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Lección 30: Justicia Transicional

En esta clase, dedicada al tópico relativamente nuevo de la “Justicia


Transicional”, cubriremos seis puntos: 1. Una recapitulación sobre los
diferentes momentos en la vida política de las naciones; 2.
Conceptos generales; 3. Factores que condicionan o influyen en una
transición política; 4. Tipos de transiciones políticas; 5. Principales
medidas transicionales; y 6. Lecciones de la experiencia de las
Comisiones de la Verdad.

1. Recapitulación. Como se indicó en la segunda clase de este


curso, hay diferentes momentos en la vida política de las naciones.
Para cada uno de ellos existe un conjunto particular de principios o
reglas morales y jurídicas.

El primer periodo es un tiempo fundacional, cuyos principios


fundamentales son usualmente consagrados en una Constitución.
Luego hay un tiempo de funcionamiento sustentable del sistema
político creado, que no excluye tensiones y conflictos; sin embargo,
el sistema subsiste. Este segundo tiempo está sujeto a los principios
del Estado de derecho y las normas de derechos humanos, así como
por la transparencia pública y los criterios sobre rendición de
cuentas. En un tercer periodo, una comunidad política puede
enfrentar un tiempo de gran crisis, tal como una guerra o un
gobierno dictatorial. Las normas aplicables son, en adición a las
normas de derechos humanos, aquellas del estado de excepción y
las leyes internacionales que rigen los conflictos armados.

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Finalmente, luego de haberse superado una gran crisis, una
comunidad política entra en una etapa de refundación o
reconstrucción. Es en tal periodo que la noción de justicia
transicional entra en escena. Pero, para este periodo de
reconstrucción no había habido un conjunto de principios
generalmente aceptados hasta mediados de la década de 1980. Fue
con ocasión de la transición argentina a la democracia que los
gobiernos y los académicos tomaron nota de la necesidad de
desarrollar principios y políticas para hacerse cargo de un legado de
violaciones recientes de los derechos humanos. En los últimos 30
años aproximadamente, ha habido más de 50 transiciones políticas a
lo largo del mundo. Es un sobrio recordatorio de las realidades de la
política el que en la mayoría de tales transiciones políticas los
nuevos gobiernos no hicieron nada o pusieron en práctica políticas
incompletas, cuando no meras medidas cosméticas.

2. Conceptos generales. El campo de la teoría y la práctica que ha


llegado a ser conocido como “justicia transicional” empezó a ser
modelado a la luz de las transiciones políticas a la democracia en
América del Sur que pusieron fin a las dictaduras militares en varios
de esos países. La primera de dichas transiciones fue la argentina,
que comenzó en diciembre de 1983.

Ahora, la denominación “transición a la democracia” precedió en


cerca de una década a la de “justicia transicional”, que es el término
técnico actualmente aceptado.

Sin embargo, la expresión “justicia transicional” puede causar cierta


confusión: Podría sugerir que la justicia es en sí transicional. Más
aún, puede llevar a creer que el único o principal propósito de las

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políticas transicionales es aplicar justicia penal. Por supuesto, la
justicia es de primera importancia, pero la expresión “justicia
transicional” no alude a otras medidas esenciales además de la
justicia, tales como revelación de la verdad, preservación de la
memoria, reconocimiento, reparaciones y el fortalecimiento de
instituciones democráticas.

3. Factores que condicionan o influencian una transición


política. Entre los factores que pueden influir o condicionar en
mayor grado un tiempo de transición política se pueden mencionar:
(a) el tipo de crisis que tuvo lugar; por ejemplo, si fue debido a
enemistades religiosas o étnicas, a la polarización ideológica/política
o a otros factores; (b) la entidad de las atrocidades perpetradas; (c)
la tradición o cultura política del respectivo país; (d) la cantidad de
tiempo transcurrido desde que se cometieron las peores atrocidades;
y (e) el tipo de transición, esto es, cómo el régimen responsable por
violaciones masivas de derechos humanos llegó a su fin.

4. Tipos de transiciones políticas. Las diversas transiciones


políticas observadas a lo largo de la historia reciente ofrecen los
siguientes ejemplos, entre otros tipos de transición: (i) Una victoria
militar completa (Nicaragua, en 1979); (ii) La humillación militar de
una dictadura militar (Grecia, en 1974; Argentina, en 1982); (iii) La
derrota electoral de una dictadura (Uruguay, en 1985; Chile, en
1988); (iv) El reconocimiento de que el fin de la Guerra Fría privó a
las partes beligerantes del apoyo de las superpotencias y de que era
tiempo de hacer la paz (El Salvador, Guatemala); (v) Los cambios
políticos que llevaron a su fin al régimen racista del Apartheid
(Sudáfrica, en 1994); (vi) La reforma de un sistema político para
hacerlo más benevolente o más respetuoso de los derechos

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humanos, pero sin transformarlo en una democracia (Marruecos, en
la primera década del presente siglo); y (vii) Situaciones en las que
una revolución pacífica o armada puso fin a un régimen dictatorial,
pero la respectiva nación no tenía una tradición de gobierno
democrático de la cual hacer valerse, o al menos ninguna en la
memoria reciente (Europa central y oriental, comenzando a fines de
los 80s; Egipto y Túnez, a partir de 2011).

