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La ciencia como nunca antes te la han mostrado

Nº1 5,95€ www.fronterasdelaciencia.com

QUÉ EXISTIÓ ANTES DEL

BIG
Portugal Cont: 4,50 Euros
Melilla, Ceuta y Canarias: 4,10 Euros
BANG
Últimas teorías cosmológicas.
El tiempo como enigma científico.
Cosmogonía. Los orígenes de las religiones.
¿Puede nuestra mente entender el Universo?
¿Vivimos en un holograma?

FENÓMENO MOOC HISTORIA BIOTECNOLOGÍA


Cursos gratuitos Jesús de Nazaret Alimentos del futuro
en universidades ¿Un enigma histórico? Más, mejores...
internacionales Por Antonio Piñero pero muy diferentes
Ven, estudia y deja tu huella
en la Universidad Metropolitana
La Universidad Metropolitana forma parte del Sistema Universitario
Ana G. Méndez, el sistema de educación privada número uno en Puerto
Rico. Nuestra visión radica en explorar nuevos espacios en los campos
del empresarismo, el estudio del comportamiento humano, el
ambiente, las ciencias y la tecnología.

Con más de 35 años en Puerto Rico, hemos sido reconocidos como


Institución Modelo de Excelencia por la National Science Foundation y
contamos con prestigiosas acreditaciones de calibre mundial.

Contamos con acreditaciones que compiten en un mercado global


y certifican la excelencia académica de nuestra Institución

• Institución licenciada por el Consejo de Educación de Puerto Rico (CEPR)


• Institución acreditada por la Middle States Commission on Higher Education
• Commission for Independent Education (CIE)
• Accreditation Council for Business Schools and Programs (ACBSP) - Escuela
de Negocios
• Accreditation Commission for Education in Nursing (ACEN) - Escuela de Ciencias de la
Salud, programa de Enfermería
• International Association for Continuing Education and Training (IACET) - Escuela de
Educación Continua

787-751-1221
suagm.edu/umet
80. Biotecnología 58. Filosofía

14. Cosmología 48. Física Cuántica

36. Neurociencia 76. Cruzaron Fronteras 26. Antropología

N0 1. 2017 SUMARIO
12. DOSIER: MISCELÁNEA 8. Frontera Visual: “Naturaleza
¿Qué había antes del Big Bang? Extrema”

14. Cosmología: “Los orígenes 80. Biotecnología: “La alimenta- 76. Cruzaron Fronteras. “Los
ción que viene. Más, mejor, pero
inesperados. Las nuevas teorías” ‘hombrecillos verdes’ de Jo-
diferente”
celyn Bell Burnell”
26. Antropología: “De las aguas
primordiales a Matrix. El origen del 90. Educación: “El fenómeno 78. Firma invitada: Antonio
cosmos en las religiones” MOOC y el futuro de la Universi- Piñero “Jesús de Nazaret ¿Un
dad” enigma histórico?“
36. Neurociencia: “¿Tenemos
nuestra mente preparada para 88. Frontera Crítica. “Por una
entender el universo?” SECCIONES Ciencia más humanitaria. Mé-
todos alternativos a la experi-
mentación con animales“
48. Física Cuántica: “¿Vivimos en 4. Carta del Director
un holograma?”

58. Filosofía: “En el principio fue 6. Ciencia sin Fronteras: “Oriol Mitjà
(también)… el Tiempo” y la isla del tesoro contra la enfer-
medad de pian”
72. 5 Preguntas Clave.
3
Carta del director
“En algún lugar algo maravilloso
está esperando ser conocido”
Carl Sagan (1934-1996)

José Gómez Galán


director

E
n algunos lugares de Asia se cuenta la edad de una per- parte indisoluble. Una ciencia y una tecnología deshumanizadas no
sona desde el momento de la concepción y no del parto, sólo obstaculizarían cualquier progreso sino que incluso podrían
como hacemos en occidente. Si lo aplicásemos a esta llevarnos a destruir nuestra civilización.
revista diríamos entonces que tiene treinta y cinco años,
pues fue concebida en el verano de 1982. En ese momen- En el conocimiento, la base de la educación, está la clave, es lo
to un niño de doce años contemplaba absorto un nuevo programa de que nos permite cambiar y avanzar. Conocer es abrir los ojos a la
televisión que acercaba al público, como nunca antes se había hecho, realidad. Nos lleva al razonamiento, al pensamiento (no entraremos
los más complejos enigmas que afrontaba la ciencia. Era posible ahora a discutir sobre Kant), al auténtico aprendizaje, a ser capaces
gracias a la magia de un joven astrofísico estadounidense llamado de adaptarnos y modificar lo que nos rodea. Lo cual no puede ser
Carl Sagan, que nos deslumbraba con su entusiasmo por difundir el reducido solo al ámbito de la formación reglada. En esta sociedad
conocimiento en cada capítulo de esa ya mítica serie, Cosmos. Pero digital, dominada por los flujos de información, los medios de comu-
lo que más me sorprendía de todo ello, sin duda, es que esa ciencia nicación tienen una responsabilidad determinante. Fronteras de la
no tenía nada que ver con lo que se enseñaba en el colegio... Ciencia pretende así, en su modestia, contribuir en esta noble misión.
En esta sociedad de los 140 caracteres, en lo que todo es ligero,
Desde entonces he creído que el conocimiento debe estar, ante todo, inconsistente, líquido (por emplear la palabra preferida de Zygmunt
al servicio y a disposición de los ciudadanos. La Bauman), apostamos por una publicación que nos
revista Fronteras de la Ciencia nace con esta vocación. lleve a disfrutar del conocimiento, a descubrir lo que
Desea presentar al público las temáticas científicas
“La auténtica está oculto, a pensar en definitiva. Sí, hoy necesitamos
más actuales, emergentes, multidimensionales, todas ciencia solo pro- pensar, resulta evidente que hay demasiados intereses
aquellas que resultan de gran impacto en la sociedad, gresa cuando en este mundo que nos enfrentan a ello.
la cultura y la tecnología, las que pueden desembocar,
incluso, en nuevos paradigmas de investigación. Te-
está en manos Uno de los elementos más destacados de Fronteras de
máticas de vanguardia con atención especial a las que de soñadores” la Ciencia, para alcanzar estos objetivos, es que se trata
suponen un desafío para el conocimiento. de una revista de tipología académica que busca ser
accesible a toda la sociedad. Sus artículos serán realizados por ca-
Pero, además, quiere dar un paso más allá y contribuir a alcanzar una tedráticos e investigadores especialistas en cada temática concreta y
meta que resulta muy urgente: el desarrollo ético y moral de nuestra tendrá características formales y estructura científica. Ofrecer lo más
sociedad debe estar en consonancia con los avances científicos y avanzado del conocimiento a todo el público que desee acercarse a
tecnológicos. Decía Gandhi que todo derecho que no lleve implícito él. Fusionar ambas dimensiones, lo que siempre había anhelado. Pre-
un deber no merece ser defendido. Tenemos la obligación y respon- tendemos que cada número se convierta una pequeña enciclopedia
sabilidad moral de utilizar la ciencia para el bien de la sociedad, para o manual dedicado a una problemática específica. Un referente que
construir un mundo mejor y más justo. intente dar respuesta a los mayores interrogantes que nos rodean.
Partiendo siempre de los más novedosos avances científicos, desde
Con este fin necesitamos adoptar una visión holística de la realidad, una perspectiva multidisciplinaria y mediante el diálogo entre áreas
percatarnos de que todos nuestros problemas están interconectados de especialización (tanto de ciencias puras como de sociales y huma-
y parten de un mismo origen. Ello conlleva una transformación ética nidades). En la búsqueda por llegar, de este modo, a nuestros límites
integral que favorezca el desarrollo social y humano (haciendo frente del conocimiento.
a la pobreza, las desigualdades sociales, las discriminaciones, etc.)
para beneficiar el bienestar de las personas. Pero también, necesa- La estructura de cada número sirve a estos retos. Contará con un
riamente y en paralelo, potenciar el respeto hacia los demás seres dossier monográfico sobre un determinado tema, una miscelánea de
sintientes (no somos los únicos que participamos del milagro de la artículos independientes y un conjunto de distintas secciones que
vida) así como la conservación de la naturaleza, de la que formamos conjugan ciencia, cultura, ética y pensamiento. Además, y lo que

4 J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 4-5


Director JOSÉ GÓMEZ GALÁN

Redactor Jefe JUAN JOSÉ SÁNCHEZ-ORO

Redactor-colaborador JESÚS ORTEGA RUBIO


Diseño y maquetación IGNACIO DOCAMPO
Maquetación MARÍA SÁNCHEZ MOLINA

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Edificio Planeta. Av. Diagonal, 662-664. 2ª planta
resulta también novedoso en el panorama científico actual, tan domi- 08034 Barcelona
nado por el inglés, se trata de una publicación en español destinada Tel.: 93 492 68 73 / Fax: 93 492 66 88
al conjunto de países hermanos que constituimos Iberoamérica. Presidenta LAURA FALCÓ LARA
Director General ALBERT TERRADAS CUMALAT
Fronteras de la Ciencia surge así del mundo universitario y de la Director Relaciones Externas JAVIER SÁEZ
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colaboración internacional. Editada por Prisma Publicaciones, del Director de Arte XAVIER MENÉNDEZ
Grupo Planeta, está patrocinada por la Universidad Metropolitana Controller GONZÁLO MARÍA SUÁREZ
(UMET) y, en su conjunto, el Sistema Universitario Ana G. Méndez Distribución PILAR BARCELÓ
(SUAGM), prestigiosa institución que cuenta con varias universi- Responsable Digital LAURA PÉREZ LLORCA
dades en Puerto Rico y campus universitarios en Maryland, Florida Grupo Planeta
y Texas, y cuya apuesta por la calidad docente e investigadora está
siendo extraordinaria. Como botón de muestra indicar que hoy FRONTERAS DE LA CIENCIA está editada y publicada por Prisma
Publicaciones 2002, S.L., bajo licencia del Sistema Universitario Ana
gestiona, habiendo sustituido a la Universidad de Cornell -precisa- G. Méndez, inc. / Universidad Metropolitana, una corporación
mente de la que era miembro Carl Sagan-, el famoso Observatorio sin fines de lucro con número de seguro social patronal 660-20-
de Arecibo. El círculo siempre se completa. 1206. FRONTERAS DE LA CIENCIA es una marca registrada de José
Gómez Galán y está utilizada bajo contrato de licencia gratuito.
Copyright @ 2016
Deseo dar las gracias a todos los que han hecho posible esta revista.
Hemos podido llegar hasta aquí, parafraseando a Newton, porque Suscripciones suscripción@prismapublicaciones.com
nos hemos encaramado a hombros de gigantes. En este caso audaces,
Venta de números atrasados
que supieron ver más allá y cruzaron la frontera. Como aquellos que Edificio Planeta. Edificio Planeta, Av. Diagonal, 662-664
han confiando en un proyecto largamente perseguido y que pretende 2ª planta 08034 -Barcelona
romper sellos en contextos académicos que resultan, por distintos Tel.: 93 492 68 73 / Fax: 93 492 66 88
motivos, demasiado herméticos. Como todos los que hicieron frente
Impresión: Altair
a desafíos enormes impulsados sobre todo por la fuerza de su fe, su- Distribución: Logista Publicaciones
perando adversidades sobrehumanas. Pues la auténtica ciencia solo C/ Electricistas 3
progresa, siempre ha sido así, cuando está en manos de soñadores. Polígono Industrial Pinares Llanos
28670 Villaviciosa de Odón (Madrid)
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Para este fabuloso viaje teníamos que empezar por lo orígenes,
naturalmente. Por el génesis. No hay mayor reto para la ciencia que Producción PLANETA INNOVACIÓN
responder a lo que realmente somos. Cuando nos enfrentamos a los
ARI
enigmas que nos rodean es cuando nos damos cuenta de nuestra Depósito Legal: B 179642017
pequeñez, de lo insignificantes que resultamos ante lo absoluto. El ISSN: 2565-1021
universo es impresionante, un espacio-tiempo tan increíblemente Printed in Spain
inmenso que nuestra mente no puede por menos que conmoverse FRONTERAS DE LA CIENCIA no es responsable de las opiniones y ar-
ante tal enormidad. Y formamos parte de él, no lo olvidemos. Es tículos realizados por los colaboradores y publicadas en la presente
normal, por tanto, que nos preguntemos sobre su origen, conocién- edición.
dolo nos estaremos conociendo a nosotros mismos. ¿Quiere algunas FRONTERAS DE LA CIENCIA investiga sobre la seriedad de sus
anunciantes pero no es responsable de las ofertas realizadas por
respuestas, querido lector? Bienvenido, para empezar solo tiene que los mismos.
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J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 4-5 5


Ciencia Sin Fronteras

ORIOL MITJÀ
Y LA ISLA DEL TESORO CONTRA LA ENFERMEDAD DE PIAN
Por primera vez en la historia, la enfermedad de pian puede ser erradicada gra-
cias a la labor perseverante de un joven médico español en una isla recóndita del
Pacífico. Él encontró el remedio y, ahora, de nosotros depende contribuir a su
difusión masiva.
Juan José Sánchez-Oro

P
apúa Nueva Guinea posee una isla del tesoro de lo físico, también en lo psicológico. Dejaban de asistir
llamada Lihir. Cuenta con una superficie inferior a a clase, preferían no salir de casa ni jugar con otros niños
la mitad de Ibiza y el cráter de un volcán apagado por temor a ser una fuente de contagio para ellos. Aisla-
que alberga oro. Este tentador yacimiento no es ningún dos, retraídos, estigmatizados, sin estudios ni trato con sus
secreto. La compañía minera australiana Newcrest lleva amigos, la infección destruía el presente de los pequeños y
explotándolo varios lustros y extraídos más de 280.000 mutilaba su futuro condenándolos a una pobreza aún más
kilogramos del preciado metal. Ante semejante don de severa. No consistía solo en una enfermedad biológica, era
la naturaleza, los 18.000 habitantes de Lihir podrían ser además una enfermedad social. Cuando Oriol preguntó
ricos, pero no lo son. La distancia que separa la riqueza el nombre de aquel mal, recibió por respuesta “pian” y
de la pobreza nunca se ha guiado por escalas físicas y este decidió consagrar su carrera a erradicarlo.
rincón del Pacífico tampoco es una excepción. Mientras
los foráneos sacan oro, la población autóctona se hacina Aunque entonces el pian resultaba un completo
en pequeñas aldeas dispersas y nada higiénicas donde la desconocido para el joven doctor español, constituía un
electricidad y el agua corriente suenan casi a ciencia-fic- viejo enemigo de la medicina moderna. Provocada por
ción. la bacteria Treponema pallidum pertenue, esta infección
acompaña al ser humano desde hace millones de años.
Pues bien, hasta allí marchó en 2010 el joven Oriol Fue tenazmente combatida con inyecciones de penicilina
Mitjà, licenciado en Medicina por la Universitat de Barce- intramuscular a partir de 1952, cuando había más de 50
lona. Oriol no perseguía ningún tesoro, millones de afectados en 46 países. La acción
más bien todo lo contrario. Buscaba “La primera ocasión en combinada de la Organización Mundial de
enfrentarse a ese otro lado menos amable que se erradique una la Salud y Unicef lograron reducir los casos
de la isla y ponerle remedio. Comenzó a enfermedad gracias al a un 95% en una década. Pero luego vino la
atender pacientes en el centro de salud esfuerzo desinteresado relajación. Frenado el peligro en sus mayores
local. Enseguida comprobó que estaba de la ciudadanía” proporciones, la bacteria continuó hacien-
ejerciendo su profesión en el “paraíso” do daño en recónditos puntos de nuestro
de las enfermedades infecciosas. El cóctel planeta. Lugares, como dice Oriol, “donde
tropical de calor, humedad y lluvias pertinaces caídas so- acaban los caminos”. Lo suficientemente pobres y aislados
bre aquel hábitat indigente avivaba la difusión de malaria que no despiertan ninguna alarma general ni suscitan
y tuberculosis un día sí y al otro también. preocupación salvo a quienes viven allí. Este es el caso de
la diminuta isla de Lihir y de otros sitios diseminados por
Oriol se sentía preparado para combatir esas dolencias 13 países de África Occidental, Sudamérica y el Pacífico.
y las causas que las generaban. Su reciente diplomatura Cada año 100.000 personas contraen la enfermedad. La
en Higiene y Medicina Tropical por London School of situación, por lo tanto, se antoja perversa. Existe trata-
Hygiene & Tropical Medicine parecía un aval suficiente miento contra el pian, aunque administrarlo mediante
con el que sobrellevar tan titánica tarea cotidiana. Pero, inyecciones de penicilina requiere de personal especiali-
poco a poco, fijó su atención en algunos niños a los que zado y resulta tan doloroso para los niños que prefieren
pasaba consulta. Presentaban sobre la piel unas úlceras no seguirlo. Por otro lado, la industria farmacéutica no
muy llamativas y extremadamente dolorosas. En los casos dedica ningún esfuerzo a encontrar un remedio mejor y
más avanzados, aquellas llagas conseguían perforar el más llevadero.
cartílago, las articulaciones y deformar los huesos. La
funesta dolencia marcaba a las criaturas mucho más allá

6 J.J. Sánchez-Oro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 6-7


David Fontseca©

El problema permanecía así de dramáticamente estanca- mía de España, el Gobierno de Australia, la Comisión Eu-
do hasta que Oriol Mitjà hizo un hallazgo revolucionario. ropea y el Wellcome Trust de Reino Unido. Únicamente
Probando y probando, advirtió que un antibiótico habi- el inquilino rico de la isla, la compañía minera Newcrest,
tualmente empleado para curar las infecciones respira- mostró cierta disposición a colaborar, comprometiéndo-
torias también eliminaba el pian. Apenas costaba medio se a donar 25.000 euros cada año. En abril de 2017, la
euro y ofrecía la ventaja de ser muy sencillo de adminis- farmacéutica brasileña EMS anunció que donará toda la
trar. El médico español inició con su equipo los primeros azitromicina que sea necesaria para erradicar la enferme-
ensayos clínicos. De su propio bolsillo costeó las esperan- dad en 2020.
zadoras pastillas de azitromicina y las administró a 250
niños de la isla. El año 2012, Mitjà publicó los resultados En la actualidad, Mitjà y su equipo desempeñan su lu-
en la revista The Lancet causando un asombro general. cha diaria contra el pian integrados en Instituto de Salud
En seis meses y tras al ingesta de una sola toma oral del Global de Barcelona (ISGlobal: https://www.isglobal.
medicamento, el 96% de los chicos enfermos habían org), una institución nacida de la cooperación entre la
sanado. La Organización Mundial de la Salud inmedia- Obra Social “la Caixa”, Hospital Clínic, Parc de Salut
tamente se hizo eco de tan sensacional descubrimiento MAR, la Universidad de Barcelona y Universitat Pompeu
y encargó a Oriol una serie de recomendaciones estra- Fabra. ISGlobal acumula a sus espaldas más de 30 años
tégicas para acabar por completo con la enfermedad en investigando, desarrollando y aplicando fórmulas eficaces
2020. Otros reconocimientos y galardones llegaron poco para corregir las desigualdades en el estado de salud de
después. El año 2013, la Fundación Princesa de Girona las distintas poblaciones del mundo. En el caso del pian,
premió a Mitjà por “su dedicación ejemplar en el campo el equipo ha conseguido curar a miles de personas en la
del tratamiento de enfermedades infecciosas endémicas en isla de Lihir, pero aún queda mucho por hacer. Erradicar
países en desarrollo y por el gran impacto internacional de la dolencia de la faz del planeta se estima en unos 300
su trabajo orientado a erradicar la enfermedad de Pian del millones de euros. Un coste muy bajo para lograr un hito
planeta”. Dos años más tarde, con apoyo de TVE, TV3 y histórico que tan solo ha ocurrido anteriormente con la
la Obra Social “La Caixa”, Noemí Cuní y David Fontseca eliminación de la viruela. Como manifestó el propio Oriol
filmaron el documental Donde acaban los caminos dedica- Mitjà hace unos meses, “a falta de que la comunidad inter-
do a la meritoria labor del doctor. nacional y los países afectados asuman su responsabilidad,
tú puedes contribuir a erradicar el pian. Tal vez ésta sea
La solución al pian estaba por fin al alcance de la mano. la primera ocasión en la que se erradique una enfermedad
Ya no era cuestión de investigar en busca de una panacea gracias al esfuerzo desinteresado de la ciudadanía. De ser
milagrosa, sino pura y simplemente cuestión de dinero así, se trataría de un hecho doblemente histórico, del que
para extender masivamente el tratamiento. Así que Oriol podrán estar orgullosas las generaciones futuras”.
se dedicó a tocar todas las puertas posibles solicitando
ayuda económica. Contactó con el Ministerio de Econo-

J.J. Sánchez-Oro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 6-7 7


Frontera Visual

NATURALEZA
EXTREMA
En este primer número ofrecemos un conjunto de espectaculares imágenes. Maravillas gene-
radas por procesos y fenómenos naturales, cuyo total esclarecimiento todavía plantea un reto
a la ciencia. Algunos de estos fenómenos no suceden exclusivamente en las localizaciones que
hemos seleccionado, aunque nos parecen las más representativas.

PILARES DE LENA.
Yakutia, Siberia.
Enorme cadena (de unos 40
km) compuesta por pilares de
100 metros de alto. Han sido
producidos por la altísima am-
plitud térmica de la zona (de
más de 70°C entre invierno y
verano) como efecto de los
procesos de congelación y
descongelación del agua. La
acción de las torrenteras pro-
vocadas por el deshielo fue-
ron llevando paulatinamente
al aislamiento de los pilares
(Más información: I. Y., Gogin
y M. S. Vdovets, Geoheritage,
6(3) (2014) 173-184).

8 J. Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 8-10


TERRAZAS DE AGUA
Pamukkale, Turquía.
Se trata de una formación
geológica (de 160 m. de alto)
originada por movimientos
tectónicos y cuyas fuentes
termales (que presentan
una alta concentración en
el agua de bicarbonato de
calcio, yeso y piedra caliza)
han formado terrazas que
asemejan el aspecto de una
cascada congelada. Junto
a la antigua ciudad helenís-
tica de Hierápolis, ya fueron
descritas por el arquitecto y
escritor romano Vitruvio. (Más
información: E. Altunel y P. L.
Hancock, Geological Journal,
28(3-4) (1993) 335-346).

GRAN AGUJERO AZUL.


Belice, atolón del Arrecife
Lighthouse.
Sumidero de 120 m de profun-
didad ubicado en la laguna
del atolón. Forma un sistema
de cuevas que fueron inun-
dadas tras el último período
glaciar (Más información: E.
Gischler, F. S. Anselmetti y E.
A. Shinn, Marine Geology, 344
(2013) 155-162.

J. Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 8-10 9


ROCAS ESFÉRICAS.
Playa Koekohe, Moeraki, Nueva Zelanda.
Gigantescas concreciones septarias (rocas esféricas y con grietas
exteriores) producto de un complejo proceso de sedimentación
y erosión de varios millones de años aún discutido y en estudio.
Están compuestas de barro, limo y arcilla, con calcita como ce-
mento (Más información: J. R. Boles, C. A. Landis y P. Dale. Journal
of Sedimentary Research, 55(3) (1985) 398-406.

PLAYAS BIOLUMINISCENTES.
Puerto Rico, Bahía Mosquito, isla de Vieques.
Efecto visual producido por fitoplacton marino bioluminiscente. La bio-
luminiscencia está aún sujeta a un amplio debate científico (Más infor-
mación: H. H., Seliger, J. H., Carpenter, M., Loftus, W. H., Biggley, y W. D.
McElroy, Limnology and Oceanography, 16(4) (1971) 608-622.
10 J. Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 8-10
J. Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 8-10 11
DOSIER

¿QUÉ EXISTIÓ
BIG
ANTES DEL
BANG?
ORÍGENES DEL UNIVERSO
14. Cosmología: Héctor Socas 48. Física Cuántica: Joaquín Cerdá Boluda
“Los orígenes inesperados: Las nuevas teorías”. “El principio holográfico”

26. Antropología: Mónica Cornejo Valle 58. Filosofía: José Gómez Galá
“De las aguas primordiales a Mátrix: El Cosmos como
“En el principio fue… el Tiempo”
creencia cultural y religiosa”.

36. Neurociencia: Mario Fernández Sánchez 72. Respuestas de la Frontera


“¿Puede entender nuestra mente los grandes Cinco preguntas clave sobre el universo
misterios del Universo?”
• Héctor Socas Navarro
• Francisco Villatoro
• Edgar Rivera-Valentín
Cosmología

¿Cómo empezó todo? Una pregunta sencilla y muchas posibles respuestas. Cuánto más y mejor
conocemos el universo, más teorías y modelos son propuestos para explicar sus orígenes. En la
actualidad, el debate cosmológico vive una etapa rica en planteamientos que han de resultar compatibles
con las observaciones astrofísicas acumuladas hasta la fecha. En las siguientes páginas repasaremos las
características principales del cosmos conocido para intentar desentrañar ese otro cosmos desconocido:
El universo que hubo antes y lo que pudiera venir después de él.

LOS ORÍGENES INESPERADOS

COSMO
14 H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25
Hasta hace unas décadas, el recuento de estrellas y galaxias parecía
indicar que la densidad del universo era muy inferior a la densidad
crítica. Sin embargo, esta situación ha cambiado radicalmente con el
descubrimiento materia oscura. Este gráfico representa una parte de
la estructura del universo como una tela de araña denominada la “red
cósmica”, donde grandes filamentos de materia oscura ocuparían el
espacio entre las galaxias a modo de superestructura que las conecta.
Imagen de NASA, ESA y E. Hallman (University of Colorado, Boulder)

DEL UNIVERSO

LOGIA Héctor Socas Navarro

H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25 15


Orígenes inesperados del universo

E
mpecemos por el principio. Hoy en día parece bastan- El principio
te claro que el universo tuvo un origen. No es eterno.
También parece bien establecido que, algún día muy Pero volvamos al principio. La gran mayoría de los científi-
lejano, llegará a su final. ¿Cómo empezó? ¿Cómo acabará? cos aceptan el paradigma de la inflación, según el cual todo
¿Qué había antes? ¿Qué habrá después? ¿Existen otros? el universo observable estaba concentrado hace unos 13.800
Todas estas preguntas, aparentemente tan dispares, están en millones de años en un espacio tan minúsculo como incon-
realidad muy íntimamente ligadas entre sí. Por desgracia no cebiblemente denso y caliente. No sabemos si ese pequeño
tenemos todas las respuestas, solo algunas y muy parciales. microuniverso era todo lo que había. No sabemos si existía
La razón es que nuestras teorías físicas, esas teorías que algo fuera. En realidad no sabemos si existía un “fuera”.
funcionan tan bien para explicar y predecir Para entender estas dudas, es importante primero compren-
"La física actual vive todo lo que nos rodea, desde las partícu- der lo que queremos decir al hablar del universo observable.
las infinitesimales hasta las más colosales Existe una distancia a partir de la cual ninguna partícula,
en un estado de estructuras cósmicas, se resquebrajan ningún objeto ni ninguna señal nos puede haber llegado
esquizofrenia cientí- hasta desmoronarse cuando intentamos desde el principio del universo, debido a la restricción que
fica entre dos teo- aproximarnos al origen del cosmos. Aun impone el límite de la velocidad de la luz. A esta distancia
así, es muy alentador, emocionante incluso, se la llama el horizonte cosmológico. El universo observable
rías tremendamente pensar que, por primera vez en la historia, es todo el espacio contenido en este horizonte, que en la
sólidas y robustas, a podemos abordar el problema del origen actualidad tiene un radio de unos 46.000 millones de años-
las que hasta ahora de todo desde un punto de vista científico. luz. No podemos saber qué hay más allá de este horizonte.
La cosmología es hoy en día una ciencia de Es más, puesto que el universo se encuentra en expansión
no se les ha encon- precisión, basada en la observación de la acelerada, el horizonte va disminuyendo y el universo
trado la más mínima distribución de galaxias a gran escala por observable se va reduciendo, con lo que, de no cambiar este
fisura: La relatividad todo el cosmos, así como en minuciosas comportamiento, nunca podremos saber qué hay más allá.
mediciones de las propiedades del fondo El cosmos podría ser finito o infinito en el espacio. Podría
general y la física cósmico de microondas. Este fondo es una ser mucho más grande que el horizonte cosmológico o po-
cuántica" reliquia del Big Bang, una radiación fósil dría terminar abruptamente justo detrás. No hay forma de
que nos llega de todas partes del cielo y saberlo. Del mismo modo, nunca podremos saber qué había
que se originó unos 380.000 años después (si es que había algo) fuera del minúsculo espacio del cual
del Big Bang, cuando el universo aún estaba empezando. En surgió el universo observable.
este artículo haremos un repaso de las cosas que hemos ido
aprendiendo y de las muchas incertidumbres que todavía No sabemos cómo se llegó a ese estado de enorme den-
nos quedan. sidad porque no tenemos una teoría que funcione en esas
condiciones. La física actual vive en un estado de esquizofre-

EL FIN DEL UNIVERSO DENTRO DEL MODELO ESTÁNDAR

Al igual que tuvo un comienzo, el filosófico (nos evita enfrentarnos a la que es, el universo va aumentando
universo tendrá un fin. Y ese destino inquietante perspectiva de un fin de continuamente la entropía hasta
final dependerá en gran medida del toda la existencia) y además resuelve, que, en algún momento, llegue a su
comportamiento de la energía oscura. o más bien esquiva, preguntas difíciles máximo. La entropía es una cantidad
Dentro del modelo estándar (o con pe- sobre las condiciones iniciales: ¿Qué que, grosso modo, podemos conside-
queñas variaciones) se han considerado había antes? ¿Por qué el universo es rar que nos mide el estado de des-
las siguientes posibilidades. como es y no de cualquier otra forma orden macroscópico de un sistema.
posible? La respuesta en un universo Cualquier proceso, cualquier cambio,
• Big Crunch: Si la densidad del univer- cíclico infinito es que esas condicio- que tenga lugar en cualquier lugar,
so fuera superior a la densidad crítica, nes pueden ir cambiando y en este acarrea indefectiblemente un aumen-
la gravedad terminará por dominar. Irá momento nos encontramos con estas to de la entropía total. Uno puede
frenando la expansión hasta detenerla en particular. Sin embargo, con las ob- reducir a voluntad esa desorden en un
y, posteriormente, hacer que las ga- servaciones tan detalladas que hemos determinado sitio, pero para hacerlo
laxias caigan nuevamente unas sobre venido obteniendo en los primeros necesita consumir energía y aumen-
otras en un colapso cósmico que daría años del siglo XXI, tanto del fondo de tar el desorden en algún otro punto,
lugar a una nueva singularidad, similar microondas como de la expansión del de manera que la entropía total del
al Big Bang original. Esta situación daría universo, este modelo parece estar universo siempre va a aumentar. En el
lugar a un nuevo comienzo y, por casi descartado a día de hoy. A no ser, escenario de la muerte fría, el universo
tanto, un ciclo eterno de creación-des- claro está, que el universo nos vuelva a se expande y se enfría cada vez más,
trucción en singularidades sucesivas sorprender con un cambio de compor- las estrellas agotan su combustible y
(ciclo Big Bang-Big Crunch). Este mode- tamiento. mueren. Se forman nuevas estrellas,
lo recibió considerable atención duran- pero estas también agotan su combus-
te la segunda mitad del siglo XX, ya • Muerte fría: La segunda ley de la ter- tible. El medio interestelar es cada vez
que la idea de un ciclo cósmico eterno modinámica nos lleva a una inexora- más pobre en hidrógeno y cada vez
es agradable desde un punto de vista ble conclusión. Como sistema aislado hay más hierro, elemento del que ya

16 H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25


nia científica entre dos teorías tremendamente sólidas y ro-
bustas, a las que hasta ahora no se les ha encontrado la más
mínima fisura. Son la relatividad general y la física cuántica.
El problema es que estas dos teorías son incompatibles entre
sí y aún no se ha encontrado la forma de hacerlas coexistir.
La primera nos describe el comportamiento del espacio y el
tiempo. Es una teoría de la gravedad, interpretada como una
deformación del espacio-tiempo producida por la presencia
de masa y energía. La segunda nos describe la materia, la
formación de partículas elementales y sus interacciones. Por
fortuna, para casi cualquier propósito práctico, es suficiente
considerar una sola de estas teorías y olvidarnos de la otra.
Para estudiar el universo a gran escala, los efectos cuánticos
son irrelevantes y utilizamos la relatividad. Para entender la
materia a nivel microscópico, no nos importa la curvatura
del espacio-tiempo y usamos la cuántica. Por desgracia, ese
instante inicial del Big Bang es justamente el caso paradig-
mático en el que las dos teorías son importantes.

Los físicos teóricos se devanan los sesos intentando


encontrar la ansiada teoría del todo, que pueda juntar estas
dos grandes teorías para lograr una descripción cuántica
de la gravedad. El esfuerzo más desarrollado en la actua-
lidad es la llamada “teoría de cuerdas”[1], que postula
un espacio-tiempo de 11 dimensiones, de las cuales solo
podemos percibir 4. Pero la teoría de cuerdas, al igual que
sus competidoras como la gravedad de bucles cuánticos, se
encuentra todavía en construcción y de momento no nos
aporta soluciones al problema del Big Bang.

