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Gastronomía Maya

Gustos que trascienden

Es la máxima exponente de la época prehispánica y se concentra al sur de


México, concretamente en lugares como Mérida, Yucatán, Campeche, Quintana
Roo y también lugares como Belice: hablamos nada más y nada menos que de la
trascendental cultura maya; aquella que ha sorprendido al mundo con su
arquitectura y tradiciones, y que hoy conocerás algunos secretos de su
gastronomía.

Los mayas eran una sociedad agrícola y eran conocidos como los “hombres del
maíz”. El maíz, o como se dice en lengua maya “Ixim”, era la base de la
alimentación de los mayas y se utiliza hasta la fecha para hacer tortillas, tamales,
atole, pozol y algunos tipos de panes… ¡Que delicia!

Hoy en día la cultura mexicana ha adoptado esta costumbre, y al igual que los
mayas, el maíz se ha convertido en la base de los platillos más populares de la
cocina mexicana.
¿Sabías que en el estado de Yucatán el pozol se conoce con el término maya
como “tan chucúa” y se consume caliente durante las festividades del Hanal
Pixan?
Otro de los elementos indispensables en la dieta de los mayas y fuente principal de
proteína era el frijol, que en legua maya se dice “bu’ul”; el cual machacaban y
untaban en tortillas para hacer tacos; también llegaban a consumirlo cocido en
caldo, como harina, y como pasta para relleno de tamales que eran envueltos
con hojas de Maxán.

Después de consumir sólo maíz y frijol, comenzaron a incluir frutas y vegetales,


como calabaza, aguacate, papaya y guayaba. ¡Vaya que tenían una dieta
balanceada! Los mayas comían comidas ricas en calorías en las estaciones con
más frío: otoño e invierno. Seguramente te has de preguntar, ¿cómo le daban sabor
a sus alimentos? Ellos aprovechaban cada recurso que la tierra les daba, así que
utilizaban miel, vainilla, cacao y una variedad de chiles, desde los dulces hasta los
muy picantes.

¿Sabías que cuando los mayas mezclaban chile, miel y cacao, obtenían la
bebida que actualmente conocemos como chocolate caliente, y que en lengua
maya se conocía como “xocolatl” o “la bebida de los dioses”?
A pesar de que la carne no era el centro de la dieta de los mayas, también la
consumían, aunque no con tanta frecuencia y cantidad como lo hacemos ahora.
Primero comenzaron por domesticar algunos animales para su consumo, como el
pavo y el perro; pero su dieta también incluía productos provenientes del mar, como
pescado, langosta, camarón y mariscos en general, y una amplia variedad de
animales silvestres, como conejos, armadillos, monos, y más.

Al igual que nuestra sociedad moderna, no todos los mayas comían lo mismo, la
posición social y económica determinaba su dieta, claro que el cacao era uno de los
alimentos sagrados de los mayas y de los más caros. Hoy en día nos deleitamos el
paladar con riquísimos platillos como la cochinita pibil, el pescado a la tikin-xic y
otros platillos de la cocina mexicana.