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Apêndice dos Livros

APÊNDICES A, B e C

DO SEVENTH-DAY ADVENTIST ANSWER

QUESTIONS ON DOCTRINE

(Resposta dos adventistas do sétimo dia a perguntas a respeito de


doutrina)

COMPILAÇÃO DE ALGUMAS CITAÇÕES RELATIVAS À DIVINDADE, A


NATUREZA E A OBRA EXPIATÓRIA DE CRISTO, EXTRAIDAS DOS ESCRITOS
DE Ellen G. White

APÊNDICE AO Lugar de Cristo na Divindade

Já que os escritos de Ellen G. White com freqüência foram mutilados nas


supostas "citações" de seus críticos ou detractores, apresentamos aqui um
conjunto abarcante de seus ensinos a respeito da divindade e a eterna
preexistência de Cristo, e seu lugar na Divindade ou Trinidad, sua natureza
durante a encarnação, e seu sacrifício expiatório e seu ministério
sacerdotal.

I. A divindade e a natureza de Cristo

Cristo, o Verbo, o Unigénito de Deus, era um só com o Pai eterno, um só


em natureza, em caráter e em propósitos; era o único ser que podia
penetrar em todos os desígnios e fins de Deus. "E llamaráse seu nome
Admirável, Conselheiro, Deus forte, Pai eterno, Príncipe de paz". "E suas
saídas são desde o princípio, desde os dias do século" (Isa. 9: 6; Miq. 5: 2)
( Patriarcas e Profetas, p. 12).

Os judeus nunca antes tinham ouvido tais palavras provenientes de


lábios humanos, e uma influência convincente os invadiu; porque parecia
que a divindade resplandecía através da humanidade quando Jesús disse:
"Eu e o Pai um somos". As palavras de Cristo estavam cheias de profundo
significado quando esgrimiu o argumento de que ele e o Pai eram uma só
substância e possuíam os mesmos atributos ( The Siglis of the Times, 27
de novembro de 1893, p. 54).

No entanto, o Filho de Deus era o Soberano reconhecido do céu, e


gozava da mesma autoridade e poder que o Pai ( O conflito dos séculos, p.
549).

Para salvar ao transgressor da lei de Deus, Cristo, o que tanto faz ao Pai,
veio viver o céu adiante dos homens, para que pudessem aprender em que
consiste ter o céu no coração. Ilustrou o que o homem deve ser para ser
digno da preciosa bênção da vida que se mede com a vida de Deus (
Fundamentals of Christian Education [ Os fundamentos da educação cristã]
, p. 179).
A única maneira como se podia restaurar à espécie caída era mediante o
dom de seu Filho, igual a ele, possuidor dos mesmos atributos de Deus.
Apesar de ter sido tão exaltado, Cristo consentiu em assumir a natureza
humana, para poder fazer em favor do homem e reconciliar com Deus a
este súbdito desleal.

Quando o homem se rebelou, Cristo apresentou seus méritos em seu


favor, e se converteu no seus 436 título e a garantia do homem. Assumiu a
tarefa de combater os poderes das trevas em favor deste, e prevaleceu ao
vencer ao inimigo de nossas almas, e ao apresentar-lhe ao homem o cálice
da salvação ( The Review and Herald , 8 de novembro de 1892, p. 690).

O mundo foi feito por ele, "e sem ele nada do que foi feito, foi feito"
(Juan 1: 3). Se Cristo fez todas as coisas, existiu antes de todas as coisas.

As palavras pronunciadas a respeito disto são tão decisivas, que


ninguém deve ficar na dúvida. Cristo era essencialmente Deus e no sentido
mais elevado.

Era com Deus desde toda a eternidade, Deus sobretudo, bendito para
sempre . . .

Há luz e glória na verdade de que Cristo foi um com o Pai antes de que
se estabelecesse o fundamento do mundo. Esta é a luz que brilha num
lugar escuro fazendo-o resplandecer com glória divina e original. Esta
verdade, infinitamente misteriosa em si mesma, explica outras verdades
misteriosas que de outra maneira seriam inexplicáveis, ao passo que está
encerrada como algo sagrado em luz, inacessível e incompreensível (
Mensagens seletas , t. 1, pp. 290, 291).