La inflación
El concepto de multiverso ha sido una sospecha latente desde
Sea como fuere, la teoría de la inflación nos dice que el que se comenzó a plantear el problema del ajuste fino.

no se puede extraer energía ni por fi- sante es el que se denomina energía sueltos hasta que, poco antes de la
sión ni por fusión. Finalmente, las últimas fantasma, en el que la energía oscura singularidad, las partículas subatómicas
estrellas se apagan. La materia acaba se convierte en una fuerza irresistible también se rompen en sus componen-
colapsando en forma de agujeros que termina por destruir el universo. En tes fundamentales. Un final dramático
negros, máximos locales de entropía. este caso, que puede ser muy cerca- y espectacular, sin duda digno de un
Al final solo quedan agujeros negros no al de la constante cosmológica, el universo tan rico y complejo como el
vagando por un espacio oscuro, frío y espacio se expande aceleradamente nuestro. Personalmente, lo encuentro
vacío. Dentro del modelo estándar ac- hasta producir una singularidad inversa el final más atractivo. Puestos a tener
tual, este sería el destino más plausible a la del Big Bang, que consiste en un final de todas las cosas, que sea a
para el universo. Personalmente, me alcanzar un tamaño infinito en un tiem- lo grande.
parece el final más frustrante de todos. po finito. A medida que el cosmos se
Es una muerte por aburrimiento. acerca al instante de la singularidad, El destino final del universo depende en
el espacio crece más rápido entre los gran medida de cuál sea la naturaleza
• Energía fantasma y Big Rip: Hemos objetos de lo que las fuerzas funda- exacta de la energía oscura. Nuestro co-
dicho que las observaciones son com- mentales los pueden mantener unidos. nocimiento actual sobre este ingrediente
patibles con que la energía oscura Primero, se disgregan las estrellas de las misterioso y fundamental de la cosmolo-
sea una constante cosmológica. Sin galaxias, luego los planetas se sepa- gía es aún muy limitado. Sin embargo, por
embargo, es posible que no sea cons- ran de las estrellas. Más adelante, las primera vez estamos en condiciones de
tante y que pueda exhibir variaciones fuerzas moleculares son superadas por hacer medidas y observaciones que nos
suficientemente pequeñas como para la expansión cósmica, donde los pla- ayuden a determinar mejor sus propieda-
que no las podamos observar. A estas netas se despedazan y las moléculas des. Es posible que a lo largo de nuestra
formas de energía oscura, con varia- se deshacen hasta quedar reducidas vida seamos capaces de predecir
ciones en el espacio o en el tiempo, se a átomos. Lo mismo ocurre con las científicamente cómo será el fin de los
las denomina campos de quintaesen- estrellas. Finalmente, los propios átomos tiempos. Es un pensamiento escalofriante.
cia. Un caso particularmente intere- se rompen en núcleos y electrones

H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25 17


"Pareciera que Einstein tenía razón
hasta cuando se equivocaba
porque la constante cosmológica,
‘el mayor error de su vida’, ha sido
recuperada para los modelos cos-
mológicos más recientes"

18 H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25


universo comenzó sufriendo una expansión inimagina- radiación remanente que llena todo el universo es la que Georges Lemaître,
un sacerdote
blemente fuerte, acelerando exponencialmente. Este hoy en día forma el fondo cósmico de microondas, una católico, físico y
proceso duró una fracción de segundo tan pequeña que débil emisión que nos llega de todas partes del cielo de matemático llegó
es imposible de concebir. Duró aproximadamente 10-33 forma homogénea e isótropa (o casi). a la entonces
segundos (0,0…-treintaydós ceros-..1). En este tiempo tan sorprendente
conclusión de
breve, el universo observable pasó de ser más pequeño A lo largo de todo este tiempo el universo se expandió, que el universo no
que un átomo a tener el tamaño de un melón. A partir de enfriándose. El colapso gravitatorio hizo que se formaran podía ser eterno
ahí continuó con una expansión normal. No sabemos qué estructuras. De una sopa casi completamente homogénea, e inmutable.
Albert Einstein
provocó la inflación. Se postula la existencia de un campo, la gravedad fue amplificando las minúsculas variaciones inicialmente
el inflatón, que hasta ahora no ha sido observado y que de densidad, de forma que allí donde era ligeramente más repudió esta idea
la inflación estaría asociada a la unificación de las fuerzas alta que en su entorno, la atracción gravitatoria hacía cre- y ambos físicos
fundamentales de la naturaleza. Pero los detalles de cómo cer la sobredensidad a costa de atraer el material circun- mantuvieron un
apasionante
y por qué ocurrió constituyen aún un misterio [2]. dante. De este modo se formaron las estrellas, las galaxias, debate
los cúmulos y los supercú- fundamental para
Después de la misteriosa mulos, y hasta los filamentos la historia de la
cosmología.
inflación, el universo se cósmicos que componen esa
expande y se enfría siguien- compleja red que a veces lla-
do, ahora sí, las leyes de la mamos la telaraña cósmica.
física conocida. Se forman
las partículas (y antipartícu- El fondo cósmico de
las) elementales y los núcleos microondas nos muestra un
atómicos. Hasta ese momen- mapa de cómo era el uni-
to, la luz está atrapada. Los verso hace 13.800 millones
fotones (las partículas de de años. De su observación
la luz) no pueden recorrer detallada hemos aprendi-
mucha distancia, ya que con- do muchas propiedades
tinuamente van topándose y importantes. Por ejemplo, el
rebotando con los electro- universo era sorprendente-
nes. Durante 380.000 años el mente homogéneo. Sabíamos
universo es opaco, hasta que, que debía serlo en gran
al llegar a esa edad, se enfría medida porque el cosmos a
lo suficiente como para que gran escala es homogéneo e
se formen los átomos. Los isótropo (a esta propiedad se
núcleos se juntan con los la conoce como el principio
electrones formando átomos cosmológico). Sin embar-
de hidrógeno (en un 90%), go, necesitamos que exista
helio (un 10%) y algunos también un pequeño nivel
restos de otros elementos. de rugosidad o irregularidad
En ese momento ya no en el universo primitivo,
quedan electrones libres, la unas pequeñas fluctuaciones
luz puede por fin moverse en sus propiedades, para
libremente y el universo se que sirvan como núcleos de
vuelve transparente. condensación en los que el
colapso gravitatorio forme
las estructuras que obser-
El fondo cósmico de microondas vamos hoy en día. Antes de detectar las fluctuaciones, se
pensaba que estas debían encontrarse aproximadamente
Este instante de tiempo, a los 380.000 años del Big Bang, al nivel del 1%. Sin embargo, a medida que mejorábamos
es fundamental para la cosmología porque aquí se forma la precisión de nuestras medidas del fondo cósmico, las
el fondo cósmico de microondas, nuestra herramienta más ansiadas fluctuaciones no aparecían. Tuvimos que llegar a
potente para explorar estas fases iniciales del cosmos. En precisiones del 0.01% con observatorios espaciales como
aquel momento el universo tenía una densidad de energía WMAP [3] para poder observar con claridad y mapear
promedio equivalente a unos 3.000 grados centígrados, estas fluctuaciones.
asimilándolo a lo que en física se conoce como un cuerpo
negro, y estaba inundado por una luz rojiza. Debido a la Las pequeñísimas irregularidades que vemos en el
expansión que ha tenido lugar desde aquel momento hasta fondo cósmico son las semillas de todo lo que se formó
ahora, la densidad de energía ha ido disminuyendo y esa después. A partir de ellas, el colapso gravitatorio generó
temperatura característica se ha reducido desde los 3.000 galaxias, estrellas, planetas y gente. Estas semillas provie-
grados hasta los actuales 3 por encima del cero absoluto nen de pequeñísimas fluctuaciones cuánticas aleatorias
(unos 270 centígrados bajo cero). Aquella luz rojiza que presentes cuando el universo era aún extremadamente
inundaba el cosmos al principio, también ha ido perdien- pequeño. De una manera muy profunda, se podría decir
do energía con la expansión del espacio, desplazando su que todo lo que existe es fruto del más puro azar cuántico.
longitud de onda hasta el rango de las microondas. Esta

H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25 19


Orígenes inesperados del universo

La geometría del espacio trazamos un triángulo entre tres


puntos de la superficie y medimos
Después de la inflación, el universo continúa expandién- los ángulos cerca de cada vértice,
dose, pero ahora ya sin aceleración. La teoría de la relativi- veremos que suman más de 180
dad general nos dice que es el propio entramado del grados. Lo contrario es cierto
espacio el que se expande. La distancia entre dos galaxias para una superficie con curvatura
muy alejadas va creciendo como si continuamente se negativa.
estuviera generando espacio nuevo entre ellas. Los fotones
que se mueven por el espacio en expansión van perdiendo Si viviéramos en un espacio con
energía. Su velocidad sigue siendo la misma, puesto que la curvatura y trazamos un triángulo
velocidad de la luz no varía, pero su longitud de onda au- entre nosotros y otras dos galaxias
menta, su frecuencia de vibración disminuye y su energía distantes, veríamos que estos
se enfría. En astrofísica se habla de corrimiento al rojo. En ángulos no suman 180 grados.
1929, Edwin Hubble descubrió que las galaxias distantes Asimismo, si lanzamos dos rayos
presentaban un corrimiento al rojo, mayor cuanto más dis- de luz y los hacemos recorrer
tantes fueran. A esta relación entre distancia y corrimiento distancias cosmológicas siguien-
se conoce como ley de Hubble y fue la primera evidencia do líneas completamente rectas,
observacional de que el universo se está expandiendo. irían gradualmente acercándose o
alejándose, dependiendo de si la
En realidad, la expansión ya había sido predicha dos curvatura es positiva o negativa.
años antes por Georges Lemaître, un sacerdote católi- El fondo cósmico de microondas nos
co que además era físico y matemático. Lemaître había Hasta hace unas décadas, el muestra un mapa de cómo era el
estudiado las ecuaciones del campo gravitatorio de Albert recuento de estrellas y galaxias universo hace 13.800 millones de años.
Einstein, llegando a la entonces sorprendente conclusión parecía indicar que la densidad Las pequeñísimas
irregularidades
de que el universo no podía ser eterno e inmutable, como del universo era muy inferior a la densidad crítica. Sin que vemos en el
se pensaba hasta la fecha, sino que debió de haber tenido embargo, esta situación ha cambiado radicalmente en fondo cósmico
un comienzo en el tiempo. Einstein inicialmente repudió los últimos tiempos, con descubrimientos sorprendentes de radiaciones
son las semillas
esta idea y ambos físicos mantuvieron un apasionante como que la mayor parte de la materia está en una forma
de todo lo
debate que acabó siendo de gran importancia en el desa- aún desconocida que denominamos materia oscura. La que se formó
rrollo histórico de la cosmología. interpretación del fondo cósmico de microondas nos después. Imagen
revela que el universo posee, con tanta precisión como efectuada por la
sonda WMAP de
La idea de la expansión del universo no sufrió muchos podemos medir, exactamente la densidad crítica necesaria la NASA con la
más cambios durante casi un siglo. Se pensaba que la gra- para hacerlo plano. Esto no ocurre por casualidad. Es una anisotropía de la
vedad iría, poco a poco, frenando ese ritmo de expansión consecuencia directa de la inflación. temperatura del
fondo cósmico de
a medida que las galaxias tiraban unas de otras. La duda
radiaciones.
era si existía suficiente materia como La energía oscura
para que al final la gravedad se impu-
siera, detuviera la expansión e hiciera al
“La energía oscura es y el “mayor error” de Einstein
universo colapsar de nuevo sobre sí mis- extremadamente dé- En 1998, dos grupos de investigación
mo en un Big Crunch, dando lugar a un bil, para lo que espe- independientes se topan con un sorpren-
ciclo infinito de Big Bang-Big Crunch.
Esta incertidumbre no solo se relaciona
raríamos… y aun así, dente hallazgo [4]. El universo ha estado
acelerando desde hace 5.000 millones de
con el futuro del universo sino también domina la dinámica años. Tan inesperado fue este descubri-
con la geometría actual del espacio. Si actual del universo.” miento que inicialmente no se atrevieron
la densidad fuera superior a la densidad a publicarlo, buscando algún posible
crítica (la necesaria para que algún día error en el estudio, hasta que cada grupo
se detenga la expansión y el universo colapse), entonces conoció los resultados del otro. Se encontraban analizan-
el espacio tiene curvatura y es cerrado. Decimos que tiene do la luz de supernovas tipo Ia, titánicas explosiones de
curvatura positiva. Si, por el contrario, la densidad fuera estrellas tan brillantes que pueden verse hasta en las ga-
inferior a la crítica, entonces sería abierto, también curvo y laxias más remotas. La luminosidad intrínseca con la cual
con curvatura negativa. Por último, si tuviera exactamente explotan estas estrellas es bien conocida, por lo que puede
la densidad crítica, entonces el espacio sería plano. Para establecerse una escala muy precisa para medir distancias
entender las implicaciones de estos tres casos diferentes, a estas galaxias tan distantes. Al analizar estas supernovas,
restemos una dimensión al problema y consideremos una las distancias obtenidas indicaban, sin género de dudas,
superficie. En una superficie plana, la geometría es intuiti- que el universo estaba acelerando su expansión. En 2011
va: la distancia más corta entre dos puntos es la recta; dos recibieron el Premio Nobel de Física por estos estudios.
líneas paralelas no se intersectan nunca y, si dibujamos un
triángulo, sus ángulos suman 180 grados. Si ahora imagi- La interpretación de la expansión acelerada no es senci-
namos la superficie de una esfera, es decir, una superficie lla. Los físicos postulan que el espacio está siendo estirado
cerrada de curvatura positiva, veremos que exhibe algunas por una forma de energía del vacío, aún no descubierta, a
diferencias: la línea más corta entre dos puntos será una la que denominan energía oscura. Su densidad es extrema-
geodésica; dos líneas que parten siendo paralelas acaba- damente baja. Se estima que habría una cienmillonésima
rán por intersectarse en dos puntos de la superficie y, si de ergio en cada centímetro cúbico de espacio vacío. Se

20 H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25


trata de densidades de energía tan minúsculas que no hay
esperanza de que podamos medirla en el laboratorio o que
tenga ningún tipo de efecto sobre nuestra vida cotidiana.
Solamente la podemos apreciar por su efecto acumulado,
a lo largo de las enormes distancias cosmológicas que
separan las galaxias.

Las ecuaciones del campo gravitatorio de Albert


Einstein son incompatibles con un universo estático, que
era la idea dominante en su época. Para reconciliar sus
ecuaciones con esta idea, Einstein introdujo en 1917 un
término adicional a sus ecuaciones: la constante cosmoló-
gica. Este término tiene una forma extraordinariamente
simple y ejerce un efecto que se opone a la gravedad, una
especie de presión del espacio que podría contrarrestar
a la gravedad. El término cosmológico no salía de forma
natural de la teoría. Fue puesto explícitamente para
ejercer este efecto “antigravitatorio”. Einstein eligió una
constante porque era la forma más simple de hacerlo. Sin
embargo, unos años más tarde quedó demostrada obser-
vacionalmente la expansión del universo, acabando con
el prejuicio dominante del cosmos estático. Como buen
científico, Einstein aceptó las nuevas evidencias y desechó
el paradigma estático, y con él la constante cosmológica.
Según algunos historiadores, llegaría a decir más tarde que
MULTIVERSO Y FORMA CALABI-YAU introducirla había sido “el mayor error de su vida”.

Y sin embargo, la expansión acelerada del universo que


se descubrió en 1998 nos ha hecho recuperar la constante
cosmológica. De hecho, todas las observaciones que se
han realizado hasta la fecha son perfectamente consisten-
tes con que sea una constante, exactamente como en la
formulación original. Es tan importante que el modelo
estándar actual, sobre el que trabajan la gran mayoría de
cosmólogos, se llama ΛCDM, donde Λ es el símbolo de la
constante cosmológica y CDM son las siglas en inglés de
materia oscura fría, otro de los ingredientes fundamenta-
les del modelo. Pareciera que Einstein tenía razón hasta
cuando se equivocaba.

En teoría cuántica de campos, se puede asociar la


energía oscura con las fluctuaciones cuánticas del vacío.
Paradójicamente, los cálculos que se han hecho sobre la
densidad de energía que tendría el vacío cuántico arrojan
una cifra que es superior en ¡120 órdenes de magnitud!
Es decir, el cálculo de la energía del vacío es 10120 (¡un uno
seguido de 120 ceros!) la que observamos como energía
oscura. Esta es la mayor discrepancia jamás obtenida entre
teoría y observación en toda la historia de la Física [5]. Se
la conoce como el problema de la constante cosmológica.
Parece haber algo muy fundamental que todavía no enten-
Según la teoría de cuerdas, nuestro universo observa- demos sobre las propiedades del espacio vacío. La energía
ble es una pequeña parte de un espacio más grande oscura es extremadamente débil, para lo que esperaría-
que tiene más dimensiones que las tres que vemos mos… y aun así, domina la dinámica actual del universo.
directamente. Las otras dimensiones pueden ser de
tamaño microscópico y estar plegadas en una forma
conocida como variedad Calabi-Yau. Nuestro uni- Multiverso y principio antrópico
verso observable podría estar en una membrana, o
simplemente en una "brana", acomodada en el extre- Uno de los problemas fundamentales a los que se enfrenta
mo de lo que los físicos llaman "Garganta" o bajo una la cosmología es el del ajuste fino. Para que el univer-
forma plegada como el asa de una taza de té. so exista como es hoy y para que haya podido formar
galaxias, planetas y seres vivos que leen artículos, las leyes
físicas tienen que ser muy específicas. Un ejemplo que se

H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25 21


Orígenes inesperados del universo

ha debatido desde hace décadas es el de las constantes que hay muchas formas diferentes en las que se pueden
universales. Según los proponentes del problema del “enrollar” (compactificar, se dice en la jerga) las dimensio-
ajuste fino, si las constantes de la naturaleza (por ejemplo nes pequeñas. A estas formas se las denomina variedades
la constante de la gravedad o la de la estructura fina) de Calabi-Yau y cada una da lugar a un universo diferente,
fueran ligeramente diferentes, no podría existir la vida. con diferentes propiedades del vacío cuántico y, en última
Sin embargo, no todos los científicos están de acuerdo con instancia, diferentes leyes de la naturaleza. Se estima que
esta afirmación. Para otros, un cambio en las constantes pueden existir hasta 10500 configuraciones posibles de
físicas daría lugar a un universo completamente diferente las dimensiones en teoría de cuerdas, que es un número
al nuestro donde no habría galaxias, estrellas y planetas, tan descomunalmente gigantesco (imaginemos un 1 con
pero quizás sí otras formas de generar y mantener formas 500 ceros detrás), que es lo más parecido al infinito que
de vida, que estarían entonces preguntándose por qué su vamos a encontrar en la vida. A toda esta colección de
universo tiene exactamente esas propiedades y no otras. posibles configuraciones se la llama landscape (paisaje, en
En cualquier caso, se acepte o no la premisa del ajuste español) y muchos científicos consideran que representa
fino, siempre queda la pregunta filosófica de por qué diferentes universos con existencia propia. En este caso, el
precisamente ese valor y no cualquier otro. principio antrópico nos daría la respuesta al problema del
ajuste fino. Vivimos en este universo, de infinitos posibles,
El problema del ajuste fino se ha visto agravado severa- porque tiene las condiciones adecuadas para que puedan
mente por la irrupción en escena de la energía oscura. En existir criaturas inteligentes que se pregunten por qué
este caso sí hay mucho más consenso entre los científicos las condiciones son las que son, igual que vivimos en un
en cuanto a que parece tener un valor muy peculiar y difí- planeta de muchísimos posibles que reúne las condiciones
cil de explicar. Según Leonard Susskind, “el gran misterio justas para la vida.
no es por qué existe la energía oscura. El gran misterio
es por qué hay tan poca [...] El hecho es que estamos al Una variante interesante de multiverso es la cosmología
filo de la navaja de la existencia, si la energía oscura fuera top-down (de arriba a abajo) propuesta recientemente por
mucho mayor no estaríamos aquí” [6]. Stephen Hawking y Thomas Hertong, en la cual el univer-
so comienza con una superposición cuántica de todos los
El debate sobre ajuste fino no es nuevo. Cuando la posibles estados iniciales. Esta idea plantea una solución
Tierra era “el Mundo”, también resultaba enigmático conceptualmente similar a los problemas de condiciones
que reuniera justamente las condiciones idóneas para que iniciales y ajuste fino, aunque en este caso el equivalente a
pudiéramos vivir en ella. Hoy sabemos que la respuesta otros universos serían estados cuánticos superpuestos [7].
a este interrogante viene dada por el enorme número de
planetas que pueblan el cosmos y la aplicación del princi- No existe evidencia empírica de la hipótesis de multi-
pio antrópico. ¿Podemos seguir esta analogía y postular verso. En algunas teorías el multiverso sería imposible de
que existe un gran número de universos con diferentes demostrar o falsear, por lo que no se podrían considerar
leyes físicas? teorías científicas. Otras teorías sí producen predicciones
accesibles al empirismo. Por ejemplo, algunos investiga-
El concepto de multiverso ha sido una sospecha latente dores han propuesto que la gran mancha fría presente en
desde que se comenzó a plantear el problema del ajuste el fondo de microondas podría ser el resultado de una
fino. Pero la sombra de esta sospecha se ha acrecentado interacción entre nuestro universo y otro durante una fase
en los últimos años debido a ciertos desarrollos en teoría temprana de su evolución. Sin embargo, la opinión mayo-
de cuerdas que pueden interpretarse como indicios de ritaria entre los cosmólogos es que se trata de una simple
esta hipótesis. En estas teorías existen 4 dimensiones fluctuación estadística.
(tres espaciales y una temporal), que son las que perci-
bimos normalmente, pero además existirían también un Cosmologías alternativas
número adicional de dimensiones (típicamente 7) que
no podemos percibir porque están “compactificadas” en En este artículo hemos discutido fundamentalmente el mo-
escalas extremadamente pequeñas, inaccesibles a nuestra delo estándar de la cosmología que es el aceptado mayorita-
observación. Para entender el concepto de estas “dimen- riamente por la comunidad astrofísica como el más plausible.
siones extra” enrolladas a pequeña escala, imaginemos un Sin embargo, existen también otras teorías y modelos alter-
cable del tendido eléctrico. En la dirección a lo largo del nativos que no han sido descartados por las observaciones.
cable puede tener kilómetros de longitud. Sin embargo, su Muchas de estas alternativas persiguen la idea de un universo
sección es del orden de apenas un centímetro. Un pájaro cíclico y eterno. Aparte de que pueda ser más o menos
que estuviera posado en el cable y quisiera moverse por él, agradable filosóficamente, el concepto de universo eterno
solo podría hacerlo en una dirección. Vería una dimensión resuelve los problemas de las condiciones iniciales (¿por qué
macroscópica. Sin embargo, una pulga sobre el cable el universo es como es y no de otra forma?) y también el del
vería que tiene dos dimensiones. Habría una dimensión ajuste fino. En estos modelos, cada ciclo tendría sus propias
muy larga, por la que podría moverse durante kilómetros, condiciones. Por otra parte, el universo eterno tiene que
y una dimensión cortita, alrededor del cable. Si la pulga lidiar con el problema del máximo de entropía. Si la entropía
camina por la dimensión pequeña, se encuentra con que siempre tiende a aumentar y el universo ha existido desde
rápidamente vuelve a llegar al punto de partida. siempre, entonces tendría que haber alcanzado un estado
máximamente entrópico en el cual ningún proceso es ya po-
Si generalizamos el ejemplo del cable a un mundo con 4 sible. Veamos algunos ejemplos de cosmologías alternativas.
dimensiones grandes y 7 pequeñas, nos encontramos con

22 H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25


UNIVERSO FÉNIX: ESCENARIO EKPYROTICO

Nuestro universo sería un mundo-bra-


na o membrana multidimensional y
estaría interactuando con otro mun-
do-brana, entendible como otro
universo. El Big-Bang correspondería
a la colisión de nuestro brana con
el otro colindante, iniciando así un
proceso de expansión y contracción
que se iría repitiendo cíclicamente.
A su vez, cada galaxia seguiría su
propio camino en forma de reloj de
arena a través del espaciotiempo.

La gravedad se puede propagar Cuando los mundos-brana colisio-


por la quinta dimensión y hace que nen, convertirían su energía cinética
los dos universos estén en interacción en materia y radiación. Esta colisión
gravitatoria mutua. El otro universo sería el Big Bang.
estaría fuera de nuestro alcance,
no podemos verlo ni tocarlo, pero sí
sentir su gravedad.

Los mundos-brana rebotarían. Em- Conforme los mundos-brana se Los dos universos detienen su movi-
pezarían a expandirse. La materia se separan, la fuerza atractiva entre miento de separación y comienzan
agruparía en estructuras como los ellos los va ralentizando. La materia a aproximarse otra vez, propiciando
cúmulos de galaxias se diluye. un nuevo ciclo.

• Universo Fénix: El término de universo Fénix fue estaría interactuando con otro mundo-brana, que podemos
inicialmente acuñado por Georges Lemaître para referirse ver como otro universo. La gravedad se puede propagar
a un ciclo eterno de Big Bang-Big Crunch. Hoy en día por la quinta dimensión y hace que los dos universos estén
pensamos que este no es el caso, ya que el universo no en interacción gravitatoria mutua. Para nosotros, el otro
parece destinado a acabar en un Big Crunch. Sin embargo, universo estaría fuera de nuestro alcance, no podemos verlo
otra variante más sofisticada de este ciclo fue propuesta por ni tocarlo, pero sí sentir su gravedad. En este escenario, los
Steinhardt y Turok. En este modelo emplean conceptos dos universos estarían chocando y rebotando periódica-
de teoría de cuerdas y múltiples universos que viven en un mente. La gravedad actúa como un “resorte” (en palabras
espacio macroscópico de 5 dimensiones (4 espaciales y 1 de los propios autores) que los une, los hace chocar y luego
temporal). Nuestro universo sería un mundo-brana (en teo- rebotan, separándose de nuevo. Este ciclo se repetiría
ría de cuerdas, un subespacio de dimensión más restringida periódicamente durante toda la eternidad. Cada vez que los
donde existen las partículas y las fuerzas que observamos) y universos chocan se produce un Big Bang. Lo interesante es

H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25 23


La expansión del universo del Big Bang a nuestros días.
Imagen NASA, Ryan Kaldari, Luis Fernández García.

que este modelo elimina la necesidad de una inflación, por mos ahora que, en la fase actual de la vida del universo,
lo que los autores consideran que es una alternativa a la cos- nos encontramos en una etapa de expansión acelerada
mología actual. En su lugar, proponen que la fase ekpirótica que comenzó hace 5.000 millones de años. Penrose se
del ciclo Fénix da lugar a las condiciones planas y homogé- dio cuenta de que estas dos fases, la inflación y la etapa
neas que observamos en el inicio del universo [8]. actual, son formalmente iguales desde el punto de vista
• Cosmología Cíclica Conforme: Esta teoría fue matemático, salvo por un factor de escala. Las escalas son
propuesta por Roger Penrose y considera un escenario diferentes porque la inflación duró una minúscula frac-
muy original. El resto de modelos cíclicos parten de un ción de segundo mientras que la etapa actual lleva miles
pequeño punto que da lugar al Big Bang, se expande de millones de años. En cuanto a tamaños, la inflación se
hasta el tamaño actual, y luego de alguna forma se tiene produce en un espacio inferior al de un átomo mientras
que volver a contraer para hacerse de nuevo pequeño y que el universo actual mide miles de millones de años-luz.
reiniciar el ciclo. Penrose sugiere otra posibilidad [9]. No La audaz propuesta de Penrose es que estos cambios de
existe una fase de contracción. El final escalas son irrelevantes. Cada ciclo termina
de cada ciclo es equivalente al principio con una expansión acelerada como la que
salvo por un factor de escala, de ahí
“No existe evidencia vivimos actualmente, que dará lugar a un
el adjetivo conforme en el nombre de empírica de la hipó- universo mucho más grande y mucho más
este modelo, un concepto matemático tesis de multiverso” lento que el anterior. En ese modelo, somos
que hace referencia a la invariancia ahora mismo el Big Bang (la inflación) de
de escala. Para entender esta cosmo- un nuevo universo que será mucho más
logía, consideremos el hecho de que, según el modelo grande y mucho más lento que el actual. Un átomo de ese
estándar, el universo comienza con una etapa de inflación, nuevo ciclo será más grande que todo nuestro universo
caracterizada por una expansión acelerada. Considere- y estos miles de millones de años son equivalentes a una

24 H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25


iniciales del universo.
Estas que hemos discutido son solo algunas de las
propuestas alternativas más en boga, pero existen muchas
más. Unas más radicales, otras más convencionales. En los
próximos años esperamos contar con nuevas observacio-
nes que permitan discriminar entre diferentes modelos y,
especialmente, confirmar o refutar predicciones de la in-
flación. De particular interés es la búsqueda de los modos
B de las ondas gravitacionales primordiales en el fondo
cósmico de microondas. Los avances hacia una teoría del
todo serán fundamentales para poder comprender mejor
cómo y por qué comenzó el universo, o si existen otros.
Somos una generación afortunada. Por primera vez en la
historia de la humanidad, las preguntas más profundas
sobre la creación, el origen y el destino final de toda la
existencia, tienen cabida en el ámbito de la ciencia.

Referencias

[1] Becker K., M. Becker, and J. H. Schwarz, .


String Theory and M-Theory: A Modern Introduction.
Cambridge University Press, Cambridge, 2007
[2] S. Tsujikawa, (28 Apr 2003). arXiv:hep-ph/0304257
[3] C. L.Bennett et al., Astrophysical Journal Supplement,
208 (2) (2013) 20.
R. Adam et al., Astronomy and Astrophysics, 594, 1 (2015).
[4]Riess, A.; et al.,The Astronomical Journal, 116 (3) (Sep-
tember 1998), 1009–1038
S. Perlmutter et al., The Astrophysical Journal, 517 (2)
(June 1999) 565–586
[5] S. Carroll, Living Reviews in Relativity, 4 (2001)
[6] A. Ananthaswamy, “Is the Universe Fine-Tuned for
Life?”. Public Broadcasting Service (PBS). http://www.
pbs.org/wgbh/nova/blogs/physics/2012/03/is-the-univer-
se-fine-tuned-for-life/
[7] S. W. Hawking, y T. Hertog, Phys. Rev., D73 (12)
(February 2006)123527.
[8] https://arxiv.org/pdf/0910.0834.pdf
[9] R. Penrose, Proceedings of EPAC (2006) 2759-
2762
pequeñísima fracción de segundo. Penrose afirma que [10] J.P. Petit, Mod. Phys. Lett. A. 3 (16) (1988) 1527–
su teoría es verificable empíricamente, ya que las ondas 1532.
gravitacionales de grandes cataclismos cósmicos de un J. Moffat. Int. J. Mod. Phys., D. 2 (3) (1993) 351–366; A.
ciclo podrían propagarse al siguiente, dejando un patrón Albrecht y J. Magueijo, Phys. Rev., D59 (4)
característico de anillos concéntricos en el fondo cósmico (1999) 043516.
de microondas.
• Cosmologías VLS: Otras alternativas que se han
propuesto al paradigma de la inflación son una serie de fa- Acerca del autor
milias de teorías que consideran que la velocidad de la luz
puede haber variado a lo largo de la historia del universo. Héctor Socas Navarro es Físico Solar e Investigador
Las siglas VLS hacen referencia a “velocidad de la luz va- Titular del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).
riable” en inglés (variable light speed). La idea subyacente Compagina una reconocida trayectoria interna-
no es nueva, el propio Einstein trabajó con este concepto. cional en el campo de la investigación y publica-
Históricamente han sido importantes los trabajos de Petit ción de decenas de artículos académicos con la
en 1988, Moffat en 1993 y, más recientemente, Albrecht divulgación científica a través de diferentes medios
y Magueijo en 1999 [10]. En estos trabajos, la velocidad de comunicación. En la actualidad, coordina y pre-
de la luz no es una constante universal sino un campo senta la tertulia radiofónica semanal sobre ciencia
escalar. En particular, era mucho mayor al principio del “Coffe Break: Señal y Ruido” [http://señalyruido.
universo, tanto como 60 órdenes de magnitud más rápida, com/], realizada desde el IAC.
permitiendo el contacto causal que dio lugar a la homo-
geneización de las condiciones iniciales. En estas teorías,
no se necesitaría la inflación para explicar las propiedades

H. Socas Navarro, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 14-25 25


Antropología

DE LAS AGUAS PRIMORDIALES A MATRIX

EL ORIGEN DEL
RELIGIONES
EN LAS
Mónica CornejoValle

26 M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35


COSMOS

A partir de un enfoque histórico-antropológico, este artículo da cuenta de la diversidad,


extraordinariamente amplia, del repertorio de narraciones e hipótesis religiosas sobre la
cosmogénesis. El punto de vista religioso sobre este tema sigue de actualidad en discusio-
nes acerca del diseño inteligente o del principio antrópico, y se plantea también en la ficción
contemporánea. En el texto se exploran los rasgos distintivos de este punto de vista frente
a la perspectiva científica y se repasan los elementos narrativos más recurrentes conocidos
por la antropología y la historia, analizando su significado y mostrando su interés para las
discusiones actuales.

M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35 27


“El ser humano ha creído que el ori-
gen fue de cientos de modos, con
la participación de innumerables
diseñadores, partiendo de diversas
materias primigenias, desarrollando
episodios a cada cual más insólito
y postulando innumerables cielos,
paraísos, limbos, nirvanas, esferas,
mundos e inframundos. “

28 M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35


Q
uién no ha oído hablar del “di-
seño inteligente”? Las versiones
religiosas de la cosmogénesis
nunca se han llegado a pasar de moda.
Siguen ahí, perfectamente activas, cauti-
vando la imaginación de todo el mundo,
incluidos los científicos. La versión
actual de la creación ex nihilo por parte
de una voluntad sobrehumana trascen-
dente fue llamada “diseño inteligente”
en los años 80 por Charles B. Thaxton
[1]. Thaxton y sus seguidores sostienen
que el diseño inteligente es el resultado
lógico de una argumentación coherente
con los datos científicos disponibles. De
hecho, niegan que su hipótesis sea una
creencia religiosa y evitan llamar dios a
El Diseñador, aunque lo cierto es que es
como una “fuerza vital extraterrestre” “Otros egipcios pensaban que la pareja primordial creadora del
de algún modo conectada con Cristo, mundo eran Geb y Nut. Nut (el cielo) desnuda y arqueada como
en palabras de William A. Dembski [2]. la bóveda celeste, yace sobre su marido Geb (la tierra), mientras
Sus detractores, entre ellos instituciones Shu intenta separarlos generando así la atmósfera”
científicas bien consolidadas, sostienen
que el diseño inteligente es un artificio ahonda comprensivamente en las múltiples dimensiones
retórico que no se basa en datos sino en la contemplación de lo real (en este caso, del origen del mundo) acumulan-
de la exquisita complejidad del cosmos (sus constantes, do significados, narraciones, razonamientos y símbolos.
sus leyes) atribuyendo su misteriosa génesis al sospechoso
habitual. Quizá tanto la religión como la ciencia necesiten En el Egipto faraónico más antiguo se creía que de una
saltos de fe (igual que necesitan metáforas, narrativas y un gran diosa identificada con las aguas primordiales, Nun,
esfuerzo de imaginación contraintuitiva), sin embargo, en empezó el mundo dando a luz a Atón, el padre de otros
la medida en que la religión tiene más larga historia, son dioses. En la época de Heliópolis, se pensaba que Atón
los relatos religiosos los que nos proporcionan el mayor (también identificado como Ptah, Khepri y Ra) creó el
acervo imaginativo a la hora de pensar cómo empezó mundo por sí solo. En otros lugares de la región se decía
todo. Así pues, ¿cómo “creemos” que empezó todo? que Khepri se creó a sí mismo al pronunciar su propio
nombre, creando a la pareja primordial Shu y Tefnut, que
Conjeturas superpuestas a su vez, en una unión incestuosa que se recrea en las pro-
pias dinastías gobernantes, dieron nacimiento al dios Geb
El ser humano ha creído que el origen fue de cientos de (tierra) y la diosa Nut (cielo). Otros egipcios pensaban, sin
modos, con la partici- embargo, que la pareja primordial eran propiamente Geb
pación de innumerables "Son los relatos y Nut. Y en la época de más influencia griega, se especu-
diseñadores, partiendo laba con que una carcajada de Atón-Ra inició el mundo,
de diversas materias
religiosos los que
dando lugar a la luz.
primigenias, desarrollan- nos proporcionan
do episodios a cada cual el mayor acervo La tradición india y la mesoamericana también presentan
más insólito y postulando imaginativo a la narraciones especialmente complejas con episodios, dioses e
innumerables cielos, hipótesis agregados unos sobre otros. Algo menos abigarra-
hora de pensar
paraísos, limbos, nirvanas, dos son los relatos abrahámicos, con los que probablemente
esferas, mundos e infra- cómo empezó estemos más familiarizados, y otros monoteístas como el
mundos. A diferencia de todo" zoroástrico. No obstante, aunque la cosmogénesis cristiana
las teorías científicas, una podría parecernos comparativamente más coherente, tam-
característica típica del acervo religioso sobre la creación bién tiene matices discordantes que los teólogos han tenido
es la redundancia teórica. Desechando la navaja de Occam que afinar. Que en el principio fuera el Verbo (Juan 1:1), o
(la simplicidad explicativa perseguida por la ciencia), que Dios lo creara todo de una vez (Eclesiastés 18:1), son
una misma comunidad de creyentes puede entender la matices que hubo que encajar con la narración del Génesis
espléndida complejidad del mundo a través de abigarra- (1-10), donde el Creador era un dios personal (no una abs-
das conjeturas superpuestas que remiten a tres o cuatro tracción platónica) y dedicó seis días a la tarea. Estas cosas
versiones distintas del origen de todo. Esta riqueza de trajeron de cabeza a Agustín de Hipona, por ejemplo, que
versiones es coherente con la propia diversidad religiosa lo resolvió con su teoría de las llamadas razones seminales
de las diferentes culturas y también refleja la ausencia de [3], conforme a la cual Dios y el orden (logos) del mundo,
un sentido evolutivo del conocimiento. Si en la ciencia en cuanto pensado por Dios, eran dos caras de una misma
se espera que las últimas teorías refuten a las anteriores moneda preexistente. No obstante, tomando en cuenta la
explicando mejor los hechos (aunque sabemos que no diversidad cultural y religiosa humana, parece que en el
es exactamente así), el pensamiento religioso es plural y origen aún pudieron acontecer muchas más cosas.

