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MÉTODOS GEOQUÍMICOS DE EXPLORACIÓN MINERA

La gran dificultad que representa en la actualidad la localización de nuevos


depósitos minerales, como materia prima para satisfacer la demanda de un país o
inclusive en el ámbito mundial, hace que el trabajo del especialista en exploración
minera sea con base a un programa específico llamado Programa de exploración
Minera.
Los métodos geoquímicos aplicados a la exploración minera son una herramienta
esencial utilizada en los programas de exploración en todas sus etapas, desde los
trabajos iniciales de reconocimiento hasta los de detalle cuando el yacimiento ya ha
sido localizado. Los métodos geoquímicos también se utilizan para identificar las
prolongaciones de los yacimientos ya conocidos o en explotación y como ayuda en
la toma de decisiones en la selección de áreas de interés para llevar a cabo la
perforación como etapa final en la localización de yacimientos minerales.
El objetivo de estos apuntes es dar a conocer los principios básicos de la
geoquímica inorgánica y las técnicas de la geoquímica aplicada a la exploración
minera dentro del marco de los programas de exploración, así como proporcionar
los principales criterios geológicos para la evaluación de los resultados químicos
cuantitativos obtenidos en laboratorio y la interpretación de la información obtenida.
La realización del presente material esta basado principalmente en las
publicaciones de los siguientes autores:
Levison, A. A. 1980. Introduction to Exploration Geochemistry. 2ª edition. Applied
Publishing.
Rose A. W., Hawkes H. E. and Webb J. S. 1979. Geochemistry in Mineral
Exploration.
Gunter, F. 1991. Principles and Applications of Inorganic Geochemistry. Macmillan
Publishing Co.
Ing. Manuel Escalante Sánchez.

I.1.- INTRODUCCIÓN

La Geoquímica es la ciencia que estudia la abundancia, distribución y migración de


los elementos químicos en la Tierra y al igual que todas las ciencias, ésta tiene
muchas divisiones las cuales gradúan imperceptiblemente de una a otra. La
Exploración Geoquímica es una de las grandes divisiones; otras incluye a la
Geocronología, Geoquímica de Isótopos estables, Geoquímica Sedimentaria,
Hidrogeoquímica, Geoquímica Orgánica, Geoquímica Agrícola como la
concerniente con los estudios geológicos de los elementos mayores y menores que
son necesarios en la nutrición de plantas y animales, la Geoquímica Marina como
la química de las aguas y sedimentos oceánicos, así como los nuevos campos
reconocidos tales como la Geoquímica Lunar y Ambiental, ésta ultima relacionada
con la contaminación del ambiente superficial por desechos industriales incluyendo
metales y productos radioactivos de reactores nucleares.
En años recientes se han realizado más estudios geoquímicos los cuales tienen un
punto en común, a saber, un ensayo para solucionar algunos problemas geológicos
por vía de la química. Por lo tanto, en el sentido moderno, el objetivo de todas las
divisiones de la geoquímica es solucionar problemas geológicos (incluyendo
ambiental y lunar).
La exploración geoquímica, también llamada Prospección Geoquímica, es la
aplicación práctica de los principios geoquímicos teóricos para la exploración
minera, la cual se desarrolló fuertemente en el periodo comprendido entre las dos
guerras mundiales, principalmente en la URSS como pionero y conjuntamente con
Canadá y Estados Unidos, han contribuido de manera importante al desarrollo de
las técnicas que actualmente se utilizan.
El objetivo específico es localizar nuevos depósitos de metales y no metales, o las
acumulaciones de gas natural y petróleo, y localizar las extensiones de depósitos
existentes, por el empleo de métodos químicos.
Los métodos usados involucran mediciones sistemáticas de uno o más elementos
químicos o sus componentes, los cuales usualmente ocurren en pequeñas
cantidades. Las mediciones son hechas en alguna de las varias sustancias de
ocurrencia natural, fácilmente muestreadas, tales como rocas, sedimentos de
arroyo, suelos, agua, vegetación o aire.
Por consecuencia, la exploración geoquímica es usualmente dividida en dos
amplias categorías:
• El estudio de depósitos minerales tanto metálicos como no metálicos.
• El estudio del petróleo y gas natural.

Cada una de estas categorías está altamente especializada y ellas son casi
mutuamente exclusivas en el presente, aunque en ambas la geoquímica busca los
recursos naturales ocultos.
En ambos casos el objetivo es el mismo, esto es, encontrar algunas dispersiones
de elementos o compuestos suficientemente arriba de lo normal y que son llamadas
anomalías, las cuales pueden indicar mineralización o acumulación de
hidrocarburos. Sin embargo, en los estudios para los depósitos minerales y para la
acumulación de hidrocarburos, los parámetros medidos son diferentes, la
instrumentación usada es significativamente diferente, y son en poca extensión, el
énfasis está situado en los diferentes materiales que son muestreados.
Se recomienda que esta separación arbitraria pueda no ser ideal porque
filosóficamente la exploración para cualquier recurso natural debe de estar basada
sobre los mismos principios geológicos y geoquímicos (por ejemplo la importancia
de la geología estructural y la migración de fluidos). Además cuando nos damos
cuenta de que un gran porcentaje de todos los metales hasta ahora minados están
tanto en rocas sedimentarias como en rocas que fueron originalmente
sedimentarias y que ahora están metamorfizadas, entonces ahí estaría en
apariencia una mayor integración de exploración tanto de minerales como de
hidrocarburos.
En el pasado, la exploración fue principalmente realizada por los prospectores y
geólogos quienes se concentraban en afloramientos, o expresiones relacionadas a
mineralización tales como minerales pesados en sedimentos de arroyo,
especialmente en las bien conocidas capas mineralizadas de la Tierra. Esto resultó
en el descubrimiento de muchos cuerpos mineralizados, algunos de los cuales
pueden ser reconocidos visualmente.
Éxitos similares también aplicados a algunos de los grandes campos de
hidrocarburos fueron debidos a expresiones visuales, tales como filtraciones de
petróleo y gas natural, así como la ocurrencia de brea. Sin embargo, la era del
reconocimiento visual está esencialmente enmarcada en los depósitos minerales
del mundo más cercanos y más obvios que probablemente han tenido una
explotación.
Para ilustrar este hecho basta con mencionar que en México aproximadamente el
90% de los metales explotados (minados) son de minas fundadas por los españoles.
Así también la localización de las minas actualmente en operación en algunas
partes de Europa, fueron localizadas dentro del Imperio Romano.
Claramente, se manifiesta como una necesidad radical, nuevos accesos a la
exploración minera, que la geoquímica conjuntamente con otras ciencias tal como
la geofísica, esta intentando llenar. Pero como veremos posteriormente, la
aplicación de la química a la exploración no es totalmente nueva; lo novedoso
involucra la aplicación de instrumentación sofisticada sensible en el rango químico
de "micro", como opuesto a la identificación previa "mega" de los depósitos
minerales visibles.
El así llamado acceso moderno a lo que es auténticamente una técnica antigua
continúa con tal ayuda adicional, con métodos aéreos de análisis y colección de
muestras, procesamiento electrónico de datos, y actualizados métodos de
interpretación.
En todos los casos el factor principal es el reconocer algunos tipos de anomalías
químicas las cuales podrían ser indicativas de mineralización de valor económico.
Con el progreso actual, aparentemente los depósitos minerales de bajo grado
podrían hacerse sucesivamente más económicos. Por ejemplo, durante 25 años los
procesos de beneficio para el cobre no fueron económicos a menos que la ley de la
mena fuera de 1.5% de Cu y grandes volúmenes. Actualmente las gigantescas
obras de minado a cielo abierto para los pórfidos de Cu y su localización favorable,
los hacen económicamente explotables con una ley de aproximadamente de 0.4%
de cobre.
Desde un punto de vista práctico estos depósitos de bajo grado son
extremadamente difíciles de localizar visualmente, específicamente si éstos se
encuentran cubiertos por suelo, detritos glaciales u otro tipo de cubierta, y es
exactamente en este tipo de situaciones en que los trabajos geoquímicos son
aplicables.
La exploración geoquímica es idealmente solicitada para la búsqueda de depósitos
de baja ley, especialmente los que son difíciles de localizar (pórfidos cupríferos) o
imposibles de reconocerlos visualmente (depósitos de oro en Carlin, Nevada).
La geoquímica podría ser capaz de auxiliar en muchos casos (pero no en todos) en
la interpretación y evaluación de las anomalías geofísicas, prospectos y áreas
geológicas favorables.
En la práctica, es inusual que la geoquímica sea la última técnica usada en un
proyecto de exploración, siendo algunas etapas de geología y geofísica las que
generalmente son combinadas con la geoquímica.
Un desarrollo reciente es el uso de estudios geoquímicos en áreas seleccionadas
por el estudio de datos de sensores remotos, particularmente fotografías e
imágenes de satélite relacionadas. El programa Earth Resources Technology
Satellite de la NASA ha proporcionado la ocasión para usar datos a una escala sin
precedentes permitiendo nuevas perspectivas para continuar el estudio de los
recursos naturales. Los rasgos estructurales y litológicos a gran escala son
distinguibles que muchas veces son rasgos geológicos sugestivos que merecen de
más detalle por otros métodos, incluyendo métodos geoquímicos.

HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA

Algunos resúmenes de la historia de la geoquímica (Hawkes, 1957; Boyle, 1967 y


Garret, 1970) han publicado que los principios de la prospección geoquímica fueron
originados en la antigüedad.
El gambusino buscando oro estaría, visto por la exploración geoquímica moderna,
siguiendo los patrones de dispersión. Similarmente, los antiguos quienes
estudiaban las manchas para el fierro (gossan) estuvieron de hecho, observando
los indicios de depósitos sepultados.
La principal diferencia entre el prospector antiguo y el explorador geoquímico
moderno es que el primero usaba observaciones mineralógicas, mientras que el
segundo usa análisis químicos.
Boyle (1967) enfatiza sobre los métodos geoquímicos escritos a mediados del siglo
XVI. Otra referencia podría ser lo citado por Agricola (1556) para mostrar que el
hombre medieval tenía los conocimientos sobre lo que nosotros actualmente
llamamos efectos térmicos causados por la oxidación de sulfuros sobre las vetas, y
el uso de los métodos biogeoquímicos en la exploración. Ellos también conocían el
significado de las plantas como indicadores, particularmente la decoloración y
cambios físicos en la vegetación, resultado de los efectos tóxicos de los elementos
traza en suelos asociados con zonas mineralizadas.
Las asociaciones botánicas con la mineralización aparentemente han sido bien
conocidas por un largo tiempo, esto es desde los siglos VIII o IX, según la fuente
citada por Boyle (1967). Los chinos han observado que ciertas especies de plantas
ocurren cerca de los depósitos de plata, oro, cobre y estaño y ellos conocían que
este hecho podría ser usado en exploración.
Los reportes sobre el uso de métodos de prospección geoquímica y bioquímicos
se incrementaron en la literatura desde el siglo XVII y posteriores, haciéndose
particularmente abundantes a principios del siglo XX.
Se entiende claramente que en la actualidad, los métodos de exploración
geoquímica no están basados enteramente sobre nuevos conceptos, pero si lo son
los métodos sensibles capaces de extraer mas información de alta calidad de los
materiales los cuales, en algunos casos, han sido usados por los prospectores
durante más de 500 años.
Los métodos modernos de exploración geoquímica fueron usados primeramente
en la URSS a principios de 1930, posteriormente en los países escandinavos,
particularmente en Suecia.
Los primeros programas de exploración a gran escala fueron iniciados en 1932 por
geólogos soviéticos quienes perfeccionaron el método analítico de emisión
espectrográfica, así como los procedimientos de muestreo para un estudio
geoquímico rutinario de muestras de suelo.
Los primeros trabajos fueron enfocados a la búsqueda de estaño, pero estos fueron
rápidamente seguidos por otros estudios "metalométricos" (suelos y rocas
intemperizadas) por cobre, plomo, zinc, níquel y otros metales.
Muchos de los trabajos analíticos fueron realizados en el campo o en laboratorios
portátiles utilizados en campo, usando datos semicuantitativos de emisión
espectrográfica. Aproximadamente al mismo tiempo (mediados y finales de los
treinta), los estudios fueron seguidos en Suecia y Finlandia, en el uso de la
vegetación para propósitos de prospección, incluyendo los análisis de plantas y el
reconocimiento de las plantas como indicadores.
La prospección geoquímica iniciada en la URSS (y Escandinavia) estuvo basada en
más que los escritos antiguos y medievales mencionados anteriormente.
A principios del siglo XX, fuertes escuelas de geoquímica fundamental fueron
establecidas sobre las bases de los países pioneros por famosos geoquímicos
soviéticos como V.I. Vernadsky, quien realiza el primer trabajo en biogeoquímica,
y su estudiante A.E. Fersman, quien fue el primero en dar énfasis a la importancia
de los halos primarios y secundarios asociados con depósitos minerales.
Otros notables geoquímicos soviéticos que contribuyeron en varias partes de la
geoquímica son I.I. Ginzburg, A.P. Vinogradov y D.P. Malyuga. En noruega y al
mismo tiempo, el trabajo clásico de V.M. Goldschmidt sobre la distribución de los
elementos obtendría la atención de muchos.
Inicialmente, no solo los geoquímicos hacían estimaciones cuantitativas de la
abundancia de muchos elementos traza importantes en todos los tipos de rocas,
pero Goldschmidt formularía los principios que rigen a los datos observados, los
cuales subsecuentemente podrían ser utilizados para propósitos de exploración.
Otros estudios fueron hechos por T. Vogt en Noruega sobre la dispersión de los
productos del intemperismo en suelos, vegetación y agua a partir de los depósitos
de sulfuros conocidos.
En Finlandia, K. Rankama estudia el contenido de níquel en la vegetación de
algunos depósitos niquelíferos en el área norte de su país.
En la mayor parte del mundo occidental la geoquímica de exploración no logra
mucha atención hasta después de la Segunda Guerra Mundial. En 1945, Warren y
sus colaboradores en la Universidad de British Columbia, emprendieron un
programa de investigación en el uso del contenido de los metales en la vegetación
para propósitos de exploración. Este primer ensayo en prospección biogeoquímica
en Canadá estableció la existencia de anomalías de Cu y Zn sobre depósitos
minerales conocidos (Warren, 1972).
Los estudios posteriores incluyen el uso de dithizone (un reactivo químico
colorimétrico) para el análisis rápido y sencillo de ciertos metales, que de acuerdo
a Boyle y Smith (1968) "probablemente mas que algún otro factor único, este daría
impulso para el subsecuente desarrollo de los métodos geoquímicos de prospección
en Canadá".
Por 1950, las investigaciones de suelos, aguas (y posteriormente sedimentos de
arroyo) estuvieron inicialmente excedidas en importancia biogeoquímica.
Boyle y Smith (1968) discutieron otros aspectos históricos del desarrollo del uso
de la geoquímica de exploración en Canadá, incluyendo los principales
fundamentos y contribuciones prácticas del Geological Survey de Canadá el cual
inició a principios de los 50's, y es interesante e importante mencionar que ellos
consideraron la introducción, en 1954, de "kits" químicos de campo para el ensayo
geoquímico de muestras. El uso de "kits" por personal calificado en el lugar que está
siendo analizado es muy ventajoso, ya que se pueden tomar decisiones
inmediatamente, sin embargo, su uso por personal inexperto puede y ha resultado
en muchos fracasos.
En los Estados Unidos la geoquímica de exploración se inició por medio del
Geological Survey de ese país aproximadamente por 1947. Los trabajos
presentados en los primeros años incluyen a autores como Hawkes, Huff, Ward,
Lakin, Lovering, Cannon y Bloom. Los programas consistieron de investigaciones
sobre todos los tipos de estudios de muestreo experimental, bajo una variedad de
condiciones geológicas y climáticas para determinar los patrones de dispersión
característicos de los elementos en rocas, suelos, vegetación y aguas naturales.
A principios de los 50's, los programas de exploración geoquímica habían sido
conducidos por las grandes compañías mineras.
Inicialmente, las investigaciones del Geological Survey de los Estados Unidos en
las técnicas analíticas de campo, fueron dirigidas principalmente hacia los métodos
colorimétricos, en contraste con la confiabilidad de los análisis del espectrógrafo de
emisión empleado por los soviéticos. Estas investigaciones de las cuales resultaron
algunas publicaciones sobre los métodos colorimétricos aplicables a la detección de
metales mena, fueron ampliamente aceptados por los buenos resultados obtenidos
y aplicables a otras áreas en muchas partes del mundo. Además el Geological
Survey de Estados Unidos también establece un énfasis en el espectrógrafo de
emisión, tanto en laboratorio como en sus modernos laboratorios móviles de campo.
En Inglaterra, el grupo de investigaciones geoquímicas aplicadas, fue establecido
en 1954 bajo la dirección del profesor J.S. Webb, quien dirigió muchas
investigaciones con sus colegas y estudiantes dentro de los principios básicos y
métodos analíticos, siendo su grupo responsable de un gran programa de
exploración, particularmente en África y el Lejano Oriente.
En Francia, las investigaciones relacionadas con la geoquímica de exploración se
iniciaron en 1955, y las aplicaciones prácticas en ese país y parte de África
(Colonias Francesas) fueron iniciadas poco tiempo después.
Los métodos modernos de prospección geoquímica deben su rápido desarrollo en
los últimos cincuenta años, a ciertos factores más que a otros. Boyle y Smith (1968)
mencionan una relación de ciertos trabajos, que en conjunto con otros más,
consideran los principales contribuidores en el desarrollo de la prospección
geoquímica, los cuales se manifiestan a continuación de forma breve:
1. - El reconocimiento de los halos de dispersión primaria y secundaria y su
asociación con depósitos minerales. Aunque los halos y sus lineamientos así como
su asociación con depósitos de metales, fue conocido por siglos, los trabajos
conducidos en la URSS y en Escandinavia en los 30's y principios de los 40's
resumen los datos y permiten ser usados de manera más ventajosa.
2. - El desarrollo de métodos analíticos exactos y rápidos usando la espectrografía
de emisión en la URSS en los años 30's y el uso de reactivos colorimétricos
específicos sensibles (particularmente dithizona) por el Geological Survey de
Estados Unidos a finales de los 40's y principios de los 50's.
3. - El desarrollo del equipo de laboratorio de material plástico (polietileno) el cual
reduce los problemas de contaminación de elementos y permite gran confiabilidad
en los análisis de campo. La introducción de resinas para la producción de agua
libre de metales para usarse en los procedimientos químicos, también fue
significante.
4. - El desarrollo de la espectrometría de absorción atómica a finales de los 50's
permitió realizar análisis rápidos, precisos, sensibles y relativamente libres de
interferencia de muchos elementos de interés en la exploración geoquímica.
5. - El desarrollo del cromatógrafo de gas el cual ha tenido su mayor aplicación en
el estudio de los hidrocarburos. Este es un método extremadamente sensible y ha
reemplazado a los primeros métodos de fraccionacion y condensación.
6. - El uso de métodos estadísticos y computarizados ha ayudado a la interpretación
de datos analíticos de exploración geoquímica. Estos métodos permiten la
evaluación rápida de datos de "backgrounds", auxiliándonos en el reconocimiento
de anomalías y en sus representaciones gráficas.
LA GEOQUÍMICA EN LOS PROGRAMAS DE EXPLORACIÓN

La exploración normalmente involucra una secuencia de pasos, tanto en la etapa


de planeación como en la de ejecución. La fig. I.1 resume en forma esquemática la
secuencia de decisiones administrativas normalmente seguidas en la planeación y
en las primeras etapas operacionales de un programa de exploración minera.
La organización de un estudio geoquímico, independientemente de la escala, esta
basada en tres unidades funcionales principales:
a) El trabajo de campo, empleado primeramente en el muestreo.
a) Laboratorio.
b) La dirección técnica responsable para la toma de decisiones sobre el personal,
decisiones técnicas y de operación, así como la interpretación de resultados.

PLANEACIÓN DE LA EXPLORACIÓN
Selección de Áreas.
El principal propósito de este paso es seleccionar áreas o regiones que tengan buen
potencial mineral y que puedan ser prospectados en su totalidad.
La selección inicial de áreas puede estar basada por la revisión de la geología
conocida y los registros de la pasada prospección y actividad minera.
Esta revisión puede dar lugar a posibles tipos de yacimientos actuales en éstas
áreas, basados en el reconocimiento de la mineralización y el ambiente geológico.
Además, un reconocimiento minucioso puede conducirnos a la distribución de las
rocas y estructuras favorables, la naturaleza de la cobertera y de las condiciones de
intemperismo y otras circunstancias que pueden enmascarar las manifestaciones
superficiales de la roca mineralizada en el subsuelo.
Las fotografías aéreas y las imágenes de satélite pueden proporcionar una fuente
invaluable de información sobre rasgos estructurales, extensión de las unidades
rocosas y el tipo de cobertera.

Secuencia de Exploración.

Un programa de exploración es comúnmente organizado como una secuencia


lógica de operaciones. Cada etapa de esta secuencia involucra el estudio de un
área por cualquier método de exploración o la combinación de métodos que son
más efectivos para el propósito de delimitar pequeñas áreas en donde se aplicarán
estudios mas detallados en etapas posteriores. (Fig. I.2)
En un programa de exploración completo, la primera etapa puede ser el
reconocimiento a gran escala usando geología regional o criterios geoquímicos y
geofísicos de factibilidad, para auxiliar la decisión sobre que partes de esa gran área
tiene el potencial mineral requerido y cuáles partes deben ser eliminadas como
relativamente no favorables. Las regiones favorables constituyen áreas de interés
para posteriores estudios de detalle.
El proceso de eliminación de áreas no favorables y el estudio detallado de las que
sí lo son, es seguido paso a paso mediante los últimos datos proporcionados por el
muestreo y la exploración del subsuelo.
Este es un proceso de reducción progresiva del tamaño del objetivo, en donde a
cada paso el área objetivo va teniendo mayor probabilidad de ser un yacimiento.
El último propósito del programa de exploración es la selección de sitios para la
barrenación.

SELECCIÓN DE LOS MÉTODOS DE EXPLORACIÓN.


¨ Tamaño del Objetivo
Los rasgos que caracterizan a un yacimiento son geológicos, físicos o químicos y
son diagnósticos en el reconocimiento del ambiente en el que se formó ese
yacimiento, y las relaciones entre estos rasgos pueden ser directos o indirectos. Así,
algunos rasgos del yacimiento, tales como la roca huésped, estructuras geológicas
o provincias geoquímicas, están relacionadas a la génesis y localización del
yacimiento, pero todos son necesariamente indicativos de mineralización.
Otros rasgos también son indicativos, por ejemplo los gossans, afloramientos
lixiviados y las anomalías geoquímicas secundarias que resultan del intemperismo
y de la dispersión de los componentes primarios del yacimiento.
Cada rasgo geológico, geofísico o geoquímico del yacimiento define en el área
objetivo el tamaño y la forma.
Algunas áreas son muy grandes, formando objetivos que pueden ser detectados
por observaciones ampliamente espaciadas, otras son más restringidas en su
extensión y requiere un examen más detallado para su detección.
En la figura I.3, se manifiestan las dimensiones de las áreas favorables u objetivo.
Control de Propiedad.
La adquisición de los derechos de propiedad, en muchos distritos, es
extremadamente compleja y depende de la fase de exploración minera. Cuando
esta situación existe, el patrón general de exploración puede ser modificado o estar
dominado por las consideraciones de propiedad.
Los métodos de exploración pueden ser aplicados a un terreno sin la adquisición
de la propiedad o los derechos de traspaso.
Los estudios geofísicos aéreos y los métodos de reconocimiento geológico y
geoquímico están sometidos a las leyes mineras locales.
Confiabilidad del Método.
La confiabilidad de un método se refiere a la probabilidad de obtener y reconocer
indicios de un cuerpo mineral por el empleo de ese método.
La confiabilidad del método no únicamente depende en la localización del objetivo,
sino que también se extiende a especificar las anomalías relacionadas al yacimiento
y la abundancia de las anomalías no significativas o falsas anomalías, que puedan
conducir a una interpretación errónea.
Costos.
Los costos de un estudio de exploración son solo uno de los factores críticos que
deben ser estimados con algún grado de exactitud. Los costos deben de ser
considerados con base a las unidades de área. Un alto costo total y un alto costo
de equipamiento, no necesariamente implican un alto costo por unidad de área.

CONCEPTOS BÁSICOS
Los cuatro conceptos básicos que debemos de tener en mente durante la
exploración geoquímica, tanto en el ambiente geoquímico primario como en el
ambiente geoquímico secundario son:
Contaminación en Geoquímica.
Durante la toma de muestras, principalmente en sedimentos de arroyo y agua, es
posible que éstas no representen auténticamente los valores geoquímicos
buscados por efectos de contaminación, los cuales exhiben patrones geométricos
no relacionados con la Geología, y esto es debido a la actividad humana en sus
diferentes facetas.
Las principales fuentes de contaminación en Geoquímica son:
- Por actividad minera.
- Por actividad industrial.
- Por actividad agrícola.
- Por actividades de construcción.
- Por actividades domésticas.
Los métodos analíticos empleados en la exploración geoquímica son
extremadamente sensibles y detectan los elementos generados como desechos por
estas distintas actividades.
Estudios de orientación.
Son estudios preliminares que nos permiten orientar la exploración geoquímica en
un área determinada, ya que cada área es diferente y se presentan una gran
cantidad de variables que provocan la dispersión de los elementos en los ambientes
geoquímicos primario y secundario; y la determinación de estas variables es la base
para la aplicación de los métodos geoquímicos.
La finalidad de los estudios de orientación es determinar el campo óptimo y los
parámetros analíticos e interpretativos por medio de los cuales se pueden distinguir
las anomalías del background.
Los principales parámetros que incluye un estudio de orientación son:
- Tipo de dispersión geoquímica.
- Método de muestreo.
- Intervalo de muestreo.
- Elemento o elementos a analizar.
- Técnica analítica a utilizar.
- Identificar la probable contaminación.
Los estudios de orientación, pueden indicar, por las características geoquímicas
del área, la factibilidad de explotación o la no continuación de la exploración.
Falsas anomalías (anomalías no significativas).
Son concentraciones altas del elemento o de los elementos en estudio, que no
necesariamente esta relacionado con un yacimiento mineral de valor económico.
Esto es, que un alto contenido de elementos químicos no siempre puede ser usado
como una guía para la mena.
Estas anomalías falsas generalmente se desarrollan a poca profundidad y en
suelos, que pueden ser causadas por efectos de contaminación, por errores
analíticos o por el manejo inapropiado de los datos geoquímicos.
Interpretación de datos geoquímicos.
La geoquímica de exploración no localiza directamente los yacimientos, pero es
suficiente para indicar las anomalías en concentraciones de elementos guía.
La información obtenida de campo y los resultados analíticos de las muestras,
inicialmente se clasifican visualmente y después es graficada en mapas, los cuales
pueden revelar las anomalías obvias o analizar su correspondencia con falsas
anomalías.
En la interpretación de datos geoquímicos es fundamental la preparación de mapas
y diagramas y el establecimiento de los valores del background, threshold y
anomalía. Siendo de gran ayuda para los geoquímicos en la interpretación de datos
y en algunas ocasiones, es el medio para el registro permanente y la clasificación
de datos en forma concisa.
GEOQUÍMICA APLICADA
PRINCIPIOS BÁSICOS
Los cuatro tópicos en exploración geoquímica, tanto en el ambiente primario como
en el secundario son:
contaminación
estudios de orientación
anomalías falsas
interpretación de datos geoquímicos