O Rei do universo convocou às hostes celestiais a comparecer ante ele, a


fim de que em sua presença ele pudesse manifestar qual era o verdadeiro
lugar que ocupava seu Filho e manifestar qual era a relação que ele tinha
para com todos os seres criados. O Filho de Deus compartilhou o trono do
Pai, e a glória do Ser eterno, que existia por si mesmo, cobriu a ambos (
Patriarcas e profetas , pp. 14, 15).

Por muito que um pastor possa amar a suas ovelhas, Jesús ama ainda
mais a seus filhos e filhas. Não é somente nosso pastor ; é nosso "Pai
eterno". E ele diz: "E conheço minhas ovelhas, e as minhas me conhecem.
Como o Pai me conhece, e eu conheço ao Pai". ¡Que declaração! É o Filho
unigénito, o que está no seio do Pai, a quem Deus declarou ser "o homem
parceiro meu" (Zac. 13: 7); e apresenta a comunhão que há entre ele e o
Pai como figura da que existe entre ele e seus filhos na terra

( O Desejado de todas as gentes , P. 447).

Tratando ainda de dar a verdadeira direção a sua fé, Jesús declarou: "Eu
sou a ressurreição e a vida". Em Cristo há vida original, que não prove nem
deriva de outra. "O que tem ao Filho, tem a vida" (1 Juan 5: 12). A
divindade de Cristo é a garantia que o crente tem da vida eterna (lbíd., p.
489).

Caiu o silêncio sobre a vasta participação. O nome de Deus, dado a


Moisés para expressar a presença eterna tinha sido reclamado como seu
por este Rabino galileo. Tinha-se proclamado a si mesmo como o que tinha
existência própria, o que tinha sido prometido a Israel, 437 "cuja
procedência é de antigo tempo, desde os dias da eternidade" ( Ibíd., p.
435).

O Redentor do mundo era igual a Deus. Sua autoridade era como a de


Deus.

Declarou que não tinha existência aparte do Pai. A autoridade pela que
falava e fazia milagres, era expressamente sua; no entanto nos assegura
que ele e o Pai eram um ( The Review and Herald , 7 de janeiro de 1890).

Jehová, o eterno, o que possui existência própria, o não criado, o que é a


fonte de todo e o que o sustenta todo, é o único que tem direito à
veneração e adoração supremas ( Patriarcas e profetas , p. 313).

Jehová é o nome dado a Cristo. "Tenho aqui Deus é salvação minha -


escreveu o profeta Isaías-; me assegurarei e não temerei; porque minha
fortaleza e minha canção é JAH Jehová, quem foi salvação para mim.
Sacareis com gozo águas das fontes da salvação. E direis naquele dia:
Cantai a Jehová, aclamai seu nome, fazei célebres nos povos suas obras,
recordai que seu nome é engrandecido". "Naquele dia cantarão este
cântico em terra de Judá: Forte cidade temos; salvação pôs Deus por
muros e antemuro. Abri as portas, e entrará a gente justa, guardadora de
verdades. Tu guardarás em completa paz àquele cujo pensamento em ti
persevera; porque em ti confiou. Confiai em Jehová perpetuamente,
porque em JEHOVÁ o Senhor está a fortaleza dos séculos" ( The Signs of
the Times , 3 de maio de 1899, p. 2).

As portas do céu se abrirão outra vez e nosso Salvador, acompanhado de


milhões de santos, sairá como Rei de reis e Senhor de senhores. Jehová
Emmanuel "será rei sobre toda a terra. Naquele dia Jehová será um, e um
seu nome" ( O discurso mestre de Jesucristo, p. 93).

Este é o galardão de todos os que seguem a Cristo. Ver-se em harmonia


com Jehová Emmanuel, "em quem estão escondidos todos os tesouros da
sabedoria e do conhecimento" e em quem "habita corporalmente toda a
plenitude da Deidade" (Couve. 2: 3, 9), conhecê-lo, Possuí-lo, enquanto o
coração se abre mais e mais para receber seus atributos, saber o que é seu
amor e seu poder, possuir as riquezas inescrutáveis de Cristo,
compreender melhor "qual seja a largura, a longitude, a profundidad e a
altura", e "conhecer o amor de Cristo, que excede a todo conhecimento,
para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus" (Éfe. 3: 18, 19), "esta
é a herança dos servos do Senhor, esta é a justiça que devem esperar de
mim, diz o Senhor" ( Ibíd. , pp. 32, 33).