M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35 29


Origen del cosmos en las religiones

Aguas primordiales formó el cielo, convirtiéndose él mismo en la tierra. En Sa-


moa, también el creador nació de un huevo que flotaba en
Un modelo alejado del imaginario cristiano (y del abrahá- las aguas primordiales y a las que fertilizó, haciendo nacer
mico, en general) son las cosmogonías sin dioses preexis- las islas y la tierra. Incluso una leyenda finesa dice que la
tentes. Sintetizando las muchas tesis al respecto, halladas diosa madre, Ilmatar, sumergida en las aguas del océano
en todos los continentes, en el origen de todo se postula después de caer del cielo, permitió a los pájaros poner sus
un caos preexistente: algún tipo de materia informe e huevos sobre su rodilla emergida y al romperse los huevos
indiferenciada en un estado estático del ser, atemporal y se fertilizaron las aguas, naciendo el mundo.
anterior a toda conciencia. Esta materia es cosa, situación
y momento, pues la diferencia entre la materia, el espacio Como símbolo, el huevo representa de una forma fácil
y el tiempo todavía no ha llegado a ser. Diferentes religio- al entendimiento un estado primigenio de indiferencia-
nes lo han imaginado como una oscuridad impenetrable, ción, totalidad y potencialidad que permite pensar el caos
como un aliento universal, como una gota de leche, como original (así como la entropía) de un modo concreto, si
un huevo cósmico o como un océano que contiene el bien puede decirse lo mismo de otros motivos míticos.
potencial de la creación. Tanto el huevo como las aguas primordiales remiten
simbólicamente al nacimiento en dos formas que resultan
Como ha señalado David A. Leemings [4], el motivo familiares para el ser humano: la de los mamíferos y la de
creacional más extendido en todo el mundo es una varie- los ovíparos. En la misma lógica concreta, otros relatos
dad de esta categoría: las aguas primordiales, que aluden remiten al proceso vegetal, especialmente aquellos que
simbólicamente a las aguas del parto humano. Uno de los Charles Long llamó “mitos de emergencia” [5]. Centra-
más antiguos relatos conocidos de la creación, el poema dos en el origen del ser humano, los mitos de emergencia
babilonio Enuma Elish (estimado hacia el siglo XI a.C.), suelen contar con la acción de un espíritu femenino como
parte de la preexistencia de una masa acuática original- la Mujer Pensante o la abuela Araña (figuras populares
mente indiferenciada, que devendría en la pareja primor- en el Suroeste de los Estados Unidos), que siembra a la
dial Tiamat (la gran madre) y Apsu (el esposo agua dulce), humanidad en el útero terrestre.
de los que nacerían varias generaciones de dioses, entre
ellos los Anunnaki y el héroe al que se dedica el poema, Nada vs. Algo
Marduk, creador de los seres humanos y destructor del or-
den matriarcal mítico. En la rica variedad de la cosmogé- Por su carácter concreto y materialista, relatos como
nesis egipcia, ya mencionamos una versión del origen del los anteriores contrastan con el carácter esotérico de la
mundo que remite a la diosa Nun o Naunet (identificada creación ex nihilo. Si en la creación ex nihilo una divini-
también con Ptah en Memphis) como agua primordial. dad preexistente crea el mundo a partir de una acción
En India, el Satapatha Brahmana cuenta que el universo (pensar, pronunciar) que materializa algo en el vacío de
consistía originalmente en un mar primordial, y las aguas ser, la cosmogénesis materialista implica un ingrediente
sintieron el deseo de reproducirse. Mediante unos largos y primordial (el agua, la oscuridad, la tierra) que no depen-
complicados rituales, las aguas primigenias crearon de para su existencia de un dios. Antes, al contrario,
un huevo dorado y, al cabo de un tiempo, el las divinidades son derivadas de la misma
creador, Prahapati, nació del huevo. materia originaria que termina dando
lugar a todo, incluidos a los humanos y,
El huevo cósmico en este sentido, diosas y dioses son
nuestros parientes cósmicos. En
Aunque suene extraño a la esta propuesta, dioses y humanos
herencia cristiana, el huevo descendemos del mismo polvo
cósmico es otro de los moti- de estrellas (o del mismo agua
vos míticos más extendidos primordial).
e interesantes. Un mito de
origen chino describe un La cosmogénesis ex
gran huevo cósmico que materia también contrasta
contenía al primer ser, con la ex nihilo en un
Pangu, un gigante que di- aspecto que hoy se dis-
ferenció el caos separando cute acaloradamente. La
los opuestos. El pueblo inmensa mayoría de pos-
Dogon de Mali cuenta tulados religiosos sobre
que, en el principio, el el origen del universo son
mundo era un huevo que perfectamente compati-
sufrió siete grandes sacu- bles con la evidencia de la
didas de las que surgieron "El huevo cós- evolución de las especies,
dos sacos amnióticos y los mico es otro que es discutida por un
dos gemelos creadores. de los motivos poderoso movimiento
En la Polinesia, un mito míticos más monoteísta. La gran
tahitiano relata que el extensión (en todos los
gran dios Taaroa nació extendidos e continentes) de los relatos
de un huevo cuya cáscara interesantes" asociados a la materia

30 M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35


“Tradiciones indias posterio-
res identificaron el origen del
mundo con el desmembra-
miento que Visnú hizo de sí
mismo”

M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35 31


Origen del cosmos en las religiones

primordial indica que la mayor parte de las culturas del y humanos poco agradecidos a su creador campaban por
mundo, por exóticas que las representemos o arcaizantes la tierra. Como se narra en el capítulo sexto del Génesis y
que nos resulten, ya imaginaban algo así mucho antes de en la Surah de Hud, el dios de Abraham también recurrió
que la ciencia lo probara (y los coetáneos cristianos de al diluvio para afinar su primera versión de la humanidad.
Charles Darwin se rieran a mandíbula batiente). Como se ve, la inundación es un motivo mítico recurrente
en las cosmogonías y en relatos sobre el fin del mundo,
Diseños no tan inteligentes si bien en los primeros constituye un indicador típico de
chapuza creacional, de diseño imperfecto.
Tanto si preexistían a la materia como si no, también es
verdad que los creadores míticos terminan por compa- La obra de un bufón
recer en algún momento de la cosmogénesis religiosa. A
veces como carpinteros (el chino Pangu), como ceramistas Los especialistas míticos de la chapuza creacional, no
(el egipcio Ptah), como herreros (Prahapati en el Rig obstante, tienen un lugar de honor en la antropología bajo
Veda), como constructores (Yaveh en el libro de Job), el nombre genérico de trickster, el bromista. El trickster
representan la figura del Deus Faber. Y contra la tesis de suele aparecer como un animal (coyote, cuervo, serpien-
un diseño perfecto (o contra la necesidad de apelar a un te, araña) que a veces es el creador (como el demiurgo
dios para explicar las maravillas de la creación), resulta platónico o el genio malvado de Descartes), a veces un
que muy a menudo los creadores meten la pata. El Pacha- asistente del creador y otras veces es una forma del mal,
camac de los aymara empezó por crear de la nada unos pero casi siempre un personaje amoral, con un cierto
gigantes engreídos que tuvo que destruir antes de que se sentido humorístico, que contrasta con el empaque de
cargaran la tierra. En el Popol Vuh maya, los creadores los grandes relatos creacionales. El trickster cuervo de
Tepeu y Kukulkán tuvieron que hacer a los seres huma- los siberianos chukchi tenía el talento de crear orinando
nos varias veces. Primero los hicieron de barro, pero se y defecando. El de los kodiak de Alaska creó una mujer
mojaban y se echaban a perder. Después los hicieron de primero, y ella creó el mundo a base de escupitajos y pis.
madera, pero salieron idiotas, así que inundaron la tierra y El coyote de los achomawi (California) ayudó al creador
los poquitos que sobrevivieron se convirtieron en monos. (Zorro Plateado) dándose a la labor de dormir y comer.
Después fabricaron cuatro hombres primordiales con ali- Entre los tinglit y los tsimshian el trickster es típicamente
mento (maíz), pero fueron demasiado listos y los creado- un cuervo ladronzuelo que robó la luz del mundo superior
res recelaron, corrigiendo la creación una tercera vez para y embarazó a la hija del sol para crear nuestro mundo. Ese
limitar las capacidades de aquellos hombres. Por último timador arquetípico también lo fue Prometeo, al que He-
crearon a las mujeres, y de ellas nacieron los pueblos. En síodo culpa del mal en el mundo. En su forma demoníaca,
una antigua leyenda de los Fulani (África occidental), el trickster es un tramposo que intenta sabotear al creador.
Doondari también tuvo que ir añadiendo limitaciones a su Este enfoque es típico de las regiones centro-asiáticas
obra. Los humanos le salieron insufriblemente arrogantes aunque la versión más conocida es la del Satán bíblico y
y creó la ceguera para bajarles los humos. La ceguera se coránico, que adopta la forma de serpiente para engañar
volvió engreída y tuvo que inventar el sueño para aman- a Adán y Eva. Un coyote liante es el demonio de los yute
sarla, pero durante la vigilia seguía todo igual, y creó las (Utah) que incordia constantemente a Manitú, el creador.
preocupaciones. Pero las preocupaciones se hicieron po- Otro coyote, entre los okanagan (Columbia Británica),
derosas, así que creó la muerte, que es el responsable de que las gentes se
también cobraría demasiada fuerza. "Una misma comunidad de separasen en tribus y hablaran lenguas
Finalmente tuvo que crear al inmor- distintas para sembrar la confusión
tal Gueno, que dominó a la muerte
creyentes puede entender entre los humanos. Y el trickster más
y lo puso todo en orden, ganándose la espléndida complejidad popular de África, la araña Ananse, es
el reconocimiento de verdadero dios del mundo a través de abi- un fanfarrón que pretende ser mejor
por parte de los humanos. Y a pesar garradas conjeturas super- que el creador y compite con él crean-
de sus desaciertos, al menos estos
puestas que remiten a tres do a sus espaldas, de donde vienen
creadores no estaban borrachos, muchos desastres.
como los dioses sumerios. o cuatro versiones distintas
del origen de todo" Demonios y tricksters representan
Al sumerio Enki le gustaba la las contradicciones e imperfección del
cerveza en abundancia. Él y sus her- mundo así como las de los huma-
manos tenían problemas con los dioses menores, los anun- nos que reflexionan sobre el universo. De acuerdo con
naki y los igigi, que no querían trabajar, así que crearon a David A. Leemings [4], ambos representan a los propios
los humanos para eso. Los primeros humanos no podían humanos en su dualidad emocional y moral: son el odio
reproducirse y Enki los tuvo que volver a hacer. La segun- oculto tras el amor, la destrucción detrás de la creación,
da versión era débil e idiota, pero se reproducían estupen- la muerte que acompaña al nacimiento, la contestación
damente. Con el tiempo y la reproducción, el mundo se frente a la obediencia. Quizá también los trickster son un
volvió demasiado ruidoso y los dioses enviaron una gran defecto científico en las hipótesis religiosas, uno muy ex-
inundación a la que sólo permitirían sobrevivir a Atra- tendido. En cierto modo, comparecen en las narraciones
hasis y su familia, que reuniría algunas especies animales como hipótesis ad hoc que permiten atribuir las anomalías
en un arca y volvería a repoblar la tierra. Influida por la no explicadas por la intervención divina a un ser anómalo
religión sumeria, incluso el sobrio dios semita tuvo algún que comparece ex profeso allí donde parece necesario.
tropiezo creativo en la época en la que gigantes (nefilim) Dicho de otra manera, sirven de chivos expiatorios para

32 M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35


“El triscker o bromista
es un tramposo que
intenta sabotear al
creador. Un timador
así fue Prometeo cuan-
do robó el fuego a los
dioses”

M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35 33


Origen del cosmos en las religiones

disculpar a un creador más solemne, disculparlo de la El tiempo del sueño:


inmundicia del mundo. En la lógica abigarrada de las ¿vive usted en una computadora?
conjeturas superpuestas, la hipótesis del trickster permite
a la humanidad aprehender la razón (contradictoria, sim- Creen los arunta australianos que somos los hijos del
bólica) de un orden (cosmos) confuso, el chocante sentido sueño. En Altjeringa (el tiempo del sueño), el creador Ka-
de una creación pobre, de una teofanía mediocre en la que rora dormía plácidamente en un hermoso lugar lleno de
no está claro si el creador es un bufón o la ricas plantas y flores cuando, de repente, del
obra es un chiste. suelo se alzó un poste totémico bellamente
"En el principio
decorado. Karora tenía la cabeza en la tierra,
El cosmos desmembrado fue Matrix, y en las raíces del poste, y soñaba. Y sus sueños
Matrix estaba se hacían realidad en la tierra, como el poste.
Además de estos creadores proactivos, junto a El Arqui- También sueña Vishnu, el preservador. Según
perfectos o imperfectos, las cosmogonías tecto, y Matrix los Puranas, el sueño de Vishnu es maya, la
también aluden a divinidades que resultan ilusión creadora, el mundo que nos envuelve
pasivamente creativas. En consonancia sim-
era El Arquitec- con sus engaños. Mientras Vishnu respira,
bólica con la hipótesis del Big Bang, muchos to" millones de universos materiales se crean y se
relatos míticos narran la liberación de un destruyen. Su aliento nos recuerda a las actua-
gran torrente de energía cósmica que va desplegando, en les Teoría M y a la cosmología de branas. Ambas narracio-
distintas fases, los diferentes aspectos y componentes del nes también nos recuerdan a la ficción contemporánea.
mundo. El sacrificio y el desmembramiento representan
los motivos míticos más característicos que aluden a este De acuerdo con la saga dirigida por Lana y Lilly Wa-
proceso. El védico Purusha fue sacrificado y desmem- chowski, en el principio fue Matrix, y Matrix estaba junto
brado de forma que un cuarto de él formó el mundo tal a El Arquitecto, y Matrix era El Arquitecto (porque el
y como lo conocemos, y las otras partes de su cuerpo se creador del programa es un programa él mismo). Sobre las
desplegaron en cosas sagradas. De su boca emanaron las aguas primordiales flotaba la materia humana mientras su
palabras sagradas y el propio dios Indra, de sus brazos espíritu vagaba en la ensoñación virtual. Como sabemos,
emergió la casta de los guerreros, de sus piernas devino la la primera versión de aquel mundo fracasó (los humanos
gente común y, de sus pies, los intocables parias. Su mente fallecían de aburrimiento y satisfacción) y el Arquitecto
se convirtió en la luna, su ojo en el sol y su cabeza en la tuvo que hacer una segunda versión más perversa. Sin em-
bóveda celeste, su respiración fue el viento y su ombligo la bargo, también entonces acontecerían anomalías como la
atmósfera. En una tradición india posterior, el origen del irrupción de humanos que podían tomar conciencia de la
mundo devendrá del desmembramiento que Visnú hará naturaleza ilusoria de su realidad. Entonces el Arquitecto
de sí mismo. Entre los aztecas, la diosa Coyolxauhqui fue creó a la primera pareja primordial en su orden teogó-
desmembrada por su hermano Huizilopochtli después de nico: el Agente Smith y el Oráculo, que conservarían el
matar ella misma a la gran madre Coatlicue. Su cuerpo orden en Matrix. El Agente Smith limita la expansión de
se convirtió en tierra y cielo, de su cabello nacieron las las anomalías dentro del programa y el Oráculo, Seraph,
plantas, de sus ojos el agua, de su boca los ríos y de su guía a las anomalías hacia la conciencia de sí mismas,
cabeza se formó la luna. En la mitología escandinava, el facilitando su salida del programa si llega el caso. Mientras
gran gigante Ymir fue igualmente desmembrado por Odín ambos se esfuerzan por mantener el equilibrio de aquella
y sus hermanos. La gran madre babilónica Tiamat fue fábula, un trickster fuera del control del Arquitecto campa
también asesinada por su descendiente Marduk. Y otros por Matrix sembrando la insubordinación, Morfeo, que
muchos relatos narran cómo el mundo llegó a formarse a espera la llegada de un Elegido capaz de cambiar el orden
partir de las partes mutiladas de los dioses originales (los de lo real y lo irreal.
dedos de Sedna entre los inuit, los genitales del griego
Urano, o los sesenta trocitos del africano Faro, cortados Las creencias religiosas y la ficción son “El filósofo Nick Bos-
por su hermano Pemba). cosas distintas, pero cuando entra en juego
la hipótesis de la simulación todo esfuerzo
trom planteaba la
Esta lectura de la creación pasiva aparece más habitual- de racionalizar lo real cae en un abismo posibilidad de que
mente en los relatos que postulan una materia primordial paradójico de difícil salida. La cuestión de nuestra realidad fue-
preexistente, un huevo cósmico o un caos primigenio. Si si vivimos en maya al menos preocupa al ra la simulación (el
bien en estos relatos no hay necesariamente un dios pre- billón de hinduistas y 500 millones de bu- sueño, el pasatiem-
existente a la materia de la que brota el cosmos, esa misma distas en el mundo [7], que comparten este
materia llega a considerarse de algún modo divina, llegan- concepto doctrinal. Pero más allá de la re- po, el programa)
do a constituir la pasta base con la que los héroes y dioses ligión y la ficción, el tema inquieta también de una generación
(descendientes de ella) crean la sustancia del mundo. a los espíritus más cientificistas. En 2003, al futura”
Como el diluvio, el desmembramiento también representa tiempo en que se exhibía Matrix Reloaded
una forma de re-creación que acontece cuando el caos en los cines, uno de los fundadores de la Asociación
vuelve a amenazar el orden primitivo y los héroes o dioses Transhumanista Mundial, el filósofo Nick Bostrom [6],
que ejecutan el sacrificio se yerguen como los garantes de publicaba un denso artículo de título “Are you living in a
un nuevo orden, el terrestre, el mortal, vinculado con el computer simulation?”, en el que planteaba la posibilidad
origen del universo en la medida en que tierra y mortales de que nuestra realidad fuera la simulación (el sueño, el
somos formados a partir de la sustancia primordial, aquel pasatiempo, el programa) de una generación futura. La
polvo de estrellas. hipótesis se expresaba en una elegante ecuación en vez

34 M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35


de narrarse como una cosmogonía babilónica, pero ello mente ese es el paso siguiente a tomar conciencia de estas
lo hacía casi más angustioso. En síntesis, el argumento de cuestiones. No obstante, si usted no es creyente y aún no
Bostrom dice que: si creemos que una generación futura ha decidido si está atrapado en una computadora sagrada,
será capaz de hacer cosas como una buena simulación de considere el panorama teniendo en cuenta que la decisión
su propia historia, teniendo en cuenta las pocas proba- no es tan fácil. Quizá la pastilla roja de Morfeo le haga
bilidades estadísticas de que eso salga bien (y si no nos despertar al “desierto de lo real” entre vómitos y temblo-
extinguimos antes), es seguro entonces que ahora mismo res. O quizá le ponga en el camino de una salvación eterna
nosotros somos esa simulación de nuestros descendientes. ya implícita en la creación. ¿O eso es la pastilla azul?

El lugar de la mente en el cosmos Referencias

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qué somos, qué es la realidad y si podemos “realmente” [5] C. Long, Alpha: the myths of creation, George Braziller,
conocerla. Tanto si la respuesta llega desde la imaginación Nueva York, 1963.
religiosa, la filosófica o la científica, lo cierto es que la [6] N. Bostrom, Philosophical Quarterly, 53:21, (2003) 243,
imaginación es una de las herramientas fundamentales del 255.
conocimiento. Y el papel de la imaginación en el origen [7] Pew Research Center, The Global Religious Landscape,
del mundo ha resultado ser el segundo debate en impor- Pew Research, Washington D.C., 2012.
tancia entre la religión y la ciencia, después del asunto del [8] J. D. Barrow y F. J. Tipler, The Anthropic Cosmological
diseño inteligente. Principle, Oxford University Press, Oxford, 1986.

Acerca de la autora
Expresado de una forma un tanto cartesiana, el debate
sobre el llamado “principio antrópico”, planteado por Mónica Cornejo Valle es actualmente Profesora
John D. Barrow y Frank J. Tipler [8], plantea si acaso Contratada Doctora de la Universidad Compluten-
imaginamos la cosmogénesis porque la cosmogénesis ya se de Madrid, donde imparte materias relacionadas
anticipó que la imaginaríamos. Por lo que respecta a las con la Antropología de la Religión. Ha investigado
connotaciones religiosas, la cuestión es que si la cosmogé- sobre Catolicismo popular, publicando numero-
nesis ya anticipó nuestra naturaleza imaginativa, quizá en sos artículos y capítulos de libros sobre el tema, así
última instancia, estamos atrapados en el producto de una como el libro La Construcción Antropológica de la
ensoñación primigenia como narran los mitos asociados al Religión (2008), trabajo por el que recibió el Premio
sueño. ¿Podríamos tomar conciencia de ello? ¿Podríamos Nacional a la Investigación Cultural del Ministerio de
despertar de la simulación de Bostrom, del sueño de un Cultura de España. Otros libros dirigidos por la auto-
dios, de la suspensión en Matrix? Desde un punto de vista ra son Teorías y prácticas emergentes en Antropo-
religioso, sí. Los creyentes del diseño inteligente coinciden logía de la Religión (2008) y El reencuentro de salud
con el inventor del “principio antrópico”, Brandon Carter, y espiritualidad: saberes, agencias y prácticas peri-
en que la creación nos ha concedido el privilegio de poder féricas (2014). En la actualidad trabaja en el marco
pensar lo real. No siempre es ésta una postura religiosa, del proyecto “Expresiones religiosas en el espacio
pero lo es más a menudo que al contrario. Al menos urbano en Madrid y Barcelona. Un estudio de casos
hinduismo, budismo y otras espiritualidades dhármicas múltiple sobre la visibilidad de la diversidad religiosa
coinciden en que podemos despertar y en que precisa- en el espacio público” (CSO2015-66198-P).

M. Cornejo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 26-35 35


Neurociencia

¿TENEMOS NUESTRA MENTE


PREPARADA PARA ENTENDER
EL UNIVERSO?
Mario Fernández Sánchez

HACIA UNA NEUROCOSMOLOGÍA


La física y astrofísica actuales manejan categorías y conceptos imposibles de entender por nuestra mente
de una manera intuitiva. En este artículo se plantea la posibilidad de mejorar nuestro cerebro para com-
prender con más facilidad los últimos descubrimientos del universo. Se revisan los experimentos más
recientes realizados con sustancias farmacológicas, manipulación genética y biotecnología. Nos pregunta-
mos si estamos a las puertas de una nueva revolución cognitiva.

“Si el cerebro humano fuera tan simple que pudiéramos entenderlo, seríamos tan simples que no podríamos.”
Moran Cerf

36 M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46


P
ara el 99% de la población el hecho de que la Tierra
sea redonda resulta irrelevante en sus vidas. Es más,
estarían mejor adaptados al entorno si supusieran
que es plana, como intuye su cerebro. Pero es redonda.
Dando un paso adelante, lo mismo podríamos decir de
toda esa larga lista de conceptos contraintuitivos que la
física moderna ha traído consigo: la fluctuación de la nada
o del vacío; los estados superpuestos de las partículas
subatómicas; la reversibilidad del tiempo; las realidades
con más de tres dimensiones; el entrelazamiento cuántico;
la eternidad; el infinito… Y es que ya Niels Bohr, uno de
los padres de la física cuántica, advertía: “Aquel que no se
extrañe cuando le expliquen la mecánica cuántica, es que
no ha comprendido nada”.

Imaginemos el siguiente experimento. Elijamos a un


habitante adulto de nuestro planeta. Da igual la época
en la que viva, nivel de educación, procedencia o hábitos
culturales. A continuación, le mostramos una cesta
donde metemos dos serpientes y posteriormente sacamos
una. Finalmente, le pedimos que introduzca la mano en
el recipiente. Si disfruta de unas facultades cognitivas
normales, rehusará hacerlo por dos razones basadas en
nuestra biología evolutiva. La primera es que tenemos el
miedo a las serpientes como instinto innato en el cerebro.
No hace falta que nos lo expliquen. La segunda es que
nuestro cerebro, igualmente, dispone de mecanismos para
realizar operaciones de dos o tres elementos sin necesidad
de aprender a sumar o restar. Estos mecanismos están
cableados (wired) en el cerebro porque de ellos depende
nuestra supervivencia.

Ahora veamos esta fórmula de física cuántica:

Si nuestra supervivencia dependiera de entenderla o


simplemente visualizar lo que representa, el 99,9% de la
población se extinguiría.

La mecánica cuántica y la Teoría de la Relatividad,


que hasta hoy ofrecen la mejor explicación a lo que
sucedió alrededor del Big Bang, ponen en entredicho
dos pilares de nuestra experiencia cognitiva diaria. Uno
es el principio de causalidad y el otro la escala temporal:
todo efecto tiene una causa y ésta precede en el tiempo al
efecto. Nuestros procesos cognitivos están estructurados
conforme a esos dos planteamientos y cualquier evento
que los contradiga no puede ser comprendido de manera
natural, es decir, mediante observación directa del mundo
macroscópico ni por la experiencia de la vida diaria.
Podemos acercarnos a tales conceptos físicos con metá-
foras, analogías, fórmulas, comparaciones y únicamente
profundizar en ellos mediante miles de páginas escritas y
potentes ordenadores.

Y es que la nueva física ha convertido la realidad en


un problema para nuestra mente intuitiva. Cuando a este
respecto se le preguntó recientemente a José Ignacio La-
torre, Catedrático de Física Cuántica de la Universidad de
Barcelona, si la realidad existía o no, él respondió: “No sé,
solo sé que la mecánica cuántica describe un fenómeno si
lo observas. La ciencia cuántica ya no es ontológica (estu-

M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46 37


dio del ser), sino epistemológica (estudio del fenómeno, lo
único enteramente cognoscible)”. En esa misma línea de
razonamiento Juan Ignacio Cirac, director de la División
Teórica del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica y
premio Príncipe de Asturias, manifestó rotundo: “Posi-
blemente el tema más incómodo es el cuestionamiento
del realismo, de la existencia de una realidad subyacente
independiente del observador y de la medida. Pero quizás
no debemos ver la cuántica como una teoría que describe
la naturaleza, sino que se preocupa por cómo la percibi-
mos al interactuar con ella” [1].

Pero, si la mecánica cuántica y la Teoría de la Relativi-


dad explican mejor lo que sucede objetivamente, ¿acaso
no debería nuestro organismo evolucionar para llegar a
experimentarlo de manera intuitiva como comprendemos
que hay que comer para vivir? ¿Sería útil, para nuestra
supervivencia como especie, entender las siguientes cues-
tiones de manera natural?

• Que la fluctuación en el vacío supone que exista algo


donde antes no existía nada.
• Que las partículas tienen estados superpuestos y que
no podemos saber dicho estado a no ser que actuemos
sobre ellas y que precisamente, al actuar para compro-
barlo, podemos cambiar ese estado.
• Que mejor que el cálculo basado en certidumbres es
calcular con probabilidades.
• Que la materia tiene propiedades tanto de onda como
de partícula
• Que la realidad no es objetiva e independiente del
observador sino que está condicionada por el propio
observador al experimentarla.

Desde la última revolución cognitiva hace aproxima-


damente 70.000 años, el hombre ha profundizado en el
conocimiento de la naturaleza a través de los fenómenos y
reglas que la constituyen. Pero hasta el siglo XX no hemos
sido capaces de actuar sobre el objeto que aprende, nues-
tro cerebro. En palabras de Yuval Noah Harari: “Ahora
estamos adquiriendo la habilidad, la capacidad de comen-
zar a cambiar no sólo la realidad exterior, sino también
nuestros cuerpos y mentes. Ésa sería la más importante
revolución de la historia. Desde esta perspectiva, los cuer-
pos, los cerebros, las mentes serán el principal producto
del siglo XXI. Y eso abre nuevas preguntas” [2].

La evolución

Desde un punto de vista biológico y evolutivo, el Homo


sapiens dispone de un cerebro conformado a lo largo de
millones de años cuyo principal objetivo es proporcionar
supervivencia y reproducción al organismo que le sirve de
soporte. Para ello, dispone de mecanismos neurobiológi-
cos optimizados con los que desenvolverse en el entorno.
Cuenta, principalmente, con un sistema sensitivo para
percibir información de los alrededores y otro motor que
le permite acercarse o huir según la valoración de esa in-
formación. Para la mayoría de organismos vivos superiores
-incluido el Homo sapiens- esos mecanismos no se apoyan
sobre un razonamiento deductivo o inductivo que termina
en una toma de decisión final y optimizada. Actúan de
manera casi instantánea y surgen de lo más profundo del

38 M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46


cerebro para responder a necesidades vitales. Así, tenemos ponencial co-evolucionaran otras capacidades cognitivas
cableado (wired) en nuestro sistema nervioso diferentes relevantes ligadas a la abstracción, el pensamiento simbóli-
redes y sistemas neuronales que hacen dichas labores de co, la recursividad, etc.
manera optimizada, ya que cualquier mí-
nimo retraso podría suponer la diferencia “Si la mecánica cuántica El hecho es que nuestra especie ha
entre la vida y la muerte. Por ejemplo, los y la Teoría de la Relati- pasado de ser un mamífero más, depreda-
mecanismos que regulan la sed, el miedo o vidad explican mejor lo dor, carroñero y oportunista, que andaba
el apetito sexual están configurados desde que sucede objetivamen- por la sabana africana sin ningún impacto
el nacimiento por redes interconectadas te, ¿acaso no debe- especial sobre su entorno, al pintor
de neuronas, neurotransmisores y, desde ría nuestro organismo simbólico de las cuevas de Altamira en
ahí, se proyectan al resto del organismo evolucionar para llegar poco más de 150.000 años o al construc-
habilitando las diferentes conductas a experimentarlo de tor del Iphone en sólo 15.000 años. Y la
innatas no condicionadas, sin que sea manera intuitiva como mayoría de adelantos del siglo XX, por
necesario elaborar un pensamiento deduc- comprendemos que hay ejemplo los ordenadores, no hubieran
tivo para poder efectuarlas. En general, que comer para vivir?” sido posibles sin la tan contraintuitiva
solemos tener miedo de una serpiente mecánica cuántica. Parece mucho tiempo,
y nos atrae el sexo opuesto de manera pero en el fondo no es nada comparado
instintiva, pero nos inquieta una pistola o la subida de con los 3.500.000.000 años que suponemos tiene la vida
impuestos sólo de manera aprendida [3]. en nuestro planeta.

Nuestra especie lleva en la Tierra unos 200.000 años, ¿Cuál será la próxima revolución cognitiva? ¿A dónde
pero las asombrosas capacidades cognitivas que nos nos llevará? ¿Será el fin de nuestra especie? Parece claro
permiten preguntarnos por cuestiones metafísicas como que no será natural en el sentido del devenir normal de los
la existencia de Dios, la eternidad, lo infinito o la muerte períodos evolutivos que se rigen por relojes con cientos
parece ser que no comenzaron hasta hace aproximada- de miles de años. La muerte física es sólo un problema
mente 70.000 años según podemos deducir al observar, técnico que se resolverá de manera científica, probable-
por ejemplo, un enterramiento humano con esa datación, mente, en los próximos 100 o 200 años. Hemos pasado de
un ornamento prehistórico basado en una abstracción o una esperanza de vida de 25 años en el pleistoceno a 40
una pintura rupestre con alto contenido simbólico [4]. años en el siglo XIX y sólo en los últimos 100 años hemos
duplicado esa longevidad hasta llegar a los 80 [5]. Se abre
¿Cómo surgieron esas capacidades cognitivas superio- un horizonte apasionante, no sin ciertos riesgos, sobre lo
res? Realmente, no lo sabemos. Lo más probable es que que vamos a hacer con nuestro principal centro de proce-
aconteciera algún tipo de mutación genética que permitió samiento de información: el cerebro.
el desarrollo del lenguaje y, a partir de ahí, de manera ex-
Neuromejora farmacológica

Desde hace milenios estamos al corriente de sustancias


que, al introducirlas en nuestro organismo por vía oral,
nasal o mediante una simple inyección, afectan a nuestro
sistema nervioso de maneras y grados diferentes para
experimentar sensaciones placenteras, aumentar nuestra
actividad o tener un estado diferente de conciencia.

El mundo de las drogas y estimulantes se basa en este


hecho, pero tiene efectos secundarios que muchas veces
dañan nuestro organismo de manera irremediable o, inclu-
so, provocan la muerte. ¿Cuál sería nuestra posición ética
si pudiéramos sentir el placer hedónico de la heroína, la
atención producida por el café, la hiperactividad de la
cocaína, los estados alterados de conciencia del LSD o
dispusiéramos de otras sustancias similares, pero sin los
contraproducentes efectos secundarios? ¿Y si pudiéramos
hacer un cóctel con todas ellas y mejorar toda esas capaci-
dades cognitivas a la vez y de manera habitual y sostenida?

Estudios recientes en LSD muestran que la disolu-


ción del ego y su fusión con el entorno no es un estado
de consciencia disminuido, sino que es simplemente un
estado de la consciencia diferente. La consciencia parece
ampliarse al mundo que nos rodea y percibimos un todo
donde nuestro ego está integrado y es más holístico. Según
Robin Carhart-Harris del Imperial College de Londres:
“En condiciones normales, nuestro cerebro se basa en re-

M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46 39


Hacia una neurocosmología

des independientes que realizan funciones especializadas nootrópicos. Existen más de cien nootrópicos según don-
por separado, como ver, moverse u oír. Bajo los efectos de consultes, pero el más consumido es el Piracetam que
del LSD, la separación entre estas redes se rompe y, en su presenta efectos neuroprotectores, favorece la captación
lugar, vemos un cerebro más integrado o unificado”[6]. de oxígeno por la neurona, optimiza la comunicación
interhemisférica y mejora la memoria. No obstante, faltan
Así, la realidad percibida con el uso de estas sustancias estudios concluyentes para la mayoría de nootrópicos.
no es más ilusión que la que percibimos en estado normal
de consciencia. La realidad siempre es una interpretación En cuanto a otras sustancias que se utilizan para la neu-
de nuestro cerebro y de las aferencias romejora, el modafinilo está entre las
sensoriales que recibimos. Por lo tanto, “¿Cuál sería nuestra posi- más aplicadas. En un principio fue em-
no es descabellado pensar que el uso ción ética si pudiéramos pleada para tratar la narcolepsia, pero
de LSD pudiera aumentar temporal- sentir el placer hedónico se observó que sus efectos en personas
mente nuestra capacidad intelectual. de la heroína, la atención sanas aumentaban la vigilancia, ciertos
Es sabido que varios artistas atribuyen tipos de memoria, la capacidad de pla-
producida por el café, la
a este tipo de sustancias psicodélicas nificación a medio plazo, la destreza en
un elemento fundamental en la crea-
hiperactividad de la cocaí- situaciones de fatiga y la atenuación de
ción de su obra. na, los estados alterados de los efectos negativos de la interrupción
conciencia del LSD o dispu- del ritmo circadiano. Estas mejoras
siéramos de otras sustancias específicas hacen del modafinilo una
similares, pero sin los contra- sustancia ideal para el uso militar. De
producentes efectos secun- hecho, muchos ejércitos ya lo usan
darios?” con sus soldados de manera oficial y
reglada. Todo ello sin los efectos se-
Pero cundarios que provocan las anfetami-
también en el campo de nas o la cocaína empleadas con el mismo propósito. Por el
los hallazgos científicos momento, se desconoce cuál es su mecanismo de acción,
encontramos ejemplos. aunque podría estar relacionado con la acción vigilantíge-
Francis Crick, el descubridor na de la histamina en el hipotálamo y ciertas subregiones
de la estructura de doble hélice del hipocampo (centro integrador de memoria). Adicio-
del ADN, atribuyó su logro a pequeñas nalmente influye en la recaptación de la dopamina en
dosis de LSD que tomaba regularmente para núcleos cerebrales del estriado lo que puede producir las
mejorar su capacidad y forma de pensar. Sobre mejoras cognitivas descritas anteriormente [7].
todo, lo que buscaba era librarse de las ideas pre-
concebidas y propiciar nuevas aproximaciones a los Otras sustancias administradas para el tratamiento de
problemas tradicionales. Precisamente, si queremos enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer
comprender los misterios del universo o la interac- (Memantina, Meclofenoxato o Donepezilo) o el trastorno
ción a nivel subatómico de las partículas, tal vez por déficit de atención e hiperactividad (metilfenidato)
debamos afrontar otras formas de aproximación también han sido utilizadas para mejorar las capacidades
si los caminos tradicionales no nos dan las cognitivas en personas sanas. Sus efectos son variados,
explicaciones que demandamos. pero, en general, actúan como neuroprotectores e inhiben
la recaptación de ciertos neurotransmisores y neuromo-
Desde finales del siglo XX asistimos a una plé- duladores. Es decir, están más tiempo disponibles en las
tora de sustancias relacionadas con la neuromejo- sinapsis produciendo sus efectos beneficiosos.
ra que pretenden incrementar nuestras capacidades
cognitivas sin efectos secundarios. Se ha acuñado Hasta ahora, el uso de la farmacología para mejorar
el término “nootrópico” del griego “nous” (mente) y nuestra capacidad cognitiva, aunque es elevado, no ha
“tropos” (dirección), como sustancia ideal de la mejora supuesto un gran salto en la misma. Potencia ligeramente
cognitiva. El nootrópico ideal sería aquel que: y protege las facultades que ya tenemos pero, a corto pla-
zo, no parece que pueda crear una revolución en nuestra
• Incremente el metabolismo cerebral de forma demos- manera de procesar la información.
trable en humanos.
• Proteja las células nerviosas contra la hipoxia. La genética
• No tenga influencias en el patrón normal del elec-
troencefalograma Otro camino para la siguiente revolución cognitiva podría
• Con mínimos efectos secundarios y buena llegarnos por la vía genética o epigenética. No gracias a
tolerancia en la población anciana. mutaciones aleatorias sino por manipulación precisa e
• Sin efectos sedantes, tranquilizantes o intencionada de nuestros genes que permitan potenciar
estimulantes. nuestras capacidades cognitivas hasta límites desconoci-
dos. La técnica CRISPR/Cas (Clustered Regularly Inters-
El último punto hace que paced Short Palindromic Repeats) puede ser empleada
la mayoría de sustan- para modificar cualquier tipo de ADN en cualquier ser
cias no puedan ser vivo y ha sido uno de los grandes descubrimientos cien-
consideradas tíficos de la última década. Reduce en un 99% el coste de

40 M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46


MENTES PRODIGIOSAS
POR ACCIDENTE

la manipulación genética y se puede hacer en laboratorio Recientemente,


con un mínimo equipamiento. Bernardo Kastrup
(imagen izquierda)
¿Hasta dónde podemos llegar con esta técnica? Aún no advertía cómo, de
lo sabemos, pero se abren posibilidades infinitas de me- manera habitual,
jorar nuestra fisiología, incluyendo la del cerebro, lo que cualquier lesión de
redundaría en diferentes capacidades cognitivas. Desde la nuestro cerebro a
percepción por cualquiera de los sentidos, pasando por la consecuencia de un
memoria y terminando en la velocidad de procesamiento. golpe, enfermedad,
Por ejemplo, permitiría insertar en embriones humanos derrame o las secue-
genes de funciones nerviosas de otros seres vivos muy las generadas tras
superiores a nosotros: la agudeza visual de un águila, el
B. Kastrup el impacto de una
oído de los delfines o el olfato de los perros. Y lo que es bala por ejemplo,
más asombroso, al modificar genéticamente un embrión, conllevan un deterioro de las funciones
ese código genético mejorado ya residirá en sus células re- cognitivas [11]. Sin embargo, en algunas
productoras (óvulos y espermatozoides). Por consiguiente, ocasiones concretas, el resultado obtenido
se transmitirá a la siguiente generación de manera natural es muy diferente. El sujeto que sufre seme-
con la reproducción. De esta forma, podemos optimizar la jantes lesiones cerebrales experimenta una
especie, generación tras generación, a una velocidad cien ampliación de sus habilidades cognitivas
veces superior a la actual. Investigadores de la Escuela de o ve enriquecida su conciencia interior. A
Medicina de la Universidad de Harvard ya han logrado partir de la literatura médica que describe
eliminar genes dañinos de cerdos con el objetivo de tras- este tipo de casos, Kastrup se preguntaba
plantar sus órganos de animales a personas. si sería posible “desencadenar habilida-
des de sabiduría (síndrome de savant) o
La fusión mente-máquina experiencias místicas inhibiendo la actividad
neuronal en áreas particulares bajo condi-
De alguna manera ya estamos “fusionados a las máqui- ciones controladas”. Llegados a ese punto
nas”. Somos cyborg. Basta pensar en lo que ocurre si nos de modificación de la actividad cerebral:
dejamos el móvil en casa. Para muchos individuos, la “¿Cuáles serían las implicaciones de tal es-
ausencia del móvil opera como el síndrome del miembro cenario? Cuestiones como estas poseen no
fantasma: no está, pero lo sientes. Actualmente tenemos sólo un gran interés público, sino también un
“superpoderes” que ni el mismo presidente de los EEUU alto significado tanto para la neurociencia
soñaba con tener hace 20 años. Podemos preguntar a como para la neurofilosofía”.
Google por cualquier información desde nuestro teléfono Uno de los casos más populares de des-
móvil, establecer una geolocalización y, mediante GPS, encadenamiento y expansión de inéditas
tres satélites a cientos de kilómetros triangulan nuestra facultades cognitivas tras sufrir un acciden-
posición situándonos en un mapa digital ofreciendo la te lo protagonizó Jason Padgett [12]. Este
ruta optimizada. Durante el recorrido en un vehículo sin empleado de una tienda de muebles sufrió
conductor, podemos realizar miles de fotos y grabar vídeo una agresión violenta que le deparó un
sin límite de espacio, ya que una nube almacena nuestros fuerte golpe en la cabeza. A partir de en-
datos. En la práctica, tenemos un alter ego digital binario tonces, su percepción del mundo cambió.
representado por ceros y unos que habita en Padgett comenzó a ser capaz de dibujar
las redes sociales, en Youtube, en WhatsApp “De la misma mane- a mano estructuras geométricas comple-
o en las bases de datos del gobierno, que inte- ra que a un ordena- jas –por ejemplo, fractales- con enorme
racciona con muchas otras entidades también dor le añadimos un precisión sin necesidad de aplicar o saber
de antemano las ecuaciones matemáticas
representadas por lenguajes binarios. coprocesador gráfi-
que las generaban. Sencillamente, perci-
co, podríamos aña- bía el trasfondo geométrico de la realidad
Pero queremos dar un paso más, queremos dir a nuestro cerebro
esa tecnología dentro de nuestro cerebro. O, circundante en toda su complejidad. Las
un coprocesador habilidades savant y sinestesia de Pad-
al menos, interaccionar con ella por medio del
cuántico basado en gett fueron estudiadas mediante escáner
pensamiento. Es decir, pasar de ser cyborg de
banda estrecha a cyborgs de banda ancha. No
qubits que multipli- cerebral en la Universidad de Miami donde
queremos esperar a que la evolución darwinia- que miles de veces se comprobó que, efectivamente, lograba
na opere durante millones de años y reduzca el la velocidad de un percibir de una manera intuitiva las fórmulas
tamaño de nuestros pulgares para teclear rápi- ordenador actual” matemáticas directamente como figuras
do en el dispositivo móvil. Para ello debemos geométricas. Se trataría de uno de los po-
profundizar mucho en el conocimiento neuro- cos casos de síndrome de savant adquirido
fisiológico y neuroquímico de nuestro sistema nervioso. y no por nacimiento.