5. Principales medidas transicionales.

1) Revelación de la verdad sobre las violaciones de derechos


humanos del pasado, en particular las más graves que permanecen
sin ser reconocidas por los gobiernos responsables por ellas y sus
partidarios. Esta tarea ha sido usualmente llevada a cabo por
paneles u órganos históricos/morales conocidos como Comisiones de
la Verdad.

2) Reconocimiento, por todos los sectores relevantes de las


sociedades respectivas, de las violaciones y crímenes cometidos en
el pasado reciente.

3) Reparaciones, sean materiales o simbólicas, individuales o


colectivas. Las reparaciones materiales pueden consistir en una
compensación monetaria a las víctimas, sea en la forma de una
suma única o a través del otorgamiento de una pensión; también
pueden consistir en una restitución de un bien o un empleo del cual
se fue despedido como medida de castigo arbitrario; pueden,
además, consistir en la rehabilitación médica de las consecuencias
de medidas represivas. Las reparaciones simbólicas pueden consistir

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en el levantamiento de monumentos o placas conmemorativas o
declaraciones destinadas a honrar a las víctimas.

4) Justicia penal, incluyendo la investigación, justo procesamiento de


aquellos sospechosos de haber cometido las violaciones de derechos
humanos del pasado, y la condena de aquellos que han sido
encontrados culpables. Los perdones, las amnistías y las medidas de
humanidad no están excluidas, pero no pueden equivaler a asegurar
la impunidad de los perpetradores, ni pueden ser extendidos a
crímenes de guerra o crímenes de lesa humanidad.

6. Lecciones de la experiencia de las Comisiones de la


Verdad. A partir de la experiencia de la Comisión Chilena de la
Verdad y la Reconciliación, de 1990-1991, otras ocho comisiones de
la verdad han adoptado el mismo nombre, notablemente aquellas de
Sudáfrica, Perú, Liberia y Canadá.

La referencia a la reconciliación, sin embargo, ha sido sujeta a


críticas. Se señala que tiene connotaciones religiosas ambiguas.
También se ha dicho que la reconciliación no es cuantificable – como
lo son la revelación de la verdad, los memoriales, la compensación o
la justicia penal – y que es por lo tanto imponderable, una suerte de
“estrella Polar” para guiar la navegación.

La reconciliación a nivel individual, esto es, entre una determinada


víctima y el victimario directo o indirecto suyo o de su familiar, es un
asunto personal y autónomo, que ninguna política pública puede
resolver. La reconciliación social, por otro lado, puede ser entendida
como la reconstrucción de un contrato social roto. También puede
ser considerada como la consecución de un estado en la sociedad

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donde la recurrencia de las atrocidades pasadas sea estimada como
impensable. Más aún, puede ser concebida como un desarrollo
cultural en la sociedad que lleva a todos a reconocer a sus
oponentes no como enemigos sino como adversarios que tienen
derecho al goce de los derechos humanos. Finalmente, la
reconciliación puede ser entendida como una situación que permite
a las antiguas víctimas relacionarse con sus perpetradores del
pasado desde una posición de seguridad psicológica y personal.

En último término, lo que es importante recordar es que la justicia


transicional es un concepto perteneciente al campo de la ética
pública. Como vimos en la segunda clase de este curso, Max Weber
propone que los políticos adopten una “ética de la responsabilidad”,
en la que las consecuencias de las decisiones políticas son
debidamente tenidas en cuenta, en lugar de una aproximación más
celosa de la “ética de la convicción”. A partir de esto, se pueden
derivar dos principales corolarios al tratar con situaciones de
transición a la democracia: 1. Las medidas específicas adoptadas
deben ser aplicadas gradualmente, buscando que ciertas medidas –
como un informe creíble de una comisión de la verdad – conmuevan
la conciencia de la nación y abran la vía para ulteriores medidas
transicionales; 2. Aquello que no se puede cambiar en un tiempo
determinado, al menos no debe ser condonado por los nuevos
gobiernos. Deben tener en cuenta que las situaciones políticas son
dinámicas y que más tarde puede ser posible efectuar los cambios
necesarios.

Por favor visiten nuestro sitio web www.moocchile.com, y los


invitamos cordialmente a ver la siguiente clase de este curso.

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