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Arco y flecha

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Este aviso fue puesto el 11 de abril de 2017.

Para otros usos de este término, véase Arco.

Una reconstrucción moderna, en fibra de vidrio y madera, de un histórico arco compuesto

El arco y la flecha es un sistema de armas de proyectil (un arco con flechas) que es anterior a
la historia escrita y es común a la mayoría de las culturas. El tiro con arco es el arte, la
práctica, o la habilidad de aplicarlo.

Índice

 1Descripción
 2Historia
 3Construcción
o 3.1Partes del arco
o 3.2Flechas
o 3.3Puntas de flecha
o 3.4Cuerdas del arco
 4Tipos de arco
 5Ballesta
 6Expresiones relacionadas
 7Enlaces externos
 8Referencias
 9Citas adicionales
 10Para leer más

Descripción[editar]
Un arco es un arma flexible que dispara proyectiles aerodinámicos denominados flechas. Una
cuerda o lazo se une a los dos extremos del arco y cuando la cuerda se estira en varias
ocasiones, los extremos del arco se flexionan. Cuando se libera la cuerda, la energía
potencial generada por la flexión del arco se transforma en la velocidad de la flecha.1 El tiro
con arco es el arte o el deporte de disparar la flecha desde arcos.2
Hoy en día, los arcos y las flechas se utilizan principalmente para la caza y para el deporte
del tiro con arco. A pesar de que todavía se utilizan en ocasiones como armas de guerra, el
desarrollo de la pólvora y mosquetes, y el creciente tamaño de los ejércitos, llevó a su
sustitución en la guerra de hace varios siglos en gran parte del mundo.
Alguien que hace arcos se le conoce como un arquero;3 y uno que hace las flechas es
un remero;4 o en el caso de la fabricación de cabezas de metal para las flechas, un forjador de
flechas.5

Historia[editar]

Arquero paleolítico.
Arqueros escitas practicando tiro con arcos, Panticapeum (conocido hoy como Kertch, Ucrania), 4to
siglo antes de Cristo.

En la edad de piedra, la gente usaba huesos afilados, piedras talladas, escamas (lascas) y
trozos de roca como armas y herramientas. Tales artículos se mantuvieron en uso a lo largo
de la civilización humana, junto con los nuevos materiales utilizados con el paso del tiempo.
Como artefactos arqueológicos tales objetos son clasificados como puntas líticas, sin
especificar si eran para ser proyectadas por un arco o por otros medios de lanzamiento.6
Tales artefactos se pueden encontrar en todo el mundo. Las que han sobrevivido están
hechas, generalmente, de piedra, sobre todo de sílex, obsidiana o chaillé, pero en muchas
excavaciones se encuentran puntas de flecha de hueso, madera y metal.
En agosto de 2010 fue publicado un informe sobre las puntas líticas de piedra, que datan de
hace 64 000 años, excavadas de las capas de sedimentos antiguos en la cueva de Sibudu,
en Sudáfrica, por un equipo de científicos de la Universidad de Witwatersrand. Los exámenes
dirigidos por un equipo de la Universidad de Johannesburgo encontraron rastros de residuos
de sangre y hueso, y adhesivo hecho de una resina a base de plantas usado para sujetar la
punta a una varilla de madera. Esto indicó "el comportamiento exigente cognitivo" necesario
para fabricar pegamento.7
"La caza con arco y flecha requiere múltiples etapas complejas de planificación, recolección
de material, herramienta de preparación e implica una serie de innovadoras habilidades
sociales y comunicativas".8
El arco y la flecha aparecen en torno a la transición desde el paleolítico superior hasta
el mesolítico. Después del final del último periodo glacial, el uso del arco parece haberse
extendido a todos los continentes, incluyendo el Nuevo Mundo, excepto en Australia.9
Los arcos más antiguos existentes en una sola pieza son los arcos Holmegaard hechos
de Ulmus, originario de Dinamarca, que fueron fechados a 9000 antes de Cristo. Los arcos
de madera de alto rendimiento están actualmente hechos siguiendo el diseño Holmegaard.
Los fragmentos de arcos Stellmoor desde el norte de Alemania fueron fechados a
aproximadamente a 8000 antes de Cristo, pero fueron destruidos en Hamburgo durante
la segunda guerra mundial, antes la datación por radiocarbono estaba disponible; su edad se
atribuye por asociación arqueológica.10
El arco era un arma importante tanto para la caza como para la guerra desde
la prehistoria hasta el uso generalizado de la pólvora en el siglo XVI. La guerra organizada con
arcos terminó a mediados del siglo XVII en Europa, pero persistió en el siglo XIX en
las culturasorientales y en la guerra tribal en el Nuevo Mundo. Se ha utilizado recientemente
como un arma de guerra tribal en algunas partes de África subsahariana; un ejemplo fue
documentado en el año 2009 en Kenia, cuando los Kisii y los Kalenjin se enfrentaron
resultando en cuatro muertes.1112
La clase alta británica condujo un renacimiento del tiro con arco de finales del siglo XVIII.13
Sir Ashton Lever, un anticuario y coleccionista, formaron la sociedad
toxophilite en Londres en 1781, con el patrocinio de Jorge, el príncipe de Gales.

Construcción