El profesor de biología de Harvard, Jeff Lichtman,


empieza sus cursos con la siguiente pregunta: “Si todo lo
que necesitamos saber del cerebro se representará en un

M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46 41


Hacia una neurocosmología

to cotidiano. La filosofía, se ha adentrado en territorios


inexplorados para intentar explicar las preguntas
trascendentales que nos hacemos. Pues bien, por
primera vez en la historia atisbamos que quizás las
máquinas puedan ayudarnos a responder a estas
preguntas.

Aparecen noticias continuamente sobre la


fusión mente-máquina y las mejoras cogniti-
vas que nos esperan. Elon Musk, el nuevo
gurú mundial de la tecnología, habla de
crear un enlace neuronal con las máquinas
para poder optimizar nuestra memoria y
aumentar la capacidad de procesamiento
en menos de 5 años. La realidad es muy
distinta, cualquier elemento “extraño” que
tenga que integrarse dentro de nuestro tejido
ki- biológico produce un daño en el propio tejido
lómetro, a escala microscópica y a corto plazo que afecta
¿cuánto a su supervivencia a medio y largo plazo.
hemos camina-
do?”. Los alum- No obstante, ya se están produciendo avances. Re-
nos suelen contestar cientemente, un equipo del centro Nacional de Nanocien-
medio kilómetro, un cia y Tecnología de Pekín y del departamento de biología
cuarto, etc. Realmente son unos cinco centímetros. En de la Universidad de Harvard ha desarrollado una nueva
nuestra cabeza reside el objeto más complejo del universo, malla flexible de electrodos que puede ser inyectada en
una de las materias con más densidad de información, es- tejidos biológicos. En un estudio en ratones consiguieron
tructurada y auto-estructurante conocida. Todo operando inyectar dicha malla en el hipocampo, monitorizando su
con 20 vatios de potencia. Un superordenador con una actividad desde dentro. Puede parecer modesto, pero su-
capacidad equivalente necesitaría 24 millones de vatios. pone un nuevo hito en la integración de las máquinas con
el cerebro. Los electrodos trabajaron en red con las neuro-
Llevamos ya unos años viendo mejoras continuas en nas sanas y no provocaron rechazo del sistema inmune.
los interfaces cerebro-computadora (BCI), sobre todo Otro equipo de la universidad de Illinois ha creado una
destinados a personas con discapacidades visuales, matriz de transistores sobre un soporte en seda que podría
auditivas o con movilidad reducida. Igualmente, hemos adherirse a la superficie del córtex cerebral e interactuar
conseguido implantar electrodos para la estimulación ce- desde allí [9].
rebral profunda en enfermos de parkinson con resultados
espectaculares [8]. No obstante, lo que aquí debatimos no La buena noticia es que podemos ir avanzando en el co-
es tanto si podemos corregir deficiencias del cerebro sino nocimiento del funcionamiento del cerebro sin realmente
la posibilidad de acceder a una nueva forma de conciencia comprender su origen y la organización neuronal a nivel
que nos permita pensar en términos de nuevas categorías fino. Además, la paradoja resultante podría ser que una
mentales tanto a nivel microscópico basado en la mecáni- vez que hemos enlazado el cerebro a una máquina, esta
ca cuántica como al nivel macroscópico de la Teoría de la auto-aprendería con diferentes procesos de inteligencia
Relatividad. artificial y podría enseñarnos a nosotros el funcionamiento
del cerebro.
En los anteriores apartados hemos hablado de mejorar
nuestra cognición, aunque hemos mantenido las catego- Sin embargo, hay un primer obstáculo inmediato: el
rías mentales, las estructuras de pensamiento y los princi- ancho de banda. Hasta ahora, hemos podido interactuar a
pios de causalidad estándar basada en una línea temporal. través de interfaces computacionales con un par de cien-
Básicamente estamos hablando de hacer lo mismo mejor tos de neuronas. Si pretendemos cambiar el paradigma de
y más rápido. Nuestra realidad, la que percibe nuestro nuestra forma de pensar necesitaríamos poder interactuar
sistema nervioso, se basa en un modelo macroscópico, al menos con 1 millón de neuronas a la vez como poco
un entorno donde nos desenvolvemos ontológicamente, (tenemos 100.000 millones). Para ello, debemos introducir
buscando comida, pareja y seguridad. Pero desde hace la ingeniería y fabricación del enlace neuronal dentro de
tiempo la física nos dice que el mundo microscópico está la ley de Moore y así llegar al millón de interacciones en
regido por unas leyes que parecen dar mejores explicacio- el 2034 y al cerebro completo antes de final de siglo. Hay
nes a lo que realmente ocurre en el universo. La mecánica que añadir la tecnología wireless necesaria para enviar y
cuántica y la teoría de la relatividad explican de manera recibir la información, conversión analogico-digital, com-
más exacta lo que sucede, pero una vez más, debemos presión y, lo más importante, necesitaríamos energía por
centrarnos en qué es relevante para el ser vivo. El hombre inducción para poder funcionar. Por último, con la tecno-
desde la antigüedad busca el conocimiento más allá de la logía actual 1 millón de electrodos ocuparía el tamaño de
realidad que percibe. Algo que trasciende el pensamien- una pelota de baloncesto, así que resulta preciso miniatu-
rizar la tecnología dos órdenes de magnitud al menos.

42 M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46


“El uso de la farma-
cología para mejorar
nuestra capacidad
cognitiva, aunque es
elevado, a corto plazo,
no parece que pueda
crear una revolución
en nuestra manera de
procesar la informa-
ción”.

M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46 43


Hacia una neurocosmología

Un segundo obstáculo es la implantación del interfaz mentales comprensibles. Yendo más lejos, ese coproce-
cerebro-maquina en el tejido humano debido al alto nivel sador podría presentar ante nuestra conciencia nuevas
invasivo que supone y al riesgo potencial de daño irre- categorías mentales. Por ejemplo, estructuras con más de
versible. Además, la biocompatibilidad de los materiales 3 dimensiones o el concepto de infinito sin necesidad de
debe ser total, ya que nuestro organismo tiene tendencia a hacer analogías.
rechazar cualquier elemento extraño.
El software
El tercer obstáculo es el tipo de interacción, no sólo
tendremos que registrar electrónicamente la actividad Aquí no estamos hablando de crear máquinas indepen-
sino tener la capacidad de interactuar mecánicamente y dientes que, mediante inteligencia artificial, puedan
químicamente con las neuronas, lo que supone un avance igualar o superar la capacidad cognitiva de un ser humano
tecnológico para el que todavía no tenemos soluciones. o, siendo más atrevidos, que lleguen a tener conciencia
A esto hay que sumarle el hecho de que no se trata sólo propia como el famoso HAL 9000 de 2001 Odisea del
de excitar o inhibir a las neuronas, también necesitamos Espacio. Hablamos de optimizar nuestro órgano gene-
saber cuál es su función, ya que si inhibimos una neurona rador de conocimiento que es el cerebro. Para ello, la
inhibidora lo que estamos haciendo es excitar. parte hardware o middleware que integre nuestro interfaz
cerebro-máquina deberá disponer de un software que
Si queremos tener un interfaz mente-cerebro implan- gobierne la parte no biológica del interfaz. Dicho interfaz
tado en nuestro cerebro en 40 años, deberemos cambiar deberá estar basado en las categorías de inteligencia
el paradigma de la industria y eso es algo que todavía no artificial que disponemos, es decir, redes neuronales que
vislumbramos. No obstante, si observamos un teléfono de permitan aprender a partir de la experiencia y optimizar
hace 50 años y uno actual podemos albergar esperanzas de sus algoritmos o redes bayesianas habilitando métodos
que ese cambio de paradigma pueda empezar a produ- probabilísticos de inferencia para razonar bajo la incerti-
cirse próximamente. Siempre habrá tecnología omnipre- dumbre que predomina en los problemas reales.
sente del futuro que es inconcebible para las personas del
pasado. Pero ¿queremos un software con categorías de inteli-
gencia artificial que simule el pensamiento humano o un
Apelando a ese futuro, se deberá investigar en disposi- software que no siga estas reglas y pueda adoptar las suyas
tivos que puedan integrarse con nuestro sistema nervioso propias para luego enseñarnos a nosotros esa nueva forma
y potenciar la capacidad cognitiva. De la misma manera de pensar? Se podría avanzar hacia un software de muy
que a un ordenador le añadimos un coprocesador gráfico, bajo nivel que modificara y potenciara partes de nuestro
podríamos añadir a nuestro cerebro un coprocesador sistema nervioso para poder entender conceptos que
cuántico basado en qubits que multiplique miles de veces ahora sólo podemos asimilar rudimentariamente mediante
la velocidad de un ordenador actual. Este coprocesador analogías. Por ejemplo, acceder al hipocampo para poten-
realizará sus operaciones y efectuará un output a nues- ciar nuestra visión en 3D y añadirle más dimensiones.
tro cerebro con la información procesada en categorías
Conclusión

Parece que el futuro nos


depara dos grandes tipos
de mejoras: la capacidad
de comunicación y las
optimizaciones internas.

Dando un paso más, mu-


chas veces cuando pensamos
lo que hacemos es “comprimir” o
“simplificar” el pensamiento en lenguaje
para poder transmitirlo fuera de nuestro cerebro.
¿Cuántas veces hemos oído aquello de “no me salen
las palabras para expresar lo que siento”? El lenguaje
es comunicación a baja resolución. En el futuro puede
que no sea necesario tener que hacer esa compresión o
simplificación, ya que conseguiremos transmitir esa ex-
periencia cognitiva digitalmente hacia fuera, bien para al-
macenarla o bien para compartirla con otra persona. A su
vez, este receptor de nuestras experiencias cognitivas no
necesitará interpretarlas desde el lenguaje como venimos
haciendo desde hace milenios, sino que recibirá directa-
mente la experiencia cognitiva en su totalidad, dotada
de sus aspectos objetivos como subjetivos. Bajo
tales circunstancias, el pensamiento colabora-
tivo de grupo podría resultar la llave que nos

44 M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46


“Ese coprocesador
podría presentar ante
nuestra conciencia
nuevas categorías
mentales. Por ejemplo,
estructuras con más
de 3 dimensiones o el
concepto de infinito sin
necesidad de hacer
analogías.”

M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46 45


Hacia una neurocosmología

permitiera avanzar hacia nuevas categorías de cognición. Referencias

Llegados a ese punto y siendo menos trascendentes, esta- [1] Diarios La Vanguardia, 7 marzo 2017 y ABC, 5 mayo 2017,
ríamos en condiciones de decirle a nuestro interfaz que nos respectivamente.
proporcionara la experiencia sensitiva de comer una tarta de [2] Yuval Noah Harari, De Animales a Dioses, Debate, Barce-
chocolate, eso sí, sin las calorías perjudiciales asociadas. lona, 2015. Cita tomada del diario La Nación, 17 enero 2015
[3]D. Narvaez, J. Panksepp, A. Schore, y T. Gleason (Eds.),
Aunque quizás el gran avance no se produzca por el Evolution, Early Experience and Human Development: From
camino de la comunicación compartida, sino por vía interna. Research to Practice and Policy, Oxford University Press,
En palabras de Ramez Naam, se sucederán varios niveles de Nueva York, 2013
interfaz cerebro -computadora en el tiempo, cada vez más [4] F. d’Errico, y C.S Henshilwood, Journal of Human Evolu-
rápidos y tecnológicamente avanzados [10]: tion, 52 (2007) 142–163.
[5]O. Galor y O. Moav, SSRN Electronic Journal (October
• Nivel 1: Quiero saber algo. Desde mi interfaz cerebral 2007)
consulto a algo parecido a Google hablando directamente [6]M. M. Nour, L. Evans, D. Nutt, y R. L. Carhart-Harris,
y la información irá a la corteza visual donde puedo leerla. Frontiers In Human Neuroscience, 10 (2016) 269
Como ocurre ahora, pero operando dentro de mi cabeza. [7] Y. Ikeda, T. Funayama, A. Tateno et al., Psychopharmacolo-
• Nivel 2: Quiero saber algo. Llamo a la nube y le pregun- gy (2017) 11-13
to. Segundos después lo sé, no tengo que leerlo mental- [8] A. S. Patel, Tremor Other Hyperkinet Mov (NY), 7 (2017)
mente. Es como si ya estuviera en mi memoria y recupero 447
de allí el contenido buscado. [9] J. Liu et al., Nature Nanotechnology, 10 (7) (2015) 629–636
• Nivel 3: Sé algo justo en el momento que quiero saberlo. [10] R. Naam, The Infinite Resource: The Power of Ideas on a
No sé si la información viene de la nube o de mi memoria. Finite Planet, University Press of New England, London, 2013
Cuando quiero algo, se presenta en mi consciencia de [11] B. Kastrup, Journal of Cognition and Neuroethics, 4 (3)
manera inmediata. (2017) 33–42.
• Nivel 4: Más allá de conocer sólo los hechos, puedo [12] J. Padgett y M. Seaberg, Struck by Genius: How a Brain
entender profundamente cualquier cosa que quiera de una Injury Made Me a Mathematical Marvel, Headline Publishing
manera compleja. Group, Londres, 2014

El nivel 1 parece que estar cerca en el tiempo. En cambio,


para el resto de niveles, solo hay conjeturas.
Acerca del autor
Únicamente me queda añadir que, con la siguiente revo-
Mario Fernández Sánchez es Licenciado en
lución cognitiva, a través de cualquiera de los medios que
Antropología Cognitiva, Master en Neurociencia
hemos hablado o, lo más probable, con una mezcla de todos
por la Universidad Autónoma de Madrid, Master
ellos, alcanzaremos nuevas categorías y estructuras mentales
Internacional en Psicobiología Evolutiva y Neuro-
de pensamiento que nos ofrecerán explicaciones a las gran-
ciencia Cognitiva por la Universidad Autónoma
des preguntas que se ha hecho la humanidad. Aunque, tal
de Barcelona y Doctorando en Neurociencia por
vez entonces, no nos gusten demasiado las respuestas.
la Universidad Autónoma de Madrid. Profesio-
nalmente se dedica a la consultoría de Procesos
sanitarios para centros hospitalarios. Blog https://
unpulpoenungaraje.wordpress.com/ [@mferarig]

46 M. Fernández Sánchez, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 36-46


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Física cuántica

Joaquín Cerdá Boluda

¿VIVIMOS EN UN
HOLOGRAMA?
48 J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57
Las dos teorías físicas más sofisticadas de las que se dispone para describir el universo, la mecánica cuán-
tica y la relativista, son incompatibles. La superposición directa de sus predicciones en regiones en las
que los efectos de ambas son de magnitud comparable conduce a contradicciones difíciles de soslayar. Sin
embargo, en los últimos tiempos ha emergido con fuerza una teoría con visos de poder llegar a armonizar
ambas visiones, hasta ahora casi antagónicas. Lo más fascinante de todo son las drásticas implicaciones
de la nueva teoría, según la cual el universo que habitamos podría ser un intrincado holograma, y nuestra
percepción de la realidad, simplemente, una compleja ilusión.

LA REVOLUCIÓN DEL PRINCIPIO HOLOGRÁFICO


J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57 49
El principio Holográfico

H
oy por hoy, presentar la técnica o los principios Tomemos ahora la película donde se ha grabado el
básicos de la holografía puede parecer superfluo patrón de interferencias y llevémosla muy lejos del objeto
o innecesario. Al fin y al cabo, se trata de una original. Para realizar la observación del holograma, tan
tecnología que ha calado de un modo sorprendente en el sólo hay que iluminar éste con una luz coherente, es decir,
imaginario colectivo a expensas del indudable atractivo otro láser. Cuando la luz coherente ilumina el patrón de
que le es intrínseco. Ya en 1977, el famoso holograma interferencia grabado sobre la superficie fotosensible, el
de la princesa Leia pronunciaba su hoy célebre llamada frente de onda que emerge del mismo es, precisamente,
de auxilio “Ayúdame, Obi Wan Kenobi. Eres mi única el haz ausente en esta situación, esto es, el de la onda que
esperanza”. Pronto la holografía dio el salto de la ficción había rebotado sobre el objeto. De este modo, el obser-
especulativa a la más concreta y pragmática realidad, vador tiene la impresión de estar viendo el objeto original,
haciéndose presente en expositores de museos, pegatinas, aunque éste no está presente. El resultado se muestra en
eventos promocionales e incluso billetes de curso legal, la figura 2.
hasta adquirir tintes de auténtica cotidianeidad.

No obstante, consideramos que no está de más incidir


sobre las bases del fenómeno y destacar algunos aspec-
tos distintivos que nos resultará interesante manejar con
soltura en nuestra subsiguiente exposición.

La holografía es, en esencia, una sofisticada técnica


fotográfica que permite almacenar y reproducir imágenes
tridimensionales. Fue introducida en 1948 por el físico
húngaro Dennis Gabor, lo que le valió la obtención del
Premio Nobel de Física en 1971, y perfeccionada a lo Figura 2. Mecanismo de reproducción de un
largo de los años por toda una serie de investigadores fas- holograma. Al iluminar la superficie fotosensible,
cinados por las enormes posibilidades del nuevo método el patrón de interferencias grabado en la misma
[1]. hace que el haz emerja con la forma del que
rebotó sobre el objeto.
En su modalidad más accesible y simplificada, la técnica
de la holografía hace uso de un rayo láser que incide sobre
el objeto que se desea registrar. La luz del láser tiene una Hasta ahí las bases de la técnica. Sin embargo, ya desde
característica que la diferencia del resto de luces que la introducción establecimos que el objetivo del presente
diariamente utilizamos para alumbrarnos: es coherente, artículo era exponer una novedosa teoría física sobre la
esto es, radia a una frecuencia muy exacta, y muy estable. naturaleza del universo. ¿Por qué, pues, hemos empezado
Si pudiéramos observar su comportamiento microscópico, nuestra exposición siguiendo derroteros tan tecnológicos?
nos encontraríamos con que se trata de una onda senoidal Simplemente, porque la gran innovación de esta nueva
prácticamente perfecta. teoría es la arriesgada propuesta de que nuestro universo,
tal como lo percibimos, podría ser nada más y nada menos
Al incidir sobre un objeto, parte de dicha radiación que un enorme y sofisticado holograma.
rebota y se mezcla con la original, dando lugar a un
hermoso fenómeno llamado interferencia mediante el cual Obviamente, la teoría no surge de la nada y hay ciertos
ambos haces se combinan entre sí para formar un patrón indicios, eminentemente teóricos, pero también prácticos,
complejo. En dicho patrón, allá donde las crestas de la que orientan hacia la citada (y drástica) hipótesis. En los
onda incidente y de la onda reflejada coincidan, se crearán puntos siguientes trataremos de hacer un recorrido por
máximos de amplitud, mientras que allá donde una cresta todos aquellos hitos que han supuesto un eslabón más en
coincida con un valle, se generarán mínimos. Esta onda la fascinante cadena de razonamientos que nos van acer-
compleja resultante impacta sobre una superficie foto- cando a nuestra sugerente conclusión y que derivan en la
sensible, donde queda registrada. El proceso se resume necesidad de una teoría holográfica de la realidad.
gráficamente en la figura 1.

Figura 1. Mecanismo de
grabación de un holograma.
El haz láser es dividido en dos.
Uno de los haces incide sobre
el objeto, mientras que el otro
es conducido por un camino
óptico alternativo. Sobre la su-
perficie fotosensible se registra
la interferencia entre ambos
haces.

50 J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57


Un universo compuesto de datos son equivalentes en términos de la suma total.

Es habitual encontrarse en textos de física preuniversita- Este ejemplo tan sencillo ilustra de una manera fantástica
rios la afirmación de que el universo entero está formado la diferencia entre macroestado y microestado. En nuestra
por partículas elementales tales como electrones, protones tirada de dados, el macroestado es el valor suma de los valo-
o neutrones. Lo que ya no es tan común es que estos res individuales, mientras que para describir el microestado
textos reconozcan el papel fundamental que cumple en de cada tirada tendríamos que decir qué número ha salido
esta construcción de la realidad otro actor, cuyas apor- en el dado A y qué número ha salido en el dado B.
taciones se han ido revelando cada vez más decisivas: la
información. Para hablar del concepto de información es Con estas consideraciones es muy fácil concluir que no
necesario referirnos a la magnitud física conocida bajo el todos los macroestados son igualmente probables. De las 36
nombre de entropía. combinaciones de valores, sólo una de ellas da como suma
final 2, a saber, aquélla en que A vale 1 y B también vale 1
A pesar de que fue introducida originalmente por (Figura 3a). Sin embargo, hay más microestados compa-
Rudolf Clausius en 1865 como la cantidad de calor inter- tibles con el macroestado 3. En concreto, dos de ellas: la
cambiado entre un sistema y su medio dividido por su combinación (A=1, B=2), y la combinación (A=2, B=1).
temperatura absoluta, en 1877 el austríaco Ludwig Boltz- En el otro extremo, el macroestado más probable es aquel
mann la reformuló en términos del número de estados cuya suma da 7, pues hay seis microestados compatibles
microscópicos en los que puede encontrarse un sistema con el mismo, correspondientes a las combinaciones (A=1,
que sean compatibles con su apariencia macroscópica: B=6), (A=2, B=5), (A=3, B=4), (A=4, B=3), (A=5, B=2),
(A=6, B=1). La aplicación directa de la ecuación 1 ofrece
(Ecuación 1) S = k In Ω los valores de entropía que se representan en la gráfica de la
figura 3c.
donde S es la entropía, Ω es el número de microestados
compatibles con el macroestado observado, y k es la cons- ¿Y la información? Volvamos al caso cuya suma resul-
tante de Boltzmann. La historia de cómo Boltzmann llegó tante es 2. Como sólo hay un microestado compatible, una
a su formulación y de las fatídicas consecuencias que ésta vez conocemos el macroestado, ya no necesitamos más
tuvo es, por sí misma, un relato fascinante que ejemplifica información para realizar un diagnóstico. Ya no hay grados
magníficamente las gigantescas contradicciones del ser de libertad. Ya no hay más información.
humano [2].
Ahora bien, si nos dicen que la suma total ha sido 3, no
Más de medio siglo después, y de un modo mucho me- podemos saber exactamente cuál es el microestado. En
nos dramático, el matemático estadounidense Claude Sha- todo caso, podemos saber que está en uno de dos posibles
nnon propuso una definición del concepto de información microestados. Eligiendo uno de ellos al azar tendríamos una
formalmente idéntica a la de la entropía de Boltzmann, lo probabilidad del 50% de acertar el microestado correcto.
que inevitablemente condujo a su identificación conceptual Esta dualidad, la posibilidad de elegir entre dos opciones
[3]. Las diferencias entre ambas son, simplemente, cuestión equiprobables, requiere una cantidad de información de
de escala y magnitud de medida pero, a nivel práctico, se un bit. Y correspondientemente, un bit de información
refieren al mismo concepto. De este modo, el número de nos permite seleccionar entre dos posibles valores equipro-
configuraciones que se cuentan en la entropía de Boltz- bables. Dos bits de información nos permiten seleccionar
mann se corresponde con la cantidad de información, en entre cuatro posibles valores equiprobables y, en general, n
el sentido de Shannon, necesaria para realizar cualquier bits permiten distinguir 2n valores equiprobables.
configuración determinada.
Aunque pueda parecer chocante en un primer momento, De este modo, el macroestado de mayor entropía es el
a poco que lo reflexionemos veremos que esta identificación macorestado de mayor información, pues para distinguir
entre entropía e información es lógica y, desde cierto punto entre los 6 microestados asociados necesitaríamos una
de vista, necesaria. Vamos a detenernos brevemente en este información de entre 2 y 3 bits.
aspecto utilizando una estrategia muy particular: vamos a
jugar a los dados.

Imaginemos un juego en que tengamos que lanzar dos


dados. El resultado de una tirada será la suma de ambos.
Desde un punto de vista final, no nos importa qué valor sale
en cada dado: sólo el valor de la suma de ambos es significa-
tivo para el juego, de modo que sólo hay 11 posibles valores
de salida.

Sin embargo, si particularizamos cada dado, llamando, Figura 3. Experimento de la tirada de dados. Sólo hay
por ejemplo, al primero A y al segundo B, y registramos el una combinación de los dos dados que ofrezca una
valor de cada uno, el número de posibles resultados aumen- suma total de 2 (a). Pero hay seis combinaciones que
ta. A tiene 6 posibles valores de salida, y B tiene otros 6, de arrojarían una suma final de 7 (b). Los valores de entro-
modo que el resultado de nuestra tirada es, en realidad, 36 pía e información se dan en la gráfica c).
posibles combinaciones de valores, algunos de los cuales

J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57 51


El principio Holográfico

“La entropía fue definida originalmen-


te por Rudolf Clausius en 1865 como
la cantidad de calor intercambiado
entre un sistema y su medio dividido
por su temperatura. Tuvieron que pasar
décadas para que esta magnitud física
fuera identificada con el concepto de
información”.

52 J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57


Tenemos elementos que nos llevan a pensar que la Uno de los físicos teóricos que con más denuedo se ha
información se conserva en la mayoría de interacciones dedicado a estudiar las extraordinarias propiedades de
físicas. La conservación de la información está ligada a la los agujeros negros es el célebre Stephen Hawking. En
reversibilidad microscópica del tiempo y ésta, a su vez, a un trascendental artículo publicado en 1976, Hawking
la conservación de la energía (ver recuadro “Simetrías y propone que, en los agujeros negros, tiene lugar una
leyes de conservación”). Tras la observación de un enorme violación del principio de reversibilidad microscópica [5].
número de interacciones, nuestra fe en la conservación Dado que la información no puede escapar del horizonte
de la energía es tal que la hemos elevado a un pilar básico de eventos una vez que lo ha cruzado, desaparece para
de nuestro conocimiento del universo, lo que nos lleva a siempre, introduciendo la primera fuente conocida de
confiar igualmente en la reversibilidad microscópica, y en irreversibilidad en la naturaleza.
la conservación de la información.
Unos años antes, Hawking ya había propuesto que los
Pero hay una situación específica en la que no tenemos agujeros negros no son completamente negros, sino que
demasiada experiencia, y en la que nuestra fe todavía tiene emiten pequeñas cantidades de radiación térmica, hoy en
que ser puesta a prueba: en el seno de un agujero negro. día conocida como Radiación Hawking. Es decir que, de
alguna manera, sí que existe un camino de salida del agu-
jero negro. Pero es el mismo Hawking el que pone trabas
La información en los agujeros negros a la salida de la información, postulando que la radiación
Hawking es eminentemente aleatoria, puesto que la ley
Prácticamente todos hemos oído hablar de los agujeros de radiación es no determinista. Aunque la masa pueda
negros. Se trata de una región del espacio que alberga escapar, la información nunca lo hará, pues se perdió
una concentración de masa tal que el campo gravitatorio irremediablemente al cruzar el horizonte de eventos.
generado no permite que absolutamente nada, ni siquiera
la luz, escape de él. De ahí su denominación. La revolucionaria conjetura de Hawking derivó en un
alud de trabajos tomando partido a favor y en contra
Geométricamente, el agujero negro viene determinado de la misma. Posiblemente la mayor objeción a la teoría
por su horizonte de eventos, una superficie imaginaria de estribaba en el hecho de que, al socavar la reversibilidad
forma esférica que lo envuelve, y que viene definida por la microscópica, también se negaba la conservación de la
restricción matemática de que la velocidad necesaria para energía. La aplicación directa de los planteamientos de
que una partícula escapara del agujero negro debería ser Hawking a las condiciones conocidas del universo lleva
la de la luz. De este modo, nada de lo que haya dentro del a la conclusión de que éste se habría calentado hasta los
agujero podrá abandonar nunca este volumen. Cálculos 1031 grados en cuestión de segundos. Dado que sabemos
no demasiado complicados llevan a concluir que el radio que eso no ha sucedido, se hace evidente que hay algún
del horizonte de eventos de un agujero negro de masa M, error en los planteamientos.
o radio de Schwarzschild, tiene el valor:
Sin embargo, habría que esperar casi veinte años hasta
rsh= 2GM encontrar una propuesta con visos de arrojar alguna luz
C2 sobre la capciosa cuestión.
donde G es la constante gravitatoria y c es la velocidad
de la luz. Una representación gráfica del agujero negro se
muestra en la figura 4.

Figura 4. Estructura de un agujero negro.

J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57 53


El principio Holográfico

La entropía de un agujero negro


DOS ARTÍCULOS
Dicha propuesta llegaría de la mano de Gerardus ‘t Hooft.
DECISIVOS En un artículo publicado en 1993, el físico neerlandés
toma partido claramente a favor de la reversibilidad,
proponiendo que la información que cae en un agujero
negro debe estar, de una manera o de otra, a disposición
del mundo exterior [6]. En su argumentación, ‘t Hooft
hace uso de resultado anterior de Hawking y Bekenstein
según el cual, para un agujero negro, la entropía puede
calcularse como:
A
S=
4
siendo A el área del horizonte de eventos del agujero negro,
medida en una unidad particular conocida bajo el nombre
L. Susskind
de área de Planck. Así, a pesar de que la materia pueda
verse atrapada por el agujero negro, la información captada
Hay que decir que los trabajos por el mismo siempre quedará disponible al exterior, pues
citados de ‘t Hooft como de reside sobre su superficie.
Susskind ([6] y [7]) son extrema-
damente técnicos y requieren Poco tiempo después, la idea de ‘t Hooft sería perfec-
del lector un destacable bagaje cionada y ampliada por el estadounidense Leonard
previo, fundamentalmente Susskind [7]. Uno de los objetivos de Susskind era
matemático. Sin embargo, el
"La revolucionaria
propio Susskind contribuyó a la novedad del principio el de establecer, de algún modo, un cierto valor que
limitase la cantidad máxima de información que
popularización de sus razona- holográfico plantea puede ser albergada en una determinada región del
mientos al publicar un célebre un principio capaz de espacio, lo que hoy en día se conoce bajo el nom-
artículo divulgativo en Scientific
convertir en equiva- bre de cota holográfica, por motivos que quedarán
American titulado “Los aguje-
ros negros y la paradoja de la lentes dos universos de evidentes algo más adelante. Para tal fin, Susskind
propone un método ciertamente ingenioso. En
información” [8]. En este artículo, distinta dimensión que primer lugar, considera una distribución de materia
Susskind expone los principales obedezcan, incluso, a esférica en el interior de un área A. Posteriormente,
puntos de su teoría siguiendo el leyes físicas dispares" provoca que toda esa materia se colapse y forme un
hilo conductor del encarnizado, agujero negro. Evidentemente, el área del agujero
y a veces disparatado, enfren- negro resultante tendría que ser menor que A, el área
tamiento entre dos profesores, original. Dado que la entropía de un agujero negro está aco-
Windbag y Goulash. Haciendo tada por la ecuación (3), se debe inferir que la distribución
gala de un marcado sentido original también debería contener, originalmente, menos de
del humor, las ideas de ‘t Hooft A/4 unidades de entropía o información.
y Susskind van fluyendo de
manera natural en una brillante Esta cota a la máxima información que puede albergar
exposición que recomendamos un volumen es un auténtico desafío al sentido común.
encarecidamente al lector. Cualquiera esperaría que la capacidad de información de
una determinada región del espacio fuera proporcional a su
Años después, con el princi- volumen. Pero no, las conclusiones que arroja la teoría van
pio holográfico ya mucho más en un sentido distinto: la cantidad máxima de información
desarrollado y elaborado, Jacob depende del área que limita la región.
Bekenstein seguiría esta misma
aproximación y publicaría, en En el trabajo de ‘t Hooft ya se apuntaba una posible sali-
la misma revista, el artículo “La da que daría una explicación natural a este importante ato-
información en el universo holo- lladero, y esta salida es lo que conocemos hoy en día bajo el
gráfico” [9]. nombre de principio holográfico. Hemos visto en el primer
apartado que, en holografía, una superficie bidimensional
registra una imagen tridimensional. Toda la información
referente a la imagen tridimensional viene codificada en el
patrón de difracción que se graba sobre la película bidi-
mensional. Pues bien, el principio holográfico sostiene que
algo similar a este fenómeno podría, en principio, aplicarse
a la descripción de cualquier sistema físico que ocupe una
región tridimensional del espacio: existe una teoría física
definida en el área de la región, que describe completamen-
te la física tridimensional vigente en su interior.

54 J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57


Y todo estaba preparado para dar el drástico paso si-
guiente: si el principio holográfico es válido para cualquier SIMETRÍAS Y LEYES DE
sistema físico, ¿podría ser aplicable para el universo en
su totalidad? Ésa fue la polémica propuesta de Susskind. CONSERVACIÓN
Nuestro universo, tal y como lo concebimos, parece ser
tetradimensional: tiene alto, ancho y largo, y se extiende
en el tiempo. Adoptando un modelo físico holográfico Para los físicos es un hecho
resultaría que podríamos describir este mismo universo ampliamente conocido que las
siguiendo unas leyes físicas definidas sobre una superficie leyes de conservación de ciertas
tridimensional que trazase el contorno de la región tetra- cantidades, que presumible-
dimensional tal como la percibimos. Ambas descripciones mente se cumplen en el uni-
serían, por fuerza, equivalentes. verso, derivan de la simetría de
alguna característica particular
Vale la pena incidir sobre esta cuestión porque es, sin del espacio-tiempo. O lo que
duda, donde reside toda la maravilla y toda la revolución es lo mismo, una ley de simetría
que supone el principio holográfico. implica la conservación y aditivi-
dad de una magnitud física.
Quizá deberíamos empezar diciendo lo que no es. El
principio holográfico no es una simple proyección, como Así, la isotropía del espacio
las que estamos acostumbrados a ver en nuestra vida dia- viene ligada a la conservación
ria, y que se intentan ejemplificar en la figura 5. Una pro- de una magnitud denominada
yección es, en última instancia, una reducción dimensional momento angular, mientras que
y, como tal, lleva implícita una pérdida de información. la homogeneidad del mismo
Si contemplamos una escena tridimensional a través de tendría su correspondencia en la
una pantalla (que es, en esencia, un sensor bidimensional) ley de conservación del mo-
mantendremos la información relativa al ancho y al alto, mento lineal.
referente a la orientación de la pantalla de observación.
Pero la información asociada a la tercera coordenada se Siguiendo estos razonamien-
perderá irremisiblemente. Esta pérdida de información tos, la ley de la conservación de
puede ser crítica en algunos casos, hasta distorsionar por la energía estaría asociada a la
completo la imagen que se obtiene de la realidad. homogeneidad e isotropía del
tiempo, esto es, a su reversibili-
Refirámonos a la figura 5 para entender este hecho. Al dad en sentido microscópico. El
observar la escena de la situación a) desde la pantalla de la lector interesado puede consul-
derecha, se pierde la información de profundidad, lo que tar una exposición brillante de
hace que los objetos aparezcan deformes, aplanados. La esta correspondencia, aunque
deformación es especialmente catastrófica en la situación matemáticamente avanzada,
particular b) en la que simplemente se han cambiado sus en [4].
orientaciones. Sin embargo, vistos desde la pantalla, los
cuatro objetos parecen ser el mismo, a pesar de que sabe- Notemos, eso sí, que existe
mos fehacientemente que no lo son. una condición implícita en la
El principio holográfico va un paso más allá. No se trata de afirmación anterior: no esta-
mos afirmando que la energía
se conserve siempre, o que el
tiempo sea microscópicamente
reversible. Lo que sostenemos
es que, si el tiempo es reversi-
ble, entonces la energía es una
magnitud aditiva y conservativa.
Y al contrario: si establecemos
que la energía se conserva siem-
pre, en toda interacción, debe-
ríamos obligatoriamente concluir
que el tiempo es homogéneo e
isótropo. No se puede dar una
condición sin la otra.
Figura 5. El proceso de proyección sobre una pantalla
siempre lleva implícita una reducción dimensional y, por
tanto, una pérdida de información. En el caso a) se apre-
cia la deformación de los objetos al ser observados. En el
caso b), la deformación provoca que los cuatro objetos
lleguen a hacerse indistinguibles.

J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57 55


El principio Holográfico

que la superficie que limita un espacio contenga parte de la Theory”, comprobó que un universo descrito por la teoría
información del mismo, sino que la contiene por completo. de supercuerdas dentro de un espacio-tiempo anti-De Sitter
Absolutamente toda la información referente al volumen podría hacerse equivalente a una teoría cuántica de campos
aparece, también, en su área, de manera que sería equivalente operando sobre la frontera del mencionado espacio-tiempo.
realizar mediciones en uno u otro lugar. Es posible que las El mayor problema de su formulación fue que, para probar
leyes físicas cambien de forma, y que los cálculos que deba- la equivalencia, tuvo que postular un espacio-tiempo
mos hacer para realizar predicciones sean completamente anti-De Sitter de cinco dimensiones, en lugar de las cuatro
diferentes. Pero la información (que, en esencia, es lo que que cabría esperar. Sin embargo, podemos decir que el
define la realidad) está presente y es coherente en ambas cir- trabajo de Maldacena fue seminal y mostró el camino que
cunstancias. De ahí la revolucionaria novedad del principio posteriormente habrían de seguir otros investigadores como
holográfico, un principio capaz de convertir en equivalentes E. Witten, S. S. Gubser, I. R. Klebanov y A. M. Polyakov,
dos universos de distinta dimensión que obedecen, incluso, a quienes propusieron ejemplos de la correspondencia holo-
leyes físicas dispares. gráfica para espacio-tiempos de otras dimensiones.