CONTAMINACIÓN.
La contaminación es un riesgo presente alguna vez en la geoquímica de
exploración y su presencia posible, particularmente en sedimentos, agua y suelos,
debe constantemente tenerse en cuenta durante la toma de muestras, durante el
análisis e interpretación de las muestras y resultados obtenidos.
En algunos casos esta puede ser detectada inmediatamente, por ejemplo
cuando los datos no caen en el patrón geoquímico general. En otros casos la
contaminación, que da la apariencia de una anomalía, es reconocida solo después
de considerables esfuerzos y gastos que han sido desembolsados.
Existen muchas fuentes de contaminación, siendo las más comunes las siguientes:
Minera
La contaminación debida a la actividad minera es el principal problema en
alguna de las áreas en la cual la exploración geoquímica puede ser más útil. La
actividad minera actual o anterior en esas áreas comúnmente resulta en
contaminación por depósitos de jales o en los trabajos mineros por los fragmentos
y el polvo de la mena y de las rocas y por las operaciones de beneficio. Los sulfuros,
comúnmente pirita, en los terreros de las minas son especialmente susceptibles de
oxidación y producen aguas ácidas las cuales son capaces de lixiviar las pequeñas
cantidades de minerales mena no recobradas completamente por los procesos de
beneficio. Las aguas ácidas ahora contienen metales traza, pueden hacer después
su ruta dentro del sistema de drenaje, y se puede formar una concentración de
metales y halos a grandes distancias del cuerpo mineralizado.
Esto hace a los nuevos estudios geoquímicos muy difíciles, sino imposibles,
en algunas localidades. Posteriormente la dispersión de partículas sólidas puede
ocurrir por movimientos mecánicos, por corriente de agua o viento. Las partículas
mecánicamente transportadas podrían comúnmente resultar en contaminación
únicamente en la superficie y quizá en solo unos pocos centímetros de profundidad.
En casos no comunes los contaminantes pueden penetrar hasta algunos pocos
metros de profundidad. La vegetación puede absorber estos metales los cuales
alcanzan la zona de las raíces y así dan una falsa anomalía biogeoquímica la cual
en muchos casos es especialmente difícil de interpretar.
En México, donde la minería ha sido una de las principales actividades por
aproximadamente 400 años, los efectos de contaminación por actividad minera
pueden ser ilustrados por los siguiente ejemplos:
Los sedimentos de ríos en el Distrito de Nacozari, Sonora están
contaminados en 75 Km. a partir de la mina Pilares; los estudios de sedimentos de
arroyo pueden conducir directamente a la mina.
Los caminos seguidos por las mulas que cargaban el mineral de las minas
trabajadas en Sonora durante la época de la colonia y que han sido abandonados,
estos senderos actualmente están definidos por análisis geoquímicos de suelos. El
área es árida y el intemperismo químico es un proceso de baja intensidad.
El agua analizada por cobre en el área de Pichucalco, Chiapas, conduce
directamente a otra mina abandonada (mina Santa Fe) distante aproximadamente
40 Km. Se considera que los sedimentos analizados, puede también presentar
contaminación de cobre.
Las aguas ácidas que provienen de minas abandonadas en el Distrito de
Charcas, S.L.P., resultaron con valores altos de metales a lo largo del drenaje el
cual también fue por la presencia de una gran falla, dando la impresión de una gran
zona mineralizada en este marco estructural.
Estos y muchos ejemplos más podrían ser citados y pueden ser de gran
importancia a antropólogos e historiadores interesados en las civilizaciones
antiguas, pero este tipo de contaminación presenta grandes dificultades para la
exploración geoquímica interesada en el hallazgo de nuevas minas, o bien con la
tecnología se permitirá que estas minas sean reabiertas o el área sea reevaluada.
Como se mencionó anteriormente, el rasgo característico de la
contaminación en suelos es que solo se presenta superficialmente. También la
geometría de una anomalía causada por contaminación puede no corresponder con
la evidencia geológica, tal como el tipo de roca y la estructura.
Lamentablemente, en muchos casos la contaminación únicamente puede ser
reconocida después de que las muestras han sido colectadas y analizadas y una
mina antigua, por ejemplo, ha sido “descubierta”.
Industrial
Anteriormente se pensaba que solo el cobre y el zinc eran los contaminantes
industriales de interés en exploración geoquímica. Ahora, sin embargo, muchos más
elementos pueden ser anexados a la lista debido al crecimiento de plantas de
fundición, refinerías, plantas químicas, plantas productoras de energía a base de
carbón e industrias de todo tipo.
Los contaminantes son introducidos primeramente por los humos o por agua.
Algunos de los ejemplos más notables de la contaminación industrial por mercurio
en años recientes, es el derivado del cloruro alcalino de plantas industriales, las
cuales han contaminado ciertas partes de los Grandes Lagos. Y el azufre emitido
de las plantas de gas natural en el Oeste de Canadá y que sus efectos pueden ser
detectados muchos kilómetros viento abajo.
Estos contaminantes, así como los otros ya descritos, están generalmente
restringidos a pocos centímetros a la cima de los suelos o sedimentos de arroyo,
exhibiendo patrones geométricos sin relación con la geología. (Fig. 12)
Agrícola
El uso de insecticidas en aerosol, fertilizantes y otros materiales para
incrementar la productividad de los campos agrícolas han generado efectos en la
actividad de la exploración geoquímica en algunas áreas.
El uso de mercurio en décadas pasadas es bien conocido y aunque ha sido
prohibido su uso, los efectos en lagos, ríos y sedimentos puede ser un contaminante
por un largo tiempo, ya que los valores del background podrían haber sido
aumentados. Pero otros metales y elementos también han sido y continúan siendo
introducidos, tales como soluciones conteniendo cobre así como aerosoles contra
las plagas, aditivos de zinc para incrementar el crecimiento de plantas, fertilizantes
fosfatados conteniendo uranio y flúor y probablemente fertilizantes con rubidio y
potasio. Todos son solubles bajo las mismas condiciones y podrían eventualmente
encontrar su ruta de migración dentro del sistema de drenaje. Por otro lado, ésta es
una evidencia de que algunos fertilizantes, particularmente los fosfatados, pueden
formar componentes insolubles con elementos tales como el cobre y el zinc, y estas
fijaciones de elementos pueden dar resultados en valores reducidos para estos
elementos en solución. El uso de cal para propósitos agrícolas puede resultar en
contaminación de plomo o zinc, si esta es producida por calizas que contienen estos
metales.
Construcción
La contaminación por actividades de la construcción incluye una multitud de
posibilidades, el transporte de metales de su lugar de origen a los sitios de
construcción de presas, vías férreas, puentes y todo tipo de construcciones, o bien
durante el transporte de materiales derivados de minas así como la maquinaria
abandonada.
Estos efectos son muy marcados en estudios de sedimentos de arroyo y
puede ser evitada colectando las muestras aguas arriba de los sitios de
construcción. (Fig. 13)
Actividades domésticas y humanas
La contaminación doméstica contribuye en gran número de elementos,
primeramente en el sistema de drenaje y después en los sedimentos de la red
hidrológica. El efecto es esencialmente el de contaminación de todos los tributarios
de ríos y lagos. Los contaminantes incluyen los productos de uso doméstico
(fosfatos y boro en detergentes de lavandería y productos relacionados), las aguas
de drenaje sin tratamiento (cobre y otros elementos como compuestos
organometálicos en la basura, metales en la orina etc.) tuberías (usualmente de
cobre, plomo, zinc así como de níquel y acero inoxidable), fertilizantes y fungicidas
para plagas.
Algunos municipios tratan las aguas de drenaje y la basura, reduciendo la
contaminación de metales, pero este material tratado es utilizado como relleno de
terrenos, y los metales podrían incorporarse al drenaje de la cuenca.
Muchos municipios en climas polares usan gran cantidad de sal (cloruros de
sodio y calcio) para controlar la nieve y el hielo, estas sales eventualmente entran
al sistema de drenaje y puede afectar la movilidad de los elementos.
El plomo de las gasolinas y aditivos ha sido determinado actualmente en la
vegetación y en suelos en relativamente altas concentraciones (100-1000 ppm) en
algunos casos se han detectado a todo lo largo de las grandes carreteras.
De los casos antes mencionados es claro que la contaminación puede
aparecer por diferentes fuentes y no todas han sido mencionadas.
Los métodos analíticos de exploración geoquímica son extremadamente
sensibles y permiten la detección de contaminación aún en bajas cantidades.
Cuando planeamos el uso de métodos geoquímicos en distritos mineros
antiguos, en áreas de intensa actividad industrial y agrícola, los estudios
preliminares o de orientación puede ser la ruta para determinar el grado de
contaminación si existe y cual horizonte del suelo puede ser fácilmente muestreado
sin temor de contaminación.
En general, la contaminación de muestras de suelos es menos severa que
en las muestras de agua y sedimentos de arroyo.
ESTUDIOS DE ORIENTACIÓN
Se ha mencionado que son muchas las variables que provocan la dispersión
de los elementos, tanto en el ambiente primario como en el secundario, por lo tanto
la detección de estas variantes es la base de la exploración geoquímica. Como
resultado, cada área en la cual se emplea exploración geoquímica probablemente
sea diferente de las áreas estudiadas con anterioridad. Por lo tanto, un estudio
preliminar llamado estudio de orientación, puede ser aplicado en cada área a
explorar.
El objetivo de un estudio de orientación es determinar el campo óptimo y los
parámetros analíticos e interpretativos mediante los cuales se pueden distinguir las
anomalías del background.
Los parámetros que incluye un estudio de orientación son:
¨ El tipo de dispersión geoquímica que existe en el área
¨ El mejor método de muestreo
¨ Intervalo óptimo de muestreo
¨ Horizonte de suelo y la profundidad a la cual deben tomarse las muestras
¨ Tamaño a la que la muestra debe ser analizada
¨ Elemento o grupo de elementos que deben ser analizados y la técnica analítica a
emplear
¨ Los efectos de topografía, hidrología, drenaje, clima, lluvia, vegetación, materia
orgánica y óxidos de fierro y manganeso
¨ El límite superior de los valores del background (threshold) en rocas, suelo y agua
¨ La manera más eficiente de colectar las muestras y su análisis
¨ Si los métodos geoquímicos son factibles o no
¨ Si existe contaminación en el área
Los estudios de orientación pueden indicar por las características geoquímicas de
un área, la factibilidad de ser explotada o de establecer que no es factible continuar
con la exploración.
Asociado con los estudios de orientación esta el concepto de geoquímica de las
formas terrestres “Landscape geochemistry”. Este término ha sido definido como el
estudio de los principios y los patrones que gobiernan la circulación de los
elementos químicos en, o próximos a la superficie terrestre. (Fig. 14)
La importancia de este concepto es que, al igual que los estudios de orientación,
atiende a la necesidad de estudiar sistemáticamente la geoquímica de muestreos
numerosos en la periferia de un depósito mineral y ordenar completamente la
interpretación de los resultados de los métodos de prospección geoquímica.
Un programa de exploración geoquímica incluye:
* Estudio de orientación
* Estudio de reconocimiento de sedimentos de arroyo de manera rápida, bajo
costo y que cubra grandes áreas
* Estudio preliminar de sedimentos de arroyo río arriba para delimitar las áreas
de interés
* Estudio detallado de sedimentos de arroyo río arriba para definir las anomalías
* Muestreo de bancos mineralizados, si están presentes
* Muestreo de suelos para definir con mayor precisión las anomalías
* Muestreo de rocas para localizar el yacimiento o los halos primarios asociados
a él
ANOMALÍAS FALSAS (NO SIGNIFICATIVAS)
Bajo condiciones normales, las concentraciones anómalamente altas de un
elemento, o asociación de elementos, indican que una mineralización económica
puede ocurrir en área en particular. Sin embargo la experiencia ha demostrado que
en algunas circunstancias las altas concentraciones de un elemento no
necesariamente indican que un yacimiento mineral de valor económico será
encontrado. En otras palabras, el alto contenido de un metal no siempre puede ser
usado como una guía para la mena.
Los altos valores geoquímicos que están relacionados a la mineralización son
llamados anomalías significativas y aquellas que no lo están son las anomalías
falsas o no significativas.
Excluyendo aquellas anomalías causadas por cualquiera de los muchos tipos
de contaminación, o las anomalías erróneas que pueden resultar de errores
analíticos, existen abundantes ejemplos de anomalías no significativas que son el
resultado de procesos naturales.
Como ejemplo, se tiene en la Mina Santa Fe en Pichucalco, Chiapas, en
donde se tienen valores altos de oro en un estrato de suelo muy somero y que cubre
a los depósitos de cobre, y en este depósito el oro se encuentra en cantidades
mucho muy pequeñas.
La generación de anomalías no significativas tiene un punto en común y es
el que estas anomalías falsas se encuentran desarrolladas únicamente a poca
profundidad y en suelos, estando ahí probablemente algunos mecanismos para su
formación. Tales mecanismos son complejos y están relacionados a condiciones de
pH y Eh, efectos del agua subterránea, formación de compuestos organometálicos,
tipo de roca y condiciones climáticas en donde tales mecanismos operan de manera
individual o de manera combinada.
Algunas anomalías falsas en suelos pueden ser debidas a ciertas especies
de plantas que concentran preferencialmente un metal y producen, después de ser
sepultados y al paso del tiempo, concentraciones anómalas en el suelo con alto
contenido de materia orgánica. (Figs. 15 y 16)
INTERPRETACIÓN DE DATOS GEOQUÍMICOS

La geoquímica de exploración no localiza directamente a los yacimientos,


pero es suficiente para indicar la presencia de anomalías. Tan pronto como los
resultados analíticos sean obtenidos, ya sea por determinaciones en campo o
realizadas en un laboratorio distante, esta información puede ser clasificada
visualmente y después graficada en un mapa. (Figs. 17, 18 y 19) Estos métodos
simples podrían revelar cualquier anomalía obvia pero también los datos
interpretados como anómalos podrían corresponder a anomalías falsas.
Existen tres posibilidades que debemos considerar cuando se ha identificado
una anomalía:
1) que esté genéticamente relacionada a un depósito mineral
2) que esté genéticamente relacionada a acumulaciones de minerales de carácter
subeconómico, como los yacimientos de gran tonelaje y baja ley
3) que sea debido a la concentración de elementos como resultado de uno o la
combinación de factores los cuales no representan una mineralización (anomalías
falsas, errores analíticos o errores durante el muestreo, contaminación, etc.)
Debemos discutir algunos conceptos fundamentales, los cuales son
necesarios para la interpretación de datos geoquímicos. Estos conceptos son:
mapas y diagramas, los valores del background, threshold y anomalía.
Considerándose como una secuencia normal usada en cualquier interpretación, que
es la preparación de mapas y diagramas, la determinación de los valores del
background y threshold y el reconocimiento de las anomalías. Además de la
preparación de histogramas y las curvas de distribución de frecuencia.
Mapas y diagramas
Estos métodos son de gran ayuda para los geoquímicos en la interpretación
de los datos y en algunas ocasiones, es el medio para el registro permanente y la
clasificación de los datos en forma concisa.
Los mapas geoquímicos, comúnmente de áreas de interés, están publicados
y pueden ser usados como ejemplos de la presentación de datos geoquímicos.
Generalmente, los resultados obtenidos para cada elemento están graficados
separadamente, pero puede ser posible que incluya los resultados para algunos
elementos en el mismo plano con símbolos apropiados, siendo en algunas
ocasiones muy conveniente.
Los datos geoquímicos obtenidos de los estudios de sedimentos de arroyo
están graficados en mapas hidrológicos y cada punto muestreado se anota con la
concentración del elemento. (Fig. 17) Los datos de estudios de suelos y vegetación
además de los alineamientos de dispersión glacial son también graficados en cada
punto muestreado, pero el resultado de estos estudios generalmente son
manifestados de tal manera que ayudan a la apreciación visual (contornos,
sombreado, etc.) (Fig. 17 y 19). Los contornos de igual contenido de metal son
llamados isogradas. Hawkes y Webb (1962) establecen que es usual seleccionar el
contorno igual al intervalo del valor del threshold siendo este el primer contorno y
arriba de éste, los contornos son múltiplos simples del valor de threshold. Después
todos los valores del background son extendidos abajo de los valores del threshold.
Los mejores contrastes para visualizar los datos son una serie de puntos, cada uno
representando un rango de valores. (Figs. 17 y 20)
La experiencia ha demostrado que además de la geología, es conveniente
sobreponer la configuración topográfica en el mapa geoquímico, para obtener una
mejor interpretación. Otros rasgos de importancia son los patrones de drenaje
superficial, áreas de manifestación de aguas subterráneas, la localización de lagos
y arroyos. Estos auxilian en la interpretación de anomalías hidromórficas. (Fig. 15)
Los datos también pueden ser graficados en perfiles, siendo de gran ayuda
para indicar la distribución de los elementos a lo largo de una sección o también
cuando el espaciamiento de las muestras es muy amplio como para permitir la
configuración. (Figs. 15 y 21) Aunque los perfiles del contenido de metales están
generalmente graficados en escalas aritméticas, las escalas logarítmicas y
semilogarítmicas son comúnmente empleadas cuando la diferencia es grande entre
los valores anómalos y los valores del background.
Background
El background es definido como el rango normal (no un solo valor) de
concentración de un elemento o elementos en un área, excluyendo las muestras
mineralizadas. Obviamente, las condiciones anómalas fueron ya reconocidas,
siendo necesario el establecer los valores del background contra los cuales estos
pueden ser comparados. Los valores del background pueden ser determinados para
cada elemento, para cada área y para cada tipo de roca, suelo, sedimento y agua.
De los datos presentados en la tabla 2-1, puede verse que los valores de
background para cada elemento podrían variar significativamente entre los tipos de
roca, por esta razón es de extrema importancia el conocimiento de la geología del
área, especialmente de los tipos de roca para la interpretación de datos
geoquímicos.
Para determinar los valores del background en un área, se requiere de
relativamente un gran número de muestras de materiales que son analizadas
geoquímicamente. Estos materiales pueden ser de suelos, sedimentos de arroyo,
rocas, agua y otros, pero obviamente las muestras mineralizadas deben ser
excluidas o consideradas separadamente.
Aunque el rango de valores obtenidos por el análisis de un gran número de
muestras puede ser grande, los valores de mayor frecuencia tienden a estar
concentrados en un rango relativamente pequeño, por lo que este rango restringido
de valores o valor modal es generalmente considerado como la abundancia normal
o valor particular del background del elemento en el material muestreado (roca,
sedimento de arroyo, suelo, agua, etc.) del área en estudio. La tabla 2-1 puede ser
considerada como una guía de los valores normales del background para rocas,
suelos y agua y la Fig. 22 presenta los rangos de abundancia de algunos elementos
traza comúnmente encontrados en suelos.
En algunas ocasiones es posible determinar los valores del background de
muchos elementos en rocas por el análisis de los suelos residuales o de la
cobertera, sin embargo para los suelos en donde está presente la lixiviación, es
necesario extrapolar valores de los elementos traza para establecer el background
de la roca infrayacente y definitivamente, los estudios de orientación pueden
confirmar su validez.
AMBIENTE GEOQUÍMICO PRIMARIO
GENERALIDADES

La Exploración Geoquímica se basa en el conocimiento de que un depósito mineral


normalmente presenta una "envoltura" de mineralización a su alrededor, y que un
patrón de dispersión secundaria de elementos químicos es a menudo originado
durante los procesos de intemperismo y erosión del depósito.
El factor fundamental de la exploración geoquímica, es el intento de reconocer
algún tipo de anomalía química, la cual puede ser indicativa de mineralización de
valor económico.
Los métodos geoquímicos de exploración están basados en gran parte en el
estudio sistemático de la dispersión de elementos químicos, en los materiales
naturales circundantes o asociados a depósitos minerales.
La dispersión es el proceso de distribución o redistribución de elementos, causados
por agentes físicos y/o químicos.
Los procesos de dispersión están relacionados con el ambiente geoquímico, el que
está dividido en:
AMBIENTE GEOQUÍMICO PRIMARIO
AMBIENTE GEOQUÍMICO SECUNDARIO
Ambiente geoquímico primario: abarca aquellas áreas que se
extienden por debajo de los niveles de circulación de aguas meteóricas, hasta
aquellos procesos de origen profundo como son el magmatismo y el metamorfismo;
las condiciones presentes generalmente son:
-Temperatura y presión relativamente altas
-Escasez de oxigeno
-Limitado movimientos de fluidos
Ambiente geoquímico secundario: comprende los procesos
superficiales de erosión, formación de suelos, transporte y sedimentación; las
condiciones que caracterizan a este ambiente son:
-Temperatura y presión bajas
-Presencia abundante de oxigeno libre y otros gases,
particularmente CO2
-Flujo de fluidos relativamente libre
El movimiento de materiales que sucede entre los ambientes primario y secundario
puede ser representado gráficamente en forma de un sistema cerrado simplificado,
conocido como el ciclo geoquímico el que se puede definir como la secuencia de
estados que ocurren durante la migración de elementos que tiene lugar a medida
que suceden los cambios geológicos. (Fig.II.1)
Las rocas formadas en el ambiente primario pueden alcanzar el ambiente
secundario, y muchos cambios pueden resultar por la acción de una gran variedad
de procesos geológicos de los cuales los más importantes son el intemperismo, la
erosión, sedimentación, diagénesis y la acción biológica.
Los minerales formados bajo condiciones primarias llegan a ser inestables en el
ambiente secundario, por lo que suelen ser erosionados, con el resultado de que
los elementos contenidos en ellos puedan ser liberados, transportados y
redistribuidos.
Es durante los procesos de transporte y redistribución de elementos, que métodos
geoquímicos extremadamente sensibles son particularmente aplicables, y pueden
ser utilizados para encontrar ya sea la fuente primaria de la que provienen dichos
elementos libres, o nuevos depósitos minerales resultantes de la redistribución de
estos elementos.
El término dispersión se refiere a desviaciones hacia valores más bajos de los
elementos contenidos en un depósito, debido a que está siendo destruido química
o mecánicamente por erosión (ambiente secundario).
El término distribución, como distribución primaria aplicada a la dispersión de
elementos en el ambiente primario, es preferido por la mayoría de los investigadores
con respecto al termino de dispersión primaria.
Concentración o acumulación es la desviación del valor promedio del terreno
(background) hacia valores mayores, lo que en el ambiente primario, idealmente
resulta ser un depósito mineral.
Migración es el movimiento de los elementos por los procesos de dispersión y
acumulación.
En la figura II.2 se ilustra mediante un caso hipotético, los conceptos de dispersión,
concentración, migración y enriquecimiento de los elementos químicos.
PRINCIPALES BARRERAS GEOQUÍMICAS

Barrera geoquímica. Este término implica un cambio abrupto en las condiciones


físico-químicas, en el medio por el cual se desplazan los elementos durante su
migración. Estos cambios abruptos causan la precipitación de ciertos elementos en
solución, lo que en condiciones ideales puede resultar en la formación de un nuevo
depósito mineral, o en el enriquecimiento de un deposito mineral ya formado
(ambiente secundario).
Las barreras geoquímicas importantes y de interés en exploración geoquímica son:
temperatura, presión (descompresión), pH (acidez-alcalinidad), Eh (oxidación-
reducción), presencia de sulfatos y/o carbonatos, adsorción, evaporación y
elementos mecánicos (cambios en la velocidad de flujos de agua).
Temperatura.- Esta es muy importante para la migración en los procesos
endógenos. La importancia de ésta barrera en los procesos exógenos es
insignificante.
Descompresión.- En los procesos endógenos un decrecimiento abrupto en la
presión dentro del sistema, juega un gran papel en los procesos de formación de
minerales. Este es menos significativo en los procesos exógenos.
Acidez – Alcalinidad.- Los cambios en el régimen de acidez y alcalinidad de una
solución durante los procesos endógenos es algunas veces un factor decisivo en la
separación de muchos componentes en la fase sólida y en la concentración de
sustancias de mena. Esto es de menos significado en los procesos exógenos; sin
embargo, las barreras alcalinas son las responsables para la precipitación de fierro,
níquel y otros metales en solución cuando la solución entra en contacto con las
calizas en el límite con el horizonte de suelos ácidos y en niveles profundos ricos en
materiales calcáreos.
Oxidación – Reducción.- Tanto en los procesos endógenos como exógenos, un
repentino cambio en los ambientes de oxidación – reducción en las rutas de
migración tiene un efecto decisivo en la precipitación de algunos metales:
a) Oxidación.
Tiene lugar como aguas juveniles o continentales, con bajo contenido de oxígeno,
viene en contacto con aguas superficiales ricas en oxígeno. Es muy importante en
la precipitación de los óxidos de fierro y manganeso en las aguas superficiales.
b) Reducción por ácido sulfhídrico.
Causa la precipitación de la gran mayoría de metales en forma de sulfuros.
c) Reducción gley.
Causa la precipitación de algunos aniones de metales, tales como uranio, vanadio
y molibdeno.
El término gley se aplica a un suelo moteado a causa de la parcial oxidación y
reducción de sus constituyentes en compuestos de fierro férrico, debido a las
condiciones intermitentes de saturación de agua.
Sulfatos y Carbonatos.- Ocurre en la interacción inicial de las aguas con sulfatos
y carbonatos con otro tipo de aguas ricas en calcio.
ADSORCIÓN.- Se considera una barrera geoquímica típicamente exógena. Esta
es de gran importancia en la precipitación de elementos traza de aguas superficiales
continentales.
EVAPORACIÓN.- Ocurre en regiones de rápida evaporación de aguas
continentales. Esta es acompañada por salinización, la formación de yeso, etc.
MECÁNICA.- Resulta de cambios en la velocidad del flujo de agua (o movimiento
por aire) y es responsable de la precipitación de metales pesados. Esta tiene una
gran importancia en la formación de depósitos de placer.

En la tabla II.1 se presenta un resumen de las principales barreras


geoquímicas y sus características.

DISTRIBUCIÓN DE ELEMENTOS EN LAS ROCAS ÍGNEAS Y MINERALES.