Antes da aparição do pecado . . . Cristo o Verbo, o Unigénito 438 de


Deus, era um com o Pai Eterno: um em natureza, em caráter e em
desígnios; era o único ser em todo o universo que podia entrar em todos os
conselhos e desígnios de Deus. Foi por intermédio de Cristo por quem o Pai
efetuou a criação de todos os seres celestiais ( O conflito dos séculos, p.
547).

Se os homens recusam o depoimento que dão as Escrituras inspiradas a


respeito da divindade de Cristo, inútil é querer argumentar com eles ao
respecto, pois nenhum argumento, por convincente que fosse, poderia
fazer mella neles.
"O homem natural não recebe as coisas do Espírito de Deus; porque lhe
são insensatez; nem as pode conhecer, porquanto se discernem
espiritualmente" (1 Cor. 2: 14, V.M.). Nenhuma pessoa que tenha aceitado
este erro, pode ter justo conceito do caráter ou da missão de Cristo, nem
do grande plano de Deus para a redenção do homem ( Ibíd. , 579).

II. A eterna preexistência de Cristo

O Senhor Jesucristo, o divino Filho de Deus, existiu desde a eternidade


como uma pessoa diferente, e no entanto era um com o Pai. Era a excelsa
glória do céu. Era o Comandante das inteligências celestiais, e a
homenagem de adoração dos anjos era recebido por ele com todo direito.

Isto não era roubar a Deus (Mensagens seletas, t. 1, P. 291).

Ao falar de sua preexistência, Cristo retrocede mentalmente para idades


sem data. Assegura-nos que não teve momento quando ele não tenha
estado em íntima comunhão com o Deus eterno. Aquele cuja voz estavam
escutando os judeus, tinha estado com Deus como alguém intimamente
unido a ele

( The Signs of the Times, 29 de agosto de 1900).

Aqui Cristo lhes demonstra que, ainda que eles podiam rastrear sua vida
e afirmar que não chegava aos cinquenta anos, sua vida divina não podia
medir-se mediante cômputos humanos. A existência de Cristo antes de sua
encarnação não se pode medir por meio de cifras (The Signs of the Times,
3 de maio de 1899).

Desde toda a eternidade Cristo esteve unido com o Pai, e quando


assumiu a natureza humana, seguiu sendo um com Deus (The Signs of the
Times, 2 de agosto de 1905, p. 10).

Quando Cristo entrou pelos portais celestiais, foi entronizado no meio da


adoração dos anjos. Tão cedo como esta cerimônia teve terminado, o
Espírito Santo desceu sobre os discípulos em abundantes raudales, e Cristo
foi deveras glorificado com a mesma glória que tinha tido com o Pai desde
toda a eternidade ( Os fatos dos apóstolos, pp. 32, 33). 439 No entanto, ao
passo que a Palavra de Deus fala da humanidade de Cristo quando esteve
nesta terra, também fala decididamente de sua preexistência. O Verbo
existia como um ser divino, como o eterno Filho de Deus, em união e
unidade com seu Pai. Desde a eternidade era o Mediador do pacto, Aquele
em quem todas as nações da terra, tanto judeus como gentis, tinham de
ser benditas se o aceitavam. "O Verbo era com Deus, e o Verbo era Deus"
(Juan 1: 1). Antes de que fossem criados os homens ou os anjos, o Verbo
era com Deus e o Verbo era Deus ( Mensagens seletas , t. 1, p. 290).

Um ser humano vive, mas sua vida é outorgada, uma vida que se
apagará. "Que é vossa vida? Certamente é neblina que se aparece por um
pouco de tempo, e depois se desvanece" Mas a vida de Cristo não é
neblina, é uma vida sem fim, uma vida que existia antes de que o mundo
fosse ( The Signs of the Times, 17 de junho de 1897, p. 5).

Desde os dias da eternidade, o Senhor Jesucristo era um com o Pai; era


"a imagem de Deus", a imagem de sua grandeza e majestade, "o
resplendor de sua glória" (O Desejado de todas as gentes, p. 11).
Era um com o Pai antes de que os anjos fossem criados ( The Spirit of
Prophecy [O espírito de profecia], t. 1, p. 17).