Expansión del universo Para su espacio-tiempo pentadimensional anti-De Sitter,


Maldacena estableció un universo descrito, fundamen-
Los apartados anteriores llevarían, de un modo lógico, a talmente, por la teoría de las supercuerdas, mientras que
una pregunta casi terminal. Conocido el comportamiento para el espacio-tiempo plano frontera, tetradimensional,
holográfico del universo, ¿qué estructura deberíamos espe- que lo limita, aplicaría una teoría cuántica de campos con
rar del mismo, para que fuera coherente con esta visión? Y, partículas puntuales. En un universo así, las criaturas que
en particular, ¿qué superficie tendríamos que concluir que lo habitaran serían incapaces de decidir si pertenecen a una
representa el contorno del universo? u a otra situación, dado que el principio holográfico las
hace equivalentes a todos los efectos. Podría resultarles más
No se trata, realmente, de una respuesta fácil, y podría- cómodo utilizar una descripción u otra, en función de las
mos decir que, incluso hoy por hoy, tan sólo disponemos necesidades. Pero la equivalencia es profunda y posibilita,
de modelos rutinarios y aproximados. El primero que por tanto, el adoptar uno u otro enfoque dependiendo
encontró una respuesta convincente fue el argentino Juan de lo que se quiera calcular. Un cálculo muy complicado
Miguel Maldacena [10]. Para ello tuvo que recurrir a los en el espacio-tiempo frontera relativo a quarks y gluones
espacio-tiempos anti-De Sitter (AdS). puede convertirse en otro más sencillo en el espacio-tiem-
po anti-De Sitter. De hecho, Witten demostró que un
En 1917, el holandés Willem de Sitter había obteni- agujero negro del espacio anti-De Sitter corresponde a una
do una solución a las ecuaciones de Einstein con fuerza radiación caliente sobre la frontera, reforzando las tesis de
repulsiva que constituía un espacio de curvatura positiva, Maldacena [11].
similar a una esfera. Ahora bien, si en las ecuaciones de
Einstein sustituimos el término de repulsión por uno Consecuencias y conclusiones
equivalente de repulsión, la solución de De Sitter cambia a
una curvatura negativa y adquiere geometría hiperbólica. El hecho de que tos teorías formalmente tan diferentes
En contraposición al anterior, este espacio ha recibido la como las aludidas por la correspondencia AdS/CFT sean
denominación de anti-De Sitter. Recurriendo a este espacio equivalentes ha llevado a muchos autores, de los cuales qui-
particular, Maldacena propuso la primera realización zá el máximo exponente es Lee Smolin, a proponer que, en
concreta del principio holográfico. En su caso, al que hoy realidad, lo que define el universo no es una física particu-
en día nos referimos bajo el críptico nombre de correspon- lar, sino el intercambio de información entre sistemas [12].
dencia AdS/CFT por “Andi-De Sitter” y “Conformal Field Según esto, la realidad tal como la percibimos podría no ser

Figura 6. Correspondencia AdS/CFT de


Maldacena, en la que el espacio-tiempo
Anti-De Sitter 5D se hace equivalente a
un espacio-tiempo plano 4D en su fron-
tera. Ambos espacio-tiempos obedecen
leyes físicas diferentes.

56 J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57


LOS PELIGROS DE UN NOMBRE

No exentos de motivos, hay quienes aducen que la elección del término “holográ-
fico” es bastante desafortunada. Efectivamente, la técnica de la holografía no repre-
senta, en última instancia, todo el volumen del objeto que se desea registrar, sino sólo la
superficie del mismo que entra en contacto con el haz. Así, y adoptando este enfoque
purista, hay quienes consideran que esta tecnología es, en esencia, una especie de
proyección selectiva, y que no llega a reflejar la dramática novedad implícita en la
nueva teoría física.

En cualquier caso, esto no hace sino realzar las increíbles propiedades del principio
holográfico, por encima incluso de la tecnología que le dio nombre.

más que una suerte de ilusión o interpretación a posteriori Referencias


llevada a cabo por nuestro cerebro. Llevar este punto de
vista a sus últimas consecuencias está en la base de ciertas [1] P. Hariharan, Optical Holography: principles, techniques, and
afirmaciones radicales, como las del polémico Ellon Musk, applications, Cambridge University Press, Cambridge, 1996.
cuando sostiene que el universo entero podría no ser más [2] F. Reif, Física Estadística, Ed. Reverté, 1996.
que un sofisticado programa de ordenador. [3] C. E. Shannon, The Bell System Technical Journal, 27
(1948) 379-423 y 623-656.
En cualquier caso, el principio holográfico no es una [4] L. D. Landau, E. M. Lifshitz, Mecánica, 2ª edición, Ed.
entelequia. Resultados empíricos arrojan ciertas pistas que Reverté, Barcelona,1996.
nos llevan a creer en su validez teórica. Choques de núcleos [5] S. Hawking, Physical Review D, 14 (1976) 2460-2473.
de oro en el Colisionador del Laboratorio Nacional de [6] G. ‘t Hooft, Dimensional Reduction in Quantum Gravi-
Brookhaven parecen indicar que se han creado diminutos y ty. arXiv:gr-qc/9310026, 1993.
efímeros agujeros negros [13] y, recientemente, el grupo de [7] L. Susskind, Journal of Mathematical Physics, 36 (1995)
K. Skenderis ha proporcionado la que podría ser la primera 6377–6396.
evidencia observacional [14]. [8] L. Susskind, Scientific American, 276(4) (1997) 52-57
[9] J. D. Bekenstein, Scientific American, 289(2) (2003)
Sea como sea, el principio holográfico constituye una teo- 58-65
ría digna de ser tenida muy en cuenta para mejorar nuestra [10] J. M. Maldacena, Advances in Theoretical and Mathe-
imagen del universo y, posiblemente, nuestra mejor baza matical Physics, 2 (1997) 231-252
para llegar a una conciliación definitiva entre la mecánica [11] E. Witten, Advances in Theoretical and Mathematical
cuántica y la relativista. Physics, 2 (1998) 253-291
[12] L. Smolin, Three roads to quantum Gravity, Basic
Books, Nueva York, 2002.
[13] P.  K. Kovtun, D. T. Son, A. O. Starinets, Physical
Review Letters, 94 (2005) 111601
[14] K. Skenderis et al. Journal of High Energy Physics, 4(1)
(2017) 1-62

Acerca del autor


Joaquín Cerdá Boluda (Xàtiva, Valencia, 1975) es Ingeniero en Telecomunicación, Doctor en Electrónica,
Licenciado en Ciencias Físicas y Profesor Titular en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Teleco-
municación dentro del Departamento de Ingeniería Electrónica de la Universitat Politècnica de València.
Como investigador ha realizado importantes aportaciones a los campos de la imagen física médica, los
autómatas celulares, las unidades de procesamiento gráfico o los modelos físico-económicos basados en
gases reticulares. Tiene más de treinta artículos en revistas de reconocido prestigio, comunicaciones en
congresos internacionales y numerosos premios como escritor de teatro, narrativa infantil y juvenil, des-
tacando la novela de misterio La mano de Dios y la serie de novelas infantiles Els enigmes d’en Bredford
Bannings [http://www.ximocerda.com]

J.CERDÁ BOLUDA, FRONTERAS DE LA CIENCIA, 1 (2017) 48-57 57


Filosofía

José Gómez Galán

Y AL PRINCIPIO FUE (TAMBIÉN)…

EL TIEMPO UN ENIGMA CIENTÍFICO Y FILOSÓFICO

En este artículo tiene por objetivo determinar qué es el tiempo, uno de los principales enigmas de
la realidad y un reto para la ciencia y la filosofía desde sus orígenes. Se presentan algunas hipótesis
sorprendentes sobre su naturaleza y características, y se describe lo que hoy la ciencia nos puede decir
de él. El tiempo, más allá de ser nuestra percepción del cosmos en movimiento, supone el paradigma de
un universo multidimensional, extremadamente complejo que apenas estamos empezando a descubrir.

58 J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71


J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71 59
El enigma del Tiempo

Introducción: la comprensión del tiempo avanzada neurofisiología, siendo motivo de encendidos


debates. ¿Qué es el tiempo? ¿Por qué existe? A lo largo
El tiempo domina nuestras vidas inexorablemente, de la historia el ser humano ha intentado encontrar
siempre llega todo. Aquello que nos parecía tan lejano casi respuestas a uno de los misterios más insoslayables que
sin percatarnos de ello llega, se convierte en presente. El nos acompañan. Incluso las tres preguntas básicas de la
tiempo se nos escapa, se nos va de las manos, se escurre existencia (¿De dónde venimos? ¿Quiénes somos? ¿Adón-
entre ellas. Es así, hace nada éramos niños, todavía no de vamos?) están marcadas por el tiempo. Si pudiésemos
íbamos a la escuela, estamos en el instituto, empeza- desvelar el secreto que encierra el tiempo sería posible
mos a trabajar, nace nuestro primer hijo, es el día de su conocer la esencia de nuestro ser, acercarnos a lo inefable,
boda, llega nuestra jubilación, es ayer, es hoy… nuestra a la trascendencia…
mente intenta clasificar ese fluir que se desvanece... sólo
reparamos en todo esto cuando nos ponemos a pensar Quien esto escribe siempre ha estado fascinado por los
acerca del tiempo, y nos damos cuenta de su fluir, de su enigmas del universo. Y la naturaleza del tiempo ha ocu-
inmaterialidad, de su impermanencia. El día a día nos pado un lugar especial en esta búsqueda. Recuerdo que
hace olvidarnos de que nos encontramos bajo el yugo del cuando era estudiante de C.O.U. en el barrio de Villaver-
imperio del tiempo. de Alto (Madrid), donde residía, me distraía durante las
clases reflexionando sobre esta cuestión, que me mara-
Con la percepción del tiempo estamos acariciando otras villaba por completo. Ese muchacho que era entonces
dimensiones. Con el sentir de este fenómeno accedemos llegó incluso a realizar una pequeña autoedición de esos
a conocer que más allá del espacio tridimensional en el pensamientos, en los que proponía posibles respuestas a
que nos encontramos (somos conscientes del ancho, alto algunas incógnitas de la ciencia y la filosofía [1]. Conjetu-
y largo) existe una realidad (tan auténtica que la vivimos ras que intentaban ir más allá de lo que en esos momentos
y experimentamos) que se escapa a nuestra comprensión. leía, que era todo lo que caía en mis manos.
Aunque sabemos hoy que el tiempo está vinculado al es-
pacio (fue una de las maravillosas aportaciones de Albert Sobre el origen del cosmos imaginaba la existencia de
Einstein) los propios sentidos nos ofrecen información de infinitos universos, tal vez todos ellos en expansión (desde
que todo es mucho más complejo de lo que percibimos. un Big Bang) y en implosión (Big Crunch); universos que
Tanto es así que, sensitivamente, nos parecen dos dimen- formaban parte de nuestras partículas elementales, al igual
siones independientes. El fluir del tiempo lo percibimos que nosotros formábamos parte de una partícula elemen-
como unidireccional, no hay posibilidades de movernos tal de otro universo. En un grano de arena se hallarían tri-
en él, sin embargo en el espacio sí lo hacemos. Podemos llones y trillones de universos que nacían y morían, en una
recorrer una habitación en diferentes direcciones, incluso existencia de una ínfima parte de un nanosegundo que
retroceder al lugar desde donde hemos avanzado, sin eran eones y eones de tiempo para ese universo. Como
embargo el tiempo nos arrastra. Es como si nos encon- una matrioska cósmica de infinitas sucesiones.
tráramos en un río empujados permanentemente por una
corriente continua, en la que resulta imposible cualquier En relación con el tiempo, el infinito implicaba la
capacidad de remonte o, a su vez, ir más deprisa. Esta- eternidad (que puede ser entendida así o, por el contra-
mos atados a un tronco que nos arrastra con velocidad rio, la nada). Si el tiempo es infinito todo puede suceder.
uniforme. “Sed fugit interea, fugit irreparabile tempus”, En el infinito no hay probabilidad, lo que puede suceder
afirmaba Virgilio, huye el tiempo, huye irreparablemen- sucederá. Todo lo que podamos imaginar, en consonancia
te… En realidad es todo lo que, con absoluta certeza, con las leyes de nuestro universo (incluso más allá de ellas
podemos saber de él. si contemplamos en toda su dimensión el concepto de infi-
nito, puesto que se generarían infinitas leyes), se realizará.
La apreciación y percepción del tiempo, tan tenue, tan Podemos pensar en infinitas vidas nuestras, paralelas o
sutil, tan inexplicable, nos permite conocer que nos en- progresivas y lineales, en las que acontecerá todo aquello
contramos en un universo multidimensional, mucho más que pudiera darse, en una seríamos el presidente de Es-
sofisticado y misterioso que lo que nuestros sentidos nos tados Unidos, en otra un intocable en Calcuta, en otra el
ofrecen. El enigma del tiempo se enlaza con las dimensio- primer ser humano inmortal o el que pisa un exoplaneta.
nes que conocemos pero también con las que nos son des- O cualquier forma de ser sintiente. Todo. La eternidad,
conocidas. Pues nuestra propia incapacidad de entender como infinito, lo supone todo.
qué es el tiempo, cuál es su esencia y naturaleza, aunque
llevemos al límite toda nuestra capacidad cognitiva y En esos momentos también concebía el tiempo como
utilicemos herramientas tan sofisticadas como las que hoy un posible flujo de partículas (por supuesto desconocidas)
constituyen los pilares de la ciencia, es una prueba de la que incidían en todas las demás, generando movimiento.
complejidad de la realidad que nos envuelve. La compren- Tal vez como consecuencia de esos infinitos nacimientos y
sión del tiempo es un reto para la mente humana. eclosiones de universos. O como resultado de la inter-
posición de espacios multidimensionales, de los cuales
¿Qué es realmente el tiempo? San Agustín de Hipona sería tan sólo una manifestación reflejo de uno en otro.
contestaba: “Si nadie me lo pregunta, lo sé; si quiero En definitiva, atrevidas conjeturas con las que intentaba
explicarlo a quien me lo pide, no lo sé”. Nos encontramos alcanzar una compresión del cosmos, que miraba como
ante una de las temáticas más frecuentes en la historia un todo, pero nunca limitado a una visión panteísta de la
de la filosofía, y que sigue muy presente en nuestros días realidad. Un medio para intentar entender lo que tal vez
en el plano de la ciencia, desde la física cuántica a la más sea imposible de ser comprendido.

60 J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71


Resulta maravilloso que a lo largo de estos treinta años que se han aproximado de una u otra manera (propieda-
(y parece que fue ayer en el río del tiempo) haya visto pen- des, características, posibilidades de conocer su esencia, “A lo largo de
la historia la
samientos muy similares en muchos otros investigadores, ontología, etc.) a qué significa el tiempo. Para la ciencia
determinación
preguntas acerca de la última frontera allí donde se ubican también constituye una de sus principales problemáticas. de la naturaleza
los límites de la ciencia. Nuestro conocimiento actual del En especial a partir de la revolución que supuso la visión del tiempo ha
universo es tan complejo y existen tantos retos que cuanto del universo de Einstein y que ha dado lugar a avances sido uno de los
más avanzamos más incógnitas se nos presentan: energía extraordinarios. No obstante las soluciones que podemos principales ejes
oscura, materia oscura, partículas y antipartículas, túneles obtener de este enigma, desde ambas perspectivas y a del pensamiento
de gusano, la unificación de teorías, campos bosónicos y pesar de nuestros esfuerzos, tal vez no sean suficientes [2]. filosófico y
fermiónicos, la era de Planck, teoremas de singularidades, científico”.
Escuela de Atenas,
universo inflacionario y multiversos,.. Un cosmos extraño Desde la filosofía, y aunque existen decenas de lúcidas
Rafael Sanzio
y fascinante que comenzamos a vislumbrar, como cuando propuestas, es así. En cierta ocasión Picasso comentó, en 1510-1511
se revelaba antiguamente una fotografía y poco a poco iba referencia al arte, “tras Altamira, todo es decadencia”.
apareciendo la imagen. Pero es aún tan tenue que apenas Apliquémoslo a la filosofía occidental desde la antigua
se perciben las formas. Y sí, está dominada por una niebla Grecia. En ella ya se distinguía entre tiempo y eternidad.
sutil que lo explica y a la vez lo oculta todo, donde quizás Para Platón, con base en los presocráticos Parménides y
esté la clave a muchas de nuestras preguntas: llamémosla Anaximandro, entre otros, el tiempo es apariencia, se en-
tiempo. cuentra ligado a lo sensible y al movimiento frente al mun-
do de las ideas, el ser, que es inmutable y eterno. Concebía
Aproximación a un enigma científico y filosófico el tiempo como una imagen móvil de la eternidad, que ha-
bía sido generado con el universo y tenía naturaleza cíclica
Hablar de la existencia, de la vida, del universo, es hablar (todo se repite). Aristóteles intentó también explicarlo,
del tiempo. Su comprensión, en todas sus dimensiones, es pero reconoció que se trataba de una cuestión demasiado
una problemática que abarca a tantas disciplinas que solo compleja, implicaba aporías y paradojas imposibles de
mediante el diálogo entre ellas será posible progresar en resolver y que rompían con toda lógica (pensemos, por
su conocimiento. A lo largo de la historia la determinación ejemplo, en las que hoy se utilizan en la literatura o el cine
de la naturaleza del tiempo ha sido uno de los principales sobre viajes en el tiempo). Tan sólo defendió con seguri-
ejes del pensamiento filosófico, desde Heráclito a Heideg- dad su relación con el movimiento, su esencial analogía
ger, pasando por Platón, Aristóteles, Plotino, San Agustín, con el espacio y que es infinito. Cuestiones todas ellas que
Leibniz, Kant, Hegel, Bergson, Husserl, Kierkegaard o se siguen debatiendo en las más avanzadas teorías de la
Wittgenstein. Sería posible citar a decenas de pensadores cosmología actual.

J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71 61


El enigma del Tiempo

Nuevas aportaciones se produjeron en la teología entendido como lineal, partía de un inicio en la Creación y
cristiana y, en concreto, San Agustín de Hipona. Al beber se dirigía hacia el final de los tiempos. Formaba parte del
directamente de Platón y los neoplatónicos (en especial plan de Dios, estaba a su servicio. En el pensamiento cris-
Plotino) distingue también entre tiempo y eternidad. tiano, no obstante, aparecieron muchas interpretaciones.
Afirmaba que no tenía sentido hablar de un tiempo antes Tertuliano por ejemplo, creía que el tiempo era un velo que
de la Creación, pues éste surgió junto al cosmos cuando ocultaba la eternidad; San Isidoro de Sevilla, que estaba
fue creado (coincide con la respuesta hoy de la ciencia formado por instantes indivisibles; y Giordano Bruno re-
cuando se pretende hablar de un antes del Big Bang). Era tomaba la idea de un tiempo y un espacio infinitos. No hay
obra de Dios y, partiendo de una interpretación escatoló- que olvidar que las religiones han entendido siempre que
gica del mismo, consideraba que sólo tendría sentido en nuestra existencia en este mundo es un tránsito, sea de una
un plano moral. Existe para que tengamos conciencia de u otra manera. El tiempo es un tránsito de acciones, conoci-
él, generando un escenario que nos permita distinguir el miento, aprendizaje, etc., que nos traslada hacia lo eterno.
bien del mal. A partir de aquí, vuelve a encontrarse con
los problemas lógicos que ya planteara Aristóteles. La filosofía, en definitiva, interpreta el tiempo en dos
planos, el físico (ligado a lo material y la sucesión de acon-
Además de esa concepción psicológica del tiempo, para tecimientos en la naturaleza) y el psicológico o espiritual
San Agustín no podía ser cíclico, imagen muy frecuente (ser, alma o conciencia, de la que depende su conocimiento
en la historia del filosofía hasta prácticamente los estoicos. e, incluso, está más allá del fenómeno). Lo que ha llegado
Eliade [3] determinó que esta visión fue común en las hasta nuestros días. Por ejemplo, para Kant el tiempo forma
primeras culturas, tanto en occidente como en el mundo parte de la sensibilidad, es la base de la percepción y funda-
oriental. La observación directa de la evolución del día, las mento de la intuición. Por su parte Hegel, que inauguraría
estaciones, los solsticios, las fases lunares, etc., que se repe- el estudio del tiempo histórico, el Geschichtliche Zeit, y las
tían con precisión y exactitud, llevaba a pensar que podría filosofías de la historia propias del mundo contemporáneo,
también acontecer en la historia, en la vida humana, etc., habla del tiempo como el devenir que se intuye, lo que lle-
todo sería cíclico y repetirse eternamente (en el hinduismo, varía a su vez a la dicotomía entre tiempo objetivo y tiempo
incluso, se habla de nacimientos fenomenológico, en lo que trabajarían entre otros, y con
y muertes del cosmos, como diferentes lecturas, Husserl, Kierkegaard, Jasper, Bergson
sueño de Brahma, en ciclos o Heidegger. Ciertamente la historia no es más que tiempo,
de duración de miles la sucesión de hechos económicos, sociales, políticos,
de millones de años). etc., acaecidos a los seres humanos a lo largo de los siglos.
Pero ya en las etapas Interpretaciones todas ellas que intentaban llegar a los
más tempranas límites del razonamiento pero que, en todo caso, tan sólo
del cristianismo conseguían determinar algunas de las cualidades del tiempo
el tiempo fue pero no decir qué es.

Podemos pensar que la ciencia, que tanto nos ha ofrecido


en los últimos siglos, en especial a partir del XVII cuando
adquiere su forma y fundamentos actuales, puede ayudar-
nos mejor en este reto. Sin embargo debemos decir que,
lamentablemente, aún estamos lejos de encontrar respues-
“Platón tas satisfactorias. Bien es cierto que con Galileo, Huygens,
concebía el
Newton o Leibniz se intenta contemplar el tiempo única-
tiempo como
una imagen mente a partir de una interpretación física, perdiéndose
móvil de la en principio la perspectiva teleológica y trascendente Pero
eternidad”. tiene el problema de adquirir un carácter instrumental, de
Estatua de ser entendido solo como una magnitud, lo que quizás no
Platón de la resulte suficiente por las características del fenómeno.
Academia
de Atenas, Newton lo consideró “absoluto, real y matemático, que
Grecia.
fluye independiente de algo externo”. Constituye, junto
Leonidas
Drosis, 1885. con el espacio, la fuerza y la masa, los conceptos
fundamentales de la mecánica clásica, a partir
de los cuales pueden explicarse muchos
más (velocidad, aceleración, atracción,
gravitación, etc.). Para él es ilimita-
do, continuo, uniforme, inerte
e inmutable, Un fenómeno
real, en definitiva, que
suponía una de
las bases de la
física y cuya
concepción
quedó prácti-

62 J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71


camente inalterada (aunque hubiera discrepancias, como
en el caso de Leibniz) hasta la revolución de Einstein a
principios del siglo XX. Por supuesto la presencia del
tiempo en las leyes de la mecánica permitía acceder a una
realidad que podía explicarse mediante el lenguaje de las
matemáticas, y que llevaba el conocimiento de un mundo
más allá de los sentidos. Incluso el movimiento de los
astros, tan condicionados por el tiempo (fueron siempre
la base de su medida), permitían saber que el cosmos se
regía en función de esas leyes de la que dependían su for-
ma y características. Cuando por ejemplo hoy hablamos
del Bing Bang o de un universo inflacionario, algo que
naturalmente escapa a nuestra experiencia sensible, se
debe al conocimiento que estas leyes nos ofrecen. Resulta
fascinante que la búsqueda de la naturaleza del tiempo
fuera asimismo uno de los detonantes de la revolución
científica. Sin embargo, el concepto de tiempo absoluto
de Newton y los modelos mecanicistas, que en teoría
parecían limitar la complejidad del fenómeno, fueron
superados por Albert Einstein y de nuevo recobró para la
ciencia la extraña inaccesibilidad que lo caracteriza.

En el año 1905 este científico, que trabajaba entonces


en una oficina de patentes, alejado del mundo universi- “La percepción del tiempo nos permite conocer que nos
tario, publicó una serie de artículos que revolucionaron encontramos en un universo multidimensional”.
por completo la mecánica clásica y dieron paso a la física
contemporánea. Explicar en pocas palabras el alcance de
sus descubrimientos no es fácil, tan sólo diremos que llegó tiempo se contrae, transcurre con mayor lentitud que para
a establecer que los conceptos de espacio y tiempo no son el observador (Véase Cuadro “Viajes en el Tiempo”). Esta
independientes, sino que están unidos, y en modo alguno ecuación, además, nos permite conocer que la velocidad
son absolutos e inmutables. Asimismo descubrió que de la luz sería inalcanzable para cualquier objeto con masa
masa y energía son equivalentes (la masa sería una especie (Β =0) y que físicamente no puede ser superada (Β sería
de energía concentrada), cuando la razón y la experien- la raíz cuadrada de un número negativo). Por ello nada
cia sensible nos dicen todo lo contrario. La teoría de la puede viajar más rápido que la luz.
relatividad (dividida en relatividad especial y relatividad
general) se convirtió en uno de los mayores descubri- El universo de Einstein nos habla, por tanto, de cuatro
mientos científicos de la historia. Y desde donde debemos dimensiones perceptibles, tres de ellas son de espacio
apoyarnos para ofrecer una visión panorámica lo que la (alto, ancho, largo) y una es de tiempo, pero como está
ciencia hoy nos dice acerca del tiempo. unida al espacio se utiliza muchas veces la expresión 3+1
En esencia, el espacio-tiempo (como hemos expuesto dimensiones, o simplemente dimensión espacio-temporal.
es un mismo fenómeno) no es inmutable, es un tejido que El tiempo resulta básico, de este modo, en los cálculos
puede encogerse, estirarse o curvarse. Precisamente se de casi todas las ecuaciones que hoy nos dan a conocer el
curva por influencia de la masa y la energía (como hemos cosmos, pero paradójicamente siguen sin decirnos dema-
señalado, un mismo concepto que depende de la veloci- siado sobre la auténtica naturaleza del tiempo
dad de la luz, según la famosa ecuación E = mc2). Por su
parte, la fuerza de la gravedad no sería más que la acelera- Qué es realmente el tiempo: desvelando el
ción que experimenta un objeto como consecuencia de la misterio
curvatura del espacio-tiempo. Esta se puede conocer por
la ecuación Rυν - ½ gυν R = Tυν, donde, sin entrar en expli- El propio Einstein fue consciente de esta limitación. Esta-
caciones específicas, Rυν representaría la curvatura, gυν la ba obsesionado con entender qué era realmente el tiempo,
métrica del espacio-tiempo y Tυν la materia y la energía. y aunque su empleo en la ciencia explicaba muchas de las
Einstein demostró así (teniendo en cuenta, entre otros, el maravillas del universo no podía acceder a su verdadera
experimento de Michelson-Morley) que el tiempo estaba esencia. Invitó a Piaget, el más famoso psicólogo evolutivo
unido al espacio y ambos se encuentran condicionados de la historia, a que estudiara la noción del tiempo en los
por la materia y el movimiento. Eran, pues, relativos. niños, buscando respuestas sobre su comprensión en los
seres humanos (de nuevo el plano del tiempo físico frente
Desde las transformaciones de Lorentz es posible al psicológico). Piaget, entusiasmado por el reto, determi-
determinar que el tiempo se dilata y contrae en función de nó que en las personas la noción de espacio se desarrolla
la velocidad, y depende del estado del observador. Con la antes que la del tiempo, la cual sólo se completaría a partir
ecuación Δt’ = Δt / Β puede calcularse la diferencia entre de los siete años [4]. Aunque en la actualidad se ha com-
el tiempo propio, Δt’ (por ejemplo de una partícula o un probado que este hecho se produce antes [5] lo impor-
objeto), y el tiempo medido, Δt (el realizado por quien ob- tante a destacar es que hay momentos de nuestra vida en
serva). Así, si nos aproximamos a la velocidad de la luz el los que no percibimos el tiempo o no tenemos conciencia

J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71 63


El enigma del Tiempo

del mismo. Con lo que retornaríamos a las conjeturas


filosóficas de si se trata de una realidad inherente o exter- “En esencia, el espacio-tiempo
no es inmutable, es un tejido que
na a la mente, e incluso de los límites de ésta, polémicas
puede encogerse, estirarse o
que continúan en pleno debate hoy. Sobre todo cuando curvarse”.
la física, a partir de Einstein, ha seguido ocupándose del
tiempo obteniendo resultados sorprendentes, que quizás
impliquen un necesario diálogo entre ambos planos aun
cuando no siempre reparen en sus sintonías.

Intentaremos explicarlo. En la actualidad, y apoyán-


donos en las ecuaciones de la física, podríamos simular
universos con tiempos reversibles y universos sin principio
ni final. En ellos, y salvo algún caso muy específico, sería
factible avanzar y retroceder en el tiempo, Sin embargo,
somos conscientes de que en la realidad esto es imposible,
y pondremos un solo ejemplo: recordamos el pasado pero
no conocemos el futuro. Desde el punto de vista psicobio-
lógico estamos atados a un tiempo lineal, que se mueve en
una única dirección (del pasado al futuro, y no viceversa).

¿Existe un motivo para este carácter unidireccional


del tiempo? Sí, y lo más importante es que tenemos una
respuesta: la segunda ley de la termodinámica, también
llamada ley de la entropía. En la segunda mitad del siglo
XIX Clausius y Boltzmann constataron que los sistemas
aislados suelen pasan del orden al desorden (aunque no
siempre, como se desprendería de la fascinante conjetura
de Poincaré, hoy teorema al haber sido demostrada por
Perelmán [6], un logro matemático portentoso). Y el

VIAJES EN EL TIEMPO
En nuestro universo resultaría Imaginemos que somos Ha llegado la fecha de re- Y se abre la puerta… ¿Ha
posible viajar en el tiempo. capaces de construir una greso, estamos a finales del sucedido igual para el
Al ser relativo podríamos, y máquina que alcance verano del 2037 y vemos crononauta que realizó ese
pedimos permiso por usar velocidades próximas a cómo la máquina vuelve viaje? En modo alguno,
esta expresión, manipularlo. la luz (superando retos a la Tierra. Es traída desde ante la sorpresa de todo el
Basándonos en la teoría de técnicos que, en la actuali- la órbita terrestre y, ante la mundo baja de la máquina
la relatividad de Einstein dis- dad, resultan por completo expectación de millones de exactamente igual que se
ponemos de las bases teóri- inviables). Como el viaje no espectadores que en ese marchó. Para él, viajando
cas para la construcción de será exactamente igual a momento están siguien- a velocidades muy próxi-
una máquina del tiempo. la velocidad de la luz la ida do el acontecimiento, la mas a la luz, el tiempo se
¿Qué características ten- y vuelta supondría para los puerta se abre. Para todos contrajo. La sensación que
dría y cómo sería ese viaje? habitantes de nuestro pla- los habitantes de este pla- tuvo y que experimentó fue
Bien, ya que en esta nueva neta unos 20 años (10 años neta (como observadores) una aceleración increíble
concepción del universo de ida y unos 10 de vuelta). habrán pasado 20 años. que, en unas horas, le hizo
no debemos distinguir entre Llega el día de partida del Sometidos a un movimien- detenerse ante un fabuloso
espacio y tiempo lo que nos crononauta, pongamos el 1 to de rotación y traslación y bellísimo sistema con una
importa es acercarnos a de septiembre de 2017. La alrededor del Sol, en el estrella extremadamen-
velocidades próximas a la fecha de regreso a la Tierra Sistema Solar, todos han te brillante (Sirio) junto a
luz, que permitirían contraer se produciría, por tanto, el envejecido (mejor o peor) una enana blanca (Sirio
el tiempo al crononauta 1 de septiembre de 2037. el equivalente a 20 vueltas B) acompañada de una
que viajara en esa máqui- La máquina es subida a la al astro rey. Han vivido 20 cohorte de planetas. Los
na. Con este fin podemos órbita terrestre y, desde allí, años de sus vidas, realizaron estuvo observando durante
partir de la Tierra y tomar se impulsa a una fantástica sus estudios, encontraron unos minutos y de nuevo la
como destino, por ejemplo, velocidad de 299.790 km/s, trabajo, se casaron, tuvie- aceleración le llevó en di-
el sistema de Sirio, a unos muy próxima a la luz en ron hijos… Comparan su rección a la Tierra, a la que
8,6 años luz de distancia de dirección a Sirio. fotografía del año 2017 con llegó pasadas unas horas.
nosotros. la del año 2037…

64 J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71


precedentes y no a la inversa). Con ser un logro extraordi-
tiempo, introducido como variable, es lo que llevaría a nario el problema es que aún no nos permitiría decir qué
ello. La entropía aumenta con el tiempo, no disminuye. es el tiempo, cuanto más contribuiría al cómo es. Pues de
En realidad este aumento de la misma es lo que nos per- inmediato surgiría otra cuestión: ¿qué es lo que hace que
mite distinguir entre pasado y futuro. Así, por ejemplo, un el universo se comporte así? O dicho de otro modo, ¿por
huevo es un sistema con mucho orden, pero si se rompe se qué se produce la entropía creciente, la segunda ley de
descompone en múltiples pedazos (aumenta su entropía) y la termodinámica? Y buscar una respuesta nos llevaría a
nunca por sí mismo volverá a recomponerse. preguntas que a su vez demandarían nuevas respuestas, en
un bucle de reminiscencias tomistas siempre en demanda
Algunos científicos, como Penrose [7] o Hawking [8] de la última pregunta, la esencia de la metafísica.
entienden que si aplicamos esta concepción termodiná-
mica al Big Bang, como sistema, el tiempo en consecuen- Por otra parte, lo expuesto hasta ahora sería aplicable
cia sería lineal e irreversible. Del perfecto orden de la a lo macroscópico, pero no a lo microscópico, el universo
singularidad inicial que suponía el universo (con mínima de las partículas elementales. Los fundamentos teóricos
entropía) se pasó al desorden (aumento de la entropía) de la física cuántica, creada a partir de los años veinte del
provocado por una increíble explosión que generó (con- siglo XX desde los trabajos de Heisenberg por Broglie,
tinúa generando) el movimiento y expansión del univer- Schrödinger, Born, Planck y el propio Einstein, entre
so con todo lo que hoy lo constituye y las leyes que lo otros, implicarían que en los procesos físicos de ese nivel
gobiernan. Todo el universo estaba dentro de ese espacio el tiempo podría ser reversible. Además, la mecánica
sin dimensiones, el mismo que hoy se haya en inflación, cuántica es básicamente probabilística, sin causa-efecto
expandiéndose. predecible, estando condicionada en parte por el azar
(principio de incertidumbre de Heisenberg). A nivel
Que con el tiempo aumente el desorden o la entropía se subatómico, por tanto, no podemos hablar de la flecha del
llama flecha del tiempo, tal y como la denominó Edding- tiempo, de asimetría temporal. En el universo cuántico,
ton, y distingue el pasado del futuro otorgándole un senti- aplicando el ejemplo que pusimos, un huevo roto podría
do unidireccional. Hawking, de este modo, considera que recomponerse automáticamente y el tiempo fluir del
aún nos encontramos en una fase de universo inflacionario futuro al pasado. Distintas leyes, ciertamente, pero en las
ya que es la dirección en la que el universo se va expan- que también, lo que resulta extraordinario, está presente
diendo y, en consecuencia, la manera en que nosotros el tiempo.
percibimos el tiempo (con efectos que siguen a causas

Pero al aterrizar ya no era maravilló de haber viajado como vemos, y puesto que do Boccaccio y Petrarca
la Tierra que conocía. Le 20 años al futuro, y descubrir hemos hecho referencia escribían sus obras). Es po-
sorprendieron los vehículos una sociedad muy distinta, al séptimo arte, no sería un sible que esta estrella haya
eléctricos voladores, los pero pronto se encontraría DeLorean impulsado por un estallado como supernova
nuevos espacios verdes en desolado pues muchos condensador de flujo (Back hace 400 años y todavía
las ciudades, esos extraños de sus seres queridos ya to the Future, Robert Ze- nos quedarán 243 para que
aparatos flexibles y des- no estaban y otros habían meckis, 1985) sino una nave lo sepamos. Mirar al cielo es
plegables que la gente se envejecido demasiado. espacial. Con sólo mirar al un extraordinario viaje en el
ponía como pulseras, y que Recordemos también lo cielo cualquier noche es- tiempo, desde un segundo
intuyó se trataría de móvi- que le sucedió a los perso- trellada estaremos también (la Luna) u ocho minutos (el
les… Para él, que viajó en najes de la película (basa- viajando en el tiempo. Sin ir Sol), hasta unos 2,5 millo-
el espacio a velocidades da en la novela de Pierre más lejos, cuando en otoño nes de años (la Galaxia
próximas a la luz, había Boulle) El Planeta de los dirijamos nuestra mirada ha- Andrómeda, M31, que la
transcurrido tan solo un día. Simios (Planet of the Apes, cia la hermosa constelación vemos tal y como era en
Para los observadores de la 1969), en la que astronau- de Orión, y nos fijemos en tiempos del Australopithe-
Tierra 20 años. Naturalmen- tas que viajaron fuera del el hombro rojo del gigante cus afarensis). O muchos
te, había hecho un viaje en Sistema Solar encontraron al (la tonalidad de la super- más si usamos sofisticados
el espacio, pero también regresar una Tierra cientos gigante Betelgeuse) no la sistemas ópticos, como los
en el tiempo (espacio-tiem- de años posterior, lo que estaremos viendo como es telescopios espaciales, que
po). En el cosmos que nos llevaría a Chalton Heston a hoy en día, sino como era nos llevarían a momentos
descubrió Einstein todo arrodillarse frente a algo -la hace 643 años, el tiempo próximos al nacimiento del
astronauta es también un escena es uno de los iconos que tardó en llegar su luz a universo.
crononauta. Ahora bien, del cine- sorprendente. nuestras retinas tras haber
debe pagar un precio muy recorrido precisamente
alto. No puede retroceder Pero para viajar en el espa- 643 años luz de distancia
en el tiempo. El protago- cio-tiempo no necesitamos (espacio-tiempo, la vemos
nista de nuestra historia se máquina alguna. Que como realmente era cuan-