Las rocas ígneas en general son formadas por el enfriamiento y solidificación de
material fundido (magma) bajo condiciones muy especiales de temperatura,
presión y composición química en un ambiente geológico dado.
Por otro lado, los magmas en general deben su origen y diversificación a diferentes
mecanismos, que pueden ser primarios debido a la fusión parcial o total de rocas y
materiales de diferente composición, o secundarios ya que el magma original sufre
procesos de diferenciación y cristalización fraccionada, así como contaminación o
mezcla con otro magma de composición diferente, para dar origen al magma en
cuestión.
De los procesos mencionados, uno de los más importantes para el origen y la
diversificación de las rocas ígneas, es el de cristalización fraccionada, que involucra
la separación de fases sólidas en el magma (series de reacción de Bowen, fig. II.3).
Este proceso comienza con un magma original de composición basáltica, en el cual,
a medida que se enfría, los minerales que cristalizan temprano se depositan y
forman cúmulos de rocas. Por lo tanto, la mezcla magmática remanente cambia su
composición, ya que ha perdido aquellos elementos que han sido incorporados a
los minerales de formación temprana.
Por este proceso eventualmente el magma puede pasar a través de una
cristalización en series, tales como gabro-diorita-granodiorita-granito-pegmatita, y
en cada punto de las series cristalizan rocas con una mineralogía y composición
química distintiva.
Acompañando a la separación y cristalización de minerales, suceden importantes
cambios en la abundancia de elementos mayores (> 1%) y menores (0.1 - 1%) en
el magma. En la secuencia de cristalización, existe un gradual decremento global
en el contenido de elementos como Fe, Mg, Ca y Ti, con un correspondiente
enriquecimiento en Si, Al, Na y K en el líquido residual.
Los minerales que cristalizan temprano generalmente son pobres en sílice,
conteniendo poco o nada de óxido de potasio, y presentan una alta relación
Mg/FeO. De tal manera, el liquido residual estará enriquecido en sílice, agua y otros
volátiles, así como ciertos elementos traza (< 0.1%), tales como rubidio y cesio, los
que no son incorporados en los minerales formados tempranamente en cantidades
significativas.
En el ambiente geoquímico primario existen ocho elementos mayores:
Oxígeno
Silicio
Aluminio
Fierro
Calcio
Sodio
Potasio
Magnesio
Estos elementos se encuentran presentes en la corteza terrestre en cantidades
superiores al 1%, y comprenden casi el 99% de la Corteza Terrestre. Por otro lado,
el titanio, hidrogeno, fósforo y manganeso se consideran elementos menores, los
cuales se presentan en cantidades entre 0.1 y 1%. Todos los elementos restantes,
que juntos constituyen menos del 0.5% de la Corteza Terrestre, se presentan en
cantidades menores a 0.1%, a los cuales en geoquímica son llamados elementos
traza e incluyen a casi todos los elementos importantes que forman a los minerales
de mena y a los elementos de interés en exploración geoquímica.
DISTRIBUCIÓN DE ELEMENTOS TRAZA
En la tabla II.2 se presenta el rango de abundancia promedio de 63 elementos traza
y 2 elementos menores (Ti y Mn) de interés en exploración geoquímica, tanto en
la Corteza Terrestre como en varios importantes tipos de roca, suelo y agua de ríos.
En los elementos listados en esta tabla se puede ver que el elemento con mayor
valor en la corteza es el titanio (5700 p.p.m., 0.57%). También se puede notar que
muchos elementos de importancia para el hombre y necesarios en la industria, y
que sus nombres nos resultan familiares, son extremadamente raros, mientras que
otros elementos los cuales no nos son nada familiares, son en forma inesperada
relativamente abundantes. Por ejemplo el Hg, Mo, Sb, Bi y Au son más raros que
el cerio (Ce), disprosio (Dy), hafnio (Hf), escandio (Sc) y galio (Ga).
La razón por la que estos elementos nos sean familiares o no, es que los elementos
mencionados como más raros, se encuentran en la composición química de todos
los minerales fácilmente reconocibles y bajo condiciones favorables estos
elementos raros son concentrados en forma de vetas y otros tipos de depósitos que
pueden ser minados.
Los otros elementos aunque más abundantes, raramente forman minerales
individuales, encontrándose "dispersos" en las estructuras cristalinas de otros
minerales, esto es, sustituyendo a ciertos elementos, por ejemplo el galio sustituye
al aluminio, el hafnio al circón, el rubidio al potasio, el renio al molibdeno.
En el caso del escandio, este se encuentra principalmente sustituyendo al Mg o
Fe+3 en las estructuras de algunos cristales, aunque raramente se llegan a formar
pequeñas cantidades de mineral de escandio particularmente en pegmatitas, como
es el mineral thortveitita (Sc2Si2O7).
Las tierras raras, tales como el cerio y el disprosio, se encuentran igualmente
sustituyendo al calcio en las estructuras de muchos minerales como se manifiesta
en la tabla II.3, en donde se establece también la estabilidad relativa de los
minerales que se ejemplifican. Estos elementos que cristalizan durante la secuencia
magmática, llegan también a formar sus propios minerales, como la monacita,
xenotima, allanita, los que en ocasiones son encontrados en cantidades lo
suficientemente grandes como para ser considerados depósitos de tierras raras
(carbonatitas y arenas de playa).
Así también, en la tabla II.3 se manifiestan algunos minerales ígneos comunes,
además del contenido aproximado de un buen numero de elementos menores y
traza que puede estar presente en ellos.
Los elementos traza contenidos en estos minerales formadores de rocas, son el
origen de los valores de background encontrados en suelos residuales formados a
partir de rocas ígneas o metamórficas, así como el background de las rocas mismas.
En esta tabla, es importante señalar que ciertos elementos, aunque llegan a entrar
en las estructuras cristalinas de los silicatos formadores de rocas durante la
cristalización del magma (Li, Be, Nb, Ta, Sn, U, Th, W, Zr y tierras raras), estos
tienden mas bien a ser concentrados en los fluidos residuales ricos en agua y otros
componentes (Hf, HCl y CO2). Estos elementos, aunque son encontrados en
pequeñas cantidades en los minerales formadores de rocas, son característicos en
las pegmatitas.
En las rocas ígneas, la distribución de elementos mayores está controlada por la
estabilidad de minerales individuales, la que a su vez está gobernada por
condiciones de temperatura y presión, y por la disponibilidad de elementos en el
magma residual.
Del mismo modo en que el contenido de elementos mayores y menores se
concentran en un magma a medida que se lleva a cabo la cristalización, lo mismo
sucede con el contenido de elementos traza.
Se mencionó que ciertos elementos traza son capaces de penetrar en las
estructuras de minerales formadores de rocas. Si esto ocurre, esos elementos son
entonces removidos del magma, y de esta forma se elimina la posibilidad de que
sean concentrados en depósitos minerales en el ambiente primario.
Otros elementos traza, tales como aquellos que ocurren comúnmente en
pegmatitas y en ciertos depósitos hidrotermales, aunque son encontrados en
pequeñas cantidades en minerales formadores de rocas, comúnmente permanecen
móviles hasta que alcanzan un medio en el cual son capaces de cristalizar como
minerales estables, ocasionalmente en cantidades económicamente significativas.
DISPERSIÓN Y HALOS PRIMARIOS
Muchos depósitos minerales de origen ígneo o hidrotermal se caracterizan por la
presencia de una zona central, tal como una veta, en la cual, los minerales o
elementos de valor pueden estar concentrados en porcentajes económicos.
El grado de concentración de los elementos de valor presentes en dicha zona
central del depósito puede ser de tres tipos:
-- En un rango alto.
Como en el caso de depósitos de barita, fluorita o manganeso.
-- En un rango de bajo porcentaje.
Como en el caso de depósitos de plomo y zinc.
-- En un rango de partes por millón (p.p.m.).
Como en el caso de oro y platino.
Alrededor de dicha zona central del depósito, en la mayoría de los casos existe una
disminución progresiva en el contenido de elementos de valor en la roca que la
encajona, hasta que el contenido de dicho elemento alcanza el del valor normal de
la roca encajonante, y es clasificada como background del terreno.
El área que rodea a la zona central del deposito, en la cual el contenido de
elementos de interés disminuye hacia los valores de background del terreno es
llamada halo o aureola primaria.
Los halos primarios representan los patrones de distribución de los elementos que
fueron depositados como resultado de una dispersión primaria, estos es, la
distribución o redistribución de dichos elementos tuvo lugar en el ambiente primario,
lo que implica:
Que la dispersión de elementos fue originada por procesos del interior de la tierra.
Que el halo fue formado al mismo tiempo, o casi al mismo tiempo, que la zona
central del yacimiento.
El halo puede variar considerablemente en tamaño y forma con respecto a la
morfología y tamaño del cuerpo mineral emplazado. Algunos halos primarios
pueden ser detectados a distancia de cientos de metros, mientras que otros no
tienen mas que algunos centímetros de ancho. Los halos primarios pueden asumir
una variedad infinita de formas debido a lo variable del movimiento de los fluidos en
las rocas.
Algunos de los factores principales que determinan el tamaño y la forma de un halo
primario son:
-Condiciones de movilidad de los elementos en solución
-Volatilidad de los elementos
-Tendencia a formar minerales extraños
-Factores físicos tal como viscosidad y presión del magma
-Tendencia de los fluidos a reaccionar con la roca huésped (como calizas).
-Microfracturas en las rocas
Muchos halos primarios, especialmente aquellos en donde los elementos han sido
introducidos en rocas masivas no fracturadas, muestran en forma característica una
disminución logarítmica desde la zona mineralizada hacia la zona de background.
TIPOS DE HALOS PRIMARIOS
Los halos primarios han sido clasificados considerando el tiempo de emplazamiento
y la geometría desarrollada por el halo.
Con respecto al tiempo de emplazamiento se reconocen dos tipos:
Halos primarios singenéticos.- formados esencialmente en forma
contemporánea con la roca encajonante, por ejemplo, halos asociados a pegmatitas
o segregaciones ultramáficas.
Halos primarios epigenéticos.- formados después que la roca ha cristalizado y
resultan por la introducción de soluciones mineralizadas a lo largo de fracturas,
fallas y superficies de debilidad en donde son emplazadas esas soluciones.
En la figura II.4, se esquematiza de manera representativa un halo primario
de un cuerpo mineralizado, que bien podría corresponder a una veta.
Con respecto a las características geométricas desarrolladas, los halos primarios
son clasificados según Hawkes 1975, en:
Modelos regionales.- resultado de una amplia impregnación (hasta varios
kilómetros) de una gran masa rocosa, por soluciones hidrotermales u otros fluidos
que emanaron de zonas profundas.
Modelos de filtración. (leakage patterns). - presentan sistemas de conductos de
soluciones bien definidas que corresponden a rasgos estructurales por donde se
han movilizado las soluciones.
Modelos de roca encajonante (wallrock patterns). - en estos, la roca adyacente
a los conductos por las que circularon las soluciones, ha sido modificada por
actividad hidrotermal (alteraciones hidrotermales).
El modelo de filtración generalmente implica que la migración del o los elementos
sean a lo largo de conductos conformados por fallas, fracturas, microfracturas y
otros “caminos” conductores del cuerpo mineral y el halo de filtración es desarrollado
en las rocas sobreyacentes durante o poco tiempo después del emplazamiento del
depósito (Fig. II.5).
Los halos de filtración varían ampliamente en tamaño y forma. Comúnmente son
angostos, sobre estructuras verticales, pero pueden ser anchos, ovales o circulares
sobre troncos fuertemente fracturados. Estos halos han sido identificados en fallas
y sistemas de fracturas a más de 150 metros de los depósitos minerales y pueden
ser detectados en la mayoría de los diferentes métodos de muestreo geoquímico,
particularmente en las muestras de suelos, rocas y agua.
Estos halos son especialmente importantes porque su presencia en rocas de la
superficie del terreno, ofrece muchas expectativas en la búsqueda de algunos tipos
de menas en depósitos ocultos.
Dentro de los halos de filtración, existe un tipo que ofrece aun más esperanzas para
el descubrimiento de depósitos ocultos, y son los halos de filtración gaseosos, ya
que ciertos elementos, como el mercurio, emanan de las soluciones hidrotermales
y se mueven a través de espacios porosos en rocas y en suelos en forma de gases,
migrando mas lejos que otros elementos como resultado de su extrema movilidad y
volatilidad.
Gases radiogénicos como el radón o el helio, que son producidos por la
descomposición de uranio y torio, forman halos de filtración gaseosos que pueden
ser considerados epigenéticos o secundarios. La tabla II.4 muestra algunos gases
que pueden ser utilizados como indicadores o guía, en la exploración de ciertos
depósitos minerales.
El reconocimiento e interpretación de halos primarios es uno de los principales
objetivos de los estudios geoquímicos de roca. Una vez que un halo primario es
localizado, usualmente no existe ninguna dificultad para encontrar la acumulación
de elementos o mineral que causo este halo, a causa de lo limitado de la existencia
de estos halos (generalmente menos de 150 metros desde el depósito).
PATHFINDERS O ELEMENTOS GUÍA
Al hablar sobre halos primarios, se subrayó que muchos elementos son
encontrados en las soluciones hidrotermales, siendo algunos de estos elementos
más móviles que otros, ya sea por causa de las condiciones fisicoquímicas de las
soluciones en que se encuentran, o por su propio estado físico (por ejemplo el
gaseoso), siendo esta movilidad de los elementos lo que permite el desarrollo de
extensos halos primarios.
El elemento que constituye la parte mas alejada del halo que envuelve al cuerpo
mineral, generalmente no es el mismo elemento que comprende el mineral principal
del deposito, sin embargo es uno que esta estrechamente relacionado con éste. Fig.
II.4
El hecho de que uno o más elementos (o minerales) puedan estar estrechamente
asociados, y puedan constituir un halo, ayuda en el descubrimiento de depósitos
minerales “después de buscados”, lo que lleva al concepto de elemento guía,
elemento indicador o pathfinder (Warren y Delarault, 1953, 1956).
Un pathfinder se define como aquel elemento (o gas) relativamente móvil que está
en asociación estrecha con el elemento que está siendo buscado, pero que puede
ser encontrado más fácilmente debido a que forma un amplio halo, o porque puede
ser detectado más fácilmente por métodos analíticos.
Existen dos razones básicas para elegir el uso de los pathfinder en una exploración
geoquímica:
1 ) son más móviles que el elemento buscado, de tal manera que forman un
halo más extenso y amplio, por ejemplo el uso de mercurio o arsénico como
pathfinder para oro.
2 ) los métodos analíticos utilizados para los pathfinder son más simples,
menos caros y más sensibles que los métodos utilizados para analizar el elemento
del cuerpo mineral. Un buen ejemplo es el uso de los elementos fácilmente
analizables como el cobre, níquel o cromio como pathfinder para el platino.
La selección de un pathfinder requiere que el elemento o elementos usados ocurran
en el ambiente primario en estrecha asociación con el elemento que está siendo
buscado, o que sea derivado de él por descomposición radioactiva, tal como el uso
del radón como pathfinder para el uranio. Es también esencial que exista una
relación directa e interpretable entre la distribución geoquímica del pathfinder y la
mineralización.
En algunos casos, el elemento pathfinder puede estar en la ganga de un depósito,
en otros casos puede haber penetrado en la estructura de la mena mineral
(sustituyendo a ciertos elementos). En el caso de menas polimetálicas, incluso
alguno de los elementos mena puede ser el pathfinder para el yacimiento.
Los pathfinders son particularmente útiles en la búsqueda de depósitos minerales
ocultos, porque generalmente forman grandes halos. Los pathfinders son usados
en los ambientes primario y secundario.
Los pathfinders representativos son listados en la tabla II.5, incluyendo algunos
elementos poco usados, por ejemplo, el uso de oro como pathfinder para la
búsqueda de pórfidos cupríferos (Learned y Boissen, 1973).
PROVINCIAS GEOQUÍMICAS
Son áreas relativamente grandes y bien definidas de la Corteza Terrestre, que
presentan una composición química distintiva. Su tamaño puede ser de decenas,
de cientos, e incluso de miles de kilómetros (Bradshaw et al, 1972), siendo las
Provincias Geoquímicas los ejemplos más grandes de halos primarios que existen.
Las áreas que comprenden las Provincias Geoquímicas generalmente están
compuestas de sucesiones de diferentes tipos de roca, pero todas las rocas, o la
mayoría de ellas, aveces de diferente edades, presentan características
geoquímicas similares de disminución o enriquecimiento de algún (o varios)
elemento (s).
Dentro de una Provincia Geoquímica puede haber considerables diferencias en la
distribución de elementos individuales, o asociaciones de elementos, para rocas del
mismo tipo pero de diferentes edades. Así mismo, el contenido de elementos traza
en tipos de roca similares, difieren de provincia en provincia.
Entre los ejemplos mas conocidos de provincias geoquímicas, están las zonas
productoras de cobre en Chile y Perú; el cinturón de cobre porfídico que se extiende
por el oeste de México y Estados Unidos, a través de Columbia Británica, hasta el
Yukon; la zona de carbonatitas (con tierras raras, estroncio, etc.) del este de África;
el cinturón de níquel de Australia; etc.
Otra forma de hablar de Provincias Geoquímicas es incluir la asociación del tipo de
roca, la mineralización especifica y el área geográfica. Por ejemplo, unas rocas
graníticas que tienen mayor contenido de cobre y molibdeno del normal (cobre
porfídico en granitos alterados del SW de Estados Unidos), mientras que otras rocas
similares tienen mayor contenido de estaño (granitos ricos en estaño de Bolivia); las
rocas máficas pueden ocurrir en grupos o racimos con alto contenido de níquel--
platino--cromio, como en Sudáfrica, y esas, del mismo modo, constituyen una
provincia geoquímica.
Las Provincias Geoquímicas pueden también basarse en la composición de las
rocas sedimentarias, como en el caso de las rocas carbonatadas del Valle del
Mississipi, con mayor contenido de Pb - Zn del normal, o las lutitas enriquecidas con
cobre de Alemania y Zambia.
Las Provincias Geoquímicas son útiles en la exploración, porque delimitan amplias
áreas (de dispersiones primarias) en las cuales existen ocurrencias probadas de un
metal, por consiguiente, representan lugares ideales para comenzar programas de
exploración.
La ocurrencia anormal de cualquier elemento, sugiere que es probable la
mineralización general dentro de la provincia. Algunos ejemplos de esto son el
descubrimiento de al menos cuatro yacimientos mayores de cobre porfídico dentro
de un área, relativamente pequeña en el sur de Columbia Británica (U.S.A.) en la
década de los 60's, y el gran número de descubrimientos de níquel en el "Cinturón
de níquel", cerca de Kalgoorlie, al suroeste de Australia.
Beus y Grigorian (1977) definen a las Provincias Geoquímicas, como unidades de
corteza a gran escala, caracterizadas por rasgos comunes en su evolución
geológica y geoquímica, expresados en la composición geoquímica de sus
constituyentes geológicos o formaciones, así como en las concentraciones
metalíferas y no metalíferas, endógenas y exógenas, de sus elementos químicos.
El termino Provincia Metalogenética es usualmente utilizado para nombrar a las
Provincias Geoquímicas, pero es utilizado para caracterizar exclusivamente una
abundancia inusual de un elemento metálico en particular o una asociación de ellos
en una área determinada, por lo que Boyle (1967) y otros autores lo consideran
incorrecto, ya que argumentan que una provincia no únicamente está indicada por
la presencia de un elemento mena, sino por las variaciones características en
algunos otros elementos, los que necesariamente deben de ser mena.
Con todo eso, el término Provincia Metalogenética es más común en la literatura
geológica que el término Provincia Geoquímica, y se puede definir sencillamente
como áreas y regiones que contienen importantes depósitos minerales con
suficientes características en común como para sugerir que los depósitos están
generalmente relacionados.
LAS PROVINCIAS METALOGENÉTICAS DE MÉXICO
(DAMON ET AL, 1981)

Damon y Clark (1981) sugieren que las Provincias Metalogenéticas de México (fig.
II.6) forman cinturones de gran extensión, con orientaciones norte-noroeste,
paralelas a la costa del Océano Pacifico, originadas por el magmatismo ocurrido
durante el Cretácico--Terciario, relacionado al margen convergente que existió en
esta porción del continente, en el norte de México se observa la siguiente sucesión
de provincias, comenzando con el borde occidental de Sinaloa, y en dirección
noreste:

1) Pórfidos y yacimientos metasomáticos de Cu (W, Mo)


2) Vetas de Au - Ag.
3) Vetas y brechas de Sn
4) Vetas de Hg-Sb
5) Vetas y Chimeneas (breccia pipes) de Pb – Zn - Ag
6) Vetas de Mn
7) Mantos de Pb – Zn - Ag
8) Depósitos de U (derivados de ignimbritas por alteración hidrotermal)
9) Depósitos estratiformes de Cu-Ba
10) Depósitos vulcanogénicos y metasomáticos de Fe
11) Mantos y Vetas de CaF2
12) Ocurrencia de Mo tipo Climax (continuación en México del cinturón de
molibdeno del SW de Estados Unidos)
Además se puede observar la presencia de una provincia costera de cobre - fierro
en Baja California y una de fierro en el borde del sur de México.
CLASIFICACION GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMIDT
En el capitulo sobre la distribución de elementos en las rocas ígneas y minerales,
específicamente en la sección sobre la distribución de elementos traza, se comentó
que ciertos elementos, aun cuando su abundancia en la corteza terrestre es muy
baja, forman cantidades de minerales que pueden llegar a ser explotados, mientras
que otros elementos que son más abundantes en la corteza, nunca o raramente,
forman sus propios minerales.
V.M. Goldschmidt dedicó su carrera en geoquímica al estudio de la distribución de
los elementos en la Tierra, así como al intento de formular una serie de leyes
mediante las cuales la distribución de los elementos en la Tierra pudiera ser
explicada.
El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la distribución de
elementos, se basó en la idea de que la distribución primaria o inicial de los
elementos en nuestro planeta, probablemente tuvo lugar durante o poco tiempo
después del tiempo de formación de la Tierra Primitiva.
En su historia mas temprana, la Tierra estuvo fundida y basándose en la
composición de meteoritos, que pueden ser divididos en tres grupos mayores, de
hierro--níquel, de troilita (FeS) y de silicatos, Goldschmidt dedujo que el enfriamiento
del planeta tuvo lugar en tres fases separadas:
una fase de metales
una fase de sulfuros
y una fase de silicatos.
Los resultados de sus estudios mostraron que la distribución de elementos en los
meteoritos, en productos de fundición, en rocas naturales, en depósitos de sulfuros
y en el tan raro fierro nativo terrestre, concordaban todos razonablemente bien, y
concluyó que los elementos pueden ser clasificados en función de su afinidad
geoquímica:
1) Siderófilos: con afinidad por el fierro; concentrados en el núcleo de la
tierra.
2) Calcófilos: con afinidad al azufre; concentrados en sulfuros.
3) Litófilos: con afinidad por los silicatos; concentrados en la Corteza
Terrestre.
4) Atmófilos: como gases en la atmósfera.

La tabla II.6 ilustra esquemáticamente el agrupamiento de los elementos de


Goldschmidt. Cabe hacer notar que algunos elementos tienen características
comunes de dos grupos. Por ejemplo, el oro es principalmente siderófilo, pero a
menudo ocurre con sulfuros (calcófilo). El cromio es fuertemente litófilo en la corteza
terrestre, pero si se tiene deficiencia de oxigeno, como en algunos meteoritos, es
calcófilo y puede formar un sulfuro de Fe - Cr (daubreelita, FeCrS4).
El agrupamiento de la tabla II.6 es una indicador cualitativo aproximado de las
asociaciones naturales, y ofrece explicaciones parciales para ciertos fenómenos,
tales como la escasez de metales del grupo del platino y el oro en la corteza
terrestre, ya que su afinidad geoquímica indica que esos elementos son siderófilos,
y por lo tanto, están concentrados en el núcleo de la Tierra.
El carácter geoquímico de un elemento y su posición en la tabla periódica, puede
ser correlacionado con el tipo de enlace químico que este elemento prefiere. Los
enlaces iónico, metálico y covalente están relacionados en forma general a los
grupos litófilo, siderófilo y calcófilo respectivamente.
Los elementos litófilos ionizan fácilmente y tienden a formar o a estar asociados con
silicatos, en los que se encuentra el enlace iónico (transferencia de electrones como
en cloruro de sodio), los elementos calcófilos forman enlaces covalentes
(participación de electrones como en el caso de la esfalerita) con sulfuros, o con
selenio o con telurio, si están presentes; los elementos siderófilos normalmente
prefieren el enlace metálico característico de los metales y no tienden a formar
compuestos con el azufre o el oxigeno, lo que explica porque el oro y el platino
comúnmente ocurren como minerales nativos.
Un quinto tipo de afinidad geoquímica reconocido por Goldschmidt es el de los
elementos biófilos, en el que se incluyen aquellos elementos comúnmente
concentrados en organismos, principalmente C, H, O, N, P, S, y Cl, así como ciertos
elementos traza como el vanadio, manganeso, cobre, fierro y boro.
Otros geoquímicos han propuesto diferentes clasificaciones geoquímicas, aunque
usualmente basados en el trabajo de Goldschmidt. La tabla II.7 presenta una
clasificación de Beus y Grigorian, basada en elementos afines únicamente a la
litosfera, que es la parte de la Tierra de mayor interés para la exploración
geoquímica.
De esta forma, si el fierro y sus elementos asociados forman un grupo especifico
basado en su abundancia en el núcleo de la Tierra (elementos siderófilos) y si tan
solo consideramos a la litosfera, el fierro y ciertos elementos asociados (V, Cr, Co,
Ni, pero no Au y el grupo del Pt) pueden ser clasificados como un subgrupo de los
elementos oxífilos, en esta clasificación también se utilizan dos categorías
adicionales: Elementos nobles e hidrófilos.
ASOCIACIONES GEOQUÍMICAS
En los temas sobre las series de reacción de Bowen, los halos primarios y
pathfinders, se mencionó que ciertos elementos están comúnmente asociados entre
ellos. Una de las aplicaciones mas prácticas de este conocimiento ha sido el uso de
pathfinders o elementos guía en la exploración geoquímica.
Sin embargo, existen algunas asociaciones en las cuales ninguno de los elementos
es aparentemente apropiado para su uso como pathfinders, comúnmente por causa
de su carencia de movilidad en los ambientes primario y secundario. Pero esas
asociaciones tienen un importante significado, ya que la presencia de un elemento
en cierto lugar, puede generalmente sugerir, o incluso requerir, la presencia de otros
elementos.
Por ejemplo, en las pegmatitas que contengan los minerales fácilmente
reconocibles de Li, Be, Ta y Sn, tal como la espodumena, la lepidolita, el berilo, la
tantalita y la casiterita, la ocurrencia de pollucita (silicato de cesio) es una posibilidad
distintiva. En suma, el hafnio siempre se encuentra dentro de minerales de circonio,
las tierras raras La – Ce –Pr - Nd y usualmente Sm, están siempre asociadas, y los
depósitos de Cu porfídico generalmente contienen algo de Mo y Au.
En la tabla II.8 se manifiestan algunas asociaciones geoquímicas de los elementos
más importantes y que son probables de detectarse en la Exploración Geoquímica.
En algunos casos la asociación es la misma que aquella de la lista de pathfinders
(tabla II.5), debido a que un pathfinder también puede ser un elemento asociado.
Las asociaciones presentadas en la tabla II.8 incluyen tanto al ambiente
geoquímico primario como al ambiente geoquímico secundario. Algunas
asociaciones, tal como Pb – Zn - Cu, pueden ser encontradas en ambos ambientes,
pero otras son restringidas a uno de los dos ambientes geoquímicos. Esto es a
causa de la diferencia de movilidad que presentan los elementos bajo condiciones
ambientales extremadamente diferentes. Por ejemplo, algunos elementos como el
Li, Be, Rb, Cs, Nb y Ta permanecen asociados durante todo el proceso ígneo,
siendo concentrados en la fase pegmatítica, pero son desasociados durante el ciclo
de erosión y sedimentación.
ASOCIACIONES DE MINERALES DE IMPORTANCIA ECONÓMICA
La esfalerita y la galena están comúnmente asociadas y a la vez es muy posible
que vengan acompañados por pirita, además de que existen grandes posibilidades
de que se presente algo de calcopirita también.
La asociación antes mencionada es tan frecuente, que en mapas franceses es
abreviada como B – P – G - C (blenda – Pirita – Galena -Calcopirita). La fluorita y
la blenda son minerales asociados comunes y de hecho son tan a menudo
encontrados en vetas de B – P – G - C que podemos usar la ocurrencia de fluorita
y/o blenda como un indicio en la localización de pirita, galena y calcopirita.
Otra asociación de minerales de importancia económica es wulframita – topacio
– turmalina – casiterita, pudiéndose usar a la wulframita, o tal vez al topacio o
turmalina como una guía para prospectar a la casiterita.
De igual manera, la ocurrencia de molibdenita observada en los yacimientos de
alguna mina o analizado a partir de un mapa, puede ser una guía para depósitos de
cobre porfídico.
Como ejemplo de asociaciones de minerales económicas, podemos mencionar que
en la mina Walton, Nueva Escocia, un rico cuerpo de plomo - zinc - cobre - plata
fue encontrado a una profundidad de 75 metros mientras se minaba un cuerpo de
barita.
Las asociaciones minerales se utilizan de la misma forma que los elementos
indicadores o pathfinders en Exploración Geoquímica, pero con algunas
limitaciones.
Los depósitos minerales presentan asociaciones individuales con la litología y en
general con el ambiente geológico en donde se desarrollan. De esta manera,
cuando una "asociación" es mencionada sin la palabra "general" en la misma
oración, y la palabra "excepto" en el mismo párrafo, esto puede causarnos errores.
La tabla de asociaciones de minerales económicos debe de ser tomada con un
"general" firmemente en la mente y con un amplio sitio para "excepto". Además,
existe la condición de que los minerales comúnmente ocurren en un arreglo zonal
mas bien que todos juntos, de tal forma que la asociación depende también de la
parte del deposito mineral en el que nos encontremos, y otros minerales y otras
zonas deberán ser esperadas a mayor profundidad.
AMBIENTE GEOQUÍMICO SECUNDARIO
INTRODUCCIÓN
Las rocas y minerales que son estables en el ambiente geoquímico primario,
cuando alcanzan el ambiente geoquímico secundario son frecuentemente
inestables, de tal manera que por la acción de diferentes procesos, principalmente
el intemperismo, los elementos contenidos en ellos pueden ser liberados,
transportados y redistribuidos en suelos, aguas y en la atmósfera (volátiles),
obteniéndose la formación de grandes halos de dispersión secundaria. Además bajo
condiciones favorables en el ambiente secundario se pueden llegar a generar
nuevos yacimientos de minerales o el enriquecimiento de yacimientos
preexistentes.
Se reconocen dos tipos de intemperismo:
Intemperismo físico
Intemperismo químico

El intemperismo físico incluye aquellos procesos de disgregación de las rocas, los


que no implican reacciones químicas ni cambios mineralógicos pero sí reduce el
tamaño de las partículas y genera una mayor superficie específica para el ataque
químico.
El intemperismo químico involucra la descomposición de rocas y minerales y la
dispersión de los elementos liberados es generalmente por agua, algunas veces a
distancias considerables de la roca fuente. En este tipo de intemperismo son
esenciales el agua en abundancia, oxígeno y bióxido de carbono.
El intemperismo químico generalmente es capaz de causar mucho más cambios
en los constituyentes de las rocas que el intemperismo físico, aunque este último
resulta más efectivo en ambientes con carencia de agua, o en ambientes con climas
fríos, así como aquellas áreas con topografía abrupta.
El ambiente geoquímico secundario es de suma importancia en la exploración
geoquímica y la mayoría del muestreo y análisis se realiza en los materiales
encontrados en este ambiente.
Los halos secundarios son mucho más grandes que los formados en el ambiente
geoquímico primario, y son generados por mecanismos completamente diferentes.
INTEMPERISMO FISICO
Este tipo de intemperismo causa que las rocas se fragmenten con ningún o muy
poco cambio químico, juega un papel menor que el proceso de intemperismo
químico, pero es importante en climas muy fríos o muy secos, en donde el
intemperismo químico es inhibido, y en áreas con topografía muy abrupta.
Donde el intemperismo químico es predominante, el intemperismo físico juega un
papel suplementario, aunque la destrucción física de las rocas es importante porque
prepara a las rocas para la subsecuente y más potente intemperismo químico, ya
que incrementa el área superficial susceptible al ataque químico.
Ejemplos de intemperismo físico puro, de interés en exploración geoquímica
incluyen su acción en zonas glaciares, con la subsecuente reducción a detritos de
la roca fragmentada, transportada y depositada para conformar morrenas y otros
depósitos glaciares.
En áreas desérticas, por la carencia de agua, el intemperismo físico por viento es
el principal agente tanto de intemperismo como de erosión.
INTEMPERISMO QUÍMICO
El intemperismo químico puede definirse como las reacciones químicas entre las
rocas y minerales y los constituyentes del aire y el agua en o cerca de la superficie
terrestre.
Muchos minerales que fueron estables en el ambiente geoquímico primario, son
inestables en el ambiente geoquímico secundario y en consecuencia muchos
cambios químicos tuvieron lugar durante el intemperismo en un intento de mantener
su equilibrio.
El orden de resistencia al intemperismo químico de los minerales formadores de
rocas es:
minerales nativos-----óxidos-----silicatos-----sulfuros.
De manera general se considera que todas las reacciones químicas relacionadas
con el intemperismo químico involucran cuatro procesos relativamente simples:
ionización, adición de agua y bióxido de carbono, hidrólisis y oxidación, incluyendo
algunos procesos físicos y biológicos.
Algunas reacciones en el intemperismo químico son:
Hidrólisis.- Es la separación de las moléculas de una sustancia por adición de
agua. El intemperismo de los silicatos es principalmente un proceso de hidrólisis,
por medio de la cual las especies iónicas H+ y OH-, llegan a ser incorporadas en las
estructuras de los minerales.
Existe una secuencia de alteraciones de minerales en el ambiente secundario en
donde los minerales formados a elevadas temperaturas generalmente se alteran
mucho más rápido que los minerales formados a bajas temperaturas y esta
secuencia sigue muy de cerca el orden de cristalización en las Series de Reacción
de Bowen.
La hidrólisis pueden ilustrarse por la siguiente reacción para la alteración del olivino
rico en fierro (fayalita) por agua con un pH de 7.

Fe2SiO4+4H2O 2Fe(+2) + 4OH + H2SiO4


(1)

Si tomamos en cuenta que el agua de lluvia puede ser de un pH bajo (cuando esta
en equilibrio con el bióxido de carbono de la atmósfera tiene un pH de 5.7) y más
bajo si está reforzada con H+ adicional (en áreas volcánicas e industriales en donde
el SO2, H2SO4, HCl y otros gases y ácidos son descargados a la atmósfera, llega
a tener un pH de 3.0) y otras fuentes (por ejemplo ácidos orgánicos en suelos), esta
agua en la zona de intemperismo puede rápidamente atacar a los silicatos.

