
mosquitos

Aguilillas y gavilanes Accipitridae x Caracoles

Ahuizotles Anhingidae x x

Buhos verdaderos Strigidae x x Conejos, liebres, perros

Buitres y zopilotes Cathartidae x x Carroña

Gusanos barrenadores,
Carpinteros Picidae x x
arañas

Capulinero Ptilogonatidae x Grillos y chapulines

Garzas Ardeidae x x x Crustáceos

Gaviotas Laridae x x x Detritos, carroña

Gorriones del nuevo mundo Emberizidae

Parúlidos Parulidae x x

Halcones Falconidae x Reptiles, aves

Hormigueros Formicariidae x x

Lechuzas y tecolotes Tytonidae x x

Mascarita Paridae x Gusanos defoliadores

Particularmente mos-
Mosqueros Tyrannidae x
cas y mosquitos

Patos y ganzos Anatidae x x

Pelícanos Pelecanidae x

Pescadores Alcedinidae x x Arañas y alacranes

Gusanos barrenadores,
Saltapalos Sittidae x
arañas

Trogones Trogonidae x

Urracas y cuervos Corvidae x x Larvas

Verdugos Laniidae x Mariposas

Fuente: uaem y sma 2010, ine 1994.

189
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 21. Principales especies de mamíferos reguladoras de plagas en la ciudad y sus presas habituales.
Escarabajos,
Conejos Mariposas
Nombre común Nombre científico Roedores Peces moscas y Otros
y liebres nocturnas
mosquitos

Cacomixtle norteño Bassariscus astutus x x Arañas

Coatí Nasua narica x

Comadreja cola larga Mustela frenata x x x Arañas, serpientes

Coyote Canis latrans x x

Lince americano Lynx rufus x x x

Murciélago cola suelta brasileño Tadarida brasiliensis x x Hormigas, termitas

Murciélago cola suelta mayor Nyctinomops macrotis x

Murciélago con bonete de


Eumops underwoodi x
Underwood

Murciélago de Blossevilli Lasiurus blossevillii x x Abejas, avispas

Abejas, avispas,
Murciélago moreno Eptesicus fuscus x x
termitas

Murciélago orejón mexicano Corynorhinus mexicanus x x

Murciélago orejón townsendi Corynorhinus townsendii x x

Murciélago cola peluda canoso Lasiurus cinereus x

Myotis bordado Myotis thysanodes x

Myotis californiano Myotis californicus x x

Myotis mexicano Myotis velifer x

Myotis norteamericano Myotis lucifugus x x

Myotis pata larga Myotis volans x Hormigas, termitas

Tlalcoyote Taxidea taxus x

Zorra gris Urocyon cinereoargenteus x x

Fuente: uaem y sma 2010, wwf 2005.

190
Servicios de regulación

Figura 46. Distribución de los sitios de generación de servicios ecosistémicos de regulación del clima, calidad del aire, y del
agua y sus flujos . Fuente: elaboración propia.

Figura 47. Distribución de los sitios de generación de servicios ecosistémicos de regulación de la erosión, polinización, control
de enfermedades humanas y control biológico dentro de la Ciudad de México. Fuente: elaboración propia.

191
conservación de la biodiversidad de las áreas ecosistemas forestales presentan un buen
estratégicas de la Ciudad de México y en el bien- estado de conservación, haciendo posible que
estar de sus habitantes. aún se lleven a cabo muchos procesos necesa-
En las figuras 46 y 47 se muestran las zonas rios para la generación de estos se.
que contribuyen a la generación de los servi- El resto de las regiones enfrentan un grave
cios de regulación. Las regiones Bosques y proceso de deterioro, que provoca una menor
Cañadas, y Serranías de Xochimilco y Milpa capacidad de proveer estos servicios.
Alta tienen un papel sobresaliente ya que sus

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201
La biodiversidad en la Ciudad de México