Cristo era essencialmente Deus e no sentido mais elevado. Era com Deus
desde toda a eternidade, Deus sobretudo, bendito para sempre (
Mensagens seletas, t. 1, p. 290).

O nome de Deus, dado a Moisés para expressar a presença eterna tinha


sido reclamado como seu por este Rabino galileo. Tinha-se proclamado a si
mesmo como o que tinha existência própria, o que tinha sido prometido a
Israel, "cuja procedência é de antigo tempo, desde os dias da eternidade"
(Miq. 5: 2) ( O Desejado de todas as gentes , p. 435).

Nela [a Palavra de Deus] poder-nos aprender o que nossa redenção


custou ao que desde o princípio era igual ao Pai ( Conselhos para os
maestros, p. 15).

III. As três Pessoas da Divindade

Há três pessoas viventes no trio celestial; no nome destes três grandes


poderes o Pai, o Filho e o Espírito Santo são batizados os que recebem a
Cristo mediante a fé, e esses poderes colaborarão com os súbditos
obedientes do céu em seus esforços por viver a nova vida em Cristo ( O
evangelismo, p. 446).

A Divindade se encheu de compaixão pela espécie, e o Pai, o Filho e o


Espírito Santo se dedicaram a levar a cabo o plano de redenção ( Counsels
on Health [Conselhos sobre saúde], p. 222) 440 Os que proclamam a
mensagem do terceiro anjo devem revestir-se de toda a armadura de Deus,
a fim de resistir valentemente em seu posto, frente à detração e a
falsidade, livrando a boa batalha da fé, resistindo ao inimigo com a
expressão: "Escrito está". Mantenham-se onde os três grandes poderes do
céu: o Pai, o Filho e o Espírito Santo possam ser sua eficiência. Estes
poderes fazem com o que se entrega sem reservas a Deus. A força do céu
está às ordens dos crentes de Deus. O homem que faz de Deus sua
confiança está protegido por um muro inexpugnável ( The Southern
Watchman [O atalaia do sul], 23 de fevereiro de 1904, p. 122).

Nossa santificação é a obra do Pai, o Filho e o Espírito Santo. É o


cumprimento do pacto que Deus fez com os que se unem a ele, para
permanecer com ele, com seu Filho e com o Espírito em santa comunhão.
Nasceu você de novo? Chegou a ser uma nova criatura em Cristo Jesús?
Então coopere com os três grandes poderes do céu que estão fazendo em
seu favor.

Ao fazê-lo lhe revelará ao mundo os princípios da justiça (The Signs of


the Times, 19 de junho de 1901).

Os eternos signatários celestiais -Deus, Cristo e o Espírito Santo-


armando-os [aos discípulos] com algo mais do que uma mera energia
mortal . . . avançaram com eles para levar a cabo a obra e convencer de
pecado ao mundo (O evangelismo, p. 447).

Devemos cooperar com os três poderes mais elevados do céu: o Pai, o


Filho e o Espírito Santo, e estes poderes trabalharão mediante nós
convertendo-nos em obreiros juntamente com Deus (Ibíd., p. 448).
Os que são batizados no tríplice nome do Pai, do Filho e do Espírito
Santo, ao começo mesmo de sua vida cristã declaram publicamente que
abandonaram o serviço de Satanás e que chegaram a ser membros da
família real, filhos do Rei celestial (Jóias dos depoimentos, t. 2, p.
389).441.

APÊNDICE B A natureza de Cristo durante a encarnação

I. O mistério da encarnação*

A humanidade do Filho de Deus é todo para nós. É a corrente áurea que


une nossa alma com Cristo, e mediante Cristo, com Deus. Isto tem de ser
nosso estudo. Cristo foi um verdadeiro homem. Deu prova de sua
humildade ao converter-se em homem. No entanto, era Deus na carne.
Quando tratemos este tema, faríamos bem em prestar atendimento às
palavras pronunciadas por Cristo a Moisés na zarza ardente: "Tira teu
calçado de teus pés, porque o lugar em que tu estás, terra santa é" (Exo.
3: 5). Deveríamos empreender este estudo com a humildade do que
aprende com coração contrito. E o estudo da encarnação de Cristo é um
campo frutífero que recompensará ao escudrinhador que cava
profundamente em tenta da verdade oculta (Mensagens seletas, t. 1, p.
286).