La hidrólisis de la ortoclasa involucra dos reacciones, una para el potasio y otra para
el aluminio. En la siguiente ecuación, la ortoclasa es intemperizada a caolinita, sílice
e hidróxido de potasio soluble:

2KAlSi3O8 + 3H2O Al2Si2O5(OH)4 + SiO2 +2KOH


(2)
También ocurre la hidrólisis en carbonatos:

MgCO3 + H2O Mg(+2) + OH + HCO3 (3)

Es importante hacer notar que cualquier solución en contacto con silicatos no puede
permanecer mucho tiempo en condiciones ácidas, y si el contacto es continuo, la
solución llegará eventualmente a ser alcalina, esto es para el caso de las
ecuaciones (1) y (2), para el caso de la ecuación (3), la solución llega a ser cada
vez más alcalina.
Otro punto importante es que no únicamente el Fe, Mg y K llegan a ser liberados,
sino también todos aquellos elementos menores y traza presentes en la estructura
de los minerales comunes formadores de rocas. Algunos permanecerán en suelos
mientras que otros llegan a ser móviles y entran en las aguas subterráneas y
eventualmente en el sistema de drenaje. Estos comprenden los valores de
background en muestras de suelos, sedimentos y agua colectadas como parte de
un programa de explotación.
Oxidación.- Es la reacción de una sustancia con el oxígeno.
No obstante la importancia de la hidrólisis en el intemperismo de silicatos, la
oxidación es el proceso de intemperismo de mayor interés para la exploración
geoquímica, produciendo gossans, óxidos de fierro y manganeso y halos de
dispersión secundaria de sulfuros.
Los efectos de la oxidación pueden ser ilustrados en los elementos fierro,
manganeso y azufre, ya que son los elementos de minerales formadores de rocas
y menas para los que la oxidación es un importante factor de intemperismo, aunque
también otros elementos menores y traza que se encuentran presentes en
pequeñas cantidades son oxidados, como lo es el uranio, antimonio y vanadio.
Fierro.- En rocas ígneas y metamórficas, la mayoría del fierro se presenta en estado
ferroso Fe(+2) mientras las rocas permanezcan en un ambiente reductor. Al ser
expuestas a la meteorización, el fierro ferroso tiende a oxidarse a fierro férrico Fe (+3).
Los compuestos que contienen fierro ferroso son normalmente de color verde,
mientras que aquellos que lo contienen en estado férrico son de color café o rojo.
Los óxidos férricos pueden ser encontrados en forma anhidra Fe2O3 (hematita) o
en dos formas hidratadas de FeO(OH), lepidocrosita y goethita, comúnmente con
arcilla y otras impurezas y estos conforman principalmente a las limonitas. Estos
óxidos férricos son extremadamente estables, otros compuestos férricos en la zona
de oxidación son poco comunes.
Cuando un silicato de fierro, tal como el olivino, entra en contacto con aire o agua
y oxígeno, el resultado será la oxidación, como se muestra en la siguiente ecuación:

2Fe2SiO4 + O2 + 4H2O 2Fe2O3 + 2H4SiO4 (4)

En la naturaleza la oxidación es normalmente acompañada por hidrólisis y


carbonatación, porque el CO2 esta casi siempre presente en el Ambiente
Geoquímico Secundario.
La ecuación para la oxidación de la siderita, un carbonato de cobre, es la siguiente:

4FeCO3 + O2 + 4H2O 2Fe2O3 + 4H2CO3 (5)

Aunque en los silicatos más complejos el proceso de oxidación del fierro opera de
la misma forma, esto es la formación de óxidos de fierro insolubles.
La descomposición de la biotita, en la cual el ácido carbónico se incluye entre los
reactivos es:

4KMg2FeALSi3O10(OH)2 + O2 + 20H2CO3 +nH2O


4KHCO3+8Mg(HCO3)2+Fe2O3.nH2O+2Al2Si9O10(OH)2+SiO2+10H2O (6)

Y como en la hidrólisis, otros elementos serán ionizados y liberados, llegando a ser


móviles en condiciones acuosas. De esa forma los elementos traza en la biotita son
liberados y mientras no formen compuestos insolubles, permanecerán móviles
inicialmente.
Manganeso.- Este elemento es oxidado de manera muy similar al fierro. Así,
podemos sustituir con Mn2SiO4 al Fe2SiO4 en la ecuación (4) y con MnCO3
(rodocrocita) a la siderita en la ecuación (5). El MnO2 es el producto insoluble en
ambas reacciones.
En las rocas del ambiente primario, el Mn está presente en estado manganoso
(Mn+2) el que es rápidamente oxidado al estado mangánico (Mn+4), además de que
puede ocurrir en el estado de Mn+3 y de hecho, algunos minerales de manganeso
lo contienen en dos estados de valencia. (braunita 3Mn2O3.MnSiO3). El producto
de su oxidación es MnO2, comúnmente pirolusita, aunque otros polimorfos de este
compuesto son mas o menos abundantes, como la ramsdellita.
Todas las formas de MnO2 son negras y se encuentran como delgadas capas o
películas sobre superficies rocosas y fracturas y en sedimentos de arroyo.
Azufre.- La oxidación del azufre es la más importante para la Geología Económica
y la Geoquímica. En el ambiente primario este elemento se presenta en la forma S(-
2) como sulfuros, aunque también existen estados de valencia desde S(0) que

corresponde al azufre elemental, hasta el mas alto y estable estado S(+6) en sulfatos
SO4(-2).
La pirita y la marcasita FeS2 están entre los sulfuros más abundantes y son muy
fácilmente intemperizados. La reacción se describe mejor en pasos:

2FeS2 + 7O2 + 2H2O 2FeSO4 + 2H2SO4 (7)

El sulfato ferroso es oxidado:

4FeSO4 + O2 + 10H2O 4Fe(OH)3 + 4H2SO4 (8)

El hidróxido férrico es finalmente transformado a goethita o lepidocrosita:

4Fe(OH)3 4FeO(OH) + 4H2O (9)

Combinando las ecuaciones (7), (8) y (9), el intemperismo de sulfuros de fierro


involucra la oxidación tanto del fierro como del azufre:

4FeS2 + 15O2 + 10H2O 4FeO(OH) + 8H2SO4


(10)

Una vez que el ácido sulfúrico ha sido formado, este puede reaccionar con más
pirita y marcasita:
FeS2 + H2SO4 FeSO4 + H2S + S (11)

Esto explica porqué pequeñas cantidades de azufre nativo son algunas veces
encontradas en afloramientos y porqué el H2S es un gas común en minas de carbón
y depósitos de sulfuros. En reacciones subsecuentes el bióxido de azufre puede ser
generado.
El sulfato ferroso y el ácido sulfúrico generados por la oxidación de sulfuros de
fierro, son poderosos agentes en la descomposición de otros sulfuros minerales, por
ejemplo de Cu, Zn, As y Ag.
Una vez que el ácido sulfúrico es formado, el pH se ve disminuido drásticamente,
por ejemplo de 7 a 2.5 o aún mas, y en este ambiente ácido muchos otros sulfuros
(esfalerita, calcopirita, argentita, bornita, etc.) o minerales nativos, como la plata,
son atacados y es permitida la movilización inicial de metales importantes de sus
respectivos minerales, así como aquellos minerales presentes en cantidades
menores y traza.
Reacciones similares a las ecuaciones (7), (8), (9) y (10) puede suceder para la
oxidación de muchos otros sulfuros, como calcopirita (CuFeS2) y bornita (Cu5FeS4)
Aquellos sulfuros que no contienen fierro como la esfalerita y la galena, pueden ser
oxidados directamente o ser disueltos por el sulfato ferroso o el ácido sulfúrico.
Cualquiera que sea el mecanismo, la oxidación de estos sulfuros conduce a la
formación de soluciones ácidas.
El ácido sulfúrico generado durante la oxidación puede reaccionar no únicamente
con sulfuros sino también con rocas carbonatadas, como calizas, resultando en la
formación de yeso:

CaCO3 + H2SO4 + 2H2O CaSO4.2H2O + H2CO3


(12)

En suma, el ácido sulfúrico puede encontrar otras rocas y minerales con los que
puede reaccionar, tal como arcillas aluminosas, en cuyo caso puede dar lugar al
Sulfato de Aluminio.
Durante el proceso de hidrólisis, existe la presencia de ácido carbónico en el agua
de lluvia o en agua subterránea. Este ácido puede también contribuir a la oxidación
del azufre, por ejemplo en el caso de la galena:

PbS + H2CO3 + 2O2 PbCO3 + H2SO4 (13)


En este caso es un precipitado insoluble el carbonato de plomo (cerusita). La
reacción de galena con ácido sulfúrico forma anglesita (sulfato de plomo) el que es
también insoluble y comúnmente forma una capa sobre la galena y de esa manera
impide que continúe la oxidación.
Estas reacciones comunes que involucran a la galena muestran que la movilidad
de elementos depende en gran parte de los productos de cada reacción. Si son
formados compuestos insolubles, como la anglesita, la dispersión hidrogeoquímica
no será un factor de importancia. Sin embargo, otros sulfatos (como los de Zn y Cu)
son muy estables en el agua y en este caso los elementos tenderán a formar amplios
halos secundarios.
El ácido carbónico también puede oxidar el fierro de los silicatos, como en el olivino
rico en Fe. (fayalita):

Fe2SiO4 + 4H2CO3 2Fe (+2) + 4HCO3(-1) + H4SiO4


(14)

Esto es seguido por la oxidación del Fe:

4Fe(+2) + 8HCO3(-1) + O2 + 4H2O 2Fe2O3 + 8H2CO3


(15)

El ácido carbónico también puede disolver calizas:

CaCO3 + H2CO3 Ca(HCO3)2 (16)

Es importante mencionar que muchas de las ecuaciones aquí presentadas son


simplificaciones de los complejos procesos reales y algunos de los productos no
han sido encontrados en la naturaleza.
Krauskopf (1967) resume que los resultados netos de los procesos del
intemperismo químico de sulfuros:
a) Pone a los iones metálicos en solución, o en compuestos estables insolubles bajo
condiciones superficiales.
b) Convierten el azufre en ion sulfato.
c) Producen soluciones relativamente ácidas.
Bacterias.- Ciertos organismos, particularmente las bacterias reductoras de azufre
y las oxidantes de fierro, son de importancia en la búsqueda de depósitos minerales
por su capacidad química de oxidar o reducir, afectando de esa manera la movilidad
de los elementos.
El grupo de bacterias Ferrobacillus, tiene la habilidad de oxidar al fierro ferroso,
mientras el grupo Thiobacillus es capaz de oxidar sulfuros y otros compuestos de
azufre a sulfatos.
Algunas especies, como la Thiobacillus ferroxidans, encontrada en aguas ácidas
de minas, son capaces de oxidar tanto compuestos de azufre como de fierro,
mientras que las bacterias Thiobacillus thioxidans, encontrada en suelos, oxida
compuestos de azufre pero no de fierro.
Todas esas bacterias crecen en un medio ácido (pH 2-3), habitando en aguas
ácidas de minas y en sulfuros ferrosos oxidados como pirita y calcopirita, con la
producción de ácido sulfúrico, fierro soluble y en el caso de la calcopirita, fierro y
cobre.
La oxidación por bacterias de sulfuros no ferrosos es más compleja. En el caso de
liberación por bacterias del elemento zinc de la esfalerita, o del molibdeno de la
molibdenita, tal liberación de elementos es incrementada aproximadamente diez
veces en presencia de pirita.
Reacciones como:

4FeS2 + 15O2 + 2H2O 2Fe2(SO 4)3 + 2H2SO4


(17)

son descritas para denotar la oxidación de la pirita por bacterias, reacción que es
similar a la ecuación (7).
Algunas especies de bacterias oxidan el Mn(+2) a Mn(+4) resultando en la
precipitación de óxidos de manganeso.
Las bacterias también participan en reacciones reductoras. Las mas importantes
pertenecen a los géneros Desulfovidrio y Desulfotomaculum. Ellas son
anaerobias y reducen el sulfato (del agua, por ejemplo) a H2S.

SO4(-2) + 8e + 10H(+1) H2S + 4H2O (18)


Algunos metales presentes en la solución formarían sulfuros metálicos por reacción
con el H2S.
La acción de bacterias reductoras de azufre ha sido usada para explicar la
formación de muchos depósitos estratiformes de metales base.
Las bacterias son agentes importantes en la formación de suelos y en cambios que
ocurren en la composición química de menas minerales en o cerca de la superficie
de la Tierra.
Se piensa que grandes depósitos de manganeso en Rusia, se han formado por la
participación de bacterias oxidantes de Mn. También se cree que las bacterias
tienen gran importancia en los óxidos de manganeso que precipitan en los
manantiales termales en el área de Badgastein en Alemania.
Se conoce una bacteria anaerobia fermentativa productora de hidrógeno por la
descomposición de moléculas orgánicas. Tal bacteria ha sido encontrada en aguas
subterráneas, suelos, fangos y salmueras. Se considera que el hidrógeno producido
de esta forma puede ser el agente para la reducción del U (+6) a U(+4), lo que resulta
en la precipitación de uraninita y otros minerales uraníferos.
También el metano puede ser producido por bacterias, el que actúa de manera
similar al hidrógeno.
FACTORES AMBIENTALES QUE AFECTAN AL INTEMPERISMO
Se ha comentado que el intemperismo químico actúa a través de procesos como
son la Hidrólisis, la Oxidación y otros, seguidos por la Lixiviación, Precipitación de
minerales y así sucesivamente. También se comentó que el intemperismo requiere
de aire, que proporciona oxígeno y bióxido de carbono, así como agua que participe
en las reacciones y en el transporte de sus productos solubles del intemperismo.
Pero existen también otros factores ambientales que influyen en el intemperismo,
de los cuales los más importantes son:
a) Clima.- Incluye precipitación pluvial y cambios de temperatura. La precipitación
pluvial controla la cantidad de agua, la que es esencial para que las reacciones de
hidrólisis y oxidación se desarrollen y para el transporte de los productos solubles.
De hecho, sin agua el intemperismo químico no existe.
La temperatura además de ser un factor físico importante, controla la relación de
evaporación y congelación del agua, ya que por cada 10°C que se eleve la
temperatura, la relación de reacciones químicas se incrementa en un factor de 2 o
3.
La combinación de precipitación pluvial y temperatura en un área controla la
cantidad de vegetación, y las raíces de las plantas ejercen efectos mecánicos
importantes que contribuyen al rompimiento de las rocas, además algunas de ellas
desarrollan un bajo pH en las puntas de sus raíces, lo que es una fuerza muy
poderosa en los procesos de intemperismo químico en general.
Algunas veces, las plantas remueven selectivamente algunos elementos, los
cuales en un estado posterior en su ciclo biológico reaparecen en estados muy
susceptibles para el intemperismo químico.
b) Actividades biológicas.- Algunas bacterias tienen la habilidad de oxidar al fierro
y al azufre y algunas otras bacterias son capaces de reducir al azufre. Otros
ejemplos de actividad biológica son los ácidos orgánicos que se generan alrededor
de las raíces de las plantas y los generados por bacterias que descomponen a la
vegetación.
Los productos de estos procesos biológicos interactúan con las rocas y debilitan su
superficie, haciéndolas más susceptibles al intemperismo químico y físico. El
intemperismo biológico esta restringido a zonas de suelos cercanos a la superficie
c) Material original.- Ciertas características como la textura, porosidad,
permeabilidad y la naturaleza de la roca misma, afectan el rango de intemperismo
químico. Por ejemplo las rocas porosas pueden ser atacadas químicamente con
mayor rapidez que aquellas rocas que se presenten más densas e impermeables;
así como los minerales de grano fino son más susceptibles al ataque químico que
aquellos de textura más gruesa.
d) Topografía.- La topografía influye en el intemperismo químico de varias formas,
como es el de controlar el rango de escurrimiento superficial y de aquí la cantidad
de humedad disponible para las reacciones químicas, controla también el
movimiento de aguas subterráneas y por lo tanto el rango de transporte de
productos solubles, e influye en el proceso de erosión que consecuentemente
genera una exposición de la litología preexistente.
En áreas montañosas, especialmente en aquellas con alta precipitación pluvial, la
erosión física es extremadamente rápida y los detritos son removidos antes de que
puedan ser intemperizados. En tales lugares las anomalías geoquímicas son mejor
detectadas en los detritos clásticos de valles y deltas.
En este tipo de ambiente (topografía abrupta y alta precipitación) el viento, las
corrientes de agua, el desprendimiento de tierras, el deslizamiento de suelos y otros
procesos son muy activos, siendo la disgregación física la de mayor actividad y el
intemperismo químico de menor participación.
El otro extremo es una zona plana con abundante precipitación, en donde existe
muy poco escurrimiento superficial, mientras que la infiltración es máxima. Pero a
causa de que el flujo superficial es muy poco, los productos solubles no se mueven
libremente y el intemperismo químico es inhibido.
Las condiciones topográficas favorables al intemperismo químico son encontradas
en áreas de moderado relieve en donde el escurrimiento superficial no es excesivo
y el agua subterránea es capaz de circular libremente. Aún aquí, las variaciones
locales de la topografía resultan en diferentes grados de intemperismo.
APLICACIÓN DEL pH Y Eh EN EL AMBIENTE SECUNDARIO.
Cuando un elemento químico es liberado de las rocas mediante la meteorización,
su migración supergénica, esto es su movilidad y dispersión, depende en gran parte
de los factores como son la adsorción, solubilidad, el pH y el Eh de un ambiente.
Tabla 9 y Tabla 10.
Durante la oxidación de los sulfuros se generan valores bajos de pH (acidez alta) y
en este ambiente muchos metales son móviles, pero la movilidad decrece cuando
se incrementa el valor de pH (más alcalino).
El pH es uno de los principales factores que controlan la movilidad de los elementos
en el ambiente geoquímico.
Cuando el fierro y el manganeso se encuentran en estado reducido, esto es como
Fe+2 y Mn+2, son móviles en muchos ambientes naturales, sin embargo tan pronto
como sean oxidados al estado +3 y +4 respectivamente, su movilidad en el ambiente
secundario es fuertemente disminuido y se observan en forma de gel o como
precipitaciones de óxidos de fierro y manganeso, por lo que el estado de valencia
determina en gran parte cuando estos elementos quedan en solución o precipitan.
Este es un ejemplo de la importancia del proceso de óxido – reducción.
Por otro lado, se ha identificado que por encima del nivel freático el ambiente es
oxidante y con predominio de un Eh  0, lo cual implica que las fases minerales
como los sulfuros sean inestables, ya que éstos han sido formados bajo un Eh  0.
Los sulfuros por lo tanto, se ajustan geoquímicamente al nuevo medio oxidándose
y liberando parte de los metales que los constituyen, los cuales son transportados
por las aguas y redistribuidos. Una parte es concentrada por debajo del nivel
freático, en la zona de concentración (Eh  0) y otra es removida en torno a la
mineralización creando un halo de dispersión.
La dispersión de los elementos lleva a la formación de una zona geoquímicamente
anómala y directamente relacionada con la mineralización que contrasta con los
valores normales dentro del medio de dispersión, ya sea en rocas suelos agua, etc.
PRODUCTOS DEL INTEMPERISMO QUÍMICO.
Tres productos principales resultan del intemperismo químico de las rocas y de los
minerales:
1. - Minerales primarios estables.
2. - Constituyentes solubles.
3. - Minerales insolubles formados en el ambiente secundario.
En la tabla 11 se manifiesta la estabilidad geoquímica de los minerales primarios
en afloramientos, no de la resistencia física durante su transporte. La barita por
ejemplo, es un mineral estable que permanece en afloramientos lixiviados,
manifestándose únicamente en fragmentos transportados a muy corta distancia;
mas sin embargo la fluorita, la calcita y la mayoría de los sulfuros metálicos
asociados han sido disueltos.
Muchos de los sulfuros metálicos son inestables, pero no así la galena que
permanece en afloramientos lixiviados de yacimientos conteniendo plomo y zinc,
esto es debido a que se desarrolla una capa de anglesita insoluble que la protege
de las reacciones químicas posteriores. La galena, al igual que la barita, se
encuentra pobremente transportada en sedimentos a causa de su fragilidad.
Minerales Primarios Estables (Residuales)
Estos minerales no son afectados directamente por las reacciones químicas que
suceden en la zona de intemperismo, correspondiendo a ellos los minerales nativos
(oro, platino, diamante), óxidos (casiterita, rutilo, magnetita, cromita, ilmenita),
algunos silicatos (berilo, circón) y algunos otros como fosfatos (monacita).
Algunos de éstos minerales aparte de ser resistentes al ataque químico, presentan
otras propiedades físicas que les permitirán ser transportados e incluso formar
yacimientos de placer.
Otros minerales primarios estables aunque son resistentes en la zona de
intemperismo (wolframita, barita) son demasiado blandos o friables para permitirles
el ser transportados cualquier distancia considerable.
La transformación de los minerales ígneos es aproximadamente en el mismo orden
de la secuencia de cristalización en el magma; plagioclasas cálcicas y piroxenos,
formados a altas temperaturas en el ambiente primario, están considerablemente
fuera de su estabilidad al ser expuestos en el ambiente superficial; feldespatos
potásicos, moscovita y cuarzo, que se forman a bajas temperaturas en el ambiente
primario, son más estables al quedar expuestos en superficie.
El orden general aproximado de estabilidad entre minerales de mena es el
siguiente:
Minerales Nativos – Óxidos – Silicatos – Sulfuros
Constituyentes Solubles de los Minerales Estables.
Los elementos solubles formados como producto de la transformación de silicatos,
sulfuros y carbonatos migran con las aguas meteóricas, las que son percoladas a
través de suelos y rocas, y estos finalmente pueden emerger a la superficie como
manantiales y mezclarse con las aguas de ríos y lagos. Fig. 7.
En cualquier lugar a lo largo del curso superficial del agua, los constituyentes
disueltos pueden dejar evidencias de la mineralización original, ya sea en forma de
metales en los sedimentos de arroyo adsorbidos en óxidos de fierro y manganeso
o como valores anómalos en las aguas mismas.
En el caso de rocas no mineralizadas es posible determinar el material de la roca
original al examinar los constituyentes solubles en las aguas que drenaron a cada
tipo de roca (Tabla 12) Por ejemplo, el agua en contacto con rocas calcáreas
presenta una relación característicamente alta de Ca, Mg, y HCO3 y presenta un
elevado pH de aproximadamente 8.2, mientras que aguas asociadas a rocas ígneas
félsicas presentan alto contenido de sílice y tienen un pH menor (aproximadamente
6.6). Cabe aclarar que los valores de pH aquí denotados, son generalizaciones y no
son siempre aplicables.
Un elevado contenido de un compuesto mayor en un cierto tipo de agua como lo
es el SO4 conjuntamente con valores bajos de pH y concentraciones a nivel de traza
de metales en el agua de los manantiales emplazados en fallas, es indicativo de
posible oxidación de sulfuros en la zona.
Minerales Insolubles.
Son aquellos minerales residuales formados en el ambiente secundario en donde
una gran variedad de ellos se han formado en la zona de intemperismo, tales como
los óxidos de fierro y manganeso, arcillas, sulfatos, carbonatos, cloruros
(querargirita), silicatos (crisocola) y metales nativos (mercurio, plata)
Los minerales que se forman en cualquier caso específico dependen de los
elementos presentes y de la solubilidad de los compuestos metálicos formados. Un
especial interés en la prospección geoquímica lo presentan los óxidos de fierro,
particularmente las formas hidratadas, debido a que son abundantes, fácilmente
reconocibles y tienen la habilidad de adsorber o de coprecipitar con trazas de
metales. Normalmente los óxidos de fierro hidratados son encontrados como capas
o pequeñas masas en el área de oxidación de sulfuros (gossans).
Gossans.
Son también llamados casquetes de oxidación, coberteras o sombreros de
fierro, en donde generalmente los óxidos de fierro hidratados se presentan como
cementante, en capas o en pequeñas masas sobre los yacimientos de sulfuros que
contengan fierro, ya que la mayoría de los yacimientos minerales oxidados
presentan una cobertera de fierro en la superficie.
Un gossan es el nombre genérico dado a grandes masas de material limonítico
residual, normalmente con presencia de cuarzo y arcillas, que permanece in-situ
después de que se generó la movilidad de los productos solubles en un yacimiento
oxidado de sulfuros.
La definición de gossan se podría anotar de la manera siguiente:
Es el afloramiento de una masa celular de limonita y ganga, situada arriba de los
depósitos de sulfuros oxidados y que es una guía de la mineralización subyacente.
El mecanismo de formación de los gossans es el descrito para el origen de la
goethita, ilustrado en la ecuación (10) del intemperismo químico.
Varios tipos de minerales que contienen fierro pueden formar gossans al ser
intemperizados, principalmente los sulfuros como la pirita, marcasita, pirrotina,
arsenopirita, calcopirita y los carbonatos como la siderita y la ankerita.
Como la mayoría de las características asociadas a yacimientos minerales, un
gossan es parte de una secuencia zonal. Un perfil avanzado de la secuencia,
derivado de un intemperismo ininterrumpido, comprende una zona de óxidos de
fierro lixiviada, una zona intermedia de minerales de mena secundarios con óxidos
de fierro, una zona más profunda de sulfuros supergénicos y al final sulfuros
primarios Fig. 8.
En la zona de oxidación de un yacimiento de sulfuros de cobre tiene lugar la
lixiviación cerca de la superficie y la formación del gossan, en donde los elementos
solubles son removidos y si existe la presencia de carbonatos puede formarse
azurita y malaquita, también pueden encontrarse cobre nativo y crisocola. Si hubiera
zinc en el depósito, podrían precipitar smithsonita y hemimorfita; y si el plomo
estuviera presente en ese depósito precipitaría anglesita y cerusita.
W. C. Peters, hace una diferencia entre gossan y casquete de oxidación. El gossan
es la acumulación celular de material limonítico derivado de la lixiviación de vetas y
depósitos masivos de sulfuros, mientras que el casquete de oxidación es la porción
superior, lixiviada y coloreada de limonita principalmente desarrollado en cuerpos
de sulfuros diseminados como son los pórfidos cupríferos
Limonita es un término genérico que comprende a los minerales hematita,
goethita, lepidocrosita y jarosita. Mucho del material de un gossan es jaspe
limonítico, que es una mezcla de limonita y sílice. También son comunes los
minerales arcillosos, sulfatos, carbonatos y minerales de manganeso.
Para la exploración de sulfuros es comúnmente necesario evaluar el significado
económico de los gossans y para ello se requiere hacer una distinción entre gossans
verdaderos y falsos; los gossans verdaderos se encuentren inmediatamente sobre
la mineralización potencialmente económica y los gossans falsos, no.
Desde el punto de vista geoquímico el análisis del gossan comúnmente
proporcionará evidencias contundentes con relación a la presencia o ausencia de la
mineralización. En general, los gossans que se originaron de mineralización
económica se caracterizan por valores geoquímicos anómalos en comparación con
los que proceden de fuentes no económicas.
Un completo conocimiento, entendimiento y habilidad para interpretar los gossans
es de gran valor en geología económica y en geoquímica. Aún cuando éstos
representan condiciones extremas de intemperismo, los gossans pueden tener
características distintivas que indiquen auténticamente la naturaleza de la
mineralización original.
Es importante conocer, si es posible sin llegar a la perforación, si un gossan se
originó de sulfuros económicos o fue formado a partir de sulfuros no económicos
como pirita o bien de carbonatos de fierro como la siderita. Los criterios que nos
permiten diferenciar esto incluyen el color, la textura, la forma de huecos o
cavidades, la cantidad y el tipo de minerales arcillosos asociados y la presencia de
productos de oxidación insolubles como la anglesita.
Se debe de analizar con mayor detalle las texturas boxwork (réplicas), que son
porciones porosas de material del gossan que permanecen después que los
sulfuros originales han sido removidos.
HALOS Y DISPERSIÓN SECUNDARIA.
La dispersión secundaria se define como la distribución o redistribución de
elementos químicos en la zona superficial de oxidación e intemperismo.
Las concentraciones anómalas de elementos en el ambiente geoquímico
secundario pueden ser derivadas de fuentes mineralizadas o de rocas no
mineralizadas, pudiendo ser transportadas hidromórficamente (en solución) o
mecánicamente (en forma sólida) o pueden no sufrir transporte alguno.
Existe un gran número de formas que pueden asumir los patrones de dispersión
secundaria, todas con un origen complejo y de dimensiones irregulares.
Algunos términos utilizados (Hawkes & Weeb, 1962) para describir la forma de los
patrones de dispersión secundaria son:
Superyacente – un patrón desarrollado aproximadamente sobre la
fuente mineralizada y la roca encajonante.

Lateral – un patrón desplazado hacia un lado y enteramente


subyacido por roca encajonante estéril.

Halo – un patrón suprayacente dispuesto desde su origen (fuente


mineralizada) en forma casi simétrica.
Dependiendo del mecanismo de dispersión, los patrones secundarios también
pueden ser clasificados como:
Clásticos
Hidromórficos
Biogénicos