Estudio de caso
Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos: el caso de la barranca
del río San Borja

Lucia Oralia Almeida Leñero


Elorduy Alya Ramos Ramos
Teresa Margarita González Martínez

Las barrancas son depresiones geográficas que de ilícitos ambientales. La fuerte presión de-
sirven de cauce a los escurrimientos naturales mográfica genera el cambio de uso de suelo
de ríos, arroyos y escurrimientos pluviales, for- ligado a construcciones irregulares, que pro-
mando parte de un complejo sistema hidroló- picia que miles de familias, comúnmente de
gico. La Ciudad de México cuenta con cerca de bajos recursos económicos, vivan en las ba-
100 barrancas, distribuidas principalmente en rrancas, expuestas a riesgos de deslaves y de
el sur poniente en las delegaciones Álvaro salud, asociados a la inexistencia o ineficiencia
Obregón, La Magdalena Contreras, Miguel Hi- de servicios urbanos básicos (ine 2007a).
dalgo, Cuajimalpa y Tlalpan (ine 2007a). Este ambiente de irregularidad detona
Se encuentran en muchos casos inmersas en procesos de deterioro ambiental como la apa-
la mancha urbana, en éstas, aún se mantienen rición de drenajes a cielo abierto, la mezcla de
bosques de gran relevancia debido a que pre- aguas pluviales con aguas grises domiciliarias,
sentan ciertas características escénicas y biofí- la acumulación de residuos sólidos, el verti-
sicas como la cobertura forestal, la presencia miento de material de excavaciones y desechos
de especies nativas y suelos capaces de infiltrar de construcción en áreas verdes y en los márge-
agua (gdf 2000, sma 2012). Además, éstas son nes de ríos, etc. (ine 2007b) (figura 1).
reservorios de flora y fauna silvestre, por lo que Las barrancas al degradarse se convierten
en su conjunto pueden funcionar como corre- en trampas de basura y en focos de infección
dores biológicos al interior de la ciudad. por la proliferación de especies nocivas, como
Las barrancas proporcionan distintos servi- roedores, y por la generación de malos olores
cios ecosistémicos (se) que influyen positiva- resultado de la descomposición de los dese-
mente sobre el funcionamiento y bienestar de chos. La eliminación de la vegetación y el
la entidad, como con la regulación de inunda- arrastre de desechos sólidos modifican el flujo
ciones y el clima, la retención de partículas normal del agua provocando inundaciones y el
suspendidas en el aire, la fijación de dióxido de reblandecimiento y desgajamiento de los talu-
carbono, la belleza escénica y la contribución a des. Esto se ocasiona por el deterioro de la in-
la recarga del acuífero (ine 2007a). fraestructura hidráulica (como son los vasos de
A pesar de que algunas barrancas han sido regulación y sistemas de drenaje) que impulsa
decretadas como áreas de valor ambiental el azolve en la infraestructura hidráulica de las
(ava) (para mayor información consultar el partes bajas.
respectivo capítulo), de manera general pre- Los problemas ambientales, políticos y so-
sentan un marco legal deficiente que dificulta cioeconómicos ligados a las barrancas, hacen
su conservación y favorece la multiplicación necesaria la atención urgente mediante el

Almeida-Leñero, L., A. Ramos y T.M. González-Martínez. 2016. Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos: el
caso de la barranca del río San Borja. En: La biodiversidad en la Ciudad de México, vol. iii. conabio/sedema, México,
pp.202-214.