O único plano que se pôde criar para salvar à raça humana era o que
requeria a encarnação, a humilhação e a crucifixión do Filho de Deus, a
Majestade do céu. Depois que se teve traçado o plano de salvação, Satanás
já não tinha terreno sobre o qual fundar sua insinuação de que Deus, já
que é tão grande, não podia preocupar-se por uma criatura tão
insignificante como o homem (The Signs of the Times, 20 de janeiro de
1890).

Ao contemplar a encarnação de Cristo na humanidade, assombramo-nos


frente a um ministério insondable, que a mente humana não pode
compreender. Enquanto reflexionamos ao respecto, mais assombroso nos
parece. ¡Que enorme é o contraste entre a divindade de Cristo e o indefeso
bebê do presépio de Belém! Como podemos abarcar a distância que existe
entre o poderoso Deus e um indefeso bebê? E no entanto o Criador dos
mundos, aquele em quem se manifestou a plenitude da Divindade
corporalmente, manifestou-se no indefeso bebê do presépio. Estava acima
de quaisquer dos anjos, era igual ao Pai em dignidade e glória, ¡e apesar
disso se revestiu de 442 humanidade! A Divindade e a humanidade se
combinaram misteriosamente, e o homem e Deus chegaram a ser um.
Nesta união encontramos a esperança de nossa espécie caída. Ao
contemplar a Cristo em sua humanidade, vemos a Deus, e vemos nele o
resplendor de sua glória, a expressa imagem de sua pessoa ( The Signs of
the Times, 30 de julho de 1896).

À medida que o obreiro estude a vida de Cristo, e se espacie no caráter


de sua missão, cada novo estudo lhe revelará algo mais intensamente
interessante do que o já revelado. O tema é inesgotável. O estudo da
encarnação de Cristo, seu sacrifício expiatório e sua obra de mediação,
ocuparão a mente do estudante diligente enquanto dure o tempo (Obreiros
evangélicos, p. 264).

Certamente é um mistério que Deus fora assim manifestado na carne, e


sem a ajuda do Espírito Santo não podemos esperar compreender este
tema. A lição mais humilhante do que o homem tem do que aprender é do
que a sabedoria humana é nada, e que é necedad o tratar de descobrir a
Deus por seus próprios esforços ( Mensagens seletas, t. 1, p. 292).

A natureza humana do Filho de María, foi mudada na natureza divina do


Filho de Deus? Não. As duas naturezas se misturaram misteriosamente
numa só pessoa: o homem Cristo Jesús. Nele morava toda a plenitude da
Deidade corporalmente . . . .

Este é um grande mistério, um mistério que não será compreendido


plena e completamente, em toda sua grandeza, até que os isentados sejam
transladados.

Então se compreenderão o poder, a grandeza e a eficácia da dádiva de


Deus para o homem. Mas o inimigo decidiu que esta dádiva seja escurecida
até o ponto de que fique reduzida a nada (Comentário bíblico adventista, t.
5, p. 1088).

Não podemos explicar o grande mistério do plano de redenção. Jesús


assumiu a humanidade para atingir à humanidade; mas não podemos
explicar de que modo a divindade se revestiu de humanidade. Um anjo não
teria sabido como simpatizar com o homem caído, mas Cristo veio ao
mundo e sofreu todas nossas tentações, e levou todas nossas dores ( The
Review and Herald, 1º de outubro de 1889).

II. A união milagrosa do humano com o divino

Ao depor seu manto real e sua coroa principesco, Cristo revestiu sua
divindade com humanidade, para que os seres humanos pudessem ser
elevados de sua degradação e localizados em terreno vantajoso. Cristo não
poderia ter vindo a esta terra com a glória que tinha nos átrios celestiais.
Os seres humanos pecadores não poderiam ter resistido a visão. Velou sua
divindade com o manto da humanidade, mas 443 não se separou de sua
divindade. Como Salvador divino humano, veio pôr-se à cabeça da raça
caída, para compartilhar sua experiência desde a infância até a virilidade.
Para que os seres humanos chegassem a ser participantes da natureza
divina, veio a esta terra e viveu uma vida de perfeita obediência ( Ibíd., 15
de junho de 1905).