Los patrones de dispersión secundaria generalmente llegan a estar desplazados de


la fuente mineralizada. Tales desplazamientos en sedimentos y agua de arroyos
son de gran utilidad, ya que son las bases para muchos estudios de reconocimiento
regional.
Sin embargo esas anomalías pueden asumir muchas formas y tamaños y la
distancia del desplazamiento desde la fuente mineralizada puede variar
considerablemente.
Los patrones secundarios de dispersión desarrollados en suelos residuales pueden
ser encontrados directamente sobre la mineralización, pero las anomalías
hidromórficas originadas de la misma mineralización pueden ser detectadas muy
lejos de la mineralización.
El reconocimiento, interpretación y rastreo de dichos patrones de dispersión
secundaria hasta su fuente de origen es uno de los aspectos más importantes en la
exploración geoquímica.
En la figura 9 se ilustran diferentes anomalías desplazadas que pueden ser
encontradas en estudios geoquímicos: A y B son ejemplos de las dispersiones
controladas por estructuras geológicas como lo son las fallas, de esta manera A se
ha formado después del fallamiento, posiblemente mediante fluidos, mientras que
B es un halo de dispersión primaria desplazado por una falla. C y E ilustran
anomalías desplazadas mecánicamente por efectos de la gravedad en suelos
presentes en desnivel.
En general el movimiento por gravedad de los suelos en pendientes decrece desde
la superficie hacia la roca y las anomalías formadas tienen lugar como en C y en la
figura 10. Esto resultará en que los fragmentos mineralizados en la superficie serán
transportados más lejos de la fuente que aquellos que se encuentran en los
horizontes más bajos y cercanos a la roca.
Un rasgo característico de muchas anomalías en suelos desplazados
mecánicamente es que una muestra de suelo tomada a todo lo largo del perfil y a
alguna distancia de la mineralización mostrará un decremento en la concentración
de elementos con la profundidad.
El recuadro D de la figura 9, ilustra una anomalía contrastante en suelo formada por
el vestigio de una capa mineral que en un tiempo afloró en la superficie y en donde
el movimiento de suelo ha sido mínimo.
La mayoría de las anomalías hidrogeoquímicas son desplazadas, excepto en
ciertas circunstancias como son las aguas estancadas.
En la figura 9, F y G ilustran anomalías desplazadas en aguas subterráneas, donde
pueden ser reconocidas en la intersección con la superficie (línea del manantial).
Dependiendo de la movilidad de los elementos involucrados, la dispersión de
elementos solubles puede ser detectada a distancias considerables de la línea del
manantial, o el patrón de dispersión puede ser muy pequeño y restringido a la
vecindad de la intersección del manantial con la superficie.
La dispersión en aguas superficiales puede también tomar lugar en la forma coloidal
o adsorbida y la extensión del patrón dependerá de factores como el tamaño de la
partícula coloidal o del mineral adsorbido y de la velocidad del flujo de agua.
Las anomalías biogénicas se reflejan en suelos y en la misma vegetación, teniendo
lugar en una gran variedad de formas y pudiendo estar considerablemente
desplazadas con respecto de la mineralización original.
SUELOS
El proceso de intemperismo de las rocas conduce a la formación de suelos y de
hecho, la formación de suelos es una parte integral del intemperismo.
El término suelo puede ser definido simplemente como los productos del
intemperismo que permanecen in situ sobre la roca intemperizada.
Los factores que tienen gran influencia en la formación de suelos son el clima, la
actividad biológica, el material original y el tiempo.
Desde el punto de vista de la exploración geoquímica, los suelos son un importante
medio de muestreo, siendo la dispersión de metales en los suelos la base para
muchos programas de exploración.
Según Legget (1967) al menos el 72% de la superficie terrestre está cubierta por
suelos.
Perfil de suelos.
Un rasgo característico de los suelos es una “zonificación” evidente en sección
vertical en donde las capas secuenciales son llamadas horizontes. Cada horizonte
difiere en composición, color, textura y/o estructura y los límites entre ellos son
comúnmente bien definidos.
Desde la superficie y hacia profundidad, los horizontes son designados como A, B,
C y D, presentándose a menudo subhorizontes definibles como A0, A1, A2, B1
etcétera.
Los suelos pueden desarrollarse sobre el material del cual fueron originados,
generando así a los suelos residuales, o bien pueden ser transportados para
generar materiales glaciares, aluviales o coluviales.
Los horizontes A y B constituyen el “suelo verdadero” o solum sobre la roca que lo
originó, el cual consiste de materia orgánica, una capa lixiviada y una capa de
depositación. El perfil gradúa hacia abajo en donde se encuentra el material
intemperizado que se identifica como horizonte C y posteriormente el sustrato
rocoso sin intemperizar que representa el horizonte D.
El horizonte C de los suelos residuales consiste de fragmentos intemperizados de
material original con algunos valores anómalos de metales similares a los de la roca
original, este horizonte puede también comprender suelos antiguos de los cuales se
ha formado nuevo suelo.
La figura 11 muestra la representación esquemática de diferentes perfiles de suelos
con sus respectivos horizontes y subhorizontes.
Horizonte A
La capa superior del horizonte A consiste de detritos orgánicos hospedados en el
suelo y es la zona de máxima actividad biológica. La capa A0 es designada para
detritos orgánicos parcialmente descompuestos y comúnmente llamado humus. La
capa A1 esta caracterizada por humus mezclado con algo de material inorgánico.
El horizonte A0 refleja estrechamente la química de la vegetación de la cual se ha
derivado y el análisis del material de este horizonte tiene mucho en común con la
prospección biogeoquímica. Los análisis geoquímicos practicados en humus
indican que fuertes anomalías pueden ser encontradas en él; aunque el mismo
enriquecimiento puede ser asignado al horizonte A1, el cual contiene también gran
contenido de humus. La interpretación de este tipo de datos es a menudo
complicada por el hecho de que la materia orgánica puede contener valores
anómalos no relacionados con la mineralización, sino más bien con otros
mecanismos como adsorción.
A medida que el agua se filtra a través de la materia orgánica descompuesta, el
ácido carbónico y otros ácidos orgánicos están siendo formados con el consecuente
decrecimiento del pH. Estos ácidos orgánicos son débiles y son continuamente
formados por la descomposición del humus, moviéndose a niveles inferiores en
donde reaccionan con los minerales y generan la liberación de los productos
solubles y material coloidal, ambos son removidos hacia abajo en forma de
soluciones o en suspención por las aguas meteóricas.
Esta liberación química de elementos es característica de todo el horizonte A y es
llamada lixiviación, y si ésta lixiviación es intensa puede tener lugar una zona
conocida como A2 o de máxima eluviación. Este horizonte A2 se encuentra
desprovisto de gran parte de la materia orgánica, elementos traza y arcillas, es de
color claro como opuesto a los colores oscuros (negro y café) característicos de los
horizontes superiores.
La zona A2 es principalmente una mezcla de arena y limo con algo de arcilla. Su
color claro es muy característico y su espesor es generalmente menor a 30 cm. Este
horizonte no se debe muestrear con fines geoquímicos.
Puede haber una zona A3 como transicional hacia el horizonte B, y de existir,
generalmente es muy delgado.
Horizonte B
Se encuentra inmediatamente abajo del horizonte A, presentando algunas
características del horizonte A como del C. Se presenta generalmente de color café
a café anaranjado, pegajoso cuando esta húmedo y más duro cuando está seco.
Contiene altas concentraciones de óxidos de fierro y/o aluminio normalmente
combinados con óxidos de manganeso y materia orgánica
El horizonte A presenta un origen de eluviación o lixiviación, mientras que el
horizonte B es de iluviación o concentración, considerándose que parte del material
lixiviado del horizonte A es depositado en el horizonte B.
Durante la lixiviación, los elementos más solubles pueden ser transportados mucho
más abajo, pudiendo entrar en el sistema de aguas subterráneas y ser removidos
fuera del área por el drenaje y llegar a formar anomalías considerables desde la
fuente
Cuando la remoción es completa, como en los suelos bien drenados en zonas
húmedas, el perfil es calificado como un “sistema químico abierto” y los suelos en
este ambiente normalmente serán ácidos.
Por otro lado, los suelos alcalinos son característicamente encontrados en regiones
semiáridas a secas, en donde el agua es insuficiente para drenar completamente
hasta el nivel de aguas freáticas, clasificándose a este perfil como un “sistema
químico cerrado”, en donde la carencia en éstas áreas, más la escasa vegetación
de la cual se podrían derivar ácidos orgánicos, resulta no solo en una menor
lixiviación, sino en la precipitación de una capa de carbonato de calcio llamada
caliche que es contenida en el nivel general del horizonte B y su posición es
determinada por la profundidad a la cual penetra el agua antes de evaporarse.
El caliche es el resultado más notable de iluviación en regiones semiáridas y en
áreas secas éste puede estar cerca o incluso sobre la superficie, pero si se llega a
presentar en áreas más húmedas se localizará a profundidades de más de seis
metros.
A causa de que el horizonte B es de acumulación de elementos y que en él se
encuentran arcillas minerales y óxidos de fierro y manganeso, los cuales tienen la
capacidad de adsorber metales en varias proporciones, éste horizonte es el que
normalmente se muestrea durante una exploración geoquímica por muestras de
suelo. Este horizonte generalmente es fácil identificarlo por su color cafesoso y por
su textura arcillosa.
Horizonte C
La parte superior del horizonte C consiste de roca suelta y parcialmente
descompuesta, con excepción de suelos transportados, éste gradúa hacia abajo a
material original inalterado con muy escaso contenido de materia orgánica, la
iluviación es mínima y generalmente restringida a la parte superior, presentándose
normalmente en color más claro que el horizonte B.
El horizonte C sólo será muestreado en un limitado número de ocasiones, por
ejemplo, cuando los valores anómalos esperados se encuentran en él (suelos
lateríticos).
Los suelos son comúnmente más complejos de cómo se han presentado aquí, ya
que muchos subhorizontes pueden existir y partes del perfil pueden no encontrarse
a causa de la erosión o por un desarrollo muy pobre y otras dificultades pueden
presentarse por múltiples y diferentes ciclos de intemperismo relacionados a
cambios climáticos.
El espesor de los horizontes de los suelos varía considerablemente dependiendo
del clima, actividad biológica, material original y el tiempo en el que el perfil se ha
desarrollado
Como una generalización, se considera que el horizonte A varía de
aproximadamente 3 centímetros a 1.5 metros; el horizonte B, de unos cuantos
centímetros a aproximadamente 2 metros y el horizonte C generalmente es más
potente, y en suelos tropicales muy lixiviados en los que el intemperismo ha sido un
proceso largo e ininterrumpido, este puede ser de 100 metros o más, por ejemplo
en algunas zonas de Africa y Australia.
En un estudio geoquímico de suelos es esencial que las muestras sean tomadas
siempre del mismo horizonte para poder hacer comparaciones significativas y
reconocer a las anomalías.
Si no es posible realizar estudios preliminares para determinar el horizonte de suelo
óptimo para los propósitos de exploración y sólo un horizonte puede ser
muestreado, normalmente el horizonte B será el preferido.
¿Que es la “clase química”?
De acuerdo a la composición química los minerales se dividen en clases,
según el anión o grupo aniónico dominante (por ej., óxidos, haluros, sulfuros,
silicatos, etc.). Existe una serie de razones que justifican este criterio para la
clasificación de los minerales. En primer lugar, los minerales que poseen el
mismo anión o grupo aniónico dominante en su composición poseen
semejanzas familiares inconfundibles, más clara y fuertemente marcadas que
aquéllas que comparten los minerales que poseen el mismo catión dominante.
En segundo lugar, los minerales relacionados por el dominio del mismo anión
tienden a presentarse juntos en el mismo lugar o en yacimientos geológicos
semejantes. Así, los sulfuros se presentan en asociación mutua próxima en
depósitos del tipo de vetas o reemplazamiento, mientras que los silicatos
forman a mayor parte de las rocas de la corteza terrestre. En tercer lugar, este
esquema de clasificación de los minerales está en concordancia con la
práctica química corriente de nomenclatura y clasificación de los compuestos
inorgánicos. Sin embargo, la clasificación mineral debe basarse en la
composición química y en la estructura interna, pues ambas conjuntamente
representan la esencia de un mineral y determinan sus propiedades físicas.
Minerales Nativos
Con excepción de los gases libres de la atmósfera, solamente unos veinte
elementos se encuentran en estado nativo. Estos elementos pueden dividirse
en: 1) metales; 2) semimetales; 3) no metales. Los metales nativos más
comunes, que presentan estructuras muy sencillas, forman tres grupos: el
grupo del oro (grupo espacial: Fm3m), que comprende oro, plata, cobre y
plomo, todos ellos isoestructurales; el grupo del platino (grupo espacial:
Fm3m), que comprende el platino, paladio, iridio y osmio, todos elos
isoestructurales y el grupo del hierro (grupo espacial Fm3m), que comprende
hierro y ferroníquel de los cuales el hierro puro y la kamacita poseen el grupo
espacial lm3m y la variedad rica en Ni del ferroníquel (taenita) posee el grupo
espacial Fm3m. Se han encontrado también mercurio, tántalo, estaño y zinc.
Los semimetales nativos forman dos grupos isoestruturales: arsénico,
antimonio y bismuto (grupo espacial R3m), y los menos frecuentes selenio y
teluro (grupo espacial R3m), y los menos frecuentes selenio y teluro (grupo
espacial P3121). Los no metales importantes: azufre y carbono, en forma de
diamante y grafito.
Metales Nativos
Oro Au

Propiedades físicas. – H 2 ½ - 3, G 19.3 cuando es puro. La presencia de otros


metales hace disminuir el peso específico, que puede llegar a bajar hasta 15.
Fractura irregular. Muy maleable y dúctil. Opaco. Color: varias tonalidades de
amarillo, dependiendo de su pureza; hácese más pálido al aumentar el porcentaje
de plata presente. El oro se distingue de otros sulfuros amarillos (particularmente
de la pirita y calcopirita) y de las pajuelas amarillas de mica alterada, por su
sectilidad y gran peso específico.

Plata Ag

Propiedades físicas. – H 2 ½ - 3, G 10.5, en ejemplares puros, 10 – 12 en los


impuros. Fractura astillosa. Maleable y dúctil. Brillo metálico. Color y raya blanco de
plata; frecuentemente, con pátina castaño o gris-negro. La plata puede distinguirse
de otros minerales de aspecto similar por su naturaleza maleable, su color en
superficie fresca y su peso específico.

Cobre Cu

Propiedades físicas. – H 2 ½ - 3, G 8,9. Muy dúctil y maleable. Fractura astillosa.


Brillo metálico. Color rojo cobre en su superficie fresca, normalmente oscuro con
brillo apagado por su pátina. El cobre nativo puede reconocerse por su color rojo en
superficie reciente, su fractura astillosa, su gran peso específico y su maleabilidad.

Platino Pt

Propiedades físicas. – H 4 – 4 ½ (excepcionalmente grande para un metal). G 21,


45 puro; 14 a 19, nativo. Maleable y dúctil, Color gris de acero, con brillo reluciente.
Es magnético cuando es rico en hierro. Queda determinado por su alto peso
específico, su maleabilidad y su color acerado.

Fierro Fe
Propiedades físicas. – , exfoliación {010} prominente, H 4 ½, G 7.3 a 7.9.
Fractura astillosa. Maleable. Opaco. Brillo metálico. Color gris acerado a negro.
Fuertemente magnético. El hierro puede reconocerse por su fuerte magnetismo, su
maleabilidad y la pátina de óxido que normalmente cubre su superficie.

Semimetales Nativos

Los semimetales arsénico, antimonio y bismuto pertenecen a un grupo


isoestructural con el grupo espacial R m. Sus estructuras, distintas a las de los
metales, no pueden representarse por un simple empaquetamiento de esferas, pues
cada átomo está algo más próximo a tres de sus vecinos que al resto de los átomos
que le rodean. Como el arsénico y el bismuto nativo son poco comunes como
minerales, no incluimos descripciones detalladas de estas especies.

No-metales Nativos

Azufre S

Propiedades físicas. – Fractura concoidea o desigual. Frágil. H 1 ½ - 2 ½, G 2.05


– 2.09. Brillo resinoso. Color amarillo de azufre, que varía con las impurezas a
tonalidades amarillas de verde, gris y rojo. Transparente a translúcido. El azufre
puede ser reconocido por su color amarillo y por la facilidad con que arde. La
ausencia de una buena exfoiación lo distingue del oropimente.

Diamante C

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente. H 10 (la sustancia más dura


conocida). G 3.52. Brillo adamantino, los cristales sin tallar tienen un aspecto graso
característico. El alto índice de refracción, 2.42, y la fuerte dispersión de la luz
proporcionan brillo y “fulgor” al diamante tallado. Normalmente su color es amarillo
pálido o incoloro; también presenta tonalidades pálidas de rojo, anaranjado, verde,
azul pardo. Son muy raras las tonalidades fuertes. El carbonado o carbón es un bort
negro o negro grisáceo. No es exfoliable, es opaco y menos frágil que los cristales
puros. El diamante se distingue de los otros minerales de apariencia similar por su
gran dureza, su brillo adamantino y su exfoliación. El nombre de diamante es una
corrupción de la palabra griega adamas, que significa invencible. El término
adamantino describe el brillo intenso de los minerales con un alto índice de
refracción, tal como el diamante y la cerucita.

Grafito C

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente. H 1 – 2 (marca fácilmente el papel y


ensucia los dedos). G 2.23. Brillo metálico, algunas veces terroso opaco. Color y
raya, negro. Tacto graso. Hojas flexibles pero no elásticas. El grafito se reconoce
por su color, su naturaleza hojosa y su tacto graso. Se distingue de la molibdenita
por su color negro (la molibdenita tiene un tono azul) y por la raya negra que deja
sobre la porcelana. Derivado de la palabra griega que significa escribir, como
alusión a su empleo en los lápices.

Sulfuros

Los sulfuros constituyen una importante clase de minerales que incluye a la mayoría
de las menas minerales. En ella se incluyen también los sulfoarseniuros, arseniuros
y telururos, similares a los sulfuros, pero más raros. La fórmula general de los
sulfuros viene dada por Xm’, Zn’ en donde X representa los elementos metálicos y Z
el elemento no metálico. El orden de enumeración de los distintos minerales es el
de la proporción decreciente X:Z.

Acantita Ag2S

Propiedades físicas. – H 2 – 2 ½. G 7.3. Muy séctil. Puede cortarse con un cuchillo


como el plomo. Brillo metálico. Color negro. Raya negra, brillante. Opaco. Brillante
en superficie reciente que, al ser expuesta al aire, se torna negra mate, debido a la
formación de un sulfuro terroso. La acantita puede distinguirse por su color,
sectilidad y gran peso específico. El nombre de argentita procede del latín argentum,
que significa plata. el nombre de acantita viene de una palabra griega que significa
espina, por la forma de sus cristales.

Calcosina Cu2S

Propiedades físcias. – Exfoliación {110} prominente. Fractura concoidea. H 2 ½ -


3. G 5.5 – 5.8. Brillo metálico. Imperfectamente séctil. Color gris plomo brillante, que
se torna negro mate al ser expuesto al aire. Raya negra grisácea. Algunas
calcosinas son blandas y fuliginosas. La calcosina se distingue por su color gris
plomo y su sectilidada. Del griego calkos, que significa cobre.

Bornita Cu5FeS4

Propiedades físicas. – H 3. G 5.06 – 5.08. Brillo metálico. Color en superficie


reciente, bronce pardo, pero al aire se cubre rápidamente con una pátina jaspeada,
púrpura y azul (por esos se llama también mineral de pavo) y, finalmente, casi negra.
Raya negra grisácea. La bornita se distingue por su característico color de bronce
en fractura reciente y por su tono purpúreo. Bornita en honor del mineralogista
alemán von Born (1742 – 1791).

Galena PbS

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. H 2 ½. G 7.4 -7.6. Brillo


metálico reluciente. Color y raya gris plomo. La galena puede reconocerse
fácilmente por su buena exfoliación, su gran peso específico, por ser blanda y por
la raya gris plomo. El nombre galena deriva del nombre latino galena aplicada en
un principio a las menas de plomo.

Esfalerita (Blenda de zinc) ZnS

Propiedades específicas. – Exfoliación excelente {011}, pero la blenda de ciertas


localidades tiene un grano tan fino que no presenta exfoliación. H 3 ½ - 4. G 3.9 –
4.1. Brillo no metálico y resinoso a submetálico; también adamantino. Blanca
cuando es pura, y verde, cuando es casi pura. Corrientemente de color amarillo,
castaño a negro, oscureciéndose con el aumento de contenido de hierro. También
rojo (rubí de cinc). Transparente a translúcida. Raya blanca a amarillo y castaño. La
blenda puede reconocerse por su brillo resinoso brillante y su exfoliación perfecta.
Las variaciones oscuras (black jack) pueden reconocerse por la raya castaño rojiza,
siempre más clara que el mineral en sí. Blenda proviene de la palabra alemana
blenden, que significa ofuscar, porque, aunque frecuentemente se parece a la
galena, no da plomo. El otro nombre que se le da, esfalerita, procede del griego y
significa traidor.

Calcopirita CuFeS2

Propiedades físicas. – H 3 ½ - 4. G 4.1 – 4.3. Brillo metálico. Color amarillo de


latón; frecuentemente con pátina bronceada o iridiscente. Haya negra verdosa.
Frágil. Se reconoce por su color amarillo de latón, raya negra verdosa. Se distingue
de la pirita por ser más blanda que el acero, y del oro, por ser frágil. Se conoce con
el nombre de oro del loco, término que también se aplica a la pirita. Derivado de una
palabra griega que significa cobre y de pirita.

Pirrotita (Piritas magnéticas) Fe1-xS

Propiedades físicas. – H 4. G 4.58 – 4.65. Brillo metálico. Color bronce pardo.


Raya negra. Magnético, aunque varía mucho en intensidad; los ejemplares menos
magnéticos son los más ricos en hierro. Opaco. Reconocido normalmente por su
naturaleza maciza, color de bronce y propiedades magnéticas. El nombre pirrotita
deriva del griego rojizo.

Niquelina NiAs

Propiedades físicas. H 5 – 5 ½. G 7.78. Brillo metálico. Color rojo de cobre pálido


(llamado cobre níquel), con tonalidades que van del gris al negruzco. Raya pardo
negra. Opaco. Caracterizada por su color rojo de cobre. Da el ensayo del níquel con
dimetilglioxina. El nombre alemán de este mineral, kupfernickel, dio el nombre de
níquel al metal. Su nombre antiguo, niquelina, deriva directamente de níquel.

Milerita NiS (Pirita capilar)


Propiedades físicas. – Exfoliación {10 1}, {10 2} buena. H 3 – 3 ½. G 5.5 ± 0.2.
Brillo metálico. Color amarillo de latón pálido; con un tinte verduzco en masas
capilares. Raya negra, algo verdusca. Caracterizado por sus cristales capilares, se
distingue de los minerales de color similar por la prueba del níquel. En honor del
mineralogista W. H. Miller (1801 – 1880), que fue quien estudió por primera vez sus
cristales.

Pentlandita (Fe, Ni)9S8

Propiedades físicas. – Partición en {111}. h 3 ½ -4. G 4.6 – 5.0. Brillo metálico.


Color bronce amarillento. Raya parda bronce suave. Opaco. No magnético. La
pentlandita suele aparecer en las rocas ígneas básicas, donde corrientemente está
asociada a otros minerales de níquel, a pirrotita y a calcopirita, y probablemente se
acumula por segregación magnética. Se le ha dado el nombre en honor de J. B.
Pentland, que fue el primer autor que la describió.

Covelina CuS

Propidades físicas. Exfoliación excelente {0001}, dando hojas flexibles. H 1 ½. G


4.6 – 4.76. Brillo metálico. Color azul añil u oscuro. Raya gris plomo a negra.
Frecuentemente iridiscente. Opaco. En honor de N. Covelli (1790 – 1829), el
descubridor de la covelina del Vesubio.

Cinabrio HgS

Propiedades físicas. – Exfoliación prismática excelente {10 0}. H 2 ½. G 8.10.


Cuando es puro, tiene brillo adamantino, y cuando es impuro llega a terroso mate.
Raya escarlata. Transparente a translúcido. El metacinabrio tiene brillo metálico y
color negro grisáceo. El cinabrio hepático es una variedad inflamable de color
castaño de hígado, con impurezas bituminosas, normalmente granuloso o compacto
y en ciertos casos con vetas de color castaño. Reconocido por su color rojo y raya
escarlata, su peso específico elevado y su exfoliación. Se supone que el nombre de
cinabrio procede de la India, donde se refiere a una resina de color rojo.
Rejalgar AsS

Propiedades físicas. – Exfoliación {010} buena. H 1 ½ - 2. G 3.48. Séctil. Brillo


resinoso. Color y Raya rojo-anaranjado. Transparente a translúcido. El rejalgar
puede distinguirse fácilmente por su color rojo-amarillento, brillo resinoso y
asociación casi constante con el oropimente. El nombre deriva del árabe, Rahj al
ghar, polvo de la mina.

Oropimente As2S3

Propiedades físicas. – Exfoliación {010} excelente, en láminas flexibles, pero o


elásticas. Séctil. H 1 ½ - 2. G 3.49. Brillo resinoso, perlado en la cara exfoliada. Color
amarillo limón. Raya amarilla pálida. Translúcido. Caracterizado por su color
amarillo y estructura hojosa. Se distingue del azufre por su exfoliación excelente.
Deriva del latín, auripigmentum, “pintura dorada”, en alusión a su color, y porque se
supuso que la sustancia contenía oro.

Estibina Sb2S3

Propiedades físicas. Exfoliación {010} excelente presentando estriaciones


paralelas a [100]. H 2. G 4.52 – 4.62. Brillo metálico, reluciendo en las caras de
exfoliación. Color y Raya gris plomo a negro. Opaco. Caracterizado por su fácil
fusibilidad, hábito hojoso, exfoliación excelente en una dirección, color gris plomo, y
raya blanda negra. Funde bajo la llama de una bujía. El nombre estibina deriva de
una antigua palabra griega con que denominaban este mineral.

Pirita FeS2 (Pirita de hierro)

Propiedades físicas. – Fractura concoide. Frágil. H 6 – 6 ½ (no es corriente tanta


dureza en un sulfuro). G 5.02. Brillo metálico, resplandeciente. Color amarillo latón
pálido; puede ser oscuro debido a la pátina. Raya verdosa o pardonegra. Opaco.
Paramagnético. Se distingue de la calcopirita por su color más pálido y mayor
dureza; del oro, por su fragilidad y dureza, y de la marcasita, por su color más
intenso y la forma de los cristales. El nombre de pirita deriva de una palabra griega
que significa fuego, en alusión a que al ser golpeada con el eslabón saltan chispas.
Marcasita FeS2

Propiedades físicas. – H 6 – 6 ½. G 4.89. Brillo metálico. Color amarillo de bronce


pálido o casi blanco en fractura reciente, por lo que es llamada pirita de hierro
blanco. Pátina amarilla o parda. Raya negra grisácea. Opaco. Normalmente se
reconoce y distingue de la pirita por su color amarillo pálido, sus cristales y su hábito
fibroso. Deriva de una palabra árabe, que se aplicó generalmente a la pirita.

Molibdenita MoS2

Propiedades físicas. Exfoliación excelente {0001}. Láminas flexibles pero no


elásticas. Séctil. H 1 – 1 ½. G 4.62 – 4.73. Tacto graso. Brillo metálico. Color gris de
plomo. Raya negra grisácea. Opaco. Se parece al grafito, pero se distingue de él
por su peso específico más elevado, por el tono azul de su color, frente al tinte
castaño del grafito. En la porcelana, la molibdenita da una huella verdosa; la del
grafito es negra. El nombre de molibdenita viene de la palabra griega molybdos, que
significa plomo.

Cobaltita (Co, Fe)As S

Propiedades físicas. – Exfoliación pseudocúbica excelente. Frágil. H 5 ½. G 6.33.


Brillo metálico. Color blanco de plata tendiendo a rojo. Raya negra grisácea. Aunque
por la forma de sus cristales la cobaltita se parezca a la pirita, se distingue de ella
por su color plata y su exfoliación. Hace alusión a su química.

Mispíquel FeAsS (Arsenopirita)

Propiedades físicas. Exfoliación {101} prominente. H 5 ½ - 6. G 6.07. Brillo


metálico. Color blanco de plata. Raya negra. Opaco. Se distingue de la marcasita
por su color blanco de plata. La forma de los cristales y la prueba negativa del
cobalto lo distinguen de la skutterudita. Arsenopirita es una contracción del viejo
término pirita arsenical.
Skutterudita (Co, Ni)As3

Propiedades físicas. H 5 ½ - 6. G 6.5 ± 0.4. Frágil. Brillo metálico. Color blanco de


estaño o gris plata. Raya negra. Opaco. Color blanco de estaño a gris plateado.
Pueden ser necesarios los ensayos químicos para su identificación. La skutterudita
deriva de la localidad de Skutterude, Noruega.

Sulfosales

El término sulfosal fue propuesto originalmente para indicar que un


compuesto era una sal de un ácido de una serie, en el cual el azufre había
reemplazado al oxígeno de un ácido ordinario. Como tales ácidos son
puramente hipotéticos, resultaría ago confuso el esforzarse en explicar con
esta definición esta clase de minerales. Sin embargo, el término sulfosal se ha
conservado para denominar cierto tipo de mineral de azufre no oxidado que
estructuralmente es distinto de un sulfuro. Las sulfosales comprenden un
grupo muy diverso y relativamente grande de minerales con más de 100
especies. Difieren de los sulfuros, sulfoarseniuros y arseniuros en que el As
y el Sb juegan un papel más o menos semejante al de los metales en la
estructura: en los sulfoarseniuros y arseniuros los semimetales toman el lugar
del azufre en la estructura. Las sulfosales pueden considerarse como sulfuros
dobles. La enargita Cu3AsS4 puede considerarse como 3Cu2S·As2S5. Las
sulfosales se presentan normalmente como minerales secundarios en filones
hidrotérmicos asociados con los sulfuros más corrientes. con sólo raras
excepciones, son compuestos que contienen plata, cobre o plomo, pero sólo
unos pocos son lo suficientemente abundantes para servir de menas de estos
metales.A continuación se mencionan sólo cinco de las más importantes
sulfosales.

Enargita AsCu3S4

Propiedades físicas. Exfoliación {110} excelente, {100} y {010} distinta. H 3. G 4.45.


Brillo metálico. Color y Raya negro grisáceo o negro de hierro. Opaco. Se
caracteriza por su color y su exfoliación. Se distingue de la estibina por la prueba de
cobre. De la palabra griega enarges, que significa distinto, en alusión a su
exfoliación.

Pirargirita Ag3SbS3, Proustita Ag3AsS3

Estos minerales, conocidos como platas rojas o de rubí han sido importantes menas
en algunos lugares. Son isostructurales con formas cristalinas, propiedades físicas
y yacimientos semejantes, pero existe sólo una pequeña solución sólida entre ellos.
Color rojo rubí, y cristales prismáticos hexagonales (3m), lo que da lugar a muestras
minerales muy bellas.

Tetraedrita Cu12Sb4S13 Tennantita Cu12As4S13

Estos dos minerales isoestructurales forman una serie completa de soluciones


sólidas. Sus propiedades cristalográficas y físicas son similares, lo que hace
imposible distinguirlas por simple inspección. Son isométricos, 3m, y se presentan
frecuentemente en cristales tetraédricos. el Fe, Zn y más raramente Ag, Pb y Hg
pueden sustituir al Cu. La variedad argentífera, freibergita, puede contener 18% de
Ag y convertirse en una mena de plata.

Óxidos

Los minerales de óxidos comprenden aquellos compuestos naturales en los


cuales el oxígeno aparece combinado con uno o más metales. Los agrupamos
aquí en óxidos simples y óxidos múltiples. Los primeros, compuestos por un
metal y oxígeno, son de varios tipos, con diferentes relaciones X : O (relación
de metal a oxígeno), tales como X2O, XO, X2O3. Aunque no se describe en las
próximas páginas, el hielo es un óxido simple del tipo X2O en el cual el catión
es el hidrógeno. El más corriente de todos los óxidos, el cuarzo, SiO 2, y sus
polimorfos, no se consideran en esta clase, sino en la de los silicatos, porque
su estructura (y la de sus polimorfos), guarda mucha más relación con la de
los demás compuestos Si-O. Los óxidos múltiples, XY2O4, tienen dos
posiciones (A y B), con átomos metálicos no equivalentes. Dentro de la clase
de los óxidos, hay algunos minerales que son de gran importancia económica;
entre ellos, los principales minerales de hierro (hematites y magnetita), cromo
(crimita), manganeso (pirolusita, asícomo los hidróxidos manganita y
romanequita o psilomelana), estaño (casiterita) y uranio (uranita). El tipo de
enlace en las estructuras de óxidos es por lo general fuertemente iónico, en
contraste con la estructura de los sulfuros con enlaces iónicos, covalentes y
metálicos.

Óxidos simples y múltiples

Cuprita Cu2O

Propiedades físicas. – H 3 ½ - 4. G 6.1. Brillo metálico adamantino en las


variedades cristalizadas claras. Color rojo en varios tonos; rojo rubí en los cristales
transparentes, llamados “rubí de cobre”. Raya rojo castaño. Normalmente se
distingue de los otros minerales rojos por la forma de sus cristales, fuerte brillo,
huella y asociación con limonita. Derivado del latín cuprum, cobre.

Cincita ZnO

Propiedades físicas. – Exfoliación {10 0} excelente; partición {0001}. H 4. G 5.68.


Brillo subadamantino. Color desde rojo fuerte a amarillo naranja. Raya amarillo
naranja. Translúcido. Se reconoce especialmente por su color rojo, la raya amarillo-
naranja y su asociación con la franklinita y la willemita.

Grupo de las hematites, X2O31[*]

Corindón Al2O3

Propiedades físicas. – Partición {0001} y {10 1}, esta última casi con ángulos
cúbicos; en muy contadas ocasiones, se da partición prismática. H 9. El corindón
puede alterarse y pasa a mica, y debe ponerse mucho cuidado en obtener una
superficie reciente para el ensayo de la dureza. G 4.02 (excesivamente alto para un

1[*] Se aplica aquí la unidad morfológica establecida hace mucho tiempo con c igual a un
medio de la longitud de c en la estructura unidad; los índices de estos minerales están
expresados según esta notación.
mineral no metálico). Brillo adamantino a vítreo. De transparente a translúcido.
Diversos colores; normalmente, tonalidades de castaño, rosa, o azul. Puede ser
también blanco o de cualquier otro color. El rubí es la gema roja del corindón y el
zafiro es la gema de cualquier otro color de corindón. La variedad de corindón, que
tiene una opalescencia brillante al mirarla en la dirección del eje c del cristal, se
denomina zafiro o rubí estrellado. El esmeril es un corindón granular negro
íntimamente ligado con la magnetita, hematites o hercinita. Caracterizado
principalmente por su gran dureza, alto brillo y peso específico y partición. Infusible.
Probablemente de kauruntaka, nombre indio del mineral.

Hematites Fe2O3

Propiedades físicas. – Partición en {10 1} con ángulos casi cúbicos, y también


{0001}, H 5 ½ - 6 ½. G 5.26 para los cristales. Brillo metálico en cristales, y mate en
las variedades terrosas. Color castaño rojizo a negro. La variedad terrosa roja se
conoce como ocre rojo; la variedad metálica y laminada, como especularita. Raya
de color rojo claro a oscuro, que se vuelve negro al calentarlo. Translúcido. Se
reconoce especialmente por su raya característica roja. Hematites deriva de una
palabra griega que significa sangre, en alusión al color del mineral en polvo.

Ilmenita FeTiO3

Propiedades físicas. – H 5 ½ - 6. G 4.7. Brillo metálico a submetálico. Color negro


de hierro. Raya negra a roja castaño. Puede ser magnético sin calentarlo. Opaco.
La ilmenita puede distinguirse del oligisto por su raya, y de la magnetita por carecer
de fuerte magnetismo. De las montañas Ilmen, en Rusia.

Grupo del rutilo, XO2

Rutilo TiO2

Propiedades físicas. – Exfoliación {110} excelente. H 6 – 6 ½. G 4.18 – 4.25. Brillo


adamantino a submetálico. Color rojo, castaño rojizo a negro. Raya castaño pálido.
Normalmente, subtranslúcido; puede ser transparente. Se caracteriza por el brillo
adamantino peculiar y por su color rojo. Su menor peso específico lo distingue de la
casiterita. Del latín rutilus, rojo, en alusión a su color.

Pirolusita MnO2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {110}. H 1 – 2 (muchas veces ensucia


los dedos). La dureza de la polianita cristalina es 6 – 6 ½. G 4.75. Brillo metálico.
Color y Raya negros de hierro. Fractura astillosa. Opaco. Se caracteriza y distingue
de otros minerales de manganeso por su raya negra, y poca dureza. Pirolusita,
deriva de dos palabras griegas: pyros, que significa fuego, y louo, lavar, debido a
que se emplea, por su efecto oxidante, para eliminar del vidrio los colores debidos
al hierro.

Casiterita SnO2

Propiedades físicas. – Exfoliación {010} prominente. H 6 – 7. G 6.8 – 7.1 (escesivo


para un mineral no metálico). Brillo pardo a negro; raras veces amarillo o blanco.
Raya blanca. Translúcido, rara vez transparente. Se reconoce por su elevado peso
específico, brillo adamantino y raya clara. De la palabra griega kassiteros, que
significa estaño.