202
Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos: el caso de la barranca del río San Borja

a b

Figura 1. Algunos de los principales problemas observados en las barrancas de la ciudad: a) presencia de basura, b) asenta-
mientos irregulares. Foto: Equipo multidisciplinario de la unam del proyecto “Propuesta de rescate ambiental integral de la
barranca del río San Borja”.

desarrollo de planes de manejo que aborden la se hizo una zonificación, que permitió hacer
problemática desde un punto de vista interdis- un diagnóstico de la situación de la zona y
ciplinario. La responsabilidad del rescate de las plantear líneas de acción enfocadas en la re-
barrancas no es una atribución exclusiva de la cuperación de la vocación hidrológica de la
Secretaría del Medio Ambiente de la Ciudad de barranca, potenciar la generación de servicios
México (sedema) sino que atañe a todos los ni- ecosistémicos y mejorar la relación de los ha-
veles de gobierno de la ciudad, como la Secre- bitantes de las colonias del área urbana con el
taría de Desarrollo Urbano y Vivienda (seduvi), área natural de la barranca.
Protección civil de la ciudad y la Procuraduría
Ambiental de Ordenamiento Territorial (paot) Descripción
(ine 2007b). Estas instancias deben de trabajar
de manera coordinada con otros actores de la La brsb se ubica al noreste de la delegación Ál-
sociedad civil, específicamente los habitantes varo Obregón y forma parte de la cuenca del río
de la zona, las organizaciones civiles y los gru- Becerra, presenta una superficie de 195.4 ha. Se
pos académicos. encuentra gravemente afectada por las activi-
En este capítulo se presenta el plan de res- dades humanas, principalmente por el creci-
cate ambiental de la barranca del río San miento de la mancha urbana. El proceso de
Borja (brsb), como una propuesta para abor- urbanización comenzó hace más de 40 años
dar de manera integral la problemática en con los asentamientos de los primeros habitan-
barrancas afectadas por procesos de urbani- tes en las laderas y el cauce (que corresponde a
zación y deterioro ambiental. Este plan se la zona federal). Hoy en día sólo 8% de su su-
propuso en el año 2009 por un grupo interdis- perficie es área natural, mientras 92% corres-
ciplinario de académicos de la unam a petición ponde al área urbana, compuesta por ocho
de la delegación Álvaro Obregón (Facultad de colonias que albergan a una población de
Ciencias-unam 2010). En él se definió que la 40 745 habitantes (inegi 2010) (figura 2).
zona de estudio incluyera la porción de la ba- A pesar de las condiciones de urbanización
rranca que aún presenta vegetación (área y deterioro de esta barranca, existen elemen-
natural), y su zona urbanizada circundante tos que le confieren importancia en términos
(área urbana). Con base en las características ambientales, como la vegetación que se distri-
socioeconómicas, ambientales y topográficas buye en la zona natural (cuadro 1). También es

203
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 2. Zonificación y localización. Fuente: Facultad de Ciencias-unam 2010.

204
Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos: el caso de la barranca del río San Borja

el hábitat de especies propias de la cuenca de como algunos manchones de vegetación se-


México, como: Alnus jorullensis (aile), Cupressus cundaria arbustiva y pastizal inducido. Esta
lusitanica (cedro) y Quercus rugosa (encino blan- zona presenta la población con mayores ingre-
co) (cuadro 2), las cuales constituyen un relicto sos y menor grado de analfabetismo, con rela-
de los ecosistemas que se distribuyeron en las ción al resto de la barranca (Facultad de
barrancas en el pasado, además, están bien Ciencias-unam 2010).
adaptadas a las condiciones locales y desem- En la parte media de la barranca (zona 2) se
peñan un papel importante en la recuperación observa vegetación abierta con bosque mixto,
de la estructura, la riqueza y la diversidad de alternando con vegetación secundaria arbusti-
los ecosistemas degradados (conafor 2009). va y herbácea, pastizal inducido y áreas sin ve-
También existen una serie de plantas vascu- getación. La degradación es mayor que en la
lares que están favorecidas por condiciones de parte alta, lo que podría estar relacionado con
perturbación. En el cuadro 3 se muestran las
especies presentes en la brsb consideradas in-
Cuadro 2. Especies nativas que aún se encuentran
troducidas o malezas, y por lo tanto como es-
en la brsb.
pecies indicadoras de perturbación.
Las condiciones en la barranca no son ho- Nombre científico Nombre común
mogéneas, la parte alta (zona 1) representa el
área natural más importante en términos de Alnus jorullensis Aile
superficie y de conservación de la vegetación, Cupressus lusitanica Cedro
debido a que su complicada accesibilidad ha
limitado el crecimiento urbano (figura 3), aun- Echeveria sp. Siempreviva