Em Cristo, a divindade e a humanidade se combinaram. A divindade não


desceu ao nível da humanidade; a divindade conservou seu lugar, mas a
humanidade, ao estar unida à divindade, suportou a durísima prova da
tentação no deserto. O príncipe deste mudo se aproximou a Cristo depois
de seu prolongado jejum, quando estava faminto, e lhe sugeriu que lhe
ordenasse às pedras que se convertessem em pão. Mas o plano de Deus,
traçado para a salvação do homem, tinha previsto que Cristo conhecesse a
fome, a pobreza e cada aspecto da experiência humana ( lbíd., 18 de
fevereiro de 1890).

Quanto mais pensamos no fato de do que Cristo chegou a ser um bebê


aqui nesta terra, mais maravilhoso nos parece. Como pôde ser possível que
o indefeso bebê do presépio de Belém seguisse sendo o divino Filho de
Deus?

Ainda que não o possamos entender, podemos crer que o que fez os
mundos se converteu por nossa causa num indefeso bebê. Ainda que
ocupava uma posição superior à de qualquer dos anjos, e ainda que era tão
grande como o Pai no trono do céu, fez-se um conosco. Nele Deus e o
homem chegaram a ser um, e neste fato encontramos a esperança de
nossa raça caída. Ao olhar a Cristo na carne, vemos a Deus na humanidade,
e vemos nele o resplendor da glória divina, a expressa imagem do Pai (The
Youth"s Instrutor [O instrutor da juventude], 21 de novembro de 1895).

Ninguém, ao contemplar esse rosto infantil, que resplandecía de


animação, podia dizer que Cristo era justamente como outros meninos. Era
Deus em carne humana.

Quando seus colegas o instavam a fazer algo mau, a divindade


resplandecía através da humanidade, e recusava decididamente, Num
instante distinguia a diferença entre o correto e o incorreto, e examinava o
pecado à luz dos mandamentos de Deus, e sustentava a lei como um
espelho que arrojava luz sobre o erro ( Ibíd., 8 de setembro de 1898).

Como membro da família humana era mortal, mas como Deus era a fonte
de vida para o mundo. O teria podido resistir sempre os avanços da morte
em sua pessoa divina, e recusado colocar-se sob seu domínio; mas depôs
voluntariamente sua vida, de maneira que ao fazê-lo pudesse dar vida e
trazer à luz a imortalidade . . . ¡Que humildade foi esta! Assombrou aos
anjos. A língua jamais a poderá descrever; a 444 imaginação não a pode
captar. ¡A Palavra eterna consentiu em fazer-se carne! ¡Deus se fez
homem! ( The Review and Herald, 5 de julho de 1887).

O apóstolo quer apartar nosso atendimento de nós mesmos para que a


fixemos no Autor de nossa salvação. Apresenta-nos suas duas naturezas: a
divina e a humana . . . Assumiu voluntariamente a natureza humana. Foi
sua própria ação e seu próprio consentimento. Revestiu sua divindade de
humanidade.

Sempre foi Deus, mas não parecia Deus. Velou as demonstrações da


Divindade que tinha atraído a homenagem e merecido a admiração do
universo de Deus. Era Deus enquanto estava na terra, mas se despojou a si
mesmo da forma de Deus, e em seu lugar tomou a forma e o aspecto de um
homem.

Caminhou pela terra como um homem. Por nossa causa se fez pobre,
para que nós por sua pobreza fôssemos enriquecidos. Depôs sua glória e
sua majestade.

Era Deus, mas por um pouco de tempo renunciou às glórias e a forma de


Deus . . . Levou os pecados do mundo, e suportou o castigo que se
desaprumou como uma montanha sobre sua alma divina. Ofereceu sua
vida em sacrifício, a fim de que o homem não morresse para sempre.
Morreu, não obrigado a isso, senão por sua própria e livre vontade (Ibíd.).

A natureza humana do Filho de María, foi mudada na natureza divina do


Filho de Deus? Não. As duas naturezas se misturaram misteriosamente
numa só pessoa: o homem Cristo Jesús. Nele morava toda a plenitude da
Deidade corporalmente. Quando Cristo foi crucificado, sua natureza
humana foi a que morreu. A Deidade não diminuiu e morreu; isto teria sido
impossível (Comentário bíblico adventista, t. 5, p. 1088).