Uraninita UO2

Propiedades físicas. – H 5 ½. G 7.5 – 9.7. para los cristales; 6.5 – 9 para la


plechblenda. El peso específico disminuye con la oxidación U4+ a U6+. Brillo
submetálico con aspecto de alquitrán, mate. Color negro. Raya negra pardusca. Se
caracteriza principalmente por su brilo graso, gran peso específico, color y raya.
Infusible. Debido a su radiactividad, la uranita, así como otros compuestos de
uranio, pueden ser detectados en pequeñas cantidades por los contadores Geiger
y de centelleo. Uranita en alusión a su composición.

Grupo de las espinelas, XY2O4

Espinela MgAl2O4
Propiedades físicas. H 8. G 3.5 – 4.1 para la composición teórica. No metálico.
Brillo vítreo. Varios colores: blanco, rojo, azul, verde, pardo y negro. Raya blanca.
Normalmente, translúcido, puede ser claro y transparente.

Gahnita ZnAl2O4

Propiedades físicas. H 7 ½ - 8. G 4.55. Brillo vítreo. Color verde oscuro. Raya gris.
Translúcido. Caracterizado por la forma de sus cristales (octaedros estriados) y su
dureza. En honor del químico sueco J. G. Gahn, descubridor del manganeso.

Magnetita Fe3O4

Propiedades físicas. – Partición octaédrica en algunos ejemplares. H 6. G. 5.18.


Brillo metálico. Color negro de hierro. Raya negra. Fuertemente magnético; puede
actuar como un imán natural y se conoce con el nombre de piedra imán. Opaco.
Caracterizado, principalmente, por su fuerte magnetismo, su color negro y su
dureza. Se distingue de la franklinita magnética por la raya. Probablemente derivado
de la localidad de Magnesia, en Macedonia. Una fábula narrada por Plinio atribuye
el nombre de magnetita a un pastor denominado Magnes, que fue quien descubrió
el mineral en el monte Ida, al notar que los clavos de sus zapatos y la contera de
hierro de su cayado se adhería al suelo.

Franklinita (Zn,Fe,Mn) (Fe, Mn)2O4

Propiedades físicas. – H 6. G 5.15. Brillo metálico. Color negro de hierro. Raya


castaño rojizo a castaño oscuro. Ligeramente magnético. Se parece mucho a la
magnetita, pero sólo es atraído ligeramente por el imán y su raya es castaño oscuro.
Normalmente identificable por su asociación característica con la willemita y la
zincita. De Franklin, Nueva Jersey.

Cromita FeCr2O4
Propiedades físicas. – H 5 ½. G 4.6. Brillo metálico a submetálico; frecuentemente
graso. Color negro de hierro a pardo negro. Raya pardo oscuro. Subtranslúcido. El
brillo submetálico distingue normalmente a la cromita. Su nombre alude a la
composición.

Crisoberilo BeAl2O4

Propiedades físicas. – Exfoliación {110}. H 8 ½. G 3.65 – 3.8. Brillo vítreo. Color


en varias tonalidades de verde, castaño, amarillo; puede ser rojo a la luz transmitida.
La alejandrita es una variedad gema, verde esmeralda a la luz del día y roja a la luz
transmitida, y generalmente también con luz artificial. El ojo de gato o cimofana es
una variedad de brillo tornasolado que al ser tallado en forma oval o redondeada
(gema cabujón) muestra una banda estrecha de luz sobre su superficie. Este efecto
es debido a la existencia en la gema de cavidades capilares o inclusiones en forma
de aguja paralelas al eje c. Se caracteriza por su extrema dureza, su color que va
del amarillento al verde esmeralda y sus cristales maclados. Crisoberilo significa
berilo de oro. Cimofana deriva de dos palabras griegas, que significan onda y
aparecer, en alusión al efecto tornasolado de algunos ejemplares. La alejandrita
recibió el nombre en honor e Alejandro II de Rusia.

Columbita-tantalita (Fe,Mn)Nb2O6 – (Fe,Mn)Ta2O6

Propiedades físicas. – Exfoliación {010} buena. H 6. G 5.2 – 7.9, que varía con la
composición y aumenta con el porcentaje de óxido de tántalo presente, Ta 2O5. Brillo
submetálico. Color negro de hierro, frecuentemente iridiscente. Raya rojo oscura a
negra. Subtranslúcido. Se reconoce normalmente por su color negro con raya clara
y gran peso específico. Se distingue de la volframita por tener peso específico más
bajo y exfoliación menos clara. Columbita, de Columbia, nombre correspondiente a
América, donde se obtuvo el primer ejemplar. Tantalita, del mítico Tántalo, en
alusión a la difícil solubilidad en ácidos.

Hidróxidos

Todas las estructuras de este grupo están caracterizadas por la presencia del
grupo oxidrilo (OH)- o moléculas de H2O. La presencia de los grupos (OH)-
ocasiona un debilitamiento en los enlaces de las estructuras en comparación
con las de los óxidos.
Brucita Mg(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {0001}. Láminas flexibles, pero no


elásticas. Séctil. H 2 ½. G 2.39. Brillo perlado en la base, vítreo a céreo en las demás
partes. Color blanco, gris, verde claro. Transparente o translúcido. Se reconoce por
su aspecto hojoso, color claro y brillo perlado en la cara de exfoliación. Se distingue
del talco por su dureza y por no tener tacto graso, y de la mica, por no ser elástica.
En honor de uno de los primeros mineralogistas americanos, Archibald Bruce.

Manganita MnO(OH)

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010} y buena {110} y {001}. H 4. G


4.3. Brillo metálico. Color gris de acero a negro de hierro. Raya pardo oscura.
Opaco. Se reconoce especialmente por su color negro y cristales prismáticos. La
dureza (4) y la raya de color castaño la distinguen de la pirolusita. Su nombre alude
a la composición.

Romanechita (Psilomelano) BaMn2+Mn84+O16(OH)4

Propiedades físicas. – H 5 – 6. G 3.7 – 4.7. Brillo submetálico. Color negro. Raya


negra pardusca. Opaco. Se distingue de los otros óxidos de manganeso por su gran
dureza y por su forma botrioida, y de la limonita por la raya negra. De la localidad
francesa de Romanèche.

Grupo de la goethita

Diásporo άAlO·OH

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010}. H 6 ½ - 7. G 3.35 -3. 45. Brillo


vítreo excepto en la cara de exfoliación, donde es perlado. Color blanquecino,
grisáceo, amarillento, verdoso. De transparente a translúcido. Se caracteriza por su
buena exfoliación, su hábito hojoso y su gran dureza. Deriva de una palabra griega
que significa esparcir, aludiendo a que decrepita al calentarlo.
Goethita άFeO·OH

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010}. H 5 – 5 ½. G 4.37; puede llegar


a 3.3 en materiales impuros. Brillo adamantino a mate; sedoso en ciertas variedades
escamosas o fibrosas. Color pardo amarillento a pardo oscuro. Raya pardo
amarillenta. Subtranslúcido. Se distingue de la hematites por el color de su raya. En
honor de Goethe, el poeta alemán.

Bauxita Mezcla de diásporo, gibbsita y boehmita

Aunque la bauxita no es una especie mineral, la describimos aquí por su importancia


como mena de aluminio. Puede reconocerse normalmente por su carácter pisolítico.
De la localidad de Baux, Francia.

Haluros

La clase química de los haluros se caracteriza por el predominio de los iones


halógenos electronegativos, Cl-, Br-, F- y I-, que son grandes, tiene una carga
de sólo -1 y se polarizan fácilmente. Cuando se combinan con cationes
relativamente grandes, débilmente polarizados y de valencia baja, tanto los
cationes como los iones se comportan como cuerpos casi perfectamente
esféricos. El empaquetamiento de estas unidades esféricas conduce a
estructuras de la mayor simetría posible.

Halita NaCl

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. H 2 ½. G 2.16. Brillo de


transparente a translúcido. Incoloro o blanco, puede tener tonalidades amarillas,
rojas, azuladas y púrpura en ejemplares impuros. Gusto salado. Diatérmano.
Caracterizada por su exfoliación cúbica y su sabor, se distingue de la silvina por su
sabor menos amargo. Halita procede de la palabra griega que significa sal.
Silvina KCl

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. H 2. G 1.99. Transparente si


es puro. Blanco; también con tonalidades azuladas, amarillentas o rojizas, debido a
las impurezas. Fácilmente soluble en agua. Sabor salado, pero más amargo que la
halita. Se distingue de la halita por su sabor más amargo. El cloruro potásico es la
sal digestiva de Sylvio de los primeros químicos, de ahí el nombre de la especie
mineral.

Querargirita AgCl

Propiedades físicas. – H 2 -3. G 5.5. Séctil, puede cortarse con un cuchillo. De


apariencia semejante al cuerno, de ahí su nombre (plata córnea). De transparente
a translúcido. Color de gris perla a blanco. Al ser expuesto a la luz se oscurece
rápidamente, pasando a pardo violeta. Se distingue principalmente por su aspecto
de cera y su sectilidad. Querargirita deriva de dos palabras griegas que significan
cuerno y plata, en alusión a su aspecto y características córneos.

Criolita Na3AlF6

Propiedades físicas. – La partición en {110} y {001} da formas cúbicas. H 2 ½. G


2.95 – 3.0. Brillo vítreo a graso. De blanco a blanco nieve. De transparente a
translúcido. El mineral tiene un índice de refracción muy bajo, casi igual al del agua,
que le da una apariencia de agua nieve o para fina, de tal manera que el mineral en
polvo casi desaparece de la vista al sumergirlo en agua. Se caracteriza por su
partición pseudocúbica, color blanco y brillo peculiar; en relación con la criolita de
Groenlandia, se caracteriza por su asociación ala siderita, galena y calcopirita.
Deriva de dos palabras griegas, Kryos, que significa helado, y litios, piedra,
enasulión a su aspecto de hielo.

Fluorita CaF2

Propiedades físicas. – Exfoliación octaédrica {111} excelente. G 3.18. De


transparente a translúcido. Brillo vítreo. El color varía ampliamente; corrientemente
verde claro, amarillo, verde azulado o púrpura; también blanco, rosa, azul y castaño.
El color, en ciertas fluoritas, se debe a la presencia de un hidrocarburo. Algunos
cristales presentan bandas de color variable; la variedad maciza también tiene estas
bandas de colores. Algunas variedades de fluorita presentan el fenómeno de la
fluorescencia, y de ahí recibe aquélla su nombre. Generalmente se determina por
sus cristales cúbicos y exfoliación octaédrica; también por su brillo vítreo y,
generalmente, por su fino color; además puede ser rayado con un cuchillo. Del latín
fluere, que significa fluir, debido a que se funde con más facilidad que ciertas piedras
preciosas con las que se confundía.

Atacamita Cu2Cl(OH)3

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010}. H 3 – 3 ½. G 3.75 – 3. 77. Brillo


de adamantino a vítreo. Color: diversas tonalidades de verde. De transparente a
translúcido. Se caracteriza por su color verde y por agregados cristalinos
granulosos. Se distingue de la malaquita por no eferveser con los ácidos. De la
provincia de Atacama, Chile.

Carbonatos

Los complejos aniónicos (CO3)2- de los carbonatos son unidades fuertemente


enlazadas y no comparten oxígenos entre sí. Estos grupos carbonato planos,
triangulares, son las unidades constructivas básicas de todos los carbonatos
minerales y son los responsables en una gran medida de las propiedades
peculiares del grupo. Aunque el enlace entre el carbono central y sus
oxígenos coordinados en el grupo (CO3) es fuerte, no lo es tanto como el
enlace covalente en el dióxido de carbono. En presencia del ion hidrógeno, el
radical carbonato se vuelve inestable y se descompone dando dióxido de
carbono y agua según la reacción 2H+ + CO3 → H2O + CO2. Esta inestabilidad
es la causa de su conocida efervescencia con los ácidos, prueba tan empleada
para reconocer los carbonatos. Los carbonatos anhidros importantes
pertenecen a tres grupos isoestructurales: el grupo de la calcita, el del
aragonito y el de la dolomita. Además de los minerales de estos tres grupos
sólo tienen importancia los carbonatos básicos de cobre: la azurita y la
malaquita.

Grupo de la calcita
Calcita CaCO3

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {10 1}. (ángulo de exfoliación =


74°55’). Partición según las laminillas de maclas según {01 2}. H 3 en la cara de
exfoliación, en el pinacoide básico. G 2.71. Brillo vítreo terroso. Color generalmente
de blanco a incoloro, pero puede tener diversos tonos grisáceo, rojizo, verdoso,
azulado y amarillento. Si es impura, de pardo a negro. De transparente a translúcido.
La variedad químicamente pura y; ópticamente limpia e incolora se conoce con el
nombre de espato de Islandia debido a que se encontró en Islandia. Infusible. Los
fragmentos muestran fácil efervescencia en HCl diluido frío. Se distingue por su
dureza (3), su exfoliación romboédrica, color claro y brillo vítreo, desprenden CO 2
con ácido clorhídrico frío, y del aragonito por tener un peso específico menor y
exfoliación romboédrica. De la palabra latina, calx, de significado cal viva.

Magnesita MgCO3

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {10 1}. H 3 ½ - 5. G 3.0 – 3.2. Brillo


vítreo. Color blanco, gris, amarillo, pardo. De transparente a translúcido. Las
variedades con exfoliación se distinguen de la dolomita por su peso específico más
elevado y por la poca cantidad de calcio. La variedad maciza blanca se parece al
horsteno y se distingue del mismo por su menor dureza. El ácido clorhídrico frío le
ataca poco, pero se disuelve con efervescencia en caliente. Se denomina así
aludiendo a su composición.

Siderita FeCO3 (Hierro espático. Chalibita)

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {10 1}. H 3 ½ - 4. G 3.96 para el FeCO3


puro, pero decrece con la presencia de Mn2+ y Mg. Brillo vítreo. Color generalmente
de castaño oscuro a claro. De transparente a translúcido. Se distingue de otros
carbonatos por su color y el gran peso específico, y de la blenda por su exfoliación
romboédrica. Es soluble en ácido clorhídrico caliente con efervescencia. De la
palabra griega que significa hierro. Su nombre primitivo fue esferosiderita, que se
refería a la variedad concrecionada; luego fue abreviado a siderta para aplicarlo a
todas las variedades. Hierro espático es un nombre corriente. Chalibita, empleado
por algunos mineralogistas deriva de los Chálibes, que vivieron en el mar Negro y
fueron en tiempo antiguo trabajadores del hierro.
Rodocrosita MnCO3

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {10 1}. H 3 ½ - 4. G 3.5 – 3.7. Brillo


vítreo. Color, tiene generalmente tonalidad de rosada a roja; puede ser también
rosada clara a castaño oscuro. Raya Blanca. Transparente a translúcido. Se
reconoce generalmente por su color rosado, su exfoliación romboédrica y dureza.
La dureza (4) la distingue de la rodonita, SiO3Mn, de dureza 6. Infusible. Soluble en
ácido clorhídrico caliente con efervescencia. Derivada de las dos palabras griegas
rosa y color en alusión al color rosado.

Smithsonita ZnCO3

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {10 1}, que rara vez se observa. H 4 –
4 ½. G 4.30 – 4.45. Brillo vítreo. Color generalmente pardo sucio. Puede ser
incoloro, blanquecino, verdoso, azulado o rosado. La variedad amarillenta contiene
cadmio y se llama grasa de pavo. Raya blanca. Translúcido. Soluble en ácido
clorhídrico con efervescencia. Se distingue por su efervescencia en los ácidos, sus
ensayos del zinc, su dureza y su gran peso específico. Una mena de zinc.
Denominada así en honor de James Smithson (1754 – 1829), que fundó la
Smithsonian Institution de Washington, D. C. Al principio, los mineralogistas ingleses
llamaron a este mineral calamina.

Grupo del aragonito

Aragonito CaCO3

Propiedades físicas. – Exfoliación buena {010} y mala {110}. Brillo vítreo. Incoloro,
blanquecino, amarillento pálido y diversas tonalidades. De transparente a
translúcido. H 3 ½ - 4. G 2.95 (mayor dureza y peso específico más alto que la
calcita). Descrepita al calentarlo. Produce efervescencia con HCl frío. Se distingue
de la calcita por su mauyor peso específico y por la falta de exfoliación romboédrica.
Los fragmentos de exfoliación de la calcita columnar terminan por una exfoliación
transversal que falta en el aragonito. Se distingue de la witherita y la estroncianita
por su menor peso específico y por l ausencia de color a la llama. De Aragón.
España, donde fueron descubiertas las maclas pseudohexagonales.
Witherita BaCO3

Propiedades físicas. – Exfoliación buena {010} y prominente {110}. H 3 ½. G 4.3


Brillo vítreo. Incoloro, blanco o gris. Translúcido. Soluble en HCl frío, con
efervescencia. La witherita se caracteriza por su elevado peso específico. Se
distingue de la baritina por su efervescencia en ácido. En honor de D. W. Withering
(1741 – 1799), que fue quien descubrió y analizó este mineral.

Estroncianita SrCO3

Propiedades físicas. – Exfolación buena {110}. H 3 ½ - 4. G 3.78. Brillo vítreo.


Color blanco, gris, amarillo, verde. Transparente a translúcido. Se caracteriza por
su elevado peso específico y su efervescencia en HCl. Se distingue de la celestina
por su peor exfoliación y por la efervescencia en ácido. De Strontian en Argyllshire,
Escocia, localidad donde fue encontrado por primera vez.

Cerusita PbCO3

Propiedades físicas. – Exfoliación buena {110}. H 3 – 3 ½. G 6.58. Brillo


adamantino. Incoloro, blanquecino o grisáceo. Transparente o subtranslúcido. Se
reconoce por su alto peso específico, color blanco y brillo adamantino. La forma de
los cristales y la efervescencia con ácido nítrico lo distinguen de la anglesita. De la
palabra latina que significa plomo blanco.

Grupo de la Dolomita

Dolomita CaMg(CO3)2
Ankerita CaFe(CO3)2

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {10 1}. H 3 ½ - 4. G 2.85. Brillo vítreo;


perlado en algunas variedades, espato perla. Generalmente, con tonalidades
rosadas; pude ser incoloro, blanquecino, grisáceo, verdoso, pardo o negruzco. De
transparente a translúcido. Con la sustitución creciente por parte de Fe (hacia la
composición de ankerita) G y el índice de refracción crecen. La ankerita es
típicamente blanca amarillenta, pero debido a la oxidación del hierro puede parecer
parda amarillenta. Para la dolomita. En frío grandes fragmentos son atacados por el
HCl lentamente, pero son solubles con efervescencia por el HCl caliente; el mineral
en polvo es fácilmente soluble en ácido frío. La variedad cristalizada se reconoce
por los cristales romboédricos curvos y por su color generalmente rosado. La
variedad de roca compacta se distingue de la caliza por su reacción menos vigorosa
con el ácido clorhídrico. La ankeritaes semejante a la dolomita en sus propiedades
físicas y químicas, distinguiéndose por su color, que varía del pardo al amarillento.
La ankerita se vuelve negra al soplete. En honor del químico francés Dolomieu
(1750- 1801). La ankerita viene de M. J. Anker (1772 – 1843), mineralogista
austriaco.

Carbonatos monoclínicos con (OH)-

Malaquita Cu2CO3(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta según { 01}, aunque pocas veces se


observa. H 3 ½ - 4. G 3.9 – 4. 03. Brillo de adamantino a vítreo en cristales; sedoso
en las variedades fibrosas; mate en el tipo terroso. Color verde brillante. Raya verde
pálida. Translúcido. Soluble con efervescencia en ácido clorhídrico, da una solución
verde. Se reconoce por su color verde brillante y por sus formas botroidales, y se
distingue de otros minerales verdes de cobre por la efervescencia con los ácidos.
Deriva de la palabra griega malche que significa malva, por alusión a su color verde.

Azurita Cu3(CO3)2(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {011}. H 3 ½ - 4. G 3. 77. Brillo vítreo.


Color azul marino intenso. De transparente a translúcido. Caracterizado
principalmente por su color azul marino y por la efervescencia con ácido clorhídrico.
Azurita por su color.

Nitratos
Los minerales de este grupo son estructuralmente semejantes a los
carbonatos con grupos planos, triangulares (NO3)1- muy semejantes al grupo
(CO3)2-. Análogamente a lo que sucede con el C en el grupo carbonato, los
iones N5+ con elevada carga y muy polarizantes forman con sus tres oxígenos
coordinados un grupo compacto en el que la fuerza del enlace oxígeno-
nitrógeno (v.e. = 1 2/3) es mayor que la de cualquier otro posible enlace
presente en el cristal. Debido a la mayor fuerza de este enlace N – O, en
comparación con el C – O, los nitratos son descompuestos por los ácidos con
menos facilidad que los carbonatos. Existen ocho minerales nitratos, pero con
excepción de la nitratina y el nitro, son muy raros.

Nitratina NaNO3 (Nitrato de Chile)

En la nitratina los grupos (NO3)1- se combinan en proporción 1 : 1 con cationes


monovalentes cuyos radios permiten la coordinación 6, resultando estructuras
análogas a las de grupos de la calcita. Así, el nitrato sódico NaNO 3 y la calcita son
isoestructurales, por lo que tienen la misma cristalografía y exfoliación. Debido a la
menor carga catiónica el nitrato sódico es más blando (H 1 -2) que la calcita y funde
a temperatura más baja, y por ser menor el peso atómico del sodio, tiene también
menor peso específico (G 2.29). La nitratina es soluble en agua y por ello se
encuentra sólo en regiones áridas. El yacimiento más notable se encuentra en Chile,
de donde se beneficia como fuente de nitrógeno.

Nitro KNO3 (Salitre)

El nitro es isoestructural con el aragonito con cristalografía semejante y maclas


análogas pseudohexagonales {110}. Como la nitratina, funde fácilmente y es soluble
en agua. El nitro es menos común que la nitratina, pero se ha recuperado del suelo
en diversos países con fuente de nitrógeno fertilizante.

Boratos

Dentro del grupo de mineales boratos las unidades BO3 son capaces de
polimerizarse (de un modo parecido al de la polimerización de los grupos
tetraédricos SiO4 en los silicatos) en forma de cadenas, hojas y grupos
múltiples aislados. Se conocen unos 100 minerales boratos, pero sólo
consideraremos aquí los cuatro más abundantes.
Kernita Na2B4O6(OH)2·3H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {001} y {100}. Los fragmentos


exfoliados son, por lo tanto, alargados, paralelos al eje b cristalográfico. El ángulo
entre exfoliaciones: (001) ^ (100) = 71° 8’. H 3. G 1.95. Brillo de vítreo a perlado. De
incoloro a blanco. Las muestras incoloras se convierten en blancas de tiza al ser
expuestas largo tiempo al aire, por la formación de una capa fina de tincalconita
Na2B4O5(OH)4·3H2O. Se caracteriza por las largas astillas de esfoliación y por su
poco peso específico. Es lentamente soluble en agua fría. Del condado de Kern,
California, donde se halla este mineral.

Bórax Na2B4O5(OH)4·8H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta paralela {100}. H 2 – 2 ½. G 1.7 ±. Brillo


vítreo. Color de incoloro a blanquecino. Translúcido. Sabor alcalino dulzón. Cristales
claros eflorescentes que se ven blancos con la formación de tincalconita
Na2B4O5(OH)4·3H2O. Se caracteriza por sus cristales y el ensayo del boro. Es
fácilmente soluble en agua. El bórax procede del nombre árabe correspondiente a
esta sustancia.

Ulexita NaCaB5O6(OH)6·5H2O (Bolas de algodón)

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {010}. H 2 ½; el agregado tiene una


dureza aparente de 1. G 1.96. Brillo Sedoso. Color blanco. Insípido. Las bolas de
algodón blandas, de brillo sedoso, son características de este mineral. En honor del
químico alemán G. L. Ulex (1811 – 1883), que descubrió el mineral.

Colemanita CaB3O4(OH)3·H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {010}. H 4 – 4 ½. G 2.42. Brillo vítreo.


De incoloro a blanco. Transparente a translúcido. Se caracteriza por tener una sola
dirección de exfoliación y por exfoliarse perfectamente al calentarla. En honor de
William T. Coleman, comerciante de San Francisco, que comerció con el producto
de las minas de colemanita.
Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos

El fósforo pentavalente, P5+, tiene un tamaño tan sólo ligeramente mayor que
el del azufre hexavalente, S6+, y, por lo tanto, forma un grupo iónico tetraédrico
con el oxígeno, (PO4)3-. Todos los fosfatos están construidos con este anión
fosfato complejo como unidad estructural fundamental. en torno a los iones
pentavalentes de arsénico y vanadio se forman unidades similares, (AsO 4)3- y
(VO4)3- en arseniatos y vanadatos. Los iones P5+, As5+ y V5+ pueden sustituirse
mutuamente en los grupos aniónicos. Este tipo de sustitución se aprecia
mejor en la serie de la piromorfita del grupo del apatito.

Trifilita Li(Fe,Mn)PO4
Litofilita Li(Mn,Fe)PO4

Propiedades físicas. – Exfoliación casi excelente {001}, prominente {010}. H 4 ½ -


5. G 3.42 – 3.56 creciente con el contenido de Fe. Brillo vítreo o resinoso. Color, de
gris azulado en la trifilita a rosado salmón o castaño oscuro al aumentar la cantidad
de manganeso presente en la litiofilita. Puede ser negro brillante por el óxido de
manganeso. Translúcido. Caracterizado por las dos exfoliaciones normales entre sí,
brillo resinoso y paragénesis. Trifilita deriva de dos palabras griegas que significan
tres y tribu, ya que contiene los tres elementos, hierro, litio y manganeso. Litiofilita
deriva de las palabras griegas que significan litio y amigo.

Monacita (Ce, La, Y, Th)PO4

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente {100}. Fractura {001}. H 5 – 5 ½. G


4.6 – 5.4. Brillo resinoso. Color de amarillento a castaño rojizo. Translúcido.
Radiactivo. En ejemplares grandes se distingue del circón por la forma de los
cristales y por la menor dureza; se distingue de la esfena por la forma de los cristales
y su peso específico más alto. En ejemplares de dudosa atribución es recomendable
hacer el ensayo químico del fosfato. El nombre de monacita se deriva de una
palabra griega que significa estar solitario, en alusión a lo raro que es este mineral.

Grupo del apatito


Apatito (F,Cl,OH,)Ca4(PO4)3

Propiedades físicas. – Exfoliación {0001}. H 5 (Puede ser rayado con un cuchillo).


G 3.15 – 3.20. Brillo vítreo a céreo. Color a base de tonalidades verdosa o pardas;
también azul, violeta o incoloro. De transparente a translúcido. Generalmente se
reconoce por sus cristales color y dureza. Se diferencia del berilo por las
terminaciones piramidales de sus cristales y por poder ser rayado por la hoja de un
cuchillo. De la palabra engañar, ya que las variedades gemas fueron confundidas
con otros minerales.

Piromorfita ClPb4(PO4)3

Propiedades físicas. – H 3 ½ - 4. G 7.04. Brillo resinoso a adamantino. Color


generalmente con diversas tonalidades verdosas, pardas, amarillentas; rara vez
amarillo-naranja, grisácea, blanca. De subtransparente a translúcido. Se caracteriza
por la forma de sus cristales, fuerte brillo y alto peso específico. Deriva de dos
palabras griegas que significan fuego y forma, aludiendo a la forma que la
piromorfita toma al enfriarse después de la fusión y que parece cristalina.

Vanadinita ClPb4(VO4)3

Propiedades físicas. – H 3. G 6.9. Brillo de resinoso a adamantino. Color rojo rubí,


anaranjado, castaño y amarillo. De transparente a translúcido. Se caracteriza por la
forma del cristal, su gran brillo y su peso específico; se distingue de la piromorfita y
de la mimerita por el color. Alude a su composición.

Eritrina Co3(AsO4)2·8H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta según {010}. H 1 ½ 2 ½. G 3.06. Brillo


de adamantino a vítreo, perlado en la exfoliación. Color de carmín a rosado.
Translúcido. La asociación de la eritrina a otros minerales de cobalto y su color rosa
son generalmente datos suficientes para distinguirla de los demás minerales. De la
palabra griega que significa rojo.
Ambligonita LiAlFPO4

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {100}, buena {110}, prominente {0


1}. H 6. G 3.0 – 3.1. Brillo vítreo, perlado sobre la cara de exfoliación {100}. Color
de blanco a verde pálido o azul, rara vez amarillo. Translúcido. Los fragmentos de
la exfoliación pueden confundirse con el feldespato, pero se distinguen por los
ángulos. De dos palabras griegas que significan embotado y ángulo por los ángulos
entre las exfoliaciones.

Lazulita (Mg, Fe)Al2(PO4)2(OH)2


Escorzalita (Fe, Mg)Al2(PO4)2(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación poco clara {110}. H 5 – 5 ½. G 3.0 – 3.1. Brillo


vítreo. Color azul celeste. Translúcido. Se carece de cristales, la lazulita es muy
difícil de distinguir de otros minerales azules sin ensayos al soplete o químicos.
Lazulita deriva de una palabra árabe que significa cielo, por el color del mineral. La
escorzalita se denomina así en honor de E. P. Scorza, mineralogista brasileño.

Wavelita Al3(PO4)2(OH)3·5H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación buena según {110} y {101}. H 3 ½ - 4. G 2.36.


Brillo vítreo. Color blanco, amarillo, verde y pardo. Translúcido. Casi invariablemente
en agregados globulares radiales. En honor del doctor William Wavel, descubridor
del mineral.

Turquesa CuAl6(PO4)4(OH)8·4H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}, buena {010}. H 6. G 2.6 – 2.8.


Brillo de cera. Color azul, verdeazulado y verde. Transparente en secciones
delgadas. La turquesa puede ser fácilmente reconocida por su color. Es más dura
que la crisocola, único mineral corriente que se le parece. Existe en el mercado
mucho material de imitación. Deriva de turco, pues las primeras piedras llegaron a
Europa procedentes de Persia, a través de Turquía.
Autunita Ca(UO2)2(PO4)2·10 – 12 H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente según {001}. H 2 – 2 ½. G 3.1 - 3.2.


Brillo vítreo, perlado sobre {001}. Color de amarillo limón a verde pálido. Raya
amarilla. En luz ultravioleta, intensa fluorescencia amarillo-verdosa. La autunita se
caracteriza por las láminas tetragonales amarilloverdosas y la intensa fluorescencia
con luz ultravioleta. Radiactiva. De la localidad de Autun (Francia).

Carnotita K2(UO2)2(VO4)2·3H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. Dureza desconocida pero baja.


G 4.7 – 5. Brillo de mate o terroso. Color de amarillo brillante a amarillo verdoso. La
carnotita se caracteriza por su color amarillo, su naturaleza pulverulenta, su
radiactividad y su yacimiento. A diferencia de otros muchos minerales secundarios
de uranio, no es fluorescente con luz ultravioleta. En honor de María Adolfo Carnot
(1839 – 1920), ingeniero de minas y químico francés.