que sin lograr evadir los tiraderos de basura Eupatorium pazcuarense -


clandestinos. En esta área, la vegetación domi-
Muhlenbergia macroura Zacatón
nante es el bosque mixto (de hasta 20 m de al-
tura), que cubre aproximadamente 65% del Quercus rugosa Encino blanco
área natural, con especies como Cupressus Fuente: elaboración propia con información de Facultad de Ciencias-unam
lusitanica (cedro) y Quercus rugosa (encino); así 2010.

Cuadro 1. Superficie por tipo de vegetación y uso del Cuadro 3. Especies indicadoras de perturbación en
suelo en la brsb. la brsb.
Superficie Especies indicadoras
Tipos de vegetación y uso del suelo Nombre común
(ha) de perturbación

Bosque mixto 6.6 Bidens odorata Aceitilla

Bosque mixto con vegetación secundaria 5.4 Brassica rapa Nabo de campo

Bosque mixto con pastizal inducido 1.4 Ipomoea purpurea Trompetilla

Pastizal inducido con vegetación secundaria 1.3 Iresine diffusa -

Pastizal inducido con bosque mixto 0.2 Phytolacca icosandra Jaboncillo

Terrazas de vegetación arbustiva 0.3 Ricinus communis Ricino

Sin vegetación 0.1 Senecio roldana -

Superficie total 15.3 Fuente: elaboración propia con información de Facultad de Ciencias-unam
2010.
Fuente: elaboración propia con información de Facultad de Ciencias-
unam 2010.

205
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 3. Vegetación de la parte alta de la barranca. Foto: Equipo multidisciplinario de la unam del proyecto “Propuesta de rescate
ambiental integral de la barranca del río San Borja”.

una mayor accesibilidad (figura 4). El perfil so- daciones durante las crecientes extraordina-
cioeconómico está ligado a la construcción de rias. Además se caracteriza por un mayor grado
viviendas que no están conectadas al drenaje, de marginación social, como en la colonia Go-
por lo que las aguas residuales se vierten a la londrinas 2ª sección, donde se concentra la
barranca formando un cauce a cielo abierto población de menores ingresos y mayor grado
(figura 5). En el límite inferior de esta zona hay de analfabetismo.
una presa reguladora de avenidas, en la que se
capta el escurrimiento de aguas residuales y Servicios ecosistémicos
pluviales (figura 6).
La parte más baja (zona 3) presenta el acce- En la Evaluación de los Ecosistemas del Mile-
so principal a la barranca y no está en contacto nio (ma 2005), se distinguen cuatro categorías
directo con ella, por lo que la vegetación es es- de se: provisión, regulación, culturales y sopor-
casa y se restringe a los árboles de ornato en las te. De acuerdo con esta clasificación la brsb
banquetas y camellones (figura 7). Debido a su provee 10 servicios (cuadro 4).
ubicación, esta zona es suceptible a sufrir inun-

206
Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos: el caso de la barranca del río San Borja

Figura 4. Vegetación y asentamientos en la parte media de la barranca. Foto: Equipo multidisciplinario de la unam del proyecto
“Propuesta de rescate ambiental integral de la barranca del río San Borja”.

Figura 5. Descargas de aguas residuales que forman un cauce


a cielo abierto en la parte media de la barranca. Foto: Equipo
multidisciplinario de la unam del proyecto “Propuesta de resca-
te ambiental integral de la barranca del río San Borja”.