J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71 65


Filosofía

“En la cosmología del multiverso-brana se conjetura con un


océano multidimensional e ilimitado de branas chocando
entre sí y generando burbujas que constituirían Big Bangs
de infinitos universos, donde el tiempo se crearía en cada
uno de ellos o bien ya estaría presente, dominándolo todo,
en ese caldo primigenio y eterno”

concibe que la realidad (el todo) se constituye de ínfimas


¿Podríamos buscar, utilizando en concreto el tiempo, cuerdas o filamentos energéticos que serían la base de las
una fusión de las teorías de ambas dimensiones (macros- partículas elementales que hoy conocemos. Resultarían
cópica y microscópica)? ¿Podría este nuevo paradigma increíblemente diminutas, trillones de veces más pequeñas
decirnos, en definitiva, qué es el tiempo? En realidad, el que un átomo. Las cuerdas vibrarían en función de su
mayor reto de la física actual es la unificación de la teoría forma, y desde ella darían lugar a los bosones-fermiones,
de la relatividad general y la mecánica cuántica, llegar a quarks, leptones, etc.
una teoría cuántica de la gravedad. Pero se está muy lejos
de ello ya que hoy por hoy resultan incompatibles entre Esta teoría resulta maravillosa en muchos aspectos y nos
sí. Si una es correcta no lo puede ser la otra. El propio ofrece una nueva y desconcertante visión del universo.
Einstein dedicó los últimos años de su vida a alcanzar esta Pero más que simplificarla (en definitiva buscaría unificar
proeza científica, pero no lo consiguió. Como modelo se teorías) en un canto a su complejidad y a lo inaccesible de
ha buscado la unificación de las teorías parciales de las sus secretos. En relación con el tiempo, sin ir más lejos, y
cuatro categorías de fuerzas o interacciones que existen en para que desde una perspectiva teórica pueda resolverse
el universo (la gravitatoria, la electromagnética, la nuclear el problema de las frecuencias de la vibración que deben
fuerte y la nuclear débil). Esta teoría unificada (llamada tener algunas cuerdas para generar las propiedades con-
en los últimos tiempos, aunque no es por completo un cretas de una partícula, se necesitan añadir siete dimensio-
sinónimo, ToE, de theory of everything, teoría del todo) nes a las 3+1 (tres espaciales y una temporal) de la física
que englobaría en una sola todos los fenómenos físicos clásica. Dicho de otro modo, el universo estaría consti-
conocidos, es el sueño de todo científico actual. Quien lo tuido por 11 dimensiones, 7 de las cuales no percibimos
logre no sólo recibiría de inmediato el Premio Nobel, sino (la razón es que se encuentran plegadas con un radio de
que en la historia vería unido su nombre, en letras de oro, curvatura tan insignificante que no permite la transmisión
a los de Newton y Einstein. de la materia y la energía, algo solo posible en las cuatro
primeras dimensiones).
En esta teoría que fusiona todas las demás, y como
prueba de que forma parte intrínseca e inseparable del Esta es hoy la base de la famosa teoría M, un intento de
enigma de la existencia, estaría presente el tiempo. En unificar todas las variantes que se habían producido en la
los intentos realizados en las últimas décadas con este fin, teoría de cuerdas. Considera que las cuerdas son tan sólo
como la mecánica cuántica relativista constituida por Dirac un miembro más de un diverso conjunto de objetos que
y la teoría de cuerdas, fundada por Scherk y Schwarz, el pueden moverse en varias dimensiones y que, simplifi-
tiempo resulta fundamental en sus bases teóricas y for- cando, reciben el nombre de branas .Los resultados que
mulaciones. Especialmente interesante y sugerente sería arroja esta teoría son fabulosos, ya que explican por qué la
esta última, que se encuentra en pleno desarrollo y ocupa fuerza de la gravedad resulta intrascendente en el mundo
hoy a muchos de los más brillantes científicos de todo subatómico comparada con la electromagnética y las nu-
el mundo. La teoría de cuerdas, simplificada al máximo, cleares débil y fuerte, y asimismo por qué existen variables

66 J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71


“Una de las hipótesis más fascinantes
plantea la posibilidad de que nuestro
universo sea fruto de la materia absorbida
por un agujero negro de un universo
mayor. Infinitos universos anudados
a partir de agujeros negros donde el
tiempo se crearía allí donde no existe el
tiempo…”

“En la actualidad, y apoyándonos en


las ecuaciones de la física, podríamos
simular universos con tiempos reversibles y
universos sin principio ni final”

J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71 67


El enigma del Tiempo

y constantes fijas en el conjunto del cosmos. Prueba de particularidades, pero en modo alguno su conjunto. Sabe-
que nos encontramos avanzando en el buen camino en el mos que no es absoluto, al contrario, es relativo, se puede
conocimiento de la realidad y una posible unificación de dilatar y contraer. El flujo del tiempo no se experimenta
teorías. por igual en todo el universo. Y asimismo es espacio, son
dos caras del mismo fenómeno. En definitiva, el tiempo es
nuestra percepción de un universo en movimiento.
Además, la teoría M nos describe un cosmos incon- El tiempo aletea en el cosmos. Y lo penetra profu-
cebible en el que no sólo se establece un complejísimo samente. Sin embargo, y aquí comienza a velarse por
hiperespacio multidimensional sino que también ofrece completo su fotografía, teóricamente podrían darse
sostén teórico a que existan infinitos universos paralelos al lugares en nuestro propio universo donde el tiempo no
nuestro, iguales o asombrosamente diferentes, algunos de existiera (y consecuentemente el espacio). Por ejemplo,
los cuales estarían constituidos por dimensiones descono- el punto central de un agujero negro (producidos por un
cidas. Todo ello formaría lo que se ha dado en llamar el colapso gravitatorio extremo) es una singularidad donde
multiverso. Las cosmología actual trabaja con numerosas no podríamos hablar de espacio-tiempo (la relatividad nos
posibilidades teóricas de multiversos, en diferentes niveles dice que allí la curvatura del espacio-tiempo sería infinita,
(de I a IV) y tipologías (mosaico, inflacionario, cíclico, sin embargo aún no disponemos de una teoría unificada
autorreproductor, brana, holográfico, cuántico, etc.), con que nos permita asegurarlo, sobre todo cuando entra en
decenas de propuestas, a cual más sorprendente y extraor- acción la mecánica cuántica). Precisamente una de las
dinaria [9]. hipótesis más fascinantes de los últimos años, propuesta
por Poplawski (y apoyada en el concepto de agujero de
En la cosmología del multiverso-brana, por ejemplo, se gusano, puente de Einstein-Rosen), plantea la posibilidad
conjetura al respecto con un océano multidimensional e de que nuestro universo sea fruto de la materia absorbida
ilimitado de branas chocando entre sí y generando bur- por un agujero negro de un universo mayor [10]. Como
bujas que constituirían Big Bangs de infinitos universos, imaginábamos hace tantos años [1], y como se ofrece hoy
donde el tiempo se crearía en cada uno de ellos o bien ya en las diferentes posibilidades del multiverso y la teoría M,
estaría presente, dominándolo todo, en ese caldo primige- esta hipótesis nos presentaría la existencia de infinitos uni-
nio y eterno. Nuestro universo, así, no sería más que una versos anudados, en este caso a partir de agujeros negros.
brana tridimensional fluctuando en ese infinito espacio Pero lo más fascinante de todo ello, sin duda alguna, es
cósmico. Nos encontramos, por supuesto, en los límites de que el tiempo se crearía allí donde no existe el tiempo…
la ciencia, en las fronteras con la filosofía, se trata de pro-
puestas de un atractivo sublime pero siguen planteando
excesivos interrogantes para los cuales se ofrecen decenas
de respuestas que, hoy por hoy, son imposibles de demos- Conclusiones: hacia nuevos paradigmas
trar. Seguimos, realmente, sin conocer qué es el tiempo.
No somos conscientes de lo insignificantes que resultamos
¿Es esto el tiempo? en la inmensidad cósmica, en el mundo de lo enorme-
mente grande y lo extraordinariamente pequeño. El
La ciencia aún no ha resuelto el misterio. Entraríamos tiempo, como manifestación de esa realidad, no resulta
en el terreno de las conjeturas, y aquí todo sería posible. una excepción. ¿Qué somos en lo Absoluto? Como
Universos paralelos, agujeros de gusano, bucles cuánticos, nuestra mente tiene tantas dificultades para comprender
teoría del caos… El tiempo siempre está presente, pero tan descomunales dimensiones pondremos un ejemplo ya
a la vez se nos escapa. Accedemos al conocimiento del planteado por Carl Sagan en Cosmos [11]. Si imaginamos
universo utilizando cuanto menos una parte muy significa- como un año el tiempo del universo nuestra civilización
tiva de su lenguaje, qué duda cabe, lo que nos ha permi- (desde las primeras culturas hasta hoy) puede reducirse
tido obtener extraordinarios avances en los últimos siglos a los últimos 10 segundos. Uno… dos… tres… diez. El
(tanto científicos como tecnológicos) pero podemos tener resto de ese año sería el tiempo transcurrido desde el Big
plena seguridad de que aún no dominamos su idioma y, Bang. ¿Y nuestra propia vida? En esta escala nuestra exis-
sobre todo, la indescriptible biblioteca por este generada. tencia particular se reduciría a nanosegundos, ni siquiera
Además hay que tener en cuenta que para comunicarnos un suspiro en la eternidad cósmica. A su vez, un segundo
no sólo utilizamos la gramática, en ocasiones también re- nuestro supondría el tiempo de hipotéticos millones de
sulta decisivo el lenguaje corporal, la situación concreta, el Bing Bang (hasta posibles Bing Crunch) para la duración
contexto, etc. Somos tan sólo niños balbuceando nuestras ínfima que tendrían las partículas, antes de desintegrarse,
primeras palabras. Lo más importante, no obstante, es que en la espuma cuántica propuesta por Wheeler [13], en los
comenzamos a hablar. límites del espacio-tiempo.

Lo que hoy la ciencia nos puede aportar con seguri- Podemos tener cierta seguridad de que, como seres
dad sobre el tiempo, por tanto, es que es algo intrínseco sensibles, percibimos un cosmos dominado por leyes que
a nuestro universo. Es un fenómeno cósmico. La flecha generan movimiento. A esta percepción de ese universo en
del tiempo existe, pero probablemente con unas caracte- movimiento la llamamos tiempo. Todos los seres sintientes
rísticas muy concretas derivadas de algunas leyes que lo tenemos la noción del tiempo. Nuestra biología está atada
gobiernan (una de ellas, por ejemplo, la segunda ley de la a esta realidad. Pero ese espacio-tiempo en el que nos
termodinámica). Y que nos envuelven, como parte que so- ubicamos es relativo, estaría en función de su curvatura,
mos de él. Además, sólo podemos percibir algunas de sus de la fuerza gravitacional. De una manera visual, intentan-

68 J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71


“¿La esencia del
cosmos, y conse-
cuentemente del
tiempo, estaría
más allá de
nuestro alcance,
como para un ser
bidimensional lo
estaría uno tridi-
mensional?”

do hacer accesible algo tan complejo, lo que para nosotros (“Pluralitas non est ponenda sine necesítate”), el principio
pueden ser miles de años para otros observadores serían metodológico de exigencia de simplicidad, y haya que
segundos, lo que para nosotros pueden ser segundos para aceptar que es demasiado problemático para su compren-
otros serían eones (miles de millones de años). sión y no puede reducirse a lo mínimo como pretendemos.
Las barbas de Platón (que Ockham quería afeitar) son
Romper con la esclavitud del espacio-tiempo resulta, demasiado espesas. ¿La esencia del cosmos, y consecuente-
para unas entidades biológicas como somos, sitas en un mente del tiempo, estaría más allá de nuestro alcance, como
pequeño planeta que se desplaza por el cosmos a decenas para un ser bidimensional lo estaría uno tridimensional?
de kilómetros por segundo (la Tierra gira alrededor del Sinceramente, hoy por hoy no podemos saberlo.
Sol, el Sistema Solar en la Galaxia, la Galaxia se desplaza
en el cúmulo galáctico, en un universo en expansión), un Antes de concluir abramos, no obstante, un poquito la
imposible. En la práctica disponer de una tecnología que ventana. Cuando nos encontramos en un cuarto oscuro re-
lo permitiera implicaría no sólo dominar sino modificar sulta sorprendente que con sólo mover el pestillo, y abrirla
las leyes universales que rigen el funcionamiento de este unos centímetros, la luz comienza a iluminar la estancia y
reloj cósmico. Por fortuna o por desgracia, démosle que los objetos van adquiriendo gradualmente sus formas para,
la lectura que cada uno sienta, desde un plano científico poco después, comenzar a desplegar los colores. Y, fuera, la
estamos atados al tiempo. luminosidad es cegadora. Pensemos, ¿y si nuestro conoci-
miento actual es tan provisional que, aunque nos parezca
Para desprendernos de él deberíamos estar fuera del asombroso, apenas nos deja percibir qué es el universo y,
cosmos. Además, y precisamente por ser nosotros seres con él, el tiempo? Al igual que Einstein cambió nuestra
generados en este universo, fruto de sus leyes y caracterís- concepción del universo y, con ello, de la realidad, y que de-
ticas, parece evidente que tan sólo podemos acceder (y con rivó en una revolución frente a las teorías newtonianas, po-
sumas dificultades) a lo que en este existe. No podríamos dría surgir en el futuro una figura o corriente en el campo
conocer y ni siquiera entender ese más allá, pues nuestra de la física que transformara profundamente nuestra forma
mente estaría ligada al universo del que formamos parte. de ver el cosmos, sus orígenes, evolución y características.
Tal vez la última realidad, la respuesta a las tres preguntas
básicas de la existencia, sea inaccesible para nosotros. ¿Y si el Big Bang no implicara el nacimiento del universo
y del tiempo? ¿Y si se trata de algo distinto? ¿Y si los datos
Muchos piensan que nuestro conocimiento será siempre empíricos con los que contamos hoy, que se emplean para
limitado. O depende de nuestra percepción (principio an- sostener esta hipótesis y de los que han derivado múltiples
trópico) o es tan increíblemente complejo que no podremos marcos teóricos, describen un fenómeno extremadamente
abarcarlo mediante teorías científicas unificadas (conside- más complejo y desconocido? No son pocos los científicos
remos el teorema de incompletud de Gödel). Pudiera ser que se muestran críticos con la propuesta de un universo
que en nuestro universo no resulte útil la navaja de Ockham inflacionario [12], y aunque no rechazan abiertamente la

J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71 69


El enigma del Tiempo

teoría del Bing Bang en la que se basa sí que cuestionan que


puedan justificarse los modelos en que se apoya. Lo cierto
es que cuanto más avanzamos en nuestro conocimiento más
es lo que ignoramos, como un balón que se va hinchando
y cuya superficie en contacto con lo desconocido es cada
vez mayor. Por lo tanto el tiempo podría tener un origen y
naturaleza muy distintos a lo que hoy sabemos de él, podría
ser tan diferente de como lo entendía Newton a como lo
concibió Einstein. Nuevos paradigmas científicos y del
conocimiento podrían aportarnos respuestas radicalmente
distintas a las actuales.

Con todo lo que ya hemos alcanzado hoy resulta abruma-


dor. Es realmente asombroso. La ciencia nos está permi-
tiendo acercarnos a enigmas increíbles, nos está descubrien-
do un universo maravilloso de indescriptible grandeza y
complejidad. Aun cuando nos quede tanto por avanzar. Y,
ciertamente, cuanto más nos acerquemos a conocer qué es
realmente el tiempo mejor comprenderemos la esencia de la
existencia. Mientras tanto seguirá formando parte de noso-
tros pues, en definitiva, y al estar nuestro ser formado por el
misterioso tejido que constituye el cosmos, pertenecemos al
tiempo. Somos tiempo.

“El tiempo domina nuestras vidas inexorablemente. Sólo reparamos en


ello cuando reflexionamos sobre él y nos damos cuenta de su fluir, de
su inmaterialidad, de su impermanencia. Para la ciencia el tiempo es
nuestra percepción de un universo en movimiento”

TIEMPO, ARTE Y EXISTENCIA


El tiempo domina nuestras humilde día de nuestra vida futuro con el pasado”; Cice- contra la impermanencia,
vidas, y no ha sido solo preo- es la confluencia de dos rón dejó escrito al respecto contra una naturaleza oscu-
cupación de filósofos y cien- eternidades: está constituido que “el tiempo es una cierta ra y enigmática, terriblemen-
tíficos. Dramaturgos, poetas, por corrientes que provienen parte de la eternidad”. te cruel y a la vez inconmen-
novelistas, pintores, músicos, del pasado más remoto y se surablemente bella.
cineastas… los artistas en desplazan adelante hacia No nos debe extrañar que
general han desafiado siem- el más remoto futuro”). para los artistas el tiempo Lo cierto es que todos
pre su misterio. Sobrecogidos Para Flaubert “el futuro nos haya constituido siempre nosotros soñaríamos con
por su indeterminación, ha atormenta y el pasado nos una de sus principales fuen- tener dominio sobre el
sido evocado de múltiples encadena; por ello se nos tes de inspiración. Se co- tiempo, vivir en un más allá
maneras y formas. En cierta escapa el presente” y Rabin- necta directamente con lo en el que no exista, en el
ocasión José Luis Borges dijo dranath Tagore fue tajante: intangible, lo inexplicable, lo podamos movernos por él
“el tiempo es la sustancia “todos sufrimos hambre desconocido, con las gran- en cualquier dirección y en
de la que estoy hecho”; de tiempo y nadie tiene des preguntas para las que cualquier momento… Revivir
Séneca, resaltando también suficiente con el suyo, ni el se anhelan respuestas (y, en esos instantes tan felices de
nuestra íntima vinculación príncipe ni su pueblo”. Sobre consecuencia, consuelo). nuestra existencia que nos
con este fenómeno, había su efecto en las acciones Nos ponen en contacto con inundan de alegría, todo
escrito “todo nos es ajeno; humanas Ovidio sentenció la magnificencia del cosmos aquello que nos permite
sólo el tiempo nos perte- que “no es posible lograr en el que existimos. Se en- sentir esa dicha para que
nece”. Han sido muchos que retorne el agua que ya cuentra además en íntima no hay medida del cálcu-
quienes han aludido a lo pasó, ni exigir que vuelva la relación con los sentimien- lo, para la que la lógica o
fugaz de nuestra existencia hora vencida”. Reflexionan- tos, probablemente lo más las matemáticas no tienen
frente a la eternidad, por do sobre su naturaleza Mon- intangible, tenue y profundo sentido… Volver a estar con
ejemplo Rivarol (“todo pasa taigne había afirmado que de todos nosotros. Y en cuya nuestros padres siendo niños,
ante el tiempo, y nosotros “no existe el presente: lo que base, qué duda cabe, están sentir la cálida mano de
creemos que es el tiempo llamamos el presente es tan los recuerdos, que suponen nuestra madre llevándonos
que pasa”) o Carlyle (“un solo el punto de unión del una lucha contra el tiempo, de paseo por aquel parque

70 J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71


Referencias Wiesbaden, 2017,195-205
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[3] M. Eliade, The Myth of the Eternal Return, Pantheon, Nueva Black Holes, Bantam, Nueva York, 1988.
York, 1965. [9] B. R. Greene, The Hidden Reality: Parallel Universes and the
[4] J. Piaget, Le Développement de la Notion de Temps chez l’En- Deep Laws of the Cosmos, Knop, Nueva York, 2011
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[5] J. Gómez Galán, Understanding Historical Time, en Theory [11] C. Sagan, Cosmos, Random House, Nueva York, 1980,
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(eds), Edizioni UNISOB, Nápoles, 2016, 281-320. 32-39
[6] J. H. Eschenburg, Perelman: Die Dreidimensionale Welt, en [13] J.A. Wheeler, A Journey into Gravity and Spacetime, Scientific
Sternstunden der Mathematik, J. H. Eschenburg (ed.). Springer, American Library, Nueva York, 1990

Acerca del autor


José Gómez Galán es en la actualidad Research Professor de la Universidad Metropolitana (SUAGM) y Catedrático de Teoría
e Historia de la Educación de la Universidad de Extremadura. Ha sido profesor y/o investigador visitante en diversas universi-
dades internacionales, entre ellas Minnesota, Oxford y La Sapienza de Roma. Posee títulos académicos en diferentes ámbitos
científicos, pudiéndose destacar sus doctorados en Geografía e Historia (U. Complutense) y Filosofía y CC. Educación (UNED).
Es autor de más de 200 publicaciones científicas de carácter multidisciplinario. Dirige y forma parte de grupos de investigación
de diversos países de Europa y América. Cuenta con premios y reconocimientos de máximo prestigio, entre ellos el Premio
Nacional de Investigación Educativa (MEC) y el Premio a la Excelencia Docente (Docentia-UEx).

nevado cuando despun- nuestros dedos, momen- intenta protegerse de la Navegamos en una pe-
taba la Navidad; disfrutar tos que son en esencia el lluvia en una tubería, a ese queña embarcación en el
de ese atardecer, mientras Paraíso. Por muy dura que perrito abandonado que fluir de un río constante, en
la brisa refresca nuestras haya sido nuestra existencia recogimos ya de mayor ocasiones tempestuoso,
mejillas, en una tranquila siempre habrá un instante y que tanto amor nos ha otras plácido y sereno, pero
tarde de primavera; sabo- de dicha, por efímero que ofrecido en su existencia; siempre avanzando hacia lo
rear nuevamente esas fresas sea, que nos haya puesto acompañar en su boda en desconocido, del mismo lu-
tan dulces y jugosas que nos en contacto con lo inefable, una colonia de Marte a un gar de donde procedemos,
regalaba nuestra abuela, un instante que debería ser joven descendiente nuestro en un trayecto en el que
y que se deshacían como perpetuo. Un instante que que, ciego de nacimiento y apenas podemos reflexionar
almíbar en nuestra boca; el justifica un universo. con un implante digital en acerca de quiénes somos.
sutil y meloso olor del azahar, su cerebro, se maravilla por Se encuentra inserto por
inundando nuestros agita- Pero dominar el tiempo nos la deslumbrante belleza de completo en nuestras vidas,
dos pulmones, en ese patio permitiría ir mucho más allá, su amada que recorta en el es el fruto de nuestras angus-
cordobés donde entrega- alcanzando imposibles que horizonte la inmensidad del tias, de nuestras alegrías, de
mos a aquella linda mucha- supondrían la sublimación monte Olimpo… Someter nuestras tristezas, de nuestras
cha nuestro primer beso; el de nuestros sentimientos, al tiempo nos ofrecería las pasiones. Es nuestro punto
día del nacimiento de nues- en especial esa sensación respuestas que todos los se- de contacto con la eterni-
tra niña esa fría mañana de inexplicable de paz y bien- res necesitamos. Cualquier dad. Allí donde se ubica, sin
finales del otoño, la llegada estar inherente a todos los lugar y cualquier momento duda alguna, la auténtica
a la vida de un ser extraor- seres sintientes. Cómo sería estarían a nuestra disposi- esencia del tiempo.
dinario y único que desple- estar con nuestros padres ción. Y con ello, todos los
gaba sus bracitos como las y abuelos en su infancia; secretos del cosmos.
alas de un ángel… conocer a nuestros nietos
en su vejez; ver de cachorro, El miedo al futuro, la nostal-
Momentos que deberían amamantado por su pobre gia del pasado, el tiempo
ser eternos y no fugarse de madre que acurrucada nos influye demasiado.

J.Gómez Galán, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 58-71 71


Respuestas en la Frontera

CINCO PREGUNTAS CLAVE


SOBRE EL UNIVERSO
Porque las grandes preguntas sobre el cosmos requieren las mejores respuestas, hemos trasladado a
varios físicos y astrofísicos de España y América algunas de las más difíciles incógnitas pendientes de
solución sobre los orígenes y evolución del universo. Estas preguntas se debatieron el año 2010 en
el Institut de Paléontologie Humaine de París dentro del marco de unas jornadas sobre “Orígenes del
Universo, la Vida y el Hombre”. Han aceptado nuestro reto:

• Héctor Socas, Físico solar e Investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias;


• Francisco Román Villatoro, Profesor Titular del Dpto. de Lenguajes y Ciencias de la
Computación en la Universidad de Málaga [http://francis.naukas.com/]
• Edgard G. Rivera-Valentín, Doctor en Ciencias del Espacio y Planetarias por la Universidad de
Arkansas e Investigador en el Planetary Radar Group del Observatorio de Arecibo.

HÉCTOR SOCAS RESPONDE: interacción entre zonas con diferente dominio materia-an-
timateria. Dado que materia y antimateria se comportan
1. ¿Las leyes físicas que determinan, autoorganizan el exactamente igual, podría darse la curiosa situación de
universo y su evolución estaban ya presentes en el instan- que muchas de las galaxias que vemos estén en realidad
te mismo de su origen o se “constituyeron” después? hechas de antimateria y no tendríamos forma de saberlo.
La respuesta a esta pregunta depende en gran medida de
qué entendamos exactamente por “las leyes físicas”. Si 3. ¿Hay alguna razón conforme a la cual la velocidad de
consideramos que las leyes son las cuatro fuerzas funda- la luz en el vacío sea 299.792.458 kilómetros por segundo
mentales que gobiernan la interacción entre las partículas, y no mayor o menor? Un interrogante igualmente aplica-
creemos que estas fueron cambiando en los instantes ble a otras constantes universales.
posteriores al Big Bang según el universo se enfriaba y Existen teorías alternativas, a menudo llamadas cosmo-
se iban desacoplando las diferentes logías VLS, en las que la velocidad de la luz no es una
interacciones. La excepción a esta norma En los últimos tiempos se constante universal sino un campo escalar que ha ido
sería la gravedad, que hoy en día vemos suele hablar del concepto de variando con el tiempo, e incluso podría variar en diferen-
como un efecto de la geometría del es- multiverso, no ya como espe- tes zonas del espacio. En cualquier caso, no tenemos una
pacio-tiempo, y no realmente una fuerza culación filosófica o de fanta- explicación clara a por qué las constantes fundamentales
entre partículas. Ahora bien, si por leyes sía, sino como una intrigante tienen el valor que tienen. Responder a esta pregunta es
de la física entendemos algo más funda- consecuencia del desarrollo de uno de los objetivos de las “teorías del todo”, que intentan
mental, como es la propia estructura del la Teoría de Cuerdas. entender por qué el universo es exactamente como es y
espacio-tiempo, las dimensiones en las no de alguna otra forma. En los últimos tiempos se suele
que se despliega y cómo se organizan estas dimensiones, hablar del concepto de multiverso, no ya como especu-
entonces parece que estas leyes se pueden considerar lación filosófica o de fantasía, sino como una intrigante
como algo intrínseco del universo y que han existido consecuencia del desarrollo de la Teoría de Cuerdas. La
desde su comienzo. teoría admite el escalofriante número de 10^500 (un 1 con
500 ceros detrás) posibles configuraciones del universo. Si
2. ¿Por qué en el universo hay materia en lugar de haber admitimos que todas estas soluciones son universos que
solamente luz, teniendo en cuenta que al principio había existen o han existido, podemos invocar el principio an-
la misma cantidad de antimateria? trópico para explicar que nosotros vivimos en este porque
Este es uno de los problemas no resueltos de la física las constantes universales son tales que permiten nuestra
moderna. Existen varias propuestas para explicar la existencia.
existencia de materia en el universo. La mayoría de estas
explicaciones se apoyan en alguna pequeñísima asimetría 4. ¿Ha llegado el universo al grado máximo de creativi-
en la producción de materia-antimateria. A mí, a nivel dad o aún puede generar grandes novedades?
personal, me resulta más atractiva otra propuesta según Con la física conocida, no esperamos que el universo
la cual algunos grumos del universo inicial contenían una cambie su proceder. Seguirá formando galaxias, estrellas
sobredensidad de materia y otros de antimateria, siendo y planetas al tiempo que se va expandiendo y enfriando.
globalmente neutro, pero con fluctuaciones a nivel local. Su entropía global seguirá aumentando. Nos queda la
Esto significaría que algunas zonas del universo están duda, en función de cómo sea la ecuación de estado de
pobladas por galaxias de materia y otras de antimateria. la energía oscura, de cómo será su fin. Una posibilidad
El espacio entre los cúmulos de galaxias está inconce- es que acabe sus días en forma de “muerte fría”, en un
biblemente vacío, por lo que prácticamente no existiría estado de entropía máxima y con toda la materia colapsa-

72
da en forma de agujeros negros. Otra posibilidad es que Nadie lo sabe. En el marco de la cosmología inflacionaria,
acabe con un Big Rip, en el que la energía oscura termina el “Bang” del Big Bang ocurre durante el recalentamien-
por dominar y todos los objetos son despedazados en un to tras la inflación cósmica. La inflación es un proceso
épico último instante de destrucción. O quizás, la física pre-Big-Bang y requiere un espacio-tiempo clásico (que ya
establecida en la actualidad sea incorrecta. Según algunas haya emergido). Un estado de falso vacío para el campo
teorías alternativas, el universo podría ser cíclico, como en inflatón (responsable del proceso). El acoplamiento entre
los modelos de universo con rebote o la cosmología cíclica ambos puede ser mínimo, solo la densidad de energía y
conforme. O puede que el vacío cuántico se encuentre en de momento del campo inflatón influye en la curvatura
un falso vacío y colapse algún día a su nivel fundamental, del espacio-tiempo, en cuyo caso todos los demás campos
acabando con todo lo que existe. Para saberlo con más deben existir en un estado de vacío. En este caso, las
certeza necesitamos alcanzar un mejor entendimiento de “leyes físicas” ya estaban antes del Big Bang. Sin embargo,
la gravedad cuántica y medidas del comportamiento de la hay propuestas teóricas de modelos con acoplamiento no
energía oscura a lo largo de la vida del universo. mínimo y, en dicho caso, existe la posibilidad de que los
campos cuánticos surgieran durante el proceso de infla-
5. ¿El límite del conocimiento de los orígenes del univer- ción, con lo que, en los modelos de universos burbuja,
so depende de los límites de la creatividad matemática? diferentes universos burbuja del multiverso tendrían leyes
Por una parte, sí. El desarrollo de una teoría del todo, que físicas diferentes. La mayoría de los cosmológos prefieren
nos permita modelar los instantes iniciales del universo, el primer caso.
parece requerir que se hagan avances especialmente en el
andamiaje matemático. Por otra parte, como siempre en la ¿Qué paso entre la era de Planck y el inicio de la infla-
historia de la ciencia, necesitamos también apoyarnos en ción? No lo sabemos. Muchos cosmólogos apuntan a una
la evidencia empírica para distinguir realidad de especula- “teoría del todo” que unifique espaciotiempo y campos
ción. Nuevos avances en observaciones cosmológicas y en cuánticos, que se rompe durante la era de Planck en es-
física de altas energías serán fundamentales para guiar las pacio-tiempo por un lado y campos cuánticos
nuevas teorías dentro del cauce del empirismo. En los modelos de por otro. En dicho caso, las “leyes físicas” en
universos burbuja, la era de Planck serían diferentes de las que
diferentes universos dominaron la era inflacionaria pre-Big-Bang.
FRANCISCO VILLATORO RESPONDE: burbuja del multi- Pero lo cierto es que no lo sabemos.
verso tendrían leyes
1. ¿Las leyes físicas que determinan, autoorganizan el físicas diferentes 2. ¿Por qué en el universo hay materia en
universo y su evolución estaban ya presentes en el instan- lugar de haber solamente luz, teniendo en
te mismo de su origen o se “constituyeron” después? cuenta que al principio había la misma canti-
El concepto de “ley física” es ambiguo y nos llevaría dad de antimateria?
mucho tiempo discutir el significado de “determinar”, Materia y luz son términos inadecuados. Existen el
“autoorganizar” y “evolucionar” el universo. Tampoco espacio-tiempo y los campos cuánticos. Hay un campo
existe el concepto de “instante” de origen del universo, cuántico asociado a la luz, pero hay muchos otros campos
pues el tiempo también emergió como parte del origen. cuánticos, algunos bosónicos (como el de la luz o el de
Omitiré más discusión semántica al respecto e iré al grano Higgs) y otros fermiónicos (como los de los electrones y
con la respuesta a lo que creo que se pretende preguntar. los quarks); a las partículas de los campos bosónicos se

73
La radiación
se desacopló les suele llamar “radiación” y a las de los
de la “mate- campos fermiónicos, que tienen partículas
ria” cuando el y antipartículas, se les suele llamar “mate-
universo tenía ria”. En el recalentamiento se excitaron es-
una temperatu- tos campos cuánticos (no sabemos en qué
ra de unos 3000 proporción se excitó la radiación y en cuál
K y una edad la materia). El problema de la asimetría
de un microse- materia-antimateria se refiere a la asimetría
gundo. entre la materia bariónica y la antimateria
bariónica, y es un problema posterior (muy
tardío de hecho).
Hoy en día hay unos dos mil millones de fotones por cada
barión (protón, neutrón, etc.). Además, el número de
antibariones (antiprotón, antineutrón, etc.) es desprecia-
ble comparado con el número de bariones. La radiación
se desacopló de la “materia” cuando el universo tenía una
temperatura de unos 3000 K y una edad de un micro-
segundo. Sabemos que la interacción débil del modelo
estándar viola la simetría CP, por tanto, interacciona de
forma diferente con partículas y antipartículas, y por tanto
con bariones y antibariones. Se cree que el desacoplo en-
tre radiación y materia fue debido a la fase final, fuera del
equilibrio, del proceso de aniquilación mutua de bariones
y antibariones que había ocurrido con “normalidad”
hasta entonces. El proceso dejó de estar en equilibrio con
la radiación y como resultado apareció un desequilibrio
entre el número de bariones y antibariones. Con los nú-
meros actuales quedó un barión sin aniquilar por cada mil
millones de bariones que se aniquilaron con antibariones,
produciendo unos dos mil millones de fotones por cada
barión actual. Sin embargo, este proceso de bariogénesis
no es la única explicación posible y podría ocurrir que la
explicación correcta sea una combinación de varios fenó-
menos que ocurrieron en diferentes etapas del universo
temprano (leptogénesis, neutrinogénesis, etc.).

3. ¿Hay alguna razón conforme a la cual la velocidad de


la luz en el vacío sea 299.792.458 kilómetros por segundo
y no mayor o menor? Un interrogante igualmente aplica-
ble a otras constantes universales.
El valor numérico es un convenio (depende de las defini-
ciones históricas de metro y de segundo); de hecho, para
la mayoría de los físicos el valor de la velocidad de la luz
en el vacío es exactamente la unidad (c=1). Lo mismo pasa
con el valor de otras constantes fundamentales (aunque
hay que recordar que muchas mal llamadas constantes
universales, como la carga del electrón o su masa, no son
constantes, cambiando su valor con la energía; se llama
constante universal a su valor para una energía fijada
por convenio). Otra cuestión es por qué estas constantes
universales son constantes. No lo sabemos. Las teorías
actuales no lo explican. Podría ser un accidente histórico
durante la era de Planck resultado de una rotura de la
“teoría del todo” que describía el universo entonces (o
alguna otra rotura de simetría posterior).

4. ¿Ha llegado el universo al grado máximo de creativi-


dad o aún puede generar grandes novedades?
Aplicar el concepto de creatividad al universo no es apro-
piado. En cualquier caso, la pregunta se puede entender
como ¿ya ha sufrido el universo todas las transiciones
de fase posibles? La existencia de la energía oscura, por
un lado, y el campo de Higgs, por otro, sugieren que el

74
universo es inestable (en rigor, metaestable) y pasará por, y no mayor o menor? Un interrogante igualmente aplica-
al menos, una nueva transición de fase; no sabemos si pri- ble a otras constantes universales.
mero vendrá la asociada a la energía oscura, la transición Por lo que se puede decir hasta este momento, la veloci-
a un nuevo estado de falso vacío para todos los campos, dad de la luz se ha mantenido constante durante los últi-
o si primero vendrá la asociada al Higgs, la transición al mos 13,7 billones de años. Este valor se ha comprobado y
estado de vacío primordial de este campo, con la pérdida medido de diferentes maneras: (1) experimentos aquí en
de masa para todas las partículas que tienen masa, o si la Tierra, (2) observaciones de nuestro Sistema Solar, (3)
ambas transiciones serán simultáneas. Pero según nuestro estudios de estrellas distantes. Y el valor siempre ha sido
conocimiento actual, aún falta dicha transición de fase. el mismo. De todas maneras, es importante subrayar que
la velocidad de la luz es solo 299.792.458 km/s en el vacío
5. ¿El límite del conocimiento de los orígenes del univer- del espacio. Cuando la luz entra en contacto con otro
so depende de los límites de la creatividad matemática? medio, como por ejemplo un prisma, su velocidad cambia.
No lo creo. La cosmología requiere observaciones que Esta es una de las razones por las cuales observamos los
se describen con el lenguaje de las matemáticas. Pero no arcoíris. Además, la definición técnica solo sugiere que las
creo que los límites de la matemática (que sabemos que partículas con masa no pueden moverse más rápido que la
existen) impliquen una limitación en el lenguaje matemáti- velocidad de la luz. Sin embargo, conocemos procesos que
co necesario para describir e interpretar las observaciones parecen ir a una velocidad mayor. Por ejemplo, mediante
cosmológicas. Por supuesto, puedo estar equivocado. el entrelazamiento cuántico. Con independencia de la
distancia de separación de dos electrones, los experimen-
tos han demostrado que uno de ellos reacciona instantá-
EDGARD G. RIVERA-VALENTÍN RESPONDE: neamente al cambio que el otro está experimentando. En
consecuencia, la información se estaría transmitiendo más
1. ¿Las leyes físicas que determinan, autoorganizan el rápidamente que la velocidad de la luz.
universo y su evolución estaban ya presentes en el instan-
te mismo de su origen o se “constituyeron” después? 4. ¿Ha llegado el universo a su grado máximo de creativi-
Hay bastantes maneras de evolución del universo que dad o aún puede generar grandes novedades?
permiten que ciertas constantes físicas cambien con el Si hay alguna regla fundamental en la ciencia es que el
tiempo, como lo es la constante gravitacional. Sin embar- universo siempre te sorprenderá. Hay millones de descu-
go, algunos físicos teóricos que han simulado brimientos por venir y pendientes de ser realizados. La
la evolución de nuestro universo, dejándose Los descubrimientos paradoja de Sócrates lo explica de la mejor forma:“Solo sé
llevar por el Big Bang, mantienen que, con científicos en nues- que no se nada”.
tan solo un cambio mínimo en las constantes tra sociedad se han
físicas durante la evolución temprana de nues- llevado a cabo por la 5. ¿El límite del conocimiento de los orígenes del univer-
tro universo, se hubiera creado un universo creatividad humana. so depende de los límites de la creatividad matemática?
completamente distinto al que vemos ahora. Es esta creatividad y Típicamente los descubrimientos científicos se han hecho
Tal vez, un universo sin una vida como la curiosidad la que nos de dos formas: (1) teniendo como principio básico las
conocemos hoy día. define como especie matemáticas y la física para predecir un proceso que
y la que continuará luego se confirma, y (2) observando y comprobando un
2. ¿Por qué en el universo hay materia en guiándonos para inno- procedimiento para luego describirlo con las matemáticas
lugar de haber solamente luz, teniendo en var y descubrir. y la física. De esta manera, los descubrimientos han sido
cuenta que al principio había la misma canti- llevados a cabo por las matemáticas y por la ingeniería.
dad de antimateria? Sin embargo, los descubrimientos científicos en nuestra
Esto se relaciona con la violación CP. En física de partí- sociedad se han llevado a cabo por la creatividad humana.
culas, la simetría CP sugiere que debiera haber la misma Es esta creatividad y curiosidad la que nos define como
cantidad de materia como de antimateria. Pero, cuando la especie y la que continuará guiándonos para innovar y
materia y la antimateria interactúan entre sí, se destruyen descubrir.
mutuamente y liberan bastante energía. Para la cosmolo-
gía, esta idea sugiere que en el universo solo debería exis-
tir energía en forma de fotones ya que toda la materia y la
antimateria eventualmente se eliminarían. Sin embargo,
experimentos realizados en los años 60, demostraron que
esta simetría se puede violar. A principios de 1970, este
proceso fue explicado con el modelo estándar de la física.
Ahora, se puede formar más materia que anti-materia. De
todas maneras, si se aplica este nuevo proceso al cosmos,
se demuestra que la materia creada por violación CP es
insuficiente para poder producir el universo observa-
ble. Por lo tanto, el modelo estándar de la física no está
completo y se necesitan hacer más descubrimientos para
poder completarlo.