III. Tomou a natureza humana sem pecado


Cristo veio à terra tomando a humanidade e apresentando-se como
representante do homem para mostrar que, no conflito com Satanás, o
homem tal como Deus o criou, unido com o Pai e o Filho, podia obedecer
todos os requerimentos divinos ( Mensagens seletas, t. 1, p. 297).

A Cristo se o chama o segundo Adão. Em pureza e santidade, conectado


com Deus e amado por ele. Começou onde o primeiro Adão tinha
começado. Voluntariamente percorreu o terreno onde Adão tinha caído, e
isentou o fracasso de Adão ( The Youth" Instrutor, 2 de junho de 1898).

Ao vir o cumprimento do tempo devia manifestar-se em forma humana.


Tinha que ocupar seu lugar à cabeça da humanidade mediante a assunção
da natureza, mas não da pecaminosidad do homem. No céu se escutou a
voz: "O Redentor virá a Sion, e aos que se 445 apartam da transgressão
em Jacob, diz Jehová" ( The Signs of the Times, 29 de maio de 1901),

Quando Cristo inclinou a cabeça e morreu, derrubou por terra junto com
ele as colunas do reino de Satanás. Venceu a Satanás na mesma natureza
sobre a qual Satanás tinha obtido a vitória no Edén. O inimigo foi vencido
por Cristo em sua natureza humana. O poder divino do Salvador estava
oculto. Venceu na natureza humana, apoiando-se no poder de Deus ( The
Youth"s Instrutor, 25 de abril de 1901).

Ao tomar sobre si a natureza humana em sua condição caída, Cristo não


participou no mais mínimo em seu pecado. Esteve submetido às
debilidades e fraquezas pelas quais está rodeado o homem, "para que se
cumprisse o dito pelo profeta Isaías, quando disse: O mesmo tomou nossas
doenças, e levou nossas doenças". O se compadeció de nossas debilidades,
e em todo foi tentado como o somos nós, mas "sem pecado". O foi o
Cordeiro "sem mancha e sem contaminação". Se Satanás pudesse ter
tentado a Cristo para que pecasse no mais mínimo, tivesse ferido a cabeça
do Salvador. Mas como sucedeu, só pôde ferir seu calcanhar. Se a cabeça
de Cristo tivesse sido ferida, teria perecido a esperança da raça humana. A
ira divina teria descido sobre Cristo como desceu sobre Adão . . . Não
deveríamos albergar dúvidas quanto à perfeita impecabilidad da natureza
de Cristo (Comentário bíblico adventista, t. 5, p. 1105).

Sede cuidadosos, sumamente cuidadosos na forma em que vos ocupais


da natureza de Cristo. Não o apresenteis ante a gente como um homem
com tendências ao pecado. O é o segundo Adão. O primeiro Adão foi criado
como um ser puro e sem pecado, sem uma mancha de pecado sobre ele;
era a imagem de Deus. Podia cair, e caiu pela transgressão. Por causa do
pecado sua posteridade nasceu com tendências inerentes à desobediência.
Mas Jesucristo era o unigénito Filho de Deus. Tomou sobre si a natureza
humana, e foi tentado em todo sentido como é tentada a natureza humana.
Poderia ter pecado; poderia ter caído, mas em nenhum momento teve nele
tendência alguma ao mau. Foi assediado pelas tentações no deserto como
o foi Adão pelas tentações no Edén ( Ibíd., p. 1102).

O Filho de Deus se humilhou e tomou a natureza do homem depois de


que a raça humana já fazia quatro mil anos que se tinha apartado do Edén
e de seu estado original de pureza e retitude. Durante séculos, o pecado
tinha estado deixando suas terríveis marcas sobre a raça humana, e a
degeneração física, mental e moral prevalecia em toda a família humana.
Quando Adão foi atacado pelo tentador 446 no Edén, estava sem mancha
de pecado... No deserto da tentação., Cristo esteve no lugar de Adão para
suportar a prova que este não tinha podido resistir ( Mensagens seletas, t.
1, p. 313).