Sulfatos y Cromatos

Al tratar de los sulfuros minerales, hemos visto que el azufre se presenta


como un anión sulfuro divalente de gran tamaño. Este ion resulta al ocupar
dos electrones capturados las posiciones vacantes del nivel electrónico
exterior o de valencia. Los seis electrones normalmente presentes en este
nivel pueden perderse, dando lugar así a un ion positivo, pequeño, con carga
elevada y muy polarizante (radio íónico = 0.12 A). Se presenta en coordinación
tetraédrica con los oxígenos que le rodean.

Sulfatos anhidros y cromatos

Grupo de la baritina

Baritina BaSO4
Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta según {001} y prominente según {210}.
H 3 – 3 ½. G 4.5 (pesado para ser un mineral no metálico). Brillo vítreo; en algunos
ejemplares, perlado en la base. Color incoloro, blanco y tonos pálidos azulados,
amarillentos o rojizos. Se reconoce por su alto peso específico, por su exfoliación
característica y por la forma de los cristales. De la palabra griega que significa
pesado, en alusión a su gran peso específico.

Celestina SrSO4

Propiedades físicas. – Exfoliación perfecta {001} y buena {210}. H 3 – 3 ½. G 3.95


– 3.97. Brillo vítreo a perlado. Incoloro, blanco, a veces azulado o rojizo. De
transparente a translúcido. Se parece mucho a la baritina pero se diferencia de ésta
por su menor peso específico y por el ensayo químico del estroncio. Deriva de
caelestis, en alusión al color azul del primer ejemplar descrito.

Anglesita PbSO4

Propiedades físicas. – Exfoliación buena según {001} y prominente según {210}.


Fractura concoide. H 3.0. G 6.2 – 6.4 (extremadamente grande). El mineral puro y
cristalino tiene brillo adamantino; mate cuando es terroso. Color blanco, incoloro,
gris y tonalidades pálidas de amarillo. Puede estar coloreado de gris oscuro por las
impurezas. Se reconoce por su gran peso específico, brillo adamantino y por su
asociación frecuente con la galena. Se distingue de la cerusita por no disolverse con
efervescencia en ácido nítrico. Denominada así por haberse hallado en la isla de
Anglesey.

Anhidrita CaSO4

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010}, prominente {100}, buena {001}.


H 3 – 3 ½. G 2.89 – 2,98. Brillo de vítreo a perlado en las caras de exfoliación. Color
de incoloro a azulado o violeta. Puede también ser blanco, o con un tinte rosa,
castaño o rojo. La anhidrita se caracteriza por sus tres exfoliaciones en ángulos
rectos. Se distingue de la calcita por su mayor peso específico, y del yeso por su
mayor dureza. Algunas variedades en masa son difíciles de reconocer y debe
hacerse el ensayo del radical sulfato. Anhidrita, procede de la palabra griega sin
agua, por contraposición al sulfato cálcico común, el yeso, que es hidratado.
Crocoíta PbCrO4

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente {110}. H 2 ½ - 3. G 5.9 – 6.1. Brillo


adamantino. Color rojo jacinto brillante. Raya amarilla naranja. Translúcido. Se
caracteriza por su color, fuerte brillo y alto peso específico. La crocoíta pede
confundirse con la wulfenita, PbMoO4, pero se puede distinguir de ella por su color
más rojizo, menor peso específico y forma de los cristales. De la palabra griega
crocos, azafrán, por su color.

Sulfatos básicos e hidratados

Yeso CaSO4·2H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010} dando hojas delgadas; con


superficie concoidea {100} y con fractura fibrosa {011}. H 2. G 2.32. Brillo, vítreo
generalmente; también perlado o sedoso. Color, blanco, incoloro, gris; diversas
tonalidades de amarillo, rojo castaño por causa de impurezas. De transparente a
translúcido. Lo caracterizan su blandura y las tres exfoliaciónes distintas. Del
nombre griego del mineral, aplicado especialmente al mineral calcinado.

Antlerita Cu3SO4(OH)4

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010}. H 3 ½ - 4. G 3.9 ±. Brillo vítreo.


Color de verde esmeralda a verde negruzco. Raya verde pálida. De transparente a
translúcido. La antlerita se caracteriza por su color verde, exfoliación según {010} y
paragénesis. Se disuelv sin efervescencia en ácido clorhídrico, por lo que se
distingue de la malaquita. Se encuentra comúnmente asociada con la atacamita y
la brocanita y para distinguirla de estos minerales deben utilizarse métodos ópticos
o químicos. De la mina de Antler, Arizon, en cuya localidad fue descubierta.

Alunita KAl3(SO4)2(OH)6
Propiedades físicas. – Exfoliación prominente {0001}. H 4. G 2.6 – 2.8. Brillo de
vítreo a perlado en los cristales; terroso en mena. Color blanco, gris o rojizo.
Transparente o translúcido. La alunita es generalmente maciza y en esta forma
resulta muy difícil distinguirla a simple vista de rocas tales como calizas y dolomías,
y de otros minerales macizos tales como anhidrita y magnesita granular. De la
palabra latina que significa alumbre.

Wolframatos

Los iones hexavalentes de volframio (tungsteno) y molibdeno, W6+ y Mo6+, son


mucho mayores que los del azufre hexavalente S6+ y que los del fósforo
pentavalente P5+. De aquí que, cuando estos iones forman con el oxígeno
grupos iónicos anisodésmicos, los cuatro iones oxígeno coordinados no
ocupen los vértices de un tetraedro regular, como sucede en el caso de los
sulfatos y fosfatos, sino que formen un grupo algo aplastado de contorno
cuadrado. Aunque el W (peso atómico 184) tiene un peso atómico mucho
mayor que el Mo (96), ambos pertenecen a la misma familia de la tabla
periódica y, debido a la contracción lantánida, tienen el mismo radio iónico.
Como consecuencia de esto, cada uno de ellos puede sustituir fácilmente al
otro como catión coordinador en los grupos tetraédricos deformados de
oxígenos. Sin embargo, en la naturaleza los procesos de diferenciación
geoquímica separan frecuentemente estos elementos. tal vez debido a sus
pesos atómicos tan diferentes, y no es poco frecuente encontrar volframatos
primarios casi por completo exentos de molibdeno y viceversa.

Volframita (Fe, Mn)WO4

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010}. H 4 – 4 ½. G 7.0 – 7.5, siendo


mayor cuanto más hierro contiene. Brillo pardo en la hubnerita. Raya de casi negra
a parda. El color oscuro, la dirección única de exfoliación excelente, y el alto peso
específico sirven para distinguir la volframita de los demás minerales. Volframita
deriva de una palabra antigua de origen alemán.

Scheelita CaWO4

Propiedades físicas. – Exfoliación {101}, precisa. H 4 ½ - 5. G 5.9 – 6.1 (muy


grande para un mineral no metálico). Brillo vítreo a adamantino. Color blanco,
amarillo, verde, pardo. Translúcido: algunas muestras son transparentes. La
scheelita puede ser fluorescente con color blanco azulado y con radiación
ultravioleta. Se reconoce por su alto peso específico, por la forma del cristal y por la
fluorescencia con luz ultravioleta de onda corta. En honor de K. W. Scheele (1742
– 1786), descubridor del tugsteno2[†]

Wulfenita PbMoO4

Propiedades físicas. – Exfoliación buena {011}. H 3. G 6.8 ±. Brillo de vítreo a


adamantino. Color amarillo, anaranjado, rojo, gris, blanco. Raya blanca. De
transparente a translúcido. La piezoelectricidad sugiere simetría 4 en lugar de 4/m,
como indica la estructura. La wilfenita se caracteriza por sus cristales tabulares, su
color de anaranjado a amarillo, su fuerte brillo y su asociación a otros minerales de
plomo. Se distingue de la crocoíta por el ensayo del molibdeno. En honor de X. F.
Wulfen, mineralogista austriaco.

Silicatos

La unidad fundamental de la estructura de todos los silicatos consta de cuatro


iones oxígeno situados en los vértices de un tetraedro regular que rodea al
ion silicio tetravalente y coordinados por éste. El fuerte enlace que une los
iones silicio y oxígeno es, literalmente, el cemento que conglomera la corteza
terrestre. Empleando el concepto de electronegatividad de Pauling, este
enlace puede ser considerado como iónico en un 50% y covalente en otro
50%. Es decir, aunque el enlace es debido en parte a la atracción de unidades
iónicas de cargas contrarias, implica también el reparto de electrones y la
interpenetración de las nubes electrónicas de los iones, estando el enlace
intensamente localizado en la proximidad de estos electrones compartidos.
Aunque en el enlace silicio-oxígeno hay electrones compartidos, la energía
total de enlace del ion silicio, Si4+, sigue estando distribuida por igual entre
sus cuatro oxígenos vecinos más próximos. De aquí que la fuerza de cualquier
enlace simple silicio-oxígeno sea justamente igual a la mitad de la energía total

2[†] N. del T.: Independientemente de los trabajos de K. W. Sheele, dos mineralogistas y


químicos españoles, los hermanos Fausto y Juan José Elhuyar analizaron, en 1783, el
mineral volframita, que se suponía hasta entonces formado por estaño y hierro, y
descubrieron un nuevo elemento, al que llamaron volframio W. Por esta razón en los textos
españoles se prefiere el nombre de volframio al de tungsteno para designar este elemento.
de enlace disponible del ion oxígeno. Cada ion oxígeno, O2-, puede unirse a
otro ion silicio y entrar en otra agrupación tetraédrica, en la que los grupos
tetraédricos está unidos por los oxígenos compartidos (puentes de oxígeno).
A esta unión de tetraedros mediante la compartición de oxígenos podemos
denominarla polimerización, tomando este término de la química orgánica.
Esta capacidad de polimerización es el origen de la gran variedad de
estructuras de silicatos que existen. Sin embargo, en la Naturaleza no se da el
caso de que dos tetraedros adyacentes compartan tres, ni aun dos oxígenos,
pues en es caso quedarían muy próximos dos iones silicio con fuertes cargas
positivas y la repulsión entre los mismos haría inestable la estructura. Un
tetraedro puede compartir uno, dos, tres o sus cuatro oxígenos, resultando
estructuras con diversas configuraciones. Los silicatos con grupos
tetraédricos SiO4 independientes se llaman neosilicatos (del griego neos, que
significa isla) u ortosilicatos (del griego orthos, que significa normal). Los
silicatos con dos grupos SiO4 conectados, y que dan lugar a grupos Si2O7, se
clasifican como sorosilicatos (del griego soros, que significa montón) o
disilicatos (en referencia a los dobles agrupamientos tetraédricos). Si se
conectan más de dos tetraedros se forman estructuras cerradas en forma de
anillo de composición general SixO3x. Los anillos cuádrupoles poseen la
composición Si4O12. Este grupo de silicatos anulares reciben también el
nombre de ciclosilicatos (del griego kyklos, que significa círculo). Los
tetraedros pueden también unirse formando cadenas simples infinitas de
composición unitaria Si2O6 (o SiO3). Las cadenas dobles infinitas poseen una
relación de Si : O = 4 : 11. Ambos tios de silicatos en cadena se llaman también
inosilicatos (del griego inos, que significa hilo). Cuando tres de los oxígenos
de un tetraedro se comparten con tetraedros congtiguos se forman láminas
planas infinitamente extensas de composición unitaria Si2O5. Tales silicatos
laminares suelen llamarse también filosilicatos (del griego phyllon, que
significa hoja). Cuando los cuatro oxígenos de un tetraedro SiO 4 son
compartidos por tetraedros contiguos se obtiene una red tridimensional de
composición unitaria SiO2. Estos silicatos estructurales se denominan
también tectosilicatos (del griego tecton, que significa constructor). La clase
mineral de los silicatos es más importante que cualquier otra, puesto que son
silicatos casi un 25% de los minerales conocidos y cerca del 40 % de los más
corrientes. Con pocas excepciones, todos los minerales que forman las rocas
ígneas lo son, y éstas constituyen más del 90% de la corteza terrestre.

Nesosilicatos

Grupo de la fenaquita
Fenaquita Be2SiO4

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente {11 1}. H 7 ½ - 8. G 2.97 – 3.00.


Brillo vítreo. Incoloro, Blanco. De transparente a translúcido. Se caracteriza por la
forma de sus cristales y su gran dureza. De la palabra griega phenakos que significa
impostor, por confundirse con el cuarzo.

Willemita Zn2SiO4

Propiedades físicas. – Exfoliación buena {0001}. H 5 ½ G 3.9 – 4.2. Brillo de vítreo


a resinoso. Color amarillo verdoso, rojo rosado y castaño, siendo blanco cuando es
puro. De transparente a translúcido. Gran parte de la willemita de Franklin, Nueva
Jersey, es fluorescente con luz ultravioleta. La willemita de Franklin, Nueva Jersey,
se reconoce por su paragénesis, pues aparece junto a la franklinita y la cincita. En
honor del rey de Holanda, William I. (1553 – 1584).

Grupo del olivino

La composición de la mayoría de los olivinos puede representarse en el


sistema CaO-MgO-FeO-SiO2. La serie más común de este sistema va de la
forsterita, Mg2SiO4, a la fayalita, Fe2SiO4. Olivinos relativamente raros se
presentan también a lo largo de la unión monticelita, CaMgSiO4, a
kirschteinita, CaFe2+SiO4. Se da muy poco, si es que existe, una solución
sólida entre estas dos series. El Mn2+ puede sustituir al Fe2+, formando una
serie relativamente rara entre la fayalita y la tefroíta, Mn2SiO4. Los miembros
de la serie forsterita-fayalita son comunes como productos de la cristalización
primaria de magmas pobres en silicatos y ricos en Fe y Mg. Las dunitas y
peridotitas son, respectivamente, rocas de olivino puro y olivino-piroxeno.
Las concentraciones de olivino en las rocas ígneas pueden resultar de la
acumulación de cristales de olivino bajo la influencia de la gravedad durante
las etapas de enfriamiento de un magma.

Olivino (Mg,Fe)2SiO4
Forsterita Mg2SiO4
Fayalita Fe2SiO4
Propiedades físicas. – Fractura concoidea. H 6 ½ - 7. G 3.27 – 4. 37,
incrementándose con el aumento del contenido de hierro. Brillo vítreo. Color de
verde amarillo pálido a verde oliva en la forsterita; más oscuro, verde castaño, al
aumentar en Fe2+. De transparente a translúcio. Se distingue generalmente por su
brillo vítreo, fractura concoidea, color verde y naturaleza granular. Olivino deriva del
color verde oliva del mineral. Peridoto es el nombre antiguo con que se designó.
Crisolita es sinónimo de olivino.

Grupo de los granates A3B2(SiO4)3

Propiedades físicas. – H 6 ½ - 7 ½. G 3.5 – 4.3, variando con la composición. Brillo


de vítreo a resinoso. Color según composición, comúnmente rojo, también castaño,
amarillo, blanco, verde, negro. Raya blanca. De transparente a translúcido. Los
granates se reconocen generalmente por sus cristales cúbicos característicos, su
dureza y su color. Para distinguir los miembros del grupo conviene determinar
conjuntamente el peso específico, el índice de refracción y las dimensiones de la
celda unitaria. Granate se deriva del latín granatus, como granado.

Piropo Mg3Al2(SiO4)3

Usualmente están presentes algo de Ca y Fe2+. Color rojo intenso a casi negro. A
menudo transparente y empleado como gema. El nombre deriva del griego y
significa como el fuego. Rodolita es el nombre correspondiente al granate púrpura
o rosa rojo pálido, correspondiendo químicamente a dos partes de piropo y una de
almandino.

Almandino Fe3Al2(SiO4)3

El hierro férrico puede reemplazar al aluminio y el magnesio al hierro ferroso.


Hermoso color rojo oscuro, transparente, en los granates preciosos; rojo castaño
translúcido, en los granates comunes. El nombre deriva de Alabanda, Asia Menor,
donde en tiempos antiguos se tallaban granates.
Espesartina Mn3Al2(SiO4)3

El hierro ferroso generalmente sustituye parte del manganeso y el hierro férrico al


aluminio. Color de castaño a rojo. El nombre deriva de la localidad Spessart,
Alemania.

Uvaruvita Ca3Cr2(SiO4)3

Color verde esmeralda. En honor del conde de Uvarov.

Grosularia Ca3Al2(SiO4)3

(Esonita, piedra de canela). Contiene muchas veces hierro ferroso reemplazando al


calcio y hierro férrico en lugar de aluminio. Color blanco, verde, amarillo, pardo,
canela, rojo pálido. El nombre proviene del nombre científico de la grosella,
refiriéndose al color verde claro de la grosularia pura.

Andradita Ca3Fe23+(SiO4)3

Granate común. El aluminio puede reemplazar al hierro férrico; el hierro ferrosos al


manganeso, y el magnesio puede reemplazar al calcio. En cuanto al color, se dan
varias tonalidades de amarillento, verdoso, pardo a negro. Demantoide es una
variedad verde con brillo brillante, empleada como gema. En honor del mineralogista
potugués D’ Andrada.

Grupo del circón

Circón ZrSiO4

Propiedades físicas. – Exfoliación {010} prominente. H 7 ½. G 4.68. Brillo


adamantino. Color con varias tonalidades pardas; también incoloro, gris, verde, rojo.
Raya incolora. Generalmente, translúcido; en algunos casos, transparente.
Reconocido por sus cristales característicos, color, brillo, dureza y gran peso
específico. El nombre es muy antiguo y se cree derivado de las palabras persas zar,
oro, y gun, color.

Grupo Al2SiO5

Los polimorfos de la Andalucita son: silimanita, y cianita

Andalucita Al2SiO5

Propiedades físicas. – Exfoliación buena {110}. H 7 ½. G 3.16 – 3.20. Brillo vítreo.


Color rojo de carne, castaño rojizo, verde oliva. la variedad quiastolita tiene
inclusiones carbonosas de color oscuro, dispuestas de forma regular y formando un
dibujo cruciforme. De transparente a translúcido. Se caracteriza por el prisma casi
cuadrado y por su dureza. La quiastolita se reconoce rápidamente por las
inclusiones dispuestas simétricamente. De Andalucía, región española.

Silimanita Al2SiO5

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {010}. H 6 – 7. G 3.23. Brillo vítreo.


Color pardo, verde pálido, blanco. De transparente a translúcido. Se caracteriza por
los cristales delgados, con sólo una dirección de exfoliación. En honor de Benjamin
Silliman (1179 – 1864), profesor de química de la Universidad de Yale.

Cianita Al2SiO5

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {100}. H 5, paralela a la longitud de


los cristales, 7 perpendicular a esa dirección. G 3.55 – 3.66. Brillo vítreo a perlado.
Color generalmente azul, con tonalidades más oscuras hacia el centro del cristal.
En ciertos casos, blanco, gris o verde. Puede presentarse con franjas o lunares
irregulares. Caracterizado por los cristales hojosos, buena exfoliación, color azul y
el hecho de poseer distinta dureza en direcciones distintas (de ahí su nombre
también de distena). Deriva de una palabra griega, kyanos que significa azul.
Topacio (F,OH)2Al2SiO4

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. H 8. G 3.4 -3.6. Brillo vítreo.


Color incoloro, amarillo, rosado, amarillo de vino, rosa, azulado, verdoso. De
transparente a translúcido. Se reconoce, principalmente, por sus cristales,
exfoliación basal, dureza (8) y gran peso específico. Deriva de Topazion, isla del
Mar Rojo; probablemente este nombre se empleó para designar otras especies.

Estaurolita Fe22+Al9O6(SiO4)4(O,OH)2

Propiedades físicas. – H 7 – 7 ½. G 3.65 – 3.75. Brillo de resinoso a vítreo, para el


mineral puro y fresco; de mate a terroso cuando está alterado o es impuro. Color de
castaño rojizo a negro castaño. Translúcido. Se reconoce por sus cristales y maclas
característicos. De la andalucita se distingue por los prismas obtusos. Deriva de una
palabra griega que significa cruz por la forma cruciforme de las maclas.

Grupo de la humita

Condrodita Mg5(SiO4)2(OH,F)2

Propiedades físicas. – H 6 – 6 ½. G 3.1 – 3.2. Brillo de vítreo a resinoso. Color de


amarillo claro a rojo. Translúcido. Se caracteriza por el color amarillo claro o rojo y
por su paragénesis con los minerales en la caliza cristalina. Los miembros del grupo
de la humita no pueden distinguirse sin ensayos ópticos. Codrodita procede de una
palabra griega que significa grano, por aparecer en granos aislados. La Humita se
llama así en honor de sir Abraham Hume.

Datolita CaB(SiO4)(OH)

Propiedades físicas. – H 5 – 5 ½. G 2.8 – 3.0. Brillo vítreo. Color blanco, con un


tinte verdoso tenue. De transparente a translúcido. Se caracteriza por el brillo vítreo,
color verde pálido, y por sus cristales con muchas caras. Deriva de una palabra
griega que significa dividir, por el carácter granular de la variedad maciza.
Esfena CaTiO(SiO4)

Propiedades físicas. – Exfoliación buena {110}. Puede presentarse la fractura


según {100}. H 5 – 5 ½. G 3.4 – 3.55. Brillo de resinoso a adamantino. Color gris,
pardo, verde amarillo, negro. De transparente a translúcido. Caracterizada por la
forma de sus cristales parecidos a una cuña, y por su brillo intenso. Su dureza es
menor que la de la estaurolita y mayor que la de la blenda. Esfena proviene de una
palabra griega que significa cuña, por el desarrollo característico de sus cristales.
Titanita hace referencia a su contenido en titanio. Este elemento debe su nombre a
los Titanes, que según la mitología fueron los primeros hijos de la Tierra.

Cloritoide (Fe,Mg)2Al4O2(SiO4)2(OH)4

Propiedades físicas. Exfoliación buena (menos que en las micas) {001}


produciendo copos frágiles. H 6 ½ (mucho más duro que la clorita). G 3.5 – 3.8.
Brillo de perla. Color verde oscuro, gris verdoso, a menudo verde de césped en
láminas muy delgadas. Raya incolora. A menudo es difícil distinguir al cloritoide de
la clorita, con la cual está generalmente asociado. Para una identificación perfecta
es necesario un estudio óptico. Su nombre procede de su semejanza superficial con
la clorita.

Sorosilicatos

Los sorosilicatos se caracterizan por la presencia de gruos tetraédricos


dobles, aislados, formados por dos tetraedros SiO4 que comparten un oxígeno
en el vértice común. La proporción silicio-oxígeno resultante de esta
disposición es 2 : 7. Se conocen unos 70 minerales de este grupo, pero en su
mayor parte son raros. Sólo abordaremos las siguientes seis especies, de las
cuales las más importantes son los miembros del grupo de la epidota y la
idocrasa (o vesubiana).

Hemimorfita Zn4(Si2O7)(OH)2·H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {110}. H 4 ½ - 5. G 3.4 – 3.5. Brillo


vítreo. Color blanco, en algunos casos con tonalidades tenues azuladas o verdosas;
también amarillo o pardo. De transparente a translúcido. Fuertemente piroeléctrico
y piezoeléctrico. Se caracteriza por la agrupación de sus cristales. Se parece a la
phehnita, pero es de peso específico más elevado. Por el carácter hemimórfico de
los cristales. El mineral se llamaba antiguamente calamina.

Lawsonita CaAl2(Si2O7)(OH)2·H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación buena según {010} y {110}. H 8. G 3.09. Color


azul pálido, incoloro, gris azulado. Brillo de vítreo a graso. Translúcido. La lawsonita
se caracteriza por su gran dureza. En honor del profesor Andrew Lawson, de la
Universidad de California.

Grupo de la epidota

Clinozoisita Ca2Al3O(SiO4)(Si2O7)(OH)
Epidota Ca2(Fe3+,Al)Al2O(SiO4)(Si2O7)(OH)

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente según {001} y prominente según


{100}. H 6 – 7. G 3.25 – 3.45. Brillo vítreo. Color, epidota: verde pistache, amarillo
verdoso a negro; clinozoisita: de verde pálido a gris. De transparente a translúcido.
Los cristales transparentes pueden mostrar también fuerte absorción a la luz
ordinaria. La epidota se caracteriza por su peculiar color verde y su exfoliación
excelente. La escoria formada al fundir se caracteriza por ser nuevamente infusible.
De una palabra griega que significa aumento, debido a que la base del prisma
vertical tiene un lado más largo que los otros. La zoisita debe su nombre al barón
Von Zois y la localidad de Piamonte, Italia

Alanita X2Y3O(SiO4)(Si2O7)(OH)

Propiedades físicas. – H 5 ½ - 6. G 3.5 – 4.2. Brillo submetálico a píceo y recinoso.


Color de castaño a negro de brea. Frecuentemente, revestido con un producto de
alteración castaño amarillento. Subtranslúcido; transparente en los bordes
delgados. Ligeramente radiactivo. Caracterizado por el color negro, brillo píceo y
asociación con las rocas graníticas. En honor de Thomas Allan, que fue quien
estudió por primera vez este mineral. Ortita se emplea a veces como sinónimo.
Idocrasa (Vesubiana) Ca10(Mg,Fe)2Al4(SiO4)5(Si2O7)2(OH)4

Propiedades físicas. – Exfoliación {010} prominente. H 6 ½. G 3.35 – 3.45. Brillo


de vítreo a resinoso. Color generalmente verde o pardo; también amarillo, azul, rojo.
Subtransparente o translúcido. Raya blanca. Son característicos de la idocrasa los
prismas tetragonales y las masas columnares estriadas de color castaño. De dos
palabras griegas que significan forma y mezcla debido a que la forma de los cristales
parece corresponder a una combinación de minerales diferentes.

Ciclosilicatos

Los ciclosilicatos están formados por anillos de tetraedros SiO4 enlazados,


con una relación Si : O = 1 : 3, existiendo tres posibles configuraciones
cíclicas cerradas. La más sencilla es el anillo Si3O9, que en los minerales sólo
está representada por el raro titanio-silicato, la bentoníta, BaTiSi3O9.

Axinita (Ca, Fe2+,Mn)3Al2BSi4O16H

Propiedades físicas. – Exfoliación {100} buena. H 6 ½ - 7. G 3.27 – 3.35. Brillo


vítreo. Color pardo de clavo de especia, violeta, gris, verde, amarillo. De
transparente a translúcido. Caracterizado por los cristales triclínicos con ángulos
muy agudos. Deriva de una palabra griega que significa hacha, por la forma
parecida a cuñas de sus cristales.

Berilo Be3Al2(Si6O18)

Propiedades físicas. - Exfoliación {0001} prominente. H 7 ½ - 8. G 2.65 – 2.8.


Brillo vítreo. Color, por lo común, verdeazulado o amarillo claro; puede ser también
verde esmeralda oscuro, amarillo de oro, rosado, blanco o incoloro. De transparente
a translúcido. Frecuentemente, los cristales mayores y más bastos muestran una
apariencia moteada debido a la alternancia de puntos transparentes claros con
porciones nebulosas. Se reconoce generalmente por la forma hexagonal de sus
cristales, así como por el color. Se distingue del apatito por su mayor dureza y del
cuarzo por su mayor peso específico. El nombre de berilo es de origen antiguo;
deriva de una palbra griega referente a las gemas verdes.
Cordierita (Mg,Fe)2Al4Si5O18·nH2O

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente {010}. H 7 – 7 ½. G 2.60 – 2.66.


Brillo vítreo. Color diferentes tonalidades de azul. De transparente a translúcido. La
cordierita se parece al cuarzo, siendo difícil distinguirlos. Distintos por fundir en los
bordes delgados. Se distingue del corindón por su menor dureza. Caracterizado por
el pleocroísmo. En honor del geólogo francés P. L. A. Cordier (1777 – 1861). A
veces se llama iolita como sinónimo.

Turmalina (Na,Ca)(Li,Mg,Al)(Al,Fe,Mn)6(BO3)3(Si6O18)(OH)4

Propiedades físicas. – H 7 – 7 ½. G 3.0 – 3.25. Brillo de vítreo a resinoso. Color


variado, dependiendo de la composición. Fractura concoidea. La turmalina común
con mucho hierro (chorlo) es negra. La turmalina parda (dravita) contiene magnesio.
Las variedades raras litiníferas (elbaíta contiene Na y lidicoatita contiene Ca) son de
colores suaves con tonalidades de verdosas (verdelita), amarillas, rojo clavel
(rubelita), y azul (indicolita). Rara vez blanco o incolora (acroíta). Un solo cristal
puede presentar diferentes colores dispuestos en forma de bandas concéntricas
alrededor del eje c, o bien en capas transversales a la longitud. Fuertemente
piroeléctricos y piezoeléctricos. Se reconoce, generalmente, por la sección
transversal triangular redondeada característica de sus cristales y fractura
concoidea. Se distingue de la hornblenda por la ausencia de exfoliación. Turmalina
procede de turamali, nombre dado a las primeras gemas procedentes de Ceilán.

Inosilicatos

Los tetraedros SiO4 pueden estar enlazados formando cadenas al compartir


oxígenos con los tetraedros adyacentes. Estas cadenas sencillas pueden
unirse espués lateralmente, compartiendo más oxígenos de algunos de los
tetraedros para formar bandas o cadenas dobles. En la estructura de cadenas
sencillas, dos de los cuatro oxígenos de cada tetraedro SiO4 son compartidos
con los tetraedros vecinos, dando ello una relación Si : O = 1 : 3. En la
estructura de bandas, la mitad de los tetraedros comparten tres oxígenos y la
otra mitad sólo dos, con lo cual la relación es Si : O = 4 : 11.
Grupo de los piroxenos

La composición química de los piroxenos está representada por la fórmula


general XYZ2O6, donde X representa Na+, Ca2+, Mn2+, Fe2+ y Li+ en la posición
cristalográfica M2; Y representa Mn2+, Fe2+, Mg2+, Fe3+, Al3+, Cr3+ y Ti4+ en la
posición M1; Z representa Si4+ y Al3+ en las posiciones tetraédricas de la
cadena. Abordaremos en sus detalles los siguientes piroxenos comunes.

Serie enstatita-ortoferrosillita

Enstatita MgSiO3 (Mg,Fe)SiO3


Hiperstena (Fe,Mg)SiO3 (ferrosilita)

Propiedades físicas. – Exfoliación {210} buena. Puesto que la dimensión a es


doble en los piroxenos ortorrómbicos, la forma de exfoliación es {210} en vez de
{110}, como en los piroxenos monoclínicos. Frecuentemente buena partición sobre
{100}, menos común sobre {001}. H 5 ½ - 6. G 3.2 -3.6 que crece con el contenido
de Fe. Brillo vítreo o perlado en las superficies de exfoliación; la En80 posee un brillo
de bronce, submetálico. Color grisáceo, amarillento, blanco verdoso a verde oliva y
castaño. Translúcido. Generalmente estos minerales se reconocen por su color,
exfoliación y brillo peculiar. Las variedades de alto contenido de hierro son negras
y hay dificultad para distinguirlas de la augita si no se emplea el análisis óptico.
Enstatita derivada de la palabra griega que significa oponente, por su naturaleza
refractaria. Hiperstena se deriva de dos palabras griegas que significan mucho y
fuerte, porque su dureza es mayor que la de la hornblenda.