207
La biodiversidad en la Ciudad de México

Figura 6. Presa reguladora de avenidas ubicada en la parte media de la barranca. Foto: Equipo multidisciplinario de la unam del
proyecto “Propuesta de rescate ambiental integral de la barranca del río San Borja”.

Figura 7. Parte baja de la barranca. Foto: Equipo multidisciplinario de la unam del proyecto “Propuesta de rescate ambiental integral
de la barranca del río San Borja”.

208
Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos: el caso de la barranca del río San Borja

Impulsores de cambio Estrategia de rescate y líneas de acción

Los se que proporciona la brsb están seria- Para orientar espacialmente el rescate de la
mente amenazados por actividades y proce- brsb (figura 8) se tomó en cuenta la zonifica-
sos humanos que provocan cambios ción (parte alta, media y baja), lo cual permi-
negativos en los ecosistemas. Se denominan tió establecer las posibles vocaciones del
impulsores de cambio directos al crecimiento territorio y acciones de rescate diferenciadas.
de la mancha urbana, la acumulación de Para el rescate integral de la brsb se propu-
residuos sólidos y la descarga de aguas resi- sieron ocho líneas de acción prioritarias que
duales que tienen influencia sobre los ecosis- permitirán recuperar los servicios ecosisté-
temas. Los impulsores de cambio indirectos, micos y la biodiversidad de la barranca. Éstos
operan más difusamente mediante la activa- incluyen aspectos de vegetación, hidrología,
ción de uno o más impulsores directos. Por obras hidráulicas, espacios públicos, manejo
ejemplo la deficiente accesibilidad y conecti- de residuos sólidos, accesibilidad, mobiliario
vidad en la zona ocasiona que los habitantes y equipamiento urbano (cuadro 7).
viertan sus desechos directamente a la A pesar de la importancia de poner en
barranca lo que genera acumulación de resi- marcha las líneas de acción, hasta el momen-
duos sólidos. La marginación social y la falta to la falta de recursos económicos y el cambio
de infraestructura de saneamiento, también de las autoridades han influido en que no se
actúan de manera indirecta en el deterioro de hayan implementado.
la zona (cuadro 5 y 6).

Cuadro 4. Servicios ecosistémicos que actualmente se están generando en la barranca.

Clasificación Tipo de servicios y descripción

Alimentos. Siembra de hortalizas; lechuga, jitomate, calabazas, pepinos, rábanos y frijoles


Provisión
para autoconsumo.

Regulación del microclima. La vegetación proporciona un microclima más fresco y húmedo


que en las zonas donde sólo hay construcciones.
Regulación de flujos de agua. Es una cuenca de respuesta rápida ante los eventos de lluvia
intensa. La vegetación ayuda a disminuir la velocidad y volumen de los escurrimientos pluviales.
Regulación
Control de la erosión. La vegetación ayuda a controlar los procesos erosivos, pero el nivel de
azolve de la presa muestra que se están generando muchos sedimentos, causados probable-
mente por la pérdida de vegetación y los sedimentos de las aguas residuales.
Polinización. En la vegetación natural hay presencia de polinizadores.

Culturales Recreación. Presencia de áreas (zona 2 y 3) donde se realizan actividades recreativas.

Provisión de hábitat. Presencia de bosque mixto muy deteriorado. Alberga 48 especies de


plantas, de las cuales seis son nativas de la cuenca de México (cuadro 2).
Formación y retención de suelo. La vegetación en la zona natural contribuye a la formación y
retención del suelo, los cuales tienen una profundidad media inferior a 20 cm.
Soporte
Producción de oxígeno. La vegetación contribuye a la producción de oxígeno.
Ciclo del agua. En las zonas con vegetación se llevan a cabo procesos hidrológicos como:
infiltración, escurrimiento superficial y evapotranspiración; que funcionan de manera muy
distinta a lo que ocurre en las zonas pavimentadas.