3. ¿Hay alguna razón conforme a la cual la velocidad de


la luz en el vacío sea 299.792.458 kilómetros por segundo

75
Cruzaron
Fronteras

LOS
“HOMBRECILLOS VERDES”
DE JOCELYN BELL BURNELL
Josefa Masegosa Gallego
En este primer número de Fronteras de la Ciencia rendimos homenaje a Jocelyn Bell y, a través de ella,
a todas las astrónomas olvidadas por los cronistas de la ciencia. Sólo un 10% de los galardones científicos
más reputados en astronomía, incluidos los premios Nobel, recaen en mujeres. Para mayor asombro, al
revisar las biografías de las premiadas, observamos que las elegidas acostumbran a recibir estos galardo-
nes al final de su carrera profesional aunque sus trayectorias investigadoras estén muy por encima de la
media de sus colegas varones. Y es que, en aquellos casos en que los reconocimientos se conceden por
descubrimientos concretos, las contribuciones de las mujeres suelen resultar invisibles para los comités
que los otorgan.

“Es tiempo de que


la sociedad se mue-
va hacia las muje-
res, no las mujeres
hacia la sociedad”

76 J. Masegosa Gallego, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 76-77


Hewish mostraron que podía tratarse de una estrella de
neutrones rotando a gran velocidad. Jocelyn Bell Burnell
había hecho uno de los descubrimientos más importantes
del siglo XX. Este trabajo se publicó en la revista Nature
en 1968 como Hewish, Bell, Pilkington, Scott y Collins.

La estrella detectada por Jocelyn se conoce como el púl-


sar de Cambridge y se bautizó como CP1919. El nombre
de Jocelyn desapareció, como ocurre la mayoria de las ve-
ces que una mujer descubre un fenómeno en Ciencia. En
1974, los profesores de Cambridge, Ryle y Hewish, fueron
galardonados con el premio Nobel de Física por dicho
descubrimiento. A pesar de que el trabajo se publicó en
la revista Nature en 1968 como Hewish, Bell, Pilkington,
Scott y Collins y que era bien conocido para toda la comu-
nidad la participación activa de Jocelyn en este aconteci-
miento, no se la tuvo en cuenta para el premio Nobel.

Lo más sorprendente es que Jocelyn no cejó en su empeño


de continuar adelante, e incluso se sintió orgullosa del honor
recibido por Hewish (que consiguió la medalla de oro de
Bruce en 2007). Al terminar su tesis en Cambridge, continuó
con una carrera muy activa en Astronomía en la Universi-
dad de Southampton (1970-1973), el University College de
Londres (1974-1982) y el Observatorio Real de Edimbur-
go(1982-1989). Desde 1989 es Full Proffesor de la Open
University. Por último, hay que resaltar que en los últimos
años de carrera profesional, entre 2001 y 2004, fue decana
de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Bath y entre

J
ocelyn Bell Burnell (1943) nació en Belfast (Irlanda) 2002 y 2004 presidenta de la Royal Astronomical Society.
en una familia acomodada. Su padre era un arquitecto Recientemente se le ha reconocido su mérito y ha recibido
del Observatorio Armagh, lo que influyó en la voca- múltiples honores. En el año 2007 le concedieron un docto-
ción temprana de Jocelyn hacia la Astronomía . rado Honoris Causa por la Universidad de Durham.

Jocelyn cuenta que su carrera profesional comenzó a la


edad de 11 años, cuando no pasó el examen que deter- Para
minaba las aptitudes para realizar una carrera superior terminar
universitaria. Sin embargo, siempre creyó que se merecía mi pequeño
una segunda oportunidad y así la consiguió a la edad de homenaje a Jocelyn
13 años en una escuela de York, en Inglaterra. En 1965 usaré una frase suya
se graduó en Glasgow en contra de todas las recomenda- (Science 304, p. 489,
ciones que le aconsejaron que abandonara, ya que era la 2004): “Las mujeres y
única mujer en la licenciatura de Física. En 1968 obtuvo las minorías no deberían
su doctorado en Astronomía por la Universidad de Cam- hacer toda la adaptación.
bridge. Es tiempo de que la socie-
dad se mueva hacia las
Durante su tesis, dirigida por Anthony Hewish, Jocelyn mujeres, no las mujeres
trabajó en un proyecto de radio astronomía diseñado para hacia la sociedad”.
estudiar el centelleo de radio fuentes compactas. Su prin-
cipal responsabilidad en dicho proyecto era la monitoriza-
ción de las señales en radiofrecuencias provenientes de las Acerca de la autora
fuentes observadas. En noviembre de 1967, Jocelyn notó Josefa Masegosa Gallego
las señales anormales recibidas, que en principio pensó Instituto de Astrofísica de Andalucía,
podrían ser debidas a ruido de los detectores. Siguiendo CSIC
la fuente durante varios días, permitió descubrir que no Comisión Mujer y Astronomía
eran un efecto espúreo de los telescopios y que los pulsos | SEA - Sociedad Española de
recibidos tenían una frecuencia de 10.3 milisegundos. El Astronomía
desconocimiento de algún objeto conocido variando de http://www.sea-astronomia.es/
forma tan rápida, hizo a Jocelyn llamarlo “hombrecillos drupal/mujer
verdes”. En principio, Hewish no le dio mucho crédito al
descubrimiento, pero la tenacidad de Jocelyn, registran-
do este evento durante 8 semanas, permitió la primera
detección de un púlsar. Los cálculos realizados por ella y

J. Masegosa Gallego, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 76-77 77


FIRMA INVITADA

JESÚS DE NAZARET,
¿UN ENIGMA HISTÓRICO? Antonio Piñero

L
a respuesta a esta cuestión los antiguos pensaban sobre ello sin emitir juicio de valor
es relativamente sencilla: sí alguno.
lo es para una “investiga-
ción” estrictamente confesional, La investigación sobre Jesús de Nazaret, de acuerdo
es decir, sujeta a unos límites con las normas expuestas, no es un caso desesperado, ni
precisos y a mil aporías debido a mucho menos. En contra de lo que algunos sostienen –
una construcción dogmática de inclinados hacia un escepticismo radical al estimar, en mi
siglos, de la cual no es posible opinión erróneamente, que los evangelios son una mera
evadirse sin ser considerado construcción mítico-legendaria–, podemos saber sobre
“heterodoxo”. No lo es, si el Jesús al menos un veintena de hechos que valen para
investigador intenta ser indepen- situarlo en su época con toda justeza. Si se sabe separar
diente, no militante; si procura convenientemente la doble figura que la fe ha
no estar sujeto a ningún a priori, construido sobre el Nazareno denominándolo “Sobre Jesús
sino abierto a todos los posibles resultados una vez que ha “Jesucristo” –es decir, “Jesús, hijo de José”, por
aplicado, con diligencia y honestidad, a los documentos un lado, y Cristo por otro- se gana inmensamente podemos sa-
de la época que hablan fehacientemente de Jesús, un en claridad y seguridad. El primero es un humilde ber al menos
método de investigación histórica probado por siglos en menestral galileo, un maestro de la Ley autodidac- un veintena
otros autores de la antigüedad. ta, un sanador y exorcista como tantos otros en
No podemos fiarnos sin más de lo que nos digan en sus su tiempo. El segundo es una figura teológica, un de hechos
obras historiadores antiguos como Heródoto, Polibio, “mesías celestial”, construida sobre todo a partir para situarlo
Tito Livio, Tucídides o Tácito, si antes no consideramos de revelaciones personales de Pablo de Tarso y sus en su época
tales escritos con una mirada rigurosamente crítica, que seguidores.
tenga en cuenta el carácter de la época sobre la que escri- con toda
ben, el posible sesgo ideológico que en ellos se percibe Esa distinción clave elimina para la historia justeza”
como historiadores, la verosimilitud de lo que cuentan, científica los problemas de la existencia de Jesús
el encadenamiento lógico de los sucesos, etc. Del mismo de Nazaret que tanto preocupa a las gentes. Obtendremos
modo se ha de proceder con el Nuevo Testamento, los así la imagen de un Jesús ben Yosef que fue un profeta
Evangelios principalmente, Pablo de Tarso y el resto de apocalíptico judío, y un visionario exquisita pero crítica-
los autores tanto neotestamentarios como foráneos. Flavio mente apegado a su religión, que jamás quiso fundar otra
Josefo, por ejemplo. Ellos nos transmiten noticias no solo nueva; un proclamador de un reino de Dios sobre la tierra
de Jesús mismo, sino también del Israel del siglo I, de sus de Israel, cuya llegada sería inminente; un ser humano
antecedentes y de todo su entorno. De este conjunto se que, al menos al final de su vida, se creyó el mesías-rey de
extraerán valiosas noticias, debidamente filtradas. Israel, por lo cual fue ejecutado como sedicioso contra el
En su proceso de investigación crítica, el investigador Imperio según las leyes romanas. Y a la vez se constatará
independiente no busca negar la fe, ni combatir la que sus seguidores –que no dejaron de amarlo y seguirlo
inspiración de las Escrituras, sino que prescinde de ellas aun después de muerto ya que creían firmemente que vivía
en su trabajo. La pura historia, incluida la “sagrada”, no entre ellos–, iniciaron un proceso de divinización de Jesús
puede tener en cuenta lo estrictamente sobrenatural como que con el tiempo, siglos, se convirtió en una religión
objeto de investigación –por ejemplo, la resurrección de universal.
Jesús–, sino que se limitará en esos casos a declarar lo que

Acerca del autor


Antonio Piñero, Catedrático Emérito de Filología
griega de la Universidad Complutense de Madrid,
especializado en Lengua y Literatura del Cristianis-
mo Primitivo, es uno de los más reputados especia-
listas internacionales en la figura del Jesús histórico,
Nuevo Testamento, Apócrifos cristianos y judíos o
la figura de Pablo de Tarso. Traductor y autor de
más de 40 libros, ensayos e innumerables artículos
académicos, encarna al profesor que combina
a la perfección la investigación más erudita con
la divulgación para todos los públicos desde los
medios de comunicación en los que participa
asiduamente.

78 A. Piñero, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 78


Estudia
Estudia
Study tutumaestría
your maestríadegree
master’s
dondequiera
dondequiera
wherever youque
queestés
are. estés
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Los LosG.programas
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su ritmo
y estilo
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ande vida
de vida
educationy leof
ypermiten
le permiten
excellence
tener
in tener
anuna una
educación
educación
all-digital de excelencia
de excelencia
environment. en unen entorno
un entorno
totalmente
totalmentedigital.
digital.

¿Qué
¿Qué
What nosnos
makesdintingue?
us dintingue?
different?
· Universidad
· Universidad
· University Acreditada
Acreditada
Accredited por la
porMiddle
by the la Middle
Middle States
States
States Commission
Commission
Commission on on
Higher
onHigher
Higher
Education
Education
Education
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Una
facultad
facultad
certificada
certificada
certified and yexperienced
experimentada
y experimentada en laenmodalidad
in education la modalidad
a distancia
at a distancea distancia
· Cursos
· Cursos
· Coursescon con
un diseño
with un diseño
instruccional
a dynamic instruccional
dinámico
instructional dinámico
design
· Servicio
· Servicio
al estudiante
· Personalized al estudiante
studentpersonalizado
personalizado
service vía chat,
via chat, víaphone,
chat,
teléfono,
teléfono,
y correo
and email y correo
electrónico
electrónico
· Módulos
· Módulos
interactivos
interactivos
y multimedia,
y multimedia,
disponible
disponible
24 horas,
24 horas,
los sietes
los sietes
díasdías
a la asemana
la semana
· Interactive and multimedia modules, available 24 hours a day, seven days a week
· Uso· Uso
de herramientas
de herramientas complementarias
complementarias como: como:
blogs,
blogs,
journals
journals
y wikis
y wikis
· Use of complementary tools such as blogs, journals and wikis
· Acceso
· Acceso
a la aplataforma
la plataformaeducativa
educativa
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Biotecnología

80 J.M. Mulet, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 80-87


LA ALIMENTACIÓN QUE VIENE.
MÁS, MEJOR, PERO DIFERENTE.
¿Qué comeremos en las próximas décadas?
La comida es una necesidad básica y un elemento imprescindible para el desarrollo de cualquier
civilización. La forma de utilizarla y su suministro están sujetos a diferentes condicionantes sociales,
económicos y tecnológicos. A lo largo de la historia, cada cultura ha tenido un tipo de alimentación
particular. Teniendo en cuenta los últimos avances en el campo de la biotecnología, la genética o la
nanotecnología, podemos anticipar qué consecuencias tendrá su aplicación y cómo será la comida
y la alimentación en el futuro. Prevemos que aumentará la producción de alimentos y estos serán
más respetuosos con el medio ambiente. Así mismo, las mejoras tecnológicas propiciarán una mejor
conservación lo que facilitará la distribución y reparto por el planeta. También estamos cerca de diseñar
una alimentación específica o personalizada, adaptada a las necesidades de cada individuo.
José Miguel Mulet

P
ocos conceptos se entienden peor que la frase todas las fases de la cadena alimentaria, desde el producto
“somos lo que comemos”, escrita por el filósofo hasta el procesado, la distribución y comercialización. De
alemán Feuerbach. Mucha gente pretende ver un hecho, en agricultura se definen tres revoluciones verdes.
significado místico o trascendente detrás de estas La primera fue la invención de la agricultura en el neolíti-
cuatro palabras, y hace interpretaciones de lo más variado, co, la segunda el uso de híbridos y fertilizantes sintéticos
desde una asociación de diferentes tipos de alimentación a partir de los años 50 y la tercera empezó hace unos 20
con diferentes personalidades, hasta una presunta superio- años y viene marcada por el uso de transgénicos en agri-
ridad moral de gente que sigue determinadas dietas. Nada cultura [3]. Esta última revolución todavía ni ha tocado
más lejos de la realidad. La cita original la escribió en una techo y seguimos viviendo de lleno en ella. El desarrollo
reseña sobre el libro Enseñanza de la alimentación: para el de esta tecnología seguirá teniendo protagonismo en el
pueblo [1] de Jacob Moleschott publicado en 1850, en el futuro cercano.
que el filósofo alemán escribió textualmente “Si se quiere
mejorar al pueblo, en vez de discursos contra los pecados La mayoría de los aspectos de la aplicación de la
denle mejores alimentos. El hombre es lo que come” [2]. tecnología a la alimentación no han despertado dema-
La frase solo implica que la primera necesidad básica es siados recelos, o los han despertado durante un breve
alimentarse, y si no tenemos alimentación no podemos tiempo. Sin ir más lejos, al principio, hubo cierto rechazo
desarrollarnos como personas. Alimentarse es algo que no al microondas, pero hoy es un elemento indispensable en
siempre ha sido fácil. cualquier cocina que, al permitir calentar los alimentos en
el mismo recipiente donde van a consumirse, nos ha per-
La alimentación suficiente y equilibrada para una gran mitido ahorrar millones de litros de agua potable y jabón.
parte de la humanidad ha sido una conquista propia del Sin embargo tenemos la paradoja de que la tecnología que
siglo XX. En el año 1950, el planeta tenía unos 4.000 más está revolucionando la alimentación en este momento
millones de personas de los que 1.000 millones pasaban genera un cierto rechazo social, especialmente en Europa.
hambre, mientras que en la actualidad somos más de
7.000 millones de personas, y menos de 800 millones Un alimento transgénico o alimento OGM (obtenido
pasan hambre. Eso implica que ahora mismo está co- de Organismos Genéticamente Modificados) no es más
miendo más gente que en cualquier momento previo de que un organismo que posee un fragmento de ADN
la historia de la humanidad. Para llegar a este punto han procedente de otro organismo, lo que le confiere una
sido necesarios avances como el desarrollo de variedades cualidad nueva. Los primeros organismos transgénicos
híbridas de cereales, los fertilizantes sintéticos, las mejoras fueron aprobados para consumo el año 1994. En España
en ingeniería aplicadas al riego, la gestión del agua, al pro- cultivamos maíz transgénico desde 1996. A escala global,
cesado y conservación de alimentos y un largo etcétera. Si las dos mejoras más exitosas han sido la inserción de un
analizamos de cerca este progreso en la alimentación, los gen tóxico para insectos, tomado de la bacteria Bacillus
avances tecnológicos recientes y su aplicación a la alimen- thuriengensis (Bt) que de forma natural se encuentra en
tación, podemos tratar de hacer una previsión sobre cómo el suelo, y las variedades RR o LL que son resistentes a
será la alimentación del futuro. herbicida. Estas variedades facilitan la labor del agricultor.
Las Bt reducen el uso de insecticidas (con el consiguiente
Transgénicos ahorro de combustible y horas de trabajo), mientras que
las variedades resistentes a herbicida tienen la ventaja de
Desde el neolítico, la producción de alimentos se basa en que permiten hacer siembra directa. Esta es una técnica
la biotecnología. A pesar de que nos encanta utilizar los agraria basada en utilizar los restos de la cosecha anterior
apelativos de natural o tradicional en asuntos alimenta- como fertilizante para, en ese momento, aplicar el her-
rios, llevamos varios milenios empleando la tecnología en bicida. En cambio, con las variedades no resistentes hay

J.M. Mulet, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 80-87 81


Alimentos del futuro

que tratar el terreno previamente para eliminar las malas una tendencia similar sucede en diferentes países euro-
hierbas ya que el herbicida también es dañino para el cul- peos. Además, hay que tener en cuenta que la principal
tivo. Los principales cultivos transgénicos en la actualidad compañía productora de transgénicos, Monsanto, ha sido
son la soja, el maíz y la colza. Fuera de la alimentación, el comprada recientemente por la alemana Bayer, y Syngenta
algodón. Hasta ahora, la tecnología OGM ha beneficiado ha pasado a ser propiedad del gobierno chino, con lo que
solo al agricultor, ya que facilita y abarata el proceso de el centro de la innovación tecnológica en el ámbito de los
cultivo, pero ha tenido poco impacto transgénicos se ha desplazado de Estados
en el consumidor que solo se ha bene- “La tecnología que Unidos a Europa y China.
ficiado de la disminución en el precio está revolucionando
final del producto. Actualmente, se sigue investigando en
la alimentación en mejoras destinadas al cultivo y sin incidencia
A pesar de la crítica a nivel social, la este momento gene- en el consumidor. El avance en la secuen-
tecnología OGM ha sido la tecnología ra un cierto rechazo ciación de plantas y animales ha hecho que
agraria con más rápida implantación. el progreso en este campo sea exponencial.
A este rechazo ha contribuido el social, especialmen- Por ejemplo, la identificación de un gen
hecho de que el consumidor no es te en Europa” cuya función sea limitante en condiciones
consciente de las ventajas que dicha de sequía, puede ayudar, en un futuro,
tecnología puede aportarle. Por otro lado, el largo y com- a desarrollar plantas que sobreexpresen este gen [4].
plicado proceso de autorización de una nueva variedad Esto ha permitido que haya notables avances en plantas
OGM supone una demora desde que la investigación está transgénicas tolerantes a plagas, a condiciones ambientales
disponible hasta que esta llega a la mesa. Por poner un adversas o con un uso más eficiente de los nutrientes. No
ejemplo, la empresa Aquabounty tenía el salmón transgé- incidiré en estos aspectos puesto que no van a suponer un
nico listo en la primera década de este siglo. No obstante, cambio en la alimentación, aunque sí en la producción de
requirió de 11 años para su autorización que, finalmente, alimentos.
se produjo a finales del 2016. Actualmente, este salmón ya
está disponible en Canadá y Estados Unidos. Incorpora Ahora ya podemos hacer mejoras orientadas específica-
dos genes que le permiten crecer de forma más rápida con mente a incrementar la calidad nutricional de los alimen-
el consiguiente ahorro de pienso. También conviene con- tos y que aporten alguna ventaja al consumidor. El arroz
siderar que el rechazo a los OGM ha sido algo netamente dorado, desarrollado por un consorcio internacional y que
europeo y de algunos países de Iberoamérica, ya que en se distribuye libre de patente, está pensado para hacer
estados Unidos y Asia su repercusión ha sido mucho me- de este grano un alimento más completo. Teniendo en
nor. Sin embargo, las encuestas de la Fundación Española cuenta que un 25% de la población mundial se alimenta
para la Ciencia y la Tecnología señalan que el rechazo a prácticamente solo de este cereal y, al no ser un alimento
los OGM en España va disminuyendo paulatinamente, y completo, una dieta basada en arroz puede ocasionar
problemas, sobre todo en niños. El más temido de todos:
la ceguera por falta de vitamina A. Este nuevo arroz
transgénico está superando las últimas fases de los ensayos
clínicos para probar su efectividad. En paralelo, también
están ya disponibles la naranja, el plátano, la yuca y el
maíz ricos en vitamina A. Así mismo, se están desarrollan-
do cereales enriquecidos en hierro y en otros nutrientes
fundamentales.

La tecnología transgénica no solo puede utilizarse para


completar alimentos con algún nutriente del que sean
deficitarios, también puede servir para mejorar la salud
en general. Ya existen tomates púrpura enriquecidos en
antioxidantes que se ha demostrado previenen el cáncer
en ratones. La empresa Del Monte comercializará en el
2018 la piña rosé, rica en antioxidantes y que tiene un
peculiar color rosa. Igualmente, se puede utilizar esta
tecnología para crear alimentos específicos como el grupo
de Francisco Barro en el Instituto de Agricultura Soste-
nible de Córdoba que ha desarrollado un trigo apto para
celíacos [5].

CRISPR/Cas9

Los transgénicos no son la última tecnología aplicada a


la alimentación, sino que hay otra de reciente creación
que ya tiene aplicaciones disponibles en el mercado. El
El cultivo de carne evitará los problemas sanitarios relacionados con la CRISPR/Cas9 se basa en modificar el propio ADN del
ganadería y, especialmente, los ambientales como la emisión de gases de organismo para conseguir la mejora deseada. La diferen-
efecto invernadero

82 J.M. Mulet, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 80-87


techo son una realidad. Los invernaderos empiezan a
desarrollarse en el siglo XVIII y, como su nombre indica,
originalmente estaban pensados para poder mantener
especies tropicales en los jardines botánicos durante los
inviernos del norte de Europa en la época de los grandes
cia fundamental con un descubrimientos. Su uso para la agricultura se desarrolló
transgénico es que no hay más tarde y ha permitido que una provincia desértica
ninguna adición de ADN exógeno. como Almería sea actualmente la principal productora de
Esto supone dos diferencias fundamen- tales. hortalizas de España en terrenos yermos.
Por una parte, a nivel legislativo: una especie obtenida por
esta técnica no es un transgénico y no tiene que aprobarse Los invernaderos nos permiten cultivar fuera de
por el largo y caro proceso de autorización de un OGM. temporada e independientemente de las condiciones
Por otra parte, al no incorporar ADN de otro organis- climáticas externas. Pero también hemos desarrollado el
mo, es muy difícil, por no decir imposible, demostrar si cultivo hidropónico que permite cultivar sin tierra y de
una nueva variedad se ha desarrollado utilizando esta forma controlada, creciendo las plantas en una solución
tecnología, así que puede registrarse como convencional nutritiva. Esto permite, entre otras ventajas, cultivar en
aun habiendo sido generada por CRISPR/cas9. Existen vertical y no en horizontal, evitando la demanda de suelo.
variedades obtenidas por CRISPR/Cas9 autorizadas para Contamos asimismo con técnicas para cultivar material
consumo en Estados Unidos, y dado lo difícil de su de- vegetal in vitro, que permite propagar de forma artificial
tección, no descartaría que hubiera alguna en el mercado especies o generar nuevas variedades mediante biología
no declarada como tal. Ahora bien, esta tecnología no es celular. Idénticas técnicas se aplican a los animales, donde
una alternativa a los OGM, sino un añadido, ya que al podemos clonar aquellos que más nos interesan.
limitarse al propio genoma de la especie, hay mejoras que Se han desarrollado lo métodos de cultivo de carne.
no podrán obtenerse por CRISPR y sí por transgénicos. Aunque cultivar células animales es algo relativamente
Por consiguiente, en un futuro están destinadas a coexistir fácil, lo complicado es darles la textura adecuada para que
de la misma manera que la aparición de las variedades el consumidor piense que está comiendo (y masticando)
transgénicas no hizo que desaparecieran las formas tradi- carne y no sorbiendo una sopa con sabor a carne. En
cionales de generar agrodiversidad como la hibridación o algunos casos, ya se ha conseguido carne cultivada con
la mutagénesis inducida. textura similar a la real. ¿Qué puede aportar una carne Transgénicos
cultivada? Por una parte, puede ser una opción para sin miedo.
Nanotecnología consumidores preocupados por el bienestar animal que no Destino 2017.
quieren renunciar al sabor o a las propiedades nutricio- Es a ultima
El CRISPR como los transgénicos consiste en modificar el nales de los alimentos de origen animal. Por otra parte, obra del autor
ADN de las especies que nos dan de comer. Sin embargo, si se optimiza la producción, puede evitar los problemas del texto, J.M.
hay avances tecnológicos que no se basan en el propio Mulet
organismo de partida, sino en el tratamiento que se le da
a la comida obtenida a partir de ese organismo. Nanotec-
nología es el término genérico aplicado a la tecnología que • Hibridación: Es una técnica ancestral conforme a la
se desarrolla a escala nanométrica, esto es, a 10-9 metros.
cual, un organismo se cruza genéticamente con otras
O dicho de otra manera, con mil millones de nanómetros
tenemos un metro. Dentro de la nanotecnología, una variedades de la misma especie compatibles sexual-
especialidad que tiene particular incidencia en la alimen- mente.
tación es la nanoencapsulación, la cual permite atrapar
moléculas dentro de otras de tal forma que se liberen • Transgénico: Se trata de un organismo en el que,
progresivamente. Si la molécula que nanoencapsulamos selectivamente, se han introducido uno o varios genes
es una que aporta sabor o aroma, lo que obtendremos procedentes de la misma especie, de especies cer-
serán productos, como los chicles, que tardarán más en canas o de otros organismos, incluso, no compatibles
perder su sabor. Otra aplicación pasaría por encapsular sexualmente.
un conservante, ya sea en el alimento o en su envase, de
forma que la liberación gradual de moléculas permitirá
alargar la vida útil del producto. Esto implicará disminuir • CRISPR/Cas9: Es una innovadora herramienta mo-
la cantidad de comida desperdiciada y facilitar la distribu- lecular destinada a “alterar”, “cortar” y “pegar” de
ción de alimentos perecederos. una manera fácil y barata cualquier molécula de ADN
presente en una célula. Permite expresar genes con-
Producción bajo techo cretos, corregir genes defectuosos, introducir modifica-
ciones epigenéticas y un largo etcétera.
Uno de los principales problemas que ha tenido la
producción de alimentos es el hecho de que, cada vez, • Nanotecnología: Consiste en un conjunto de técni-
necesitamos más tierras de cultivo. La tierra es un recurso
cas que operan a un nivel de nanoescala, es decir,
limitado y escaso, y las nuevas superficies agrícolas suelen
ser usurpadas a la naturaleza, con el consiguiente impacto manipulando y reordenando las estructuras físicas
para la biodiversidad y el medio ambiente. No obstante, moleculares y sus átomos.
las tecnologías que nos permiten cultivar comida bajo

J.M. Mulet, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 80-87 83


Alimentos del futuro

sanitarios relacionados con la ganadería y, sobre todo, los


ambientales. Recordemos que el mayor responsable de la
emisión de gases de efecto invernadero no es el transporte
ni la industria, sino el ganado.

Alimentando a nuestros microbios

Dentro de nuestro cuerpo tenemos una flora bacteriana


concentrada básicamente en el intestino. Una persona
de 70 kg de peso acumula en su interior aproximada-
mente 2 kg de bacterias. En general, vivimos en armonía
y simbiosis con ellas, de forma que estos microbios se
alimentan de lo que nosotros comemos y después circula
por el tracto digestivo, a la vez que son responsables de la
síntesis de algunas vitaminas como la K o de ayudarnos a
digerir los alimentos, aunque con algún efecto secundario
en forma de gases. Los avances en secuenciación masiva
y en microbiología nos han permitido conocer mejor a
la microbiota intestinal y descubrir que tiene un papel
fundamental en el mantenimiento de la salud. Muchas
intolerancias alimentarias, alergias o algunos tipos de
obesidad podrían estar causadas por desarreglos en esta
flora intestinal. Además, algunas bacterias presentes en esa
flora, especializadas en procesar alimentos, pueden tener
aplicaciones industriales. De hecho, ya se comercializa un
fuet fermentado a partir de una bacteria obtenida de las
heces de un lactante, innovación que hizo merecedores de
un antiNobel a los científicos españoles que lo desarrolla-
ron.

En el futuro veremos cada vez más alimentos prebióti-


cos que contienen un componente pensado para estimu-
lar el crecimiento de la flora intestinal. Y probióticos,
portadores de bacterias vivas y pensados para colonizar
el intestino. Esto junto con los alimentos funcionales, que
Ciertamente, hay sabores que se han perdido porque la
son aquellos diseñados para mejorar la salud de forma
producción de determinados productos deja de ser renta-
específica o evitar el riesgo de contraer alguna enferme-
ble o pierde el favor del público. Un ejemplo: las naranjas
dad, hará que sea cada vez más real la frase atribuida a
sanguinas eran muy populares en Valencia en los años
Hipócrates de que “tu alimento sea tu medicina”.
70 y 80, pero dejaron de cultivarse debido a que otras
variedades tenían una mayor demanda y se pagaban a
Hasta aquí he compendiando los avances que ya se
mejor precio, por lo que hoy es complicado encontrarlas.
están aplicando en la comida y que todavía tienen espacio
A nivel global, esto supone un problema porque se están
de mejora, lo que hace pensar que se van a seguir utilizan-
perdiendo muchas variedades por falta de demanda. La
do en el futuro cercano. Con todos estos avances tecnoló-
globalización de los mercados tiene el efecto secundario
gicos desarrollados o en desarrollo podemos inferir cómo
de producir una importante erosión genética, puesto que
será la comida del futuro y nuestra relación con ella.
los agricultores y distribuidores apuestan por las varie-
dades de cada especie que más salida comercial tienen,
Diferente
dejándose de cultivar el resto. En algunos casos esto im-
plica la desaparición de la variedad, aunque este peligro es
La alimentación siempre ha ido cambiando, de la misma
cada vez menor gracias a los bancos de germoplasma que
forma que, a medida que avanza la sociedad, cambian
se dedican a almacenar las diferentes especies silvestres
la moda, la música, las leyes… La comida, en tanto que
y cultivadas. Un ejemplo de este problema es el plátano.
además de una necesidad básica es una expresión cultural,
Hoy prácticamente todo el plátano dulce que se produce
también varía. Todos añoramos los sabores de nuestra
o consume a nivel mundial es de la variedad Cavendish.
abuela, por eso tendemos a idealizar nuestros recuerdos y
Esto implica que la especie no tiene fondo genético, por lo
a pensar que la comida de antes era mejor que la de ahora.
que la aparición de una plaga podría extenderse por todo
Sin embargo, la realidad es que no era mejor ni peor, sino
el mundo puesto que no habría variedades resistentes que
diferente. Si nos fijamos en la seguridad alimentaria está
pudieran utilizarse como fuente de genes para crear otras
claro que la comida actual es mucho más segura que la de
nuevas mediante hibridación o cruce.
nuestros abuelos, y solo hay que ver cómo han disminuido
las intoxicaciones por causas alimentarias en los últimos
No obstante, desde el punto de vista del consumidor,
años.
este problema global se convierte en una ventaja local. Si

84 J.M. Mulet, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 80-87


la actualidad, se basa en el uso de tecnologías como la de
las plantas transgénicas y está permitiendo aumentar la
producción de cereales básicos como el maíz y la soja. Ob-
viamente, acabar con el hambre en el mundo no depende
solamente de la producción, también hay que valorar fac-
tores como la distribución de alimentos o la implantación
de políticas que favorezcan el acceso a los alimentos. El
argumento de que actualmente hay alimentos para todos y
que no hace falta aumentar la producción, no se sostiene.
Es cierto que todos los años se desperdician millones de
toneladas de alimentos, pero un excedente de tomates en
“Tres Murcia puede hacer poco para solucionar una hambruna
revoluciones en Bangladesh, puesto que los alimentos son un producto
verdes: La perecedero, cuyo transporte requiere de una logística que
primera fue
no siempre está disponible o es asequible. Uno de los ob-
la invención
de la jetivos de la agricultura del futuro es aumentar la produc-
agricultura ción cerca de los lugares de consumo para disminuir los
en el costes de transporte. Para eso, los avances tecnológicos en
neolítico; tolerancia a plagas o a condiciones ambientales adversas
la segunda resultarán claves a la hora de aumentar la producción en
el uso de zonas donde la producción agrícola es problemática como
híbridos y suelen ser las zonas azotadas por hambrunas.
fertilizantes
sintéticos
a partir de Sin embargo, el crecimiento no puede ser ilimitado
los años 50 y debe de hacerse siempre aplicando criterios de soste-
y la tercera nibilidad. Hay que prever los problemas antes de que
empezó aparezcan. ¿Cuál puede ser el mayor problema para que
hace unos la producción de alimentos siga creciendo? Una plaga
20 años con constituye un problema importante a nivel local, pero
el uso de es poco probable una pandemia que tenga incidencia
transgénicos
global en la producción de alimentos, ya que a pesar de
en
agricultura” la erosión genética, contamos con herramientas o cultivos
alternativos para este tipo de incidencias. ¿Cuál puede ser
entonces la mayor limitación para el crecimiento futuro?
El agua dulce. Es un recurso limitado, aunque tenemos la
bien es cierto que la globalización conlleva la desaparición
tecnología para obtener agua apta para agricultura a partir
de muchas especies, tiene la ventaja de que cada vez más
del mar. Aquí el problema es la gran cantidad de energía
productos llegan más lejos. Así, en Europa hemos incor-
necesaria. Si conseguimos fuentes de energía sostenibles o
porado a nuestra dieta productos como el kiwi, el mango,
renovables que sean asequibles, dispondríamos de una op-
la pitahaya y otras frutas exóticas desconocidas hace unas
ción que eliminaría está limitación ya que el suministro de
décadas, o cereales como el chía o pseudocereales como la
agua de mar no tiene las mismas restricciones de cantidad
quinua. Un buen ejemplo de esto es que España es uno de
que tiene el agua dulce. Otro requerimiento es el nitróge-
los principales productores europeos de fresa y de agua-
no, del que hay de forma casi ilimitada en la atmósfera. El
cate, cultivos que se implantan a partir de
problema es pasar del nitrógeno gaseoso
los años 50 y que antes eran desconocidos. “El argumento de
al amonio, la forma asimilable para las
Por lo tanto, en el futuro perderemos
sabores, pero encontraremos otros.
que actualmente plantas, lo que exige un gran consumo de
hay alimentos para energía. Obtener fuentes de energía reno-
vables y baratas resolvería la limitación del
Abundante todos y que no nitrógeno en la agricultura al igual que la
La primera revolución verde supuso la
hace falta aumen- de agua dulce. Otro requerimiento de la
tar la producción, agricultura es el potasio, pero este elemen-
domesticación de las especies de plantas y
to es bastante abundante y las reservas no
animales y el paso del nomadismo y de las no se sostiene”
parecen que vayan a ser restrictivas en un
sociedades de cazadores-recolectores al se-
futuro. La producción alimentaria veni-
dentarismo y a las primeras civilizaciones
dera solo puede verse amenazada por la falta de fosfato,
urbanas. Esto propició el primer aumento de población
ya que es un elemento difícilmente renovable y del que
significativo. La segunda revolución verde, llevada a cabo
desconocemos el estado de las reservas. Por lo tanto, un
en los años 50-60 del siglo XX con el uso de nuevas varie-
uso eficiente de fosfato a nivel tecnológico o biotecnológi-
dades híbridas y de fertilizantes sintéticos, permitió du-
co permitirá seguir produciendo alimentos.
plicar la producción mundial de cereales en solo 10 años,
lo que hizo que la población mundial se duplicara y, a la
Respetuosa con el medio ambiente
vez, disminuyera la cantidad de gente que pasaba hambre.
La tercera revolución verde, la que estamos viviendo en
Uno de los problemas que tiene la producción de alimen-

J.M. Mulet, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 80-87 85


Alimentos del futuro

tos es el impacto sobre el medio ambiente. No solo por


el uso de suelo, sino por la alteración del entorno. Tanto
el uso de fertilizantes como la ganadería generan gases
de efecto invernadero y contaminan los acuíferos con
nitratos, nitritos y fosfatos; el riego intensivo favorece la
salinización de los suelos. Minimizar el impacto ambiental
es una preocupación global, no solo para los ciudadanos,
sino también para los propios agricultores que resultan
los primeros afectados por la degradación del entorno.
Algunas alternativas propuestas como la agricultura eco-
lógica no han funcionado. Este tipo de agricultura se basa
en utilizar únicamente para el cultivo productos de origen
natural, independientemente de su eficacia. Esto ocasiona
que caiga la producción. Esta caída de producción implica
no solo un aumento del precio, sino una incremento de
los costes ambientales, medidos como emisiones de CO2
o huella hídrica (índice que mide la eficiencia en el uso de
agua). También se ha dicho que los productos de agricul-
tura ecológica tienen un mayor valor nutricional [6], no
obstante, este estudio contradice varios estudios anteriores
y presenta varias contradicciones [7].

Sin embargo el uso de tecnología puede disminuir el


impacto ambiental. Los organismos transgénicos resis-
tentes a insectos han ahorrado millones de toneladas de
insecticidas al medio ambiente, y el aumento de eficiencia
ha permitido seguir produciendo alimentos sin utilizar
más suelo. Se están desarrollando aplicaciones específi-
cas para evitar este impacto. Por ejemplo, la ganadería
porcina es tremendamente contaminante puesto que los
purines son muy ricos en fosfatos. Si estos fosfatos llegan
a algún acuífero, favorecen el crecimiento rápido de algas
fotosintéticas que cubren toda la superficie e impiden que
llegue la luz a niveles inferiores matando el ecosistema.
Este problema se da porque la principal alimentación de
la cabaña porcina es el maíz, que es rico en una
“En el futuro per- molécula, el ácido fítico, la cual secuestra el
deremos sabores, fosfato e impide su asimilación por parte del
animal, lo que obliga a suplementar el potasio.
pero encontrare- Una estrategia para evitar este problema es
mos otros” hacer cerdos transgénicos que segreguen una
enzima llamada fitasa en su saliva, circunstan-
cia que permitiría degradar el ácido fítico y aumentar la
biodisponibilidad de fosfato, evitando de paso parte de
los problemas de gestión de residuos.

Conclusión: Para todos los consumidores

Uno de los objetivos que está cerca de conseguirse es la


comida individualizada. Hay determinados consumidores
con requerimientos específicos por alergias, intolerancias,
por algún otro tipo de problema, o por elección personal,
como veganos, vegetarianos o determinadas opciones
religiosas que optan por alimentación Kosher o Halal. El
uso de las aplicaciones descritas con anterioridad permite,
por ejemplo, obtener vegetales más nutritivos o variedades
de trigo aptos para consumidores con estos problemas u
optimizar la producción y manipulación de alimentos para
que puedan optar a diferentes certificaciones de índole
religiosa o filosófica. Pero también podemos ir más allá.
Secuenciar un genoma humano cada vez es más barato
por lo que en algún momento de la próxima década será
factible que alguien secuencie su genoma entero y le hagan

86 J.M. Mulet, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 80-87


“Tres revoluciones verdes: La primera fue la invención de la agricultura en el neolítico; la segunda el uso de híbridos y fertilizantes
sintéticos a partir de los años 50 y la tercera empezó hace unos 20 años con el uso de transgénicos en agricultura”

una dieta específica acorde a sus peculiaridades metabó- Referencias


licas. Conviene remarcar que, a día de hoy, la tecnología
todavía no está disponible, aunque se vendan dietas [1] Moleschott, Lehre der Nahrungsmittel : für das Volk,
fraudulentas que juegan con esta idea. Además, tanto las Ferdinand Enke, Erlangen, 1858.
mejoras de producción, como las de conservación y distri- [2] Citado en Winiger, Ludwig Feuerbach, Demker der
bución, así como la optimización de los procesos, pueden Menschlichkeit, Lambert Schneider, Berlin, 2015.
hacer que en el futuro la producción de alimentos sea más [3] F. García-Olmedo, La tercera revolución verde. Plantas
fácil y eficiente, lo que suele incidir en un descenso de con luz propia, Debate, Madrid, 1998.
precios y en hacer que la comida sea más asequible para [4] J.M. Mulet, B. Alemany, R. Ros, J.J. Calvete y R. Serra-
todos. Por consiguiente, seguirá disminuyendo la propor- no, Yeast, 21 (2004) 303-312.
ción de gente que pasa hambre. La comida del futuro será [5] J. Gil-Humanes, F. Pistón, S. Tollefsen, L.M. Sollid y
diferente, pero podemos adelantar que será más y mejor, y F. Barro, PNAS, 107 (2010) 17023–17028.
su producción será más respetuosa con el medio ambiente [6] M. Baranski, D. Srednicka-Tober, N. Volakakis, C.
gracias al uso de la tecnología. Seal, R. Sanderson, G.B. Stewart et al., Br J Nutr., 112
(2014) 794-811.
[7] J.M. Mulet, Br J Nutr., 112 (2014) 1745-1747.

Acerca del autor


José Miguel Mulet, Licenciado en Química y Doctor en Bioquímica y Biología Mole-
cular por la Universidad de Valencia es Profesor de Biotecnología en la Universidad
Politécnica de Valencia y dirige una línea de investigación en el Instituto de Biología
Molecular y Celular de Plantas (CSIC-UPV) desarrollando plantas tolerantes a la se-
quía o al frío. Ha ganado varios premios como científico o docente universitario. Au-
tor de numerosas publicaciones académicas, ha escrito los libros Comer sin miedo y
Transgénicos sin miedo, y tiene la sección “Ciencia sin ficción” en El País Semanal y
el blog Tomates con genes (jmmulet.naukas.com) [Twitter: @jmmulet].

J.M. Mulet, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 80-87 87


Frontera Crítica

POR UNA CIENCIA MÁS HUMANITARIA


MÉTODOS ALTERNATIVOS A LA EXPERIMENTACIÓN CON ANIMALES EN COSMÉTICOS
M. Pilar Vinardell Martínez-Hidalgo

U
na de las principales preocupaciones en torno a de ingredientes con fines cosméticos utilizando
los cosméticos es su seguridad, ya que se trata de animales de laboratorio.
productos que aplicamos sobre nuestra piel durante La búsqueda de métodos alternativos en
toda nuestra vida y pueden tener efectos adversos debido ensayos toxicológicos constituye una línea
a algunos de sus ingredientes. Para garantizar que estos de investigación muy importante y en
productos no representan un riesgo para el consumidor la que se ha invertido mucho tiempo
es necesario realizar estudios de seguridad de los mismos. y dinero y que continúa en todo el
Estos estudios incluyen diferentes ensayos toxicológicos mundo con el fin de encontrar los
que tradicionalmente se han realizado utilizando animales mejores métodos para ensayar
de experimentación. El primer ensayo que se introdujo en productos químicos entre los
los años 40 para el estudio de cosméticos fue el conocido que se encuentran los ingre-
como test de Draize que utiliza al conejo como animal de dientes de los cosméticos.
experimentación. En este ensayo se aplica el producto en A nivel europeo se creó
estudio sobre el ojo o sobre la piel rasurada del conejo y se en 1991 el European
evalúa el grado de irritación ocular o dérmica respectiva- Center for the Vali-
mente. Dicho ensayo ha sido muy controvertido, debido a dation of Alternative
las lesiones que provoca en los conejos. Así mismo, nume- Methods (ECVAM) y
rosos estudios científicos han demostrado lo inadecuado de desde 2011 se denomina
este ensayo para ser extrapolado al hombre y esto ha dado European Union Reference
lugar a numerosas investigaciones para desarrollar métodos Laboratory for alternatives to
alternativos apropiados para sustituirlo. animal testing (EURL-ECVAM).
Esta institución europea se creó con el
En la Unión Europea la seguridad de los cosméticos, fin de validar métodos alternativos, así como
como en otros países se ha realizado durante muchos promover su desarrollo y difusión. Posterior-
años utilizando animales de experimentación, como es mente en 1997 y de manera similar a ECVAM,
en el caso del test de Draize. Desde hace años ha habido se creó en Estados Unidos el Interagency
una preocupación en torno a la utilización de animales Coordinating Committee on the Validation
de experimentación para evaluar los cosméticos y esto ha of Alternative Methods (ICCVAM) con la
llevado a cambios en la legislación europea. En una primera finalidad de validar métodos alternati-
fase en 2004 se prohibió el uso de animales para evaluar vos. También existe el correspondiente
productos acabados y el estudio de seguridad se basa en la centro de validación japonés o
evaluación de cada uno de los ingredientes que forman el JACVAM. Todas estas instituciones
cosmético. Así mismo se prohibió la comercialización en trabajan coordinadamente para validar
Europa de cosméticos que se hubieran ensayado en otros nuevos métodos alternativos.
países utilizando animales. Posteriormente se prohibió la
utilización de animales para evaluar ingredientes cosmé- Siguiendo el ejemplo europeo, la prohibición de ensayar
ticos, si bien se permitió su utilización para determinados cosméticos con animales se ha extendido también a otros
ensayos de administración repetida, para los que no había países como la India, Israel, Nueza Zelanda o en Taiwán
métodos alternativos válidados. Finalmente, desde marzo donde es vigente desde 2017. De manera similar se ha
de 2013 está totalmente prohibido realizar cualquier ensayo anunciado que se prohibirán en Corea del Sur. El estado

88 M. Pilar Vinardell Martínez-Hidalgo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 88-89


Acerca de la autora
Dra. M. Pilar Vinardell Martínez-Hidalgo
Catedrática de Fisiología, Departamento de Bioquímica y Fisiología, Facul-
tad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación, Universitat de Barcelona

más grande de Brasil, São Paulo, prohibió estas pruebas


en 2014 y está pendiente de aprobarse un proyecto de
ley a nivel nacional. Guatemala ha sido el primer país
latinoamericano en establecer esta prohibición que se
ha hecho efectiva en el presente año. Por otro lado,
desde octubre de 2015, Reino Unido ha prohibido
la utilización de animales de experimentación para
ensayar productos para el hogar. Esto representa un
paso adelante en la prohibición de los ensayos con
animales para productos de consumo. Poco a poco
se van incorporando nuevos países a la prohibición
y esto constituye un ejemplo para otras naciones que
actualmente se plantean el ir eliminando los ensayos
con animales.

Todas estas legislaciones que


prohíben la utilización de ani-
males de laboratorio no podrían “La ciencia puede evo-
haberse establecido si no hubiera lucionar de una manera
una investigación rigurosa en la más humanitaria sin
búsqueda de nuevos métodos. En
este sentido tenemos numerosos perder su rigor”
ejemplos de métodos alternativos
para estudiar los posibles efectos adversos de los
cosméticos. Es el caso de los métodos desarrollados
y validados para evaluar el efecto sensibilizante
dérmico, uno de los principales problemas que se ob-
servan con los cosméticos y los métodos para el estudio
del potencial efecto genotóxico y/o mutagénico por sus
posteriores implicaciones como cancerígenos.

También existen alternativas en los estudios para conocer


el efecto de una sustancia como disruptor endocrino o los
diferentes métodos alternativos para reemplazar el famoso
ensayo de Draize.

Todo lo expuesto anteriormente representa un gran


avance en la reducción del sufrimiento animal y demuestra
cómo la ciencia puede evolucionar de una manera más
humanitaria sin perder su rigor.

M. Pilar Vinardell Martínez-Hidalgo, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 88-89 89


Educación

MOOC
EL FENOMENO

Y EL FUTURO DE LA UNIVERSIDAD
Eloy López Meneses

En este artículo se realiza una descripción de los MOOC (massive open online course), un fenómeno
actual de cursos gratuitos y masivos que están siendo ofrecidos por muchas de las mejores
instituciones del mundo y que pueden suponer un punto de inflexión en la Educación Superior. En
este sentido se ofrece también una aproximación a las tendencias y nuevos modelos de enseñanza
que podrían configurar la universidad del futuro.

90 E. López Meneses, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 90-97


E. López Meneses, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 90-97 91
El Fenómeno MOOC

EL FENÓMENO SOCIAL Y La formación masiva y abierta supone un reto para las


EDUCATIVO DE LOS MOOC instituciones universitarias y la comunidad docente que
debe redefinir el paradigma metodológico actual para
Hoy en día, cualquier estudiante puede encontrar en Internet adentrase en nuevas formas curriculares más abiertas,
una gran cantidad de información en constante cambio, interactivas, colaborativas y ubicuas, en simbiosis con una
pudiendo beneficiarse de ella prácticamente sin conocimientos evaluación más dinámica, holística y humana insertada en
de amplia envergadura. La formación en este siglo XXI se está planes de estudios más flexibles y diversificados, adapta-
orientando hacia nuevos modelos de enseñanza masivos en dos al ecosistema laboral para promocionar y facilitar al
abierto y gratuitos. Estos modelos interactivos, colaborativos estudiantado la implementación de su propio itinerario
y en línea aumentan y posibilitan el acceso a la formación competencial para su desarrollo académico y profesional.
superior de manera universal. El movimiento conocido con la
sigla inglesa MOOC (Massive Open Online Course) se basa En los MOOC vienen claramente definidos por su
en plataformas de aprendizaje dirigido desde los principios de carácter abierto (open), por ubicar la información y la
ubicuidad (se puede aprender en cualquier lugar), autoevalua- relación entre los distintos actores educativos en internet
ción, modularidad y vídeo-simulación. (online), y por el hecho de que el tamaño de la comunidad
educativa implicada en un curso de estas características
El término MOOC fue introducido en Canadá por Dave puede sobrepasar, con facilidad, los miles de personas
Cormirer y Bryan Alexander, quienes acuñaron el acrónimo (massive). Los MOOC desplazan (algunos dirían supe-
para designar un curso en línea realizado por George Siemens ran) la relación jerárquica entre profesor y alumno, de
y Stephen Downes en el año 2008. El curso titulado Connecti- modo que el proceso de aprendizaje se reparte (de ahí las
vism and Connective Knowledge fue realizado por 25 alumnos referencias en la literatura sobre MOOC a la idea de una
que pagaron su matrícula y obtuvieron su título, pero fue “responsabilidad distribuida” en el aprendizaje), y los
seguido de forma gratuita y sin acreditación por 2.300 alumnos alumnos se convierten, también, en generadores de con-
y público general a través de Internet. Es un fenómeno, por tenido y de conexiones entre distintos aspectos del curso.
tanto, relativamente reciente. Se enfatiza en los MOOC el uso de las redes
“Los MOOC están sien- sociales (Facebook, Twitter, etc.) que con-
El informe Horizon, liderado por do considerados un soliden estas comunidades de aprendizaje.
el New Media Consortium y Edu- Además de las redes sociales, los implicados
cause, aporta un estudio prospectivo
tsunami que afecta a en la comunidad de aprendizaje pueden
del uso de tecnologías y tendencias la estructura tradicional aprovechar la agregación de contenidos
educativas en el futuro de distintos universitaria y formativa” (RSS, por ejemplo) para compartir informa-
países. En su novena edición destaca ción, materiales temáticos o tangenciales, y
especialmente la incidencia de los MOOC en el panorama estrategias de aprendizaje [3].
educativo actual [1]. El universo de los MOOC es objeto de
reflexión didáctica y formativa por múltiples especialistas e ins- Un MOOC es un camino para aprender. Idealmente es
tituciones de Educación Superior a lo largo de todo el mundo un curso abierto, participativo, distribuido y una red de
[2]. Suponen un innovador modelo de enseñanza masiva que aprendizaje para toda la vida. Es un camino de conexión
explota de manera paradigmática el potencial y relevancia que y de colaboración, es un trabajo compartido. En este sen-
en la actualidad tienen las TIC en la sociedad. tido, los MOOC están siendo considerados por muchos
investigadores como un tsunami que está empezando a
La repercusión que tienen en los últimos años, en el ámbito afectar a la estructura tradicional de organización universi-
mundial es notable como lo refleja la tendencia de la acepción taria y formativa, una revolución con un gran potencial en
MOOC en el buscador Google (figura 1). el mundo educativo y formativo o un fenómeno conse-
cuente con los procesos de globalización [2] [4]

Figura 1. Tendencias sobre búsqueda del término MOOC en el navegador Google.


URL: https://trends.google.es/trends/explore?date=all&q=mooc

92 E. López Meneses, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 90-97


colectiva.
Sus características iniciales fueron [5]:
Asimismo, desde un punto de vista positivo, los
a) Gratuidad de acceso sin límite en el número de MOOC, a través de un proceso de desarrollo sistemático
participantes; podrían ayudar a lograr una meta que hasta el momen-
b) Ausencia de certificación para los participantes to no se ha podido cumplir. Se podrían utilizar estas
libres; tendencias formativas para generar procesos de formación
c) Diseño instructivo basado en lo audiovisual con docente tanto inicial como continua. La masividad que
apoyo de texto escrito; tiene este tipo de formación puede marcar un antes y un
d) Metodología colaborativa y participativa del estu- después en la cobertura de las necesidades de docentes
diante con mínima intervención del profesorado. especialmente en África y Asia que es donde más se
requiere [6].
Hoy, sin embargo, ya se expiden certificados por parte
de las instituciones que imparten los cursos, aunque este Por el contrario, los principales retos y dificultades del
documento (que no el curso) debe ser pagado. movimiento MOOC surgen de un cuestionamiento esen-
cial de la filosofía con la que nacieron (gratuita y masiva).
En la actualidad, es obvio que su uso en la comunidad Esos dos adjetivos caracterizan y confieren especificidad a
científica universitaria puede ser una opción curricular este tipo de formación, pero su materialización hace que
cada vez más sostenible para la expansión del conocimien- resulte complicado en muchos casos que se conjuguen de
to científico y la praxis universitaria en los forma efectiva conforme al planteamiento peda-
nuevos escenarios democráticos masivos “Los puntos gógico y económico desde el que parten. Schul-
de aprendizaje. Esta nueva modalidad de críticos de meister afirma que los puntos críticos de los
expansión del conocimiento puede ayudar a los MOOC se MOOC se resumen en: altas tasas de deserción;
la transformación de las aulas, limitadas en resumen en: falta de retroalimentación y baja interacción; no
el tiempo y reservadas en algunas ocasiones hay comprobación fiable de los resultados del
a una élite social, para trascender a nuevos altas tasas de aprendizaje y de las evaluaciones entre pares y
escenarios de aprendizaje ubicuos, conecti- deserción; falta predominan una gran diversidad de temas, pero
vos, informales, y horizontales que pueden de retroalimen- sin un currículo explícito [7]. También, se han
facilitar la inclusión digital de los más tación y baja presentado voces que hablan de un proceso de
desfavorecidos y el nacimiento de comuni- macdonalización de la educación a través de la
dades virtuales interactivas de inteligencia
interacción” distribución de paquetes educativos estanda-

E. López Meneses, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 90-97 93


“Se han presentado
voces que hablan de un
proceso de macdonali-
zación de la educación”

94 E. López Meneses, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 90-97


rizados a nivel mundial [8]. La obtención de un título a
partir de estas nuevas tecnologías desde cualquier parte
del mundo puede ser la cara amable de un proceso de TIPOLOGÍAS DE APRENDIZAJE CON TIC
trasnacionalización de las universidades.

Por otra parte, los actuales MOOC en las diferentes pla-


En la actualidad están apareciendo mu-
taformas nacionales e internacionales parten de un diseño
chos términos para diferenciar los diferentes
pedagógico que les aleja bastante del principio didáctico
tipos de aprendizaje utilizando las tecno-
del conectivismo y del trabajo en grupo y pueden ser tilda-
logías de la información y comunicación
dos de un “e-learning empobrecido”. De igual manera,
(TIC). Pueden existir también modelos de
al ser gratuitos y estar enfocados desde el principio de
aprendizaje que conjuguen dos o más de
masividad se pierde el contacto con el tutor que pasa a ser,
estos tipos. Presentamos a continuación los
un moderador o ponderador de foros en el mejor de los
principales:
casos. Convirtiendo así el curso MOOC en una serie de
vídeos de corta duración enlazados bajo el hilo conductor
E-learning (Electronic Learning): aprendizaje
de un índice teórico en el que el estudiante, mediante su
electrónico, especialmente referido por el
visionado y pequeñas autoevaluaciones, aprende casi de
uso intensivo de las TIC en la educación a
forma autónoma. No existen, en la actualidad, procesos
distancia.
fuertes de tutorización, discriminación de contenido,
intervención del estudiante y del trabajo en equipo.
B-learning (Blended Learning): aprendizaje
de tipo mixto, conjuga el modelo tradicional
Además, existe la dificultad de la dispersión de
de educación presencial con actividades
información, conversaciones de los foros e interacciones
complementarias propias del e-learning.
entre cientos de estudiantes que es necesario estructurar
y organizar para una comprensión holística del conoci-
M-learning (Mobile Learning): aprendizaje
miento. Es decir, los MOOC necesitan content curators
móvil, mediante el empleo de dispositivos
(personas expertas que seleccionen, filtren y sistematicen
móviles de última generación, busca que
la información de forma continua para ayudar al estudian-
pueda producirse con la máxima comodi-
te a enriquecer su proceso de aprendizaje). Otro hándicap
dad y adaptarse a las necesidades específi-
es que, en el proceso de aprendizaje en un MOOC, el rol
cas del estudiante.
del estudiante debería ser, principalmente, de prosumidor
de contenidos. Es decir, consumidor activo y productor
U-learning (Ubiquitous Learning): aprendiza-
creativo de los mismos de forma individual y colaborativa
je ubicuo, lleva los procesos de aprendizaje
con la comunidad en contextos formativos, con un cierto
desde el espacio físico tradicional hasta
nivel de competencia digital y un elevado nivel de auto-
diferentes ambientes de la vida cotidiana
nomía en los procesos formativos que no siempre tiene el
mediante el apoyo de tecnologías móviles
estudiantado [9].
como la realidad virtual o la aumentada.
Otra desventaja de los cursos MOOC es que no están
T-Learning (Transformative Learning):
adecuadamente adaptados a los dispositivos móviles.
aprendizaje transformativo, se centra en el
En este sentido, es necesaria una alianza entre MOOC y
desarrollo de las habilidades y aptitudes de
Mobile Learning. En muchas regiones del mundo, donde
los estudiantes por encima de los conteni-
incluso el acceso a servicios básicos es escaso, existen
dos. Suele desarrollarse en el aula tradicional
tecnologías móviles. Su amplia proliferación, especial-
pero empleando todo de herramientas
mente de los teléfonos móviles, supone una oportunidad
tecnológicas.
para la universalización del conocimiento. El acceso ideal
para los cursos MOOC sería app. Por último, otro de los
P-Learning (Pervasive Learning): aprendizaje
retos actuales y futuros de los MOOC consiste en articular
personalizado, que obtiene información del
un sistema factible de evaluación y de certificación de
ámbito de aprendizaje mediante disposi-
la progresión competencial de los participantes en cada
tivos inteligentes y busca la mejor adapta-
curso como el sistema de evaluación entre iguales, un
ción del proceso educativo o instructivo a
aprendizaje más horizontal, en red y más relacionado con
las características de cada estudiante.
la web 2.0.
S-Learning (Social Learning): aprendizaje
LA UNIVERSIDAD DEL FUTURO
social, aunque existe su versión tradicional
hoy se emplearía también en la formación
Las universidades son las instituciones tecno-culturales
a distancia mediante el uso de redes socia-
para la expansión y difusión del conocimiento global, el
les, con el fin de potenciar la comunicación
empoderamiento de la ciudadanía, la innovación educati-
en el contexto de enseñanza (estudiantes y
va, la transferencia del conocimiento y dinamizadora del
profesorado).
desarrollo profesional, la cohesión social e integradora
en el tejido tecnológico y económico de la Sociedad del
Conocimiento para el desarrollo y el progreso humano.

E. López Meneses, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 90-97 95


El Fenómeno MOOC

se readaptarán a los nuevos tiempos,


En el atardecer de esta reflexión intros- “Las universidades del dando paso a una gerencia compartida
pectiva y para avivar el debate colectivo futuro impartirán conoci- horizontal por ámbitos temáticos y sus-
nos surge la necesidad de responder mientos gestionados por tentados por la productividad de activos
al siguiente interrogante: ¿Cómo será intangibles.
la Universidad del futuro? Desde una
inteligencia artificial (IA)
perspectiva prospectiva y quizás utópica, en simbiosis con tutores En referencia a los futuros docen-
la Universidad del mañana debería ser presenciales” tes, el rol principal será de gestores
una institución más conectada en sus de conocimientos, dinamizadores de
estructuras internas (miembros de la comunidad univer- comunidades de experiencias proactivas formativas y
sitaria) y con mayor responsabilidad social e imbricación agentes activos en colectivos interdisciplinares de su ámbito
humana con los agentes externos (stakeholders) para un académico e investigador. Por último, el estudiantado
óptimo desarrollo social. universitario se desarrollará en escenarios de tecnologías
amplificadas, aumentadas e inmersivas utilizando gafas
En un futurible, algunas instituciones universitarias desa- de realidad aumentada (RA) y virtual (RV) o bien llevaran
parecerán o simplemente perderán egresados (personas que dispositivos llevables/vestibles/wearables que interactuaran
terminan sus estudios) por una mala gestión organizativa, o y asesorarán de forma continua en los procesos formativos
bien, por ofertar un plan estratégico formativo incoherente del educando.
con el desarrollo profesional y la empleabilidad de su en-
torno, o por escasez de productividad científica de sus do- Asimismo, para su actualización permanente asistirán a
centes o por rutinarios estilos de aprendizaje tradicionales Mooc_Universidades híbridas y personalizadas al estu-
incoherentes y obsoletos ofertados al nuevo estudiantado. diantado con asesoramiento de tutores virtuales a través
de sesiones de videoconferencia ubicadas en Centros de
Por el contrario, otras universidades emergerán como Experimentación en diferentes partes de la ciudad/país. En
verdaderos centros de inteligencia colectiva y generadoras ellos se podrán reunir el estudiantado de forma presencial
de estrategias para el empoderamiento social. En ellas, para el desarrollo de comunidades de experiencias colecti-
habrá modelo híbridos virtuales-presenciales, con altas vas y el desarrollo de prácticas tutorizadas. Además, estarán
dosis de m-learning y u-leaning (Véase Cuadro Tipologías dotados de recursos emergentes y objetos inteligentes para
de Aprendizaje con TIC). Con una elevada transferencia de un mejor apoyo didáctico y personalizado al perfil del
conocimientos por redes sociales donde el estudiante es el estudiantado, además de una instrumentación tecnológica
focalizador de los procesos formativos que pueden aseso- avanzada (robótica, drones, impresoras 3D, holografías
rarles orientadores virtuales auspiciados por la conexión de entre otras tecnologías). Todavía queda un breve recorrido
nodos de conocimientos gestionados por la inteligencia ar- que andar por los futuros senderos universitarios para la
tificial (IA) en simbiosis con tutores presenciales. A su vez, formación del homo-conexus, pero con esfuerzo investiga-
los agentes políticos y la estructura administrativa actual dor e innovación didáctica nos iremos aproximando.

PRINCIPALES PLATAFORMAS DE CURSOS MOOC

Referente a las principales plataformas el Instituto Tecnológico de Massachu- prestigiosas universidades del norte y
agregadoras de cursos MOOC, caben setts (MIT) y la Universidad de Harvard y del sur de América, europeas y asiáti-
destacar las siguientes: en 2012 se unió la de Berkeley. Una vez cas, entre otras Columbia, Princeton,
finalizados los cursos y aprobados los Stanford, Yale, etc., hasta un total de 86
Miriada X: http://www.miriadax.net exámenes, se entregan los certificados centros conveniados.
Miriada X es un proyecto de formación que tienen la característica del nombre
en línea que tuvo su origen en 2013 por de la correspondiente universidad. En Udacity: http://www.udacity.com
el Banco Santander y la compañía Tele- algunos casos, ofrecen comprar un libro Udacity nació de un experimento de
fónica, a través de la Red Universia y la de texto, pero no es obligatorio, y que la Universidad de Stanford en el que
de Telefónica. Este proyecto pretende es remitido vía correo postal al estudian- Sebastian Thrun y Peter Norvig ofrecie-
difundir la formación virtual a las univer- te. Ofrecen cursos para todos los nive- ron su curso Introducción a la Inteligen-
sidades iberoamericanas. Participan les: principiantes, medios y avanzados, cia Artificial. El curso logró superar las
múltiples universidades del conjunto de y la mayoría están redactados en inglés 180.000 matriculaciones. Fue el embrión
Iberoamérica. aunque ya se ofrecen en otros idiomas. de una plataforma que hoy reúne a
múltiples universidades internacionales.
edX: http://www.edx.org Coursera: http://www.coursera.org Se pueden seleccionar los cursos en
El sitio web edx.org reúne cursos gra- Coursera es una compañía que se función de las siguientes categorías: ne-
tuitos de varias de las más prestigiosas asocia muchas universidades y organi- gocios, informática, diseño, matemáti-
universidades de Estados Unidos, entre zaciones en el mundo. Entre los centros cas y ciencias; todos ellos en tres niveles:
otras internacionales. Fue fundado por que participan en Coursera destacan principiante, intermedio o avanzado.

96 E. López Meneses, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 90-97


Referencias

[1] L. Johnson, S. Adams, M. Cummins, V. Estrada, A.


Freeman y H. Ludgate, NMC Horizon Report: Higher
Education Edition, The New Media Consortium, Austin,
2013
[2] E. López Meneses y E. Vázquez-Cano, Revista Españo-
la de Pedagogía, 75(266) (2017) 1-2
[3] C.Méndez García, Revista de Educación a Distancia,
39 (2013)
[4] J. Gómez Galán, Profesorado: Revista de Curriculum y
Formación del Profesorado, 18(1) (2014) 73-91
[5] A. McAuley, B. Stewart, G. Siemens, y D. Cormier,
Massive Open Online Courses. Digital ways of knowing
and learning. The MOOC Model for Digital Practice. Uni-
versity of Prince Edward Island, Charlottetown, 2014
[6] I. Silva y I. Salgado, Profesorado: Revista de Curricu-
lum y Formación del Profesorado, 18(1) (2014) 155-166
[7] R. Schulmeister, As Undercover Student in MOOCs,
Hamburgo, University of Hamburg, 2012
[8] J. Lane y K. Kinser, The Chronicle of Higher Education
(Marzo 25, 2013) 21
[9] E. López Meneses et. al. Guía Didáctica sobre los
MOOCs. AFOE, Sevilla, 2013

Acerca del autor


Eloy López Meneses es Profesor Titular de Universidad en el Departamento de Educación y Psicología
Social de la Universidad Pablo de Olavide (Sevilla, España). Especializado en MOOC, TIC y Diseño
didáctico MEM. Doctor en Ciencias de la Educación y Premio Extraordinario de Tesis Doctoral por la
Universidad de Sevilla, Segundo Premio Nacional en los Estudios de Ciencias de la Educación. Di-
rector del Grupo de Investigación EduInnovagogía (HUM-971) y editor de International Journal of
Educational Research and Innovation. Entre sus libros destacan Evaluación de materiales multimedia
en red en el Espacio Europeo de Educación Superior (2009), Barcelona: DaVinci; La expansión del co-
nocimiento en abierto: los Mooc, (2013) Barcelona: Editorial Octaedro y El futuro de los MOOC, (2015)
Madrid: Editorial Síntesis

Por otra parte, cabe resaltar otros servi- En la página principal, Class Central educativas más conocidas organizadas
cios que ofrecen búsqueda de cursos muestra un espacio para realizar una según el ámbito educativo al que de-
MOOC: búsqueda de cursos. También apare- dican su actividad principal: “Acade-
ce un listado de los cursos que van a mics”, “Art”, “Computer Programming”,
My Education Path: http://myeducation- comenzar a continuación donde se “Languages”, “Music”, etc.
path.com/courses/ muestra el nombre del curso, el nombre
Uno de los agregadores que permi- del instructor, el ámbito al que pertene- Tutellus: http://www.tutellus.com/apren-
ten buscar cursos en algunas de las ce, la fecha de comienzo, su duración y de
principales plataformas MOOC. My el nombre de la plataforma que lo ofre- Se trata de una plataforma colaborati-
Education Path define su misión como ce. Actualmente Class Central muestra va española que agrega más de 4.000
la de ayudar a encontrar alternativas cursos de las principales plataformas Videocursos y MOOC de universidades,
gratuitas a cursos universitarios de alto MOOC estadounidenses. escuelas de negocio y usuarios de
coste. Además de esta función, My España e Iberoamérica. Podemos asistir
Education Path ofrece la posibilidad No Excuse List: http://noexcuselist.com a cualquiera de los MOOC recomen-
de buscar centros examinadores que Permite localizar cursos alojados en dados o impartir videocursos o clases en
certifiquen los conocimientos a través otro grupo de plataformas. Para ver el nuestra ciudad, teniendo siempre ac-
de cursos MOOC. directorio completo de cursos basta ceso a una infinidad de cursos gratuitos
con seguir el enlace haciendo clic so- registrados en la plataforma.
Class Central: http://www.class-central. bre la palabra “here”. En este directorio
com aparecen muchas de las plataformas

E. López Meneses, Fronteras de la Ciencia, 1 (2017) 90-97 97


¡ATRÉVETE A
SABER! ABSTRACTS AND KEYWORDS
Cosmology: The Unexpected Origins of the Universe. Abstract: How did
it all begin? One simple question but many possible answers. The more
we know about the universe, the more theories and models are proposed
to explain its origins. At present, the cosmological debate is experiencing
a multitude of new approaches that have to remain compatible with the
astrophysical observations accumulated to date. The following pages will
review the characteristics of the known cosmos to try and unravel the other
unknown cosmos: The universe that came before and what may come after
it. Keywords: Universe, Cosmos, Astrophysics, Cosmology, Big Bang.

From the Primordial Waters to Matrix: The Origin of the Cosmos


According to World Religions. Abstract: Starting with an ethno-historical
approach, this paper focuses on the extraordinary diversity of religious
hypotheses and stories about cosmogenesis. The religious point of view is
currently present in contemporary fiction as well as in scientific discussions
on “intelligent design” and the “anthropic cosmological principle”. The
distinctive feature of religious perspective is compared with the scientific
point of view and, after that, we explore the most typical motifs of religious
cosmogonies to analyze their meaning, pointing out their relevance in
current debates. Keywords: Cosmogenesis, Anthropic Principle, Cosmogo-
PROXIMO NUMERO

nies, Religion, Culture.

Are our Minds Ready to Understand the Universe? Towards Neurocos-


mology. Abstract: Current physics and astrophysics handle categories and
concepts that are impossible to understand by our minds in an intuitive
way. This article discusses the possibility of improving our brain to
understand the latest discoveries of the universe more easily. We review
the most recent experiments using pharmacological substances, genetic
manipulation and biotechnology. We wonder if we are at the threshold of
a new cognitive revolution. Keywords: Neurocosmology, Biotechnology,
Mind, Brain, Genetic.

Do We Live in a Hologram? The Revolution of the Holographic Prin-


ciple. Abstract: The two most sophisticated physical theories available
today to describe the universe are quantum mechanics and relativity, but
they are incompatible. The direct superimposition of their predictions
Fronteras de la Ciencia nº 2 octubre 2017 in regions where the effects of both are of comparable magnitude leads
to contradictions that are difficult to ignore. However, in recent times, a
Dosier theory has emerged strongly with visions of being able to harmonize both

EL MANUSCRITO VOYNICH
approaches, something hitherto almost antagonistic. Most fascinating of
all are the drastic implications of the new theory, according to which the

Y OTROS CÓDICES CIFRADOS universe we inhabit could be an intricate hologram, and our perception of
reality simply a complex illusion. Keywords: Hologram, Cosmos, Quantum
Un desafío para la ciencia Mechanicss, Universe, Holographic Principle.

And at the Beginning Was (also)…Time. Time as a Scientific and Philo-


Un conjunto de antiguos libros manuscritos se sophical Enigma. Abstract: This article aims to determine what time is, one
of the main riddles of reality and a challenge for science and philosophy
resisten a ser entendidos. Son los códices cifrados.
since their inception. This article presents some surprising hypotheses
Escritos en un lenguaje desconocido, atesoran siglos about its nature and characteristics, and describes what science can tell
de incógnitas, sospechas y dudas. Su contenido us about it today. Time, apart from being our perception of the cosmos
está tratando de ser desentrañado incluso mediante in movement, supposes the paradigm of a multidimensional, extremely
sophisticated and complex universe that we are just beginning to discover.
algoritmos informáticos y criptografía avanzada. Keywords: Time, Science, Philosophy, Universe, Cosmos, Origins, Spa-
Suponen un desafío para la ciencia del que pode- ce-Time.
mos extraer algunas lecciones valiosas en diferentes
The MOOC Phenomenon and the Future of Universities. Abstract:
campos del saber como la historia, la psicología, la
This article describes the MOOC (massive open online course), a current
lingüistica o la criptografía. phenomenon of free and massive courses being offered by many of the
best institutions in the world and that may be a turning point in Higher
Manuscrito Voynich, Códice Copiale, Códice Education. In this sense it also offers an approximation of trends and new
teaching models that could shape the university of the future. Keywords:
Rohonczi, La Lingua Ignota, Criptografía cuántica y MOOC, University, Education, E-Learning, Higher Education.
mucho más…
Future Food. Better, more Abundant but Different. What will We Eat
in the Next Few Decades? Abstract: Food is a basic necessity and an
FUTUROS DOSIERES: essential element for the development of any civilization. The way it is used
and its supply are subject to different social, economic and technological
El Jesús Histórico / Muerte ¿La Última Fronte- conditions. Throughout history, each culture has had a particular type of
ra? / Realidad Virtual / Exoplanetas / Mega- nutrition. Taking into account the latest advances in the field of biotechno-
litismo / Cambio Climático y Calentamiento logy, genetics and nanotechnology, we can anticipate what consequences
such progress will have and what food and nutrition will be like in the
Global: Nuevas Evidencias. / Predescubri- future. We anticipate that food production will increase and will be more
miento de América... environmentally friendly. Likewise, technological improvements will
promote better conservation, which will facilitate distribution throughout
the planet. We are also close to designing a specific or personalized diet,
adapted to the needs of each individual. Keywords: Food, Nutrition,
* Abierta la recepción de artículos. Consultar las biotechnology, Genetics, Nanotechnology.
normas de publicación en la siguiente página.

98
ISSN 2565-1021
Number 1
2017

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PhD., U. Complutense, Spain; Carmen Rosa Coloma Manrique, PhD., U. Católica, Peru; Carolina Silva Sousa, PhD., U. Algarve, Portugal; Edileuza de Freitas Miran-
da de Mendonça, PhD., Conselho de Educação de Goiânia, Brazil; Edgard G. Rivera-Valentín, PhD., University Space Research Association, Puerto Rico - USA;
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versity, USA; Noelia Margarita Moreno Martínez, PhD., U. Málaga, Spain; Rosabel Roig-Vila, PhD., U. Alicante, Spain; Santiago Atrio Cerezo, PhD., U. Autônoma
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