Pigeonita Ca0.25(Mg,Fe)1.75Si2O6

Propiedades físicas. – Exfoliación {110} buena; puede presentarse partición según


{100}. H 6. G 3.30 – 3.46. Color pardo, pardo verdoso a negro. Puede distinguirse
de otros piroxenos sólo por técnicas ópticas o de rayos X. De la localidad Pigeon
Cove, Minnesota.

Serie diópsido-hedenbergita
Diópsido CaMgSi2O6
Hedenbergita CaFeSi2O6
Augita XY(Z2O6) (Ca,Na)(Mg,Fe,Al)(Si,Al)2O6

Propiedades físicas. – Exfoliación a 87° y 93°, {110} prominente. Frecuentemente


partición sobre {001}, y menos corriente sobre {100} en la variedad dialaga. H 5 – 6.
G 3.2 -3.3. Brillo vítreo. Color de blanco a verde claro en el diópsido; oscurece según
crece el hierro contenido. La augita es negra. De transparentes a translúcidas. Se
caracterizan por la forma de sus cristales y por su imperfecta exfoliación prismática
a 87° y 93°. Diópsido se deriva de dos palabras griegas que significas doble y
apariencia, puesto que la zona del prisma vertical puede estar orientada
aparentemente en dos direcciones. Hedenbergita procede de M. A. Ludwig
Hedenberg, químico sueco que la descubrió y describió. Augita viene de la palabra
griega que significa brillo. Piroxeno proviene de dos palabras griegas que significas
fuego y extranjero, porque se creía que no se presentaba en las rocas ígneas.

Grupo del piroxeno sódico

Jadeíta NaAlSi2O6

Propiedades físicas. – Esfoliación {110}, con ángulos de 87° y 93°.


Extremadamente duro y difícil de romper. H 6 ½ - 7. G 3.3 -3.5. Color de verde
manzana a verde esmeralda, blanco. Puede ser blanco con mancas verdes. Brillo
vítreo, perlado en las superficies de exfoliación. Se caracteriza por su color verde y
su agregados duros de fibras compactas. Sobre superficies pulidas la nefrita posee
un brillo aceitosos, mientras que la jadeíta es vítrea. El nombre de jade comprende
tanto la nefrita como la jadeíta.

Egirina NaFe3+Si2O6

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente {110} con ángulos de 87° y 93°. H 6


– 6 ½. G 3.40 – 3.55. Brillo vítreo. Color de pardo o verde. Translúcido. Son
característicos los cristales prismáticos delgados, el color e pardo a verde y
asociaciones. Sin embargo, no se identifica fácilmente sin ensayos ópticos. De
Aegir, el dios escandinavo del mar. El nineral fue descrito por vez primera en
Noruega.
Espodumena LiAlSi2O6

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {110}, con ángulos de 87° y 93°.


Generalmente partición bien desarrollada sobre {100}. H 6 ½ - 7. G 3.15 – 3.20.
Brillo vítreo. Color blanco, gris, rosa, amarillo, verde. De transparente a translúcido.
Se caracteriza por su exfoliación prismática vertical y fractura {100}. El ángulo
formado por una dirección de exfoliación y la de fractura {100} se parece al ángulo
de exfoliación de la tremolita. Espodumena procede de uan palabra griega que
significa ceniza coloreada, en honor de W. E. Hidden; Kunzita en honor del doctor
G. F. Kunz.

Grupo de los piroxenoides

Hay un número de silicatos minerales que tiene, como los piroxenos, una
relación de Si : O = 1 : 3, pero que no tienen la estructuras de estos. Tanto las
estructuras de los piroxenos como las de los piroxenoides contienen cationes
coordinados octaédricamente entre cadenas de SiO3, pero en los piroxenoides
la geometría de las cadenas no es del tipo simple que se extiende
indefinidamente, con una distancia repetida de unos 5.2 A a lo largo de la
dirección de la cadena.

Wollastonita CaSiO3

Propiedades físicas. – Exfoliación {100} y {001} excelente, { 01} buena dando


fragmentos astillosos, alargados paralelos al eje b. H 5 – 5 ½. G 2.8 – 2.9. Brillo
vítreo, perlado en las superficies de exfoliación. Puede ser sedoso cuando es
fibroso. Color blanco, incoloro, o grisáceo. Translúcido. Se caracteriza por las dos
exfoliaciones excelentes, con ángulos de alrededor de 84°. Se parece a la tremolita,
pero se distingue de ella por el ángulo de exfoliación. En honor del químico inglés
W. H. Wollaston (1776 – 1828).

Rodonita MnSiO3
Propiedades físicas. – Exfoliación {110} y {1 0} excelente. H 5 ½ - 6. G 3.4 – 3.7.
Brillo vítreo. Color rosa-rojizo, rosado, castaño; con frecuencia, exteriormente negro
a causa del óxido de manganeso. De transparente a translúcido. Se caracteriza por
el color rosa y exfoliación casi 90°. Se distingue de la rodocrosita por su mayor
dureza e insolubilidad. Deriva de la palabra griega que significa rosa, por su color.

Pectolita Ca2NaH(SiO3)3

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente según {001} y {100}. H 5. G 2.8 ±.


Brillo de vítreo a sedoso. Color blanco, incoloro o grisáceo. Transparente. Se
caracteriza por las dos direcciones de exfoliación perfecta, dando origen a
fragmentos aciculares agudos que pinchan si no se manejan con cuidado. Se
parece a la wollastonita. De una palabra griega que significa compacto, por su
hábito.

Grupo de los anfíboles

La composición química de los miembros del grupo de los anfíboles puede


expresarse por la fórmula general W0-1X2Y5Z8O22(OH,F)2, en donde W
representa Na+ y K+ en la posición A; X significa Ca2+, Na+,Mn2+, Fe2+, Mg2+ y
Li+ en las posiciones M4; Y representa Mn2+, Fe2+, Mg2+, Fe3+, Al3+ y Ti4+ en las
posiciones M1, M2 y M3; y Z se refiere a Si4+ y Al3+ en las posiciones
tetraédricas. Estudiaremos con detalle los siguientes anfíboles comunes.

Antofilita (Mg, Fe)7Si8O22(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación {210} excelente (210) ^ (2 0) = 55°. H 5 ½ - 6.


G 2.85 – 3.2. Brillo vítreo. Color gris, tonalidades varias de verde y pardo. Se
caracteriza por el color castaño, pero si no es en cristales, no se puede distinguir de
los demás anfíboles sin ensayos ópticos o de rayos X. De la palabra latina
anthophyllum, que significa clavo de especia, en alusión a su color pardo de clavo
de especia.

Serie de la cummingtonita
Cummingtonita Fe2Mg5Si8O22(OH)2
Grunerita Fe2Si8O22(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {110}. H 5 ½ - 6. G 3.1 – 3.6. Brillo


sedoso; fibroso. Color diversos matices de castaño claro. Translúcido; transmite la
luz en bordes delgados. Caracterizada por su color castaño claro y forma acicular,
con frecuencia hábito radiante. Es prácticamente imposible distinguirla de la
antofilita o gedrita sin ensayos ópticos. La cummingtonita procede de Cummington,
Massachusetts y la grunerita de Grüner, siglo XIX.

Serie de la tremolita

Tremolita Ca2Mg5Si8O22(OH)2
Actinolita Ca2(Mg, Fe)5Si8O22(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación {110} excelente; (110) ^ (1 0) = 56° a menudo


formando una superficie astillosa. H 5 – 6. G 3.0 – 3.3. Brillo vítreo; con frecuencia
brillo sedoso en la zona prismática. Color variable de blanco a verde en la actinolita.
el color se hace más intenso y el peso específico crece cuando se incrementa el
contenido de Fe. De transparente a translúcido. Los agregados de las fibras de
tremolina que recuerdan al fieltro se denominan cuero o corcho de montaña. Una
variedad compacta y rígida que suministra la mayor parte de la sustancia llamada
jade se denomina nefrita. Se caracteriaza por los prismas esbeltos y buena
exfoliación prismática. Se distingue de los piroxenos por el ángulo de exfoliación y
de la hornblenda por el color más claro. Tremolita deriva del Valle de Tremola, cerca
de St. Gotthard, Suiza. Actinolita procede de dos palabras griegas que significan
rayo y piedra, por tener hábito radial.

Hornblenda X2-3Y5Z8O22(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {110}. H 5 – 6. G 3.0 – 3.4. Brillo


vítreo; la variedad fibrosa es frecuentemente sedosa. Color varias tonalidades, que
van del verdoso oscuro a negro. Translúcido; transmite la luz en los bordes
delgados. La forma del cristal y los ángulos de exfoliación sirven para distinguirla de
los piroxenos oscuros. Y se distingue de los otros anfíboles precisamente por su
color oscuro. De una antigua palabra alemana que se aplicaba a cualquier mineral
prismático oscuro que apareciese junto a las menas, pero que no contuviese ningún
metal recuperable.

Grupo de anfíboles sódicos

Glaucofana Na2Mg3Al2Si8O22(OH)2
Riebeckita Na2Fe32+Fe23+Si8O22(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación {110} excelente. H 6. G 3.1 – 3.4. Brillo vítreo.


Color azul, azul-lila a negro, más oscuro cuando aumenta el contenido de hierro.
Raya de blanca a azul claro. Translúcido. La graucofana y la riebeckita están
caracterizadas por su hábito fibroso y por su color azul. Glaucofana se deriva de
dos palabras griegas que significan azulado y asomar. La riebeckita se denomina
así en honor de E. Riebeck.

Filosilicatos

Como lo indica su nombre, derivado del griego, phillon = hoja, todos los
numerosos miembros de este importante grupo tienen hábito hojoso o
escamoso y una dirección de exfoliación dominante. son por lo general
blandos, de peso específico relativamente bajo y las laminillas de exfoliación
pueden ser flexibles e incluso elásticas. Todoas estas peculiaridades
características derivan del predominio en la estructura de la hoja de tetraedros
SiO4 de extensión indefinida. En esta hoja, tres de los cuatro oxígenos de cada
tetraedro SiO4 están compartidos con tetraedros vecinos, resultando una
relación Si : O = 2 : 5. Cada hoja, si no está distorsionada, posee simetría
senaria.

Grupo de las serpentinas

Antigorita – Antigorita – Crisotilo Mg3Si2O5(OH)4


(asbesto)
Propiedades físicas. – H 3 – 5, generalmente 4. G 2.5 – 2.6. Brillo craso, céreo en
las variedades macizas, sedoso en las fibrosas. Color, frecuentemente, jaspeado,
con motitas de tonalidades verde más claras y más oscuras. Translúcido. Se
reconoce por el color verde jaspeado y el brillo craso o por su naturaleza fibrosa. El
nombre se refiere a los conglomerados serpentiformes, de color verde, de la
variedad compacta. Antigorita procede de Antigorio, Italia, y crisotilo de dos palabras
griegas que significan oro y fibra.

Grupo de minerales arcillosos

Arcilla es un término petrográfico, y , como la mayoría de las rocas, está


constituida por un cierto número de diferentes minerales en proporciones
variables; algunos de diferentes minerales en proporciones variables;
algunos de ellos con partículas muy pequeñas. La palabra arcilla se emplea
con referencia a un material de grano fino, terroso, que se hace plástico al ser
mezclado con algo de agua.

Caolinita Al2Si2O5(OH)4

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. H 2. G 2.6. Brillo generalmente


terroso mate; las láminas de cristal perlado. Color blanco. A menudo se presenta
con diversos colores, debido a las impurezas. Generalmente untuoso y plástico. Se
reconoce por su carácter arcilloso, pero sin ayuda de rayos X es imposible
distinguirlo de otros minerales de composición similar, que colectivamente forman
el caolín. Caolinita, deriva de caolín, que es una corrupción de la palabra china
kauling, que significa collado alto, que es el nombre de una colina cercana a Jauchu
Fa, de donde se extrae este material.

Talco Mg3Si4O10(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. Exfoliación delgada, algo


flexible, pero no elástica. Séctil. H 1 (marca la ropa). G 2.7 – 2.8. Brillo de perlado a
graso. Color verde manzana, gris, blanco o blanco de plata; el jaboncillo es gris o
verde. Translúcido. Tacto graso. Caracterizable por el hábito micáceo y exfoliación,
por ser blando y de tacto graso. El nombre de talco es de antiguo y dudoso origen
y probablemente deriva de la palabra árabe talk.

Pirofilita Al2Si4O10(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. Hojas algo flexibles, pero no


elásticas. H 1 – 2. (marca con una raya la ropa). G 2.8. Brillo de perlado a grasiento.
Color blanco, verde manzana, gris, pardo. Translúcido, transparente en bordes
delgados. Se caracteriza principalmente por su hábito micáceo, su exfoliación, por
ser blando y por su tacto graso. Para una identificación positiva son necesarias
técnicas de difracción de rayos X. Del griego fuego y hoja, puesto que se exfolia al
calentarse.

Grupo de las micas

Las micas, formadas por “sandwiches” t-o-t con cationes entre las capas y
escasa o nula agua intercambiable, cristalizan en el sistema monoclínico, pero
con un ángulo B, próximo a 90°, por lo que la simetría monoclínica no es
claramente visible. Los cristales son generalmente tabulares con planos
basales bien desarrollados y tienen forma de rombo o hexagonal, con ángulos
de unos 60° y 120°. Los cristales, lo tanto parecen en general ortorrómbicos o
hexagonales.

Moscovita KAl2(AlSi3O10)(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente según la base {001}, lo que permite


extraer del mineral hojas muy delgadas. Hojas flexibles y elásticas. H 2 – 2 ½. G
2.76 – 2. 88. Brillo de vítreo a sedoso perlado. Transparente e incoloro en las hojas
delgadas. En los bloques más gruesos, translúcido con tonalidades claras de
amarillo, pardo, verde y rojo. Algunos cristales son más transparentes cuando están
situados paralelamente a la zona de exfoliación que cuando lo están
perpendicularmente a ella. Caracterizado por su exfoliación muy perfecta y su color
claro. La moscovita recibió este nombre del popular vidrio de Moscovia, debido a
que se empleaba en sustitución del vidrio en la antigua Rusia (Moscovia). Mica
deriva probablemente del latín micare, que significa brillar.
Flogopita KMg3(AlSi3O10)(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. Hojas flexibles y elásticas. H 2


½ - 3. G 2.86. Brillo de vítreo a perlado. Color pardo amarillento, verde,, blanco, a
menudo con reflexiones parecidas al cobre en la superficie de exfoliación.
Transparente en hojas delgadas. A la luz transmitida, ciertas flogopitas muestran un
efecto parecido al de una estrella, conocida como asterismo, debido a inclusiones
de rutilo, regularmente orientadas. Se caracteriza por la exfoliación micácea y color
castaño amarillento. Sin embargo, es imposible distinguir con seguridad entre la
biotita y la flogopita. Procedente de una palabra griega phlogos, que significa fuego,
en alusión a su color.

Biotita K(Mg,Fe)3(AlSi3O10)(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. Hojas flexibles y elásticas. H 2


½ - 3. G 2.8 – 3.2. Brillo reluciente. Color es generalmente verde oscuro, de pardo
a negro. Raras veces amarillo claro. Las hojas delgadas tienen, generalmente, un
color ahumado (diferenciándose en esto de la moscovita, que es casi incolora). Se
caracteriza por su exfoliación micácea y su color oscuro. En honor del físico francés
J. B. Biot.

Lepidolita K(Li,Al)2-3(AlSi3O10(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. H 2 ½ - 4. G 2.8 – 2.9. Brillo


perlado. Color de rosa y lila a blanco grisáceo. Translúcido. Se caracteriza
principalmente por la exfoliación micácea y por el color lila a rosa. La moscovita
puede ser rosa y la lepidolita blanca, y por lo tanto pueden ser necesarias técnicas
de difracción de rayos X para su distinción. Derivado de una palabra griega que
significa escama.

Margarita CaAl2(Al2Si2O10)(OH)2

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. H 3 ½ - 5 (más dura que la mica


verdadera). G 3.0 – 3.1. Brillo de vítreo a perlado. Color rosado, blanco y gris.
Translúcido. Exfoliación bastante quebradiza. Debido a esta particularidad la
margarita se conoce como mica frágil. Del griego margarites, que significa perla.
Grupo de la clorita

Clorita (Mg,Fe)3(Si,Al)4O10(OH)2·(Mg,Fe)3(OH)6

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. Hojas flexibles pero no


elásticas. H 2 – 2 ½. G 2.6 – 3.3. Brillo de vítreo a perlado. Color verde en varias
tonalidades. Rara vez amarillo, blanco, rosa-rojo. De transparente a translúcido.
Caracterizado por el color verde, hábito micáceo y exfoliación, y por no ser elástica
la exfoliación. Clorita se deriva de la palabra griega chloros, que significa verde, por
el color común del mineral.

Apofilita KCa4(Si4O10)2F·8H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente {001}. H 4 ½ - 5. G 2.3 -2.4. Brillo


perlado en la base; en las otras caras, vítreo. Generalmente, incoloro, blanco o
grisáceo; puede mostrar tonalidades pálidas de verde, amarillo, rosa. De
transparente a translúcido. Se reconoce generalmente por su cristales, color, brillo,
y exfoliación basal. Apofilita deriva de dos palabras griegas que significan de y hoja,
por la tendencia a exfoliarse cuando se calcina.

Prehnita Ca2Al(AlSi3O10)(OH)2

Propiedades físicas. – H 6 – 6 ½. G 2.8 – 2.95. Brillo vítreo. Color normalmente


vede claro, pudiendo llegar a blanco. Translúcido. Se caracteriza por el color verde
y los agregados cristalinos que forman superficies reniformes. Se parece a la
hemimorfita, peor es de menor peso específico. En honor del coronel Prehn, que
trajo el mineral del Cabo de Buena Esperanza.

Crisocola ≈Cu4H4Si4O10(OH)8

Propiedades físicas. – Fractura concoidea. H 2 – 4. G 2.0 – 2.4. Brillo de vítreo a


terroso. Color de verde a azul verdoso; de pardo a negro, cuando es impuro. Índice
de refracción variable, generalmente alrededor de 1.50. Se caracteriza por el color
vede o azul y fractura concoidea. Crisocola deriva de dos palabras griegas que
significan oro y cola, por ser el nombre que se dio a un material de aspecto similar
que se empleaba para soldar oro.

Tectosilicatos

Aproximadamente el 64% de la corteza terrestre está constituida por minerales


formados alrededor de un armazón tridimensional de tetraedros SiO 4
enlazados. Estos minerales pertenecen a la clase de los tectosilicatos, en los
que todos los iones oxígeno de cada tetraedro SiO4 están compartidos con
los tetraedros vecinos, dando lugar a una estructura con fuertes enlaces, en
la que la relación Si : O es 1 : 2. Abordaremos los siguientes grupos y
especies:

Grupo SiO2

El armazón SiO2, en su forma más simple, es eléctricamente neutro y no


contiene ninguna otra unidad estructural. Sin embargo, existen por lo menos
nueve maneras diferentes según las cuales puede constituirse este armazón.
Estos modos de distribución geométrica corresponden a nueve polimorfos
conocidos del SiO2, uno de los cuales es sintético.

Cuarzo SiO2

Propiedades físicas. – H 7. G 2.65. Fractura concoidea. Brillo vítreo, en algunas


muestras graso, resplandeciente. Generalmente incoloro o blanco, pero
frecuentemente coloreado por diversas impurezas, pudiendo tomar entonces
cualquier color. De transparente a translúcido. Posee fuertes propiedades
piezoeléctricas y piroeléctricas. Caracterizable por su brillo vítreo, fractura
concoidea y forma de cristal. Se distingue de la calcita por su mayor dureza y de las
variedades blancas del berilo por su dureza menor. El nombre de cuarzo proviene
de una antigua palabra alemana, quartz.

Tridimita SiO2
Propiedades físicas. – H 7. G 2.26. Brillo vítreo. De incoloro a blanco. De
transparente a translúcido. Es imposible identificar la tridimita por medios
macroscópicos, pero al microscopio su forma cristalina e índice de refracción la
distinguen de otros minerales de sílice. Del griego, que significa triple, en alusión a
su manera de yacer.

Cristobalita SiO2

Propiedades físicas. – H 6 ½. G 2.32. Brillo vítreo. Incoloro. Translúcido. Es


característica su aparición en las cavidades de las lavas, en agregados esféricos,
pero no puede ser identificado con exactitud sin la correspondiente determinación
óptica o por rayos. Del Cerro de San Cristobal, cerca de Pachuca, México.

Ópalo SiO2·nH2O

Propiedades físicas. – Fractura concoidea. H 5 – 6. G 2.0 – 2.25. Brillo vítreo; algo


resinoso. Color incoloro, blanco, tonalidades pálidas de amarillo, rojo, pardo, verde,
gris y azul. Con colores más oscuros, debido a impurezas. A veces tiene aspecto
lechoso y opalescente y muestra finas irisaciones. De transparente a translúcido.
Algunos ópalos, especialmente la hialita, tienen fluorescencia amarilloverdosa con
la luz ultravioleta. Se distingue de las variedades criptocristalinas del cuarzo por su
menor dureza y peso específico y por la presencia de agua. El nombre de ópalo
proviene del sánscrito upala, que significa gema o piedra preciosa.

Grupo de los feldespatos

La composición de la mayoría de los feldespatos comunes puede expresarse


en función del sistema KAlSi3O8 (Or; ortoclasa) NaAlSi3O8 (Ab; albita)
CaAl2Si2O8 (An; anortita).

Serie de los feldespatos potásicos

Microclina KAlSi3O8
Propiedades físicas. – Exfoliación paralela a la base {001} excelente y al segundo
pinacoide {010} buena, formando un ángulo de 89°30’ H 6. G 2.54 – 2.57. Brillo
vítreo. Color de blanco a amarillo pálido; rara vez, verde o rojo. La microclina verde
se conoce con el nombre de amazonita. De translúcido a transparente. Se distingue
de la ortoclasa solamente por la presencia de las maclas tricínicas (“tartán”) que
deben ser determinadas al microscopio. Si un feldespato es de color verde fuerte,
entonces es con pocas excepciones, microclina. Microclina deriva de dos palabras
griegas que significas pequeño e inclinado, en referencia a que el ángulo de
exfoliación difiere algo de los 90°. Feldespato procede de la palabra alemana feld,
campo.

Ortosa KAl3Si3O8

Propiedades físicas. – Exfoliación {001} excelente, {010} buena, {110) prominente.


H 6. G. 2.57. Brillo vítreo. Color incoloro, blanco, gris, rojo de carne; raras veces
amarillo o verde. Raya blanca. Se reconoce, generalmente, por su color, dureza y
exfoliación. Se distingue de los otros feldespatos por las exfoliaciones normales
entre sí y la carencia de estriaciones en la superficie de mejor exfoliación. El nombre
de ortoclasa se refiere a las dos exfoliaciones normales entre sí que posee el
minera.

Sanidina (K,Na)AlSi3O8

Propiedades físicas. – Exfoliación {010} excelente, {010} buena. H 6. G. 2.56 –


2.62. Brillo vítreo. Color incoloro y comúnmente transparente. Raya blanca. Puede
caracterizarse con confianza sólo mediante técnicas de rayos X u ópticas. La
orientación óptica y 2V difieren de la ortoclasa. La microclina y la plagioclasa
muestran diferentes tipos de maclas. Sanidina deriva de la palabra griega sanis,
tableta, e idos, apariencia, en alusión a su hábito tabular.

Feldespatos plagioclasas

Albita NaAlSi3O8
Anortita CaAl2Si2O8
Propiedades físicas. – Exfoliación excelente según {001} y buena según {010}. H
6. G 2.62 en la albita hasta 2.76 en la anortita. Color incoloro, blanco, gris, con
menos frecuencia verdoso, amarillento y rojo carne. Brillo de vítreo a perlado.
Transparente a translúcido. Frecuentemente puede observarse un hermoso juego
de colores especialmente en la labradorita y la andesina. Las plagioclasas se
distinguen de los otros feldespatos por las estriaciones de macla de la albita {001}.
Sólo mediante ensayos ópticos o mediante análisis químicos cuantitativos pueden
ser debidamente situados en sus respectivos lugares en la serie aunque pueden
distinguirse entre sí por el peso específico. El nombre de plagioclasas deriva de una
palabra griega que significa oblicuo, aludiendo al ángulo oblicuo entre los planos de
exfoliación.

Grupo de los feldespatoides

Los feldespatoides son silicatos de estructura anhidra químicamente


semejantes a los feldespatos. La principal diferencia química entre los
feldespatoides y los feldespatos es su contenido en sílice, pues los
feldespatoides contienen aproximadamente un tercio menos de sílice que los
feldespatos alcalinos y, por lo tanto, tienden a formarse en soluciones ricas
en álcalis (sodio y potasio) y pobres en sílice.

Leucita KAlSi2O6

Propiedades físicas. – H 5 ½. – 6. G. 2.47. Brillo de vítreo a mate. Color de blanco


a gris. Translúcido. Caracterizada por su forma trapezoédrica e infusibilidad. La
leucita está generalmente incrustada en la roca madre, mientras que la analcima se
halla en cavidades formando cristales libres. De una palabra griega que significa
blanco.

Nefelina (Na,K)AlSiO4

Propiedades físicas. – Exfoliación buena. H 5 ½ - 6. G 2.60 – 2. 65. Brillo vítreo en


los cristales claros a graso en la variedad maciza. Color, incoloro, blanco o
amarillento. En la variedad maciza, gris verdoso y rojizo. De transparente a
translúcido. Se caracteriza la variedad maciza por su brillo craso. Se distingue del
cuarzo por su dureza menor. Nefelina deriva de una palabra griega que significa
nube, porque sumergida en ácido se vuelve turbia.
Sodalita Na8(AlSiO4)6Cl2

Propiedades físicas. – Exfoliación {011} débil. H 5 ½ - 6. H 2.15 – 2.3. Brillo vítreo.


Color generalmente azul, también blanco, gris y verde. De transparente a
translúcido. Se distingue en muchas ocasiones por su color azul, diferenciándose
de la lazurita por el diferente tipo de sus yacimientos y por la ausencia de pirita
asociada con él. Si el color no es azul, es necesario demostrar la presencia de cloro,
único medio que permite distinguirlo de la analcima, leucita y hauinita. Denominado
así por contener sodio.

Lazurita (Na,Ca)8(AlSiO4)6(SO4,S,Cl)2

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente {011}. H 5 – 5 ½. G 2.4 – 2.45. Brillo


vítreo. Color azul celeste fuerte, azul verdoso. Translúcido. Se caracteriza por su
color azul y por estar asociado a la pirita. Lazurita es un sinónimo obsoleto de azurita
y el mineral se denomina así por la semejanza de su color con el de la azurita.

Petalita LiAlSi4O10

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente según {001} y buena según {201}.


Frágil H 6 – 6 ½. G 2.4. Brillo vítreo, nacarado en {001}. Color, incoloro, blanco, gris.
De transparente y translúcido. Caracterizada por su habito tabular. Se distingue de
la espodumena por la exfoliación y el menor peso específico. Del griego petalos,
que significa hoja aludiendo a su exfoliación.

Serie de las escapolitas

Las escapolitas son minerales metamórficos con fórmulas que recuerdan las
de los feldespatos. Existe una serie completa de soluciones sólidas entre la
marialita 3NaAlSi3O8·NaCl y la meionita, 3CaAl2Si2O8·CaSO4 o CaCO3.

Marialita Na(AlSi3O8)3(Cl2,CO3,SO4)
Meionita Ca4(Al2Si2O8)3(Cl2,CO3,SO4)

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente según {100} y {110} pero notable. H


5 – 6. G 2.55 – 2.74. El peso específico y los índices de refracción aumentan al
crecer el contenido de Ca. Brillo vítreo en superficie fresca e inalterada. Color
blanco, gris, verde pálido; a veces amarillo, azulado o rojizo. De transparente a
translúcido. Se caracteriza por cristales con sección transversal cuadrada y cuatro
direcciones de exfoliación a 45°. Cuando es macizo se parece al feldespato, pero
tiene un aspecto fibroso característico en las superficies de exfoliación. De la
palabra griega skapos que significa eje, referida al hábito de los cristales.

Analcima NaAlSi2O6·H2O3[‡]

Propiedades físicas. – H 5 – 5 ½. G 2.27. Brillo vítreo. Color incoloro o blanco. De


transparente a translúcido. Se suele reconocer por sus cristales sin crecimiento y su
brillo vítreo. Los cristales se parecen a los de la leucita, pero ésta aparece siempre
incrustada en la roca matriz. Deriva de la palabra griega analkidos, que significa
débil, por sus escasas propiedades eléctricas cuando se calienta o frota.

Grupo de las zeolitas

Las zeolitas forman una gran familia de silicatos hidratados que gozan de gran
semejanza por su composición y paragéniesis, así como por la forma de
yacimiento. Son silicatos de alumino con Na, Ca y K y cantidades variables de
H2O en los huecos del armazón.

Natrolita Na2Al2Si3O10·2H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación prismática perfecta según {110}. H 5 – 5 ½. G


2.25. Brillo vítreo. Color, incoloro o blanco; en algunos casos, con tonos que van del
amarillo al rojo. De transparente a translúcido. Se distingue por su color suave y

3[‡] La analcima puede clasificarse como un miembro del grupo de las zeolitas. Sin
embargo, su estructura, química y yacimientos son muy semejantes a los de los feldespatos.
hábito normalmente fibroso. Del latín natrium, que significa sodio, por su
composición.

Chabacita CaAl2Si4O12·6H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación prominente. H 4 – 5. G 2.05 – 2.15. Brillo vítreo.


Color blanco, amarillo, rosa, rojo. De transparente a translúcido. Se reconoce
generalmente por los cristales romboédricos y se distingue de la calcita por su peor
exfoliación y por carecer de efervescencia con el ácido clorhídrico. Chabacita deriva
de una palabra griega con que antiguamente se denominaba la piedra.

Heulandita CaAl2Si7O18·6H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente. H 3 ½ - 4. G 2. 18 – 2.2. Brillo vítreo,


perlado. Color, incoloro, blanco, amarillo, rojo. De transparente a translúcido. Se
caracteriza por la forma de sus cristales y por una dirección de exfoliado perfecto,
con brillo perlado. En honor del coleccionista inglés H. Heuland.

Estilbita NaCa2Al5Si13O36·14H2O

Propiedades físicas. – Exfoliación excelente. H 3 ½ - 4. G 2.1 – 2.2. Brillo vítreo;


perlado. Color blanco, raras veces amarillo, castaño, rojo. Translúcido. Se
caracteriza por su exfoliación, brillo perlado en la cara de exfoliación y los grupos
de hace de los cristales. Deriva de una palabra griega que significa brillo, por su
brillo perlado.