Fuente: elaboración propia con base en la información de la Facultad de Ciencias, unam 2010.

209
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 5. Impulsores de cambio directo con efectos sobre los servicios ecosistémicos en la barranca.

Impulsor de cambio directo Descripción Ejemplos sobre los efectos en los se

En los últimos años el crecimiento urbano continúa hacia La mancha urbana, al sustituir la vegetación
Crecimiento de la mancha
los márgenes de la barranca, sin importar que sea una natural disminuye el se de regulación de
urbana
zona considerada de alto riesgo. microclima.

En la zona natural, se generan graves acumulaciones de


residuos sólidos. A pesar de que se han realizado activi-
La acumulación de residuos sólidos, al conta-
Acumulación de residuos dades de saneamiento, este es un problema recurrente
minar el suelo, disminuye la provisión de
sólidos que impacta negativamente la calidad del suelo y el agua,
alimentos.
es un foco de infección, promueve la proliferación de
fauna nociva y deteriora la calidad estética del paisaje.

Las descargas provienen de 140 ha de zona urbanizada.


Cerca del 60% de las aguas sanitarias descargan directa-
mente a la brsb.
Al contaminar el suelo afectan la microbiota
Descargas de agua residuales La concentración de bacterias en todos los sitios y tempo- del mismo, lo que disminuye el servicio de
radas monitoreados, supera el límite máximo permisible provisión de hábitat.
de coliformes fecales, que según la normatividad mexica-
na no debe exceder las 2000 unidades formadoras de
colonias en 100 ml, para el promedio mensual y diario.

Fuente: elaboración propia con información de Facultad de Ciencias-unam 2010.

Cuadro 6. Impulsores de cambio indirecto con efectos sobre los servicios ecosistémicos en la barranca.

Impulsor de cambio indirecto Descripción

Un sector importante de la población presenta marginación y pobreza urbana, los esfuerzos guber-
Marginación social
namentales se enfocan en tratar de atender los problemas sociales, más que los ambientales.

Ambiente de riesgo en el área natural, por la delincuencia.


Inseguridad La ausencia de vigilancia y de alumbrado público impacta negativamente en la calidad de vida y
dificulta el establecimiento y mantenimiento de actividades de conservación.

Existen 38 subsistemas de colectores de aguas residuales, cada uno con diferentes áreas de in-
fluencia y capacidad, no todas las viviendas están conectadas a él, sobre todo en los asentamien-
tos irregulares, provocando que muchas descargas sean vertidas hacia la barranca.
Falta de infraestructura de saneamiento
Existe un servicio de recolección de residuos sólidos ineficiente; que carece de días, horarios, para-
das específicas. Además, no existe infraestructura adecuada para permitir el acceso de los camio-
nes recolectores.

La topografía de la barranca y la escasa planeación de las vías de acceso, provocan que la zona
natural sea poco accesible y visible. Lo cual impide la llegada de camiones y personal, para la reco-
Ineficiente accesibilidad y conectividad
lección de basura y mantenimiento de las áreas verdes. Asimismo, se dificulta la vigilancia para
impedir que se tire basura.

Fuente: elaboración propia con información de Facultad de Ciencias-unam 2010.

210
Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos: el caso de la barranca del río San Borja

Consideraciones finales metodológico que puede replicarse y servir de


base para resolver o atenuar la problemática
Es prioridad que las líneas de acción plantea- socio-ambiental que enfrentan las barrancas
das se lleven a cabo y tengan continuidad, de de la capital, la cual está ligada a la alta mar-
esta manera se favorecerá que la barranca ginalidad, la falta de infraestructura para el
mantenga la provisión de servicios ecosisté- manejo de los residuos y del agua, así como la
micos como la purificación del aire, la filtra- delincuencia. La intervención en las barrancas
ción del agua y el mantenimiento de la debe tener un enfoque integral y sistémico,
biodiversidad. Sin embargo, hasta este mo- que incorpore a todos los actores sociales in-
mento la falta de recursos económicos y los volucrados en su manejo para que en conjun-
aspectos políticos han influido en que no se to puedan asesorar y mejorar la calidad de
haya implementado esta estrategia. La expe- vida de los habitantes.
riencia aquí plasmada constituye un marco

Estrategia de vegetación:
En la parte alñta mantener y
conservar, en la parte media
reforestación con especies nativas.

Estrategia de aspecto urbanísticos: Estrategias de hidrología e hidráulica:


Disminución de la población Preservación del cauce,
en riesgo por deslaves tratamiento de las aguas
(reubicación), desarrollo negras e infiltración,
Estrategia
y conservación del rehabilitación de la prensa
equipamiento urbano. de rescate y monitoreo de la zona

Estrategia de arquitecturadel paisaje:


Dotación de espacios para
recreación y esparcimiento,
movilidad, contacto con la
naturaleza, aprovechamiento
de los recursos del área natural
y vinculación entre las colonias.

Figura 8. Estrategias de rescate para la barranca. Fuente: Facultad de Ciencias-unam 2010.

211
La biodiversidad en la Ciudad de México

Cuadro 7. Líneas de acción prioritarias.

Líneas de acción Objetivos se que se potenciarán

Control de enfermedades. Contribuir a la restauración


evitando la contaminación por aguas residuales que
Planeación integral de colec- Identificar las descargas para proyectar los
generan vectores de enfermedades y son un medio de
tores marginales nuevos colectores o rehabilitar los existentes.
reproducción de organismos patógenos para la salud
humana.

Provisión de agua para riego. Tratamiento de agua resi-


dual, para utilizarla en el riego de vegetación y en los
cultivos de la zona durante la temporada de estiaje.
Tratar las aguas sanitarias.
Planta Control de enfermedades. Esta acción contribuirá a
Generar aguas residuales tratadas, con un
de tratamiento restaurar la zona, evitando la contaminación por aguas
destino inmediato al interior de la barranca.
residuales que generan vectores de enfermedades y son
un medio de reproducción de organismos patógenos
para la salud humana.

Desazolvar anualmente el embalse de la Provisión de hábitat. Contemplando la eliminación de las


presa y llevar a cabo la rehabilitación de la aguas residuales, la presa puede servir como un embalse
infraestructura para su operación. en el que habite o se alimente la fauna silvestre.
Rehabilitación y operación de
Regular las crecientes ordinarias y extraordi- Control de inundaciones. Incorporando la presa al correc-
la presa del río San Borja
narias que generan escurrimientos con alta to funcionamiento hidrológico de la barranca, se puede
probabilidad de generar daño sobre las contribuir a disminuir considerablemente el riesgo de
vialidades de la zona baja. inundaciones en la parte baja.

Promover el manejo integral de residuos


sólidos.
Reducir y separar los residuos generados por Provisión de hábitat. La fauna y la flora nativa son esca-
los pobladores. sas, por lo que se espera que la mejora de las condiciones
Crear un Centro de Manejo Integral CMIRS al retirar los residuos sólidos contribuya a potencializar
para reutilizar los residuos ya sea para su este servicio.
Manejo integral de residuos
venta o para el diseño de las áreas públicas. Polinización. Mantener un hábitat adecuado permitirá
sólidos y modificación de
Fomentar la generación de empleos entre la atraer a polinizadores que son indispensables para los
rutas de barrido y recolección
población local mediante el programa de cultivos de la zona.
de residuos sólidos
manejo integral de residuos sólidos. Control de enfermedades. Esta acción contribuirá a evitar
Mejorar las rutas de barrido y de recolección. la acumulación de residuos sólidos que generan vectores
Disminuir la concentración de residuos sóli- de enfermedades y son un medio de reproducción de
dos en la barranca. organismos patógenos para la salud humana.
Ampliar la cobertura de recolección de resi-
duos sólidos.

Conducir el agua de lluvia por un sistema de


drenaje pluvial. Regulación de inundaciones. Mejorar el funcionamiento
Infiltrar el agua pluvial con pozos de absor- hidrológico de la zona, disminuyendo el riesgo a las
Drenaje pluvial vial y pavi-
ción. inundaciones.
mento estriado
Reconstruir el cauce natural de los escurri- Recarga de acuíferos. Se potenciará la capacidad de
mientos que se han perdido al pavimentar infiltración del agua en la barranca.
toda el área.

212
Las barrancas generadoras de servicios ecosistémicos: el caso de la barranca del río San Borja

Cuadro 7. Continuación

Líneas de acción Objetivos se que se potenciarán

Regulación del clima. La reforestación de la zona permiti-


rá aumentar la capacidad de almacenamiento de carbo-
no, contribuyendo a reducir los gases de efecto
invernadero.
Mantener y conservar la vegetación en condi-
Regulación de flujos de agua (control de inundaciones e
ciones fitosanitarias óptimas (principalmente
infiltración). Prevención de inundaciones mediante la
en la parte alta de la barranca).
reforestación y construcción de obras para disminuir la
Introducir plantas para la rehabilitación de la
velocidad de los escurrimientos y promover la recarga de
vegetación y la retención del suelo.
acuíferos. Actualmente las crecientes pluviales no son
Sanear la zona a través del retiro de plantas
Restauración de la vegetación reguladas, por lo que pasan directamente a un colector
en mal estado, especies invasoras, plagas, y
subterráneo que no tiene la capacidad de conducirlas
basura.
hasta la presa, provocando la saturación del colector e
Restaurar con especies adecuadas, de prefe-
inundaciones en la parte baja.
rencia nativas.
Control de la erosión. Se puede potenciar con la restaura-
Incrementar la cobertura vegetal en el área
ción de la vegetación y la construcción de obras de con-
urbana (zona baja de la barranca y laderas).
servación de suelo y retención de sedimentos.
Provisión de hábitat. La fauna y flora nativa es escasa,
por lo que se espera que una restauración con las espe-
cies adecuadas contribuya a potencializar este servicio.

Contactar a los habitantes con la barranca y el


Esparcimiento y recreación. Mejorar la accesibilidad y la
río.
visibilidad del área natural permitirá que la población
Permitir el contacto visual con el área verde
pueda realizar actividades lúdicas en la zona.
de la barranca.
Belleza escénica. La contención de la urbanización me-
Malecón aéreo Generar un recorrido paralelo al desarrollo de
diante la construcción del malecón, permitirá que se
la barranca.
mantenga el área natural y que sea visible para los pobla-
Facilitar un sistema de recolección y traslado
dores, de manera que puedan apreciar la belleza de un
de la basura generada en las colonias que
área conservada.
convergen en estas zonas.

Fuente: modificado de Facultad de Ciencias-unam 2010.

Agradecimientos y Carlos Dobler, con el apoyo técnico de Veró-


nica Aguilar. Participaron Beatriz González-
La información y las fotografías sobre la pro- Hidalgo y Juan Briones de la Facultad de
puesta del rescate de la barranca del río San Ciencias (vegetación); Marisa Mazari y Jazmín
Borja, proviene del informe del convenio de Aguilar (calidad del agua); Michelle Meza
colaboración entre la Facultad de Ciencias- (componente paisajístico), Sergio Flores y
unam y la Dirección de Ecología de la delega- Jorge Cuevas (componente urbanístico), de la
ción Álvaro Obregón. El equipo técnico Facultad de Arquitectura y Juan Ansberto
multidisciplinario fue dirigido por Lucía Al- Cruz (componente hidrológico e hidráulico)
meida-Leñero Alya Ramos, Izcuautli Zamora del Instituto de Ingeniería.

213
La biodiversidad en la Ciudad de México

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