Evitai toda questão que se relacione com a humanidade de Cristo que


possa ser mal interpretada. A verdade e a suposição têm não poucas
similitudes. Ao tratar da humanidade de Cristo, precisais ser sumamente
cuidadosos em cada afirmação, para que vossas palavras não sejam
interpretadas fazendo-lhes dizer mais do que dizem, e assim percais ou
escureçais a clara percepção da humanidade de Cristo combinada com sua
divindade. Seu nascimento foi um milagre de Deus . . . Nunca deixeis, em
forma alguma, a mais leve impressão nas mentes humanas de do que uma
mancha de corrupção ou uma inclinação para ela descansou sobre Cristo,
ou que em alguma maneira se rendeu à corrupção. Foi tentado em todo
como o homem é tentado, e no entanto ele é chamado "o Santo ser". Que
Cristo pudesse ser tentado em todo como nós e no entanto fora sem
pecado, é um mistério que não foi explicado aos mortais. A encarnação de
Cristo sempre foi um mistério, e sempre seguirá sendo-o.

O que se revelou é para nós e para nossos filhos; mas que cada ser
humano permaneça em guarda para que não faça a Cristo completamente
humano, como um de nós, porque isto não pode ser (Comentário bíblico
adventista, t. 5, pp. 1102, 1103).

¡Que aspectos opostos se encontram e se manifestam na pessoa de


Cristo! ¡Era o poderoso Deus e no entanto era um menino desamparado! ¡O
Criador de todo mundo, e no entanto, num mundo criado por ele, com
freqüência tinha fome e estava cansado, e sem um lugar onde reclinar a
cabeça! ¡Era o Filho do homem, e no entanto era infinitamente superior aos
anjos! ¡Era igual ao Pai mas, com sua divindade revestida de humanidade,
estava de pé à cabeça da raça caída, para que os seres humanos se
pudessem localizar em terreno vantajoso! ¡Possuidor de riquezas eternas,
e no entanto viveu a vida de um homem pobre! Era um com o Pai em
dignidade e poder, mas tentado em sua humanidade em todo ao igual que
nós! No mesmo momento de sua agonia na cruz, como Vencedor,
respondeu ao requerimento do pecador arrependido para que se lembrasse
dele quando viesse, em seu reino ( The Signs of the Times, 26 de abril de
1905).

IV. Assumiu as desvantagens da natureza humana

A doutrina da encarnação de Cristo em carne humana é um mistério, "o


mistério que tinha estado oculto desde os séculos e idades" (Couve. 1: 26).
É o grande e profundo mistério da piedade . . . .

Cristo não tomou a natureza humana em forma aparente. TOMOU-A de


447 verdade.

Em realidade, possuiu a natureza humana. "Porquanto os filhos


participaram de carne e sangue, ele também participou do mesmo"(Heb. 2:
14). Era o filho de María; era da simiente de David de acordo com a
ascendência humana ( Mensagens seletas, t. 11 pp. 289, 290).

Vinho a este mundo em forma humana, para viver como um homem


entre os homens.
Assumiu as desvantagens da natureza humana, para ser submetido a
prova.

Em sua humanidade participava da natureza divina. Em sua encarnação


se ganhou num novo sentido o título de Filho de Deus ( The Signs of the
Times, 2 de agosto de 1905).

Mas nosso Salvador tomou a humanidade com todo seu passivo [todas
suas desvantagens]. Vestiu-se da natureza humana, com a possibilidade
de ceder à tentação. Não temos que suportar nada que ele não tenha
suportado ( O Desejado de todas as gentes, p. 92).

Cristo levou os pecados e as debilidades da raça humana tal como


existiam quando veio à terra para ajudar ao homem. Com as debilidades do
homem caído sobre ele, em favor da raça humana tinha de suportar as
tentações de Satanás em todos os pontos nos que pudesse ser atacado o
homem ( Mensagens seletas, t. 1, p. 314).

Jesús foi feito em todo semelhante a seus irmãos. Fez-se carne, como
somos carne. Teve fome e sede, e sentiu cansaço. Foi sustentado pelo
alimento e refrigerado pelo sonho. Participou da sorte do homem; ainda
que era o imaculado Filho de Deus. Era Deus na carne, Seu caráter tem de
ser o nosso ( O Desejado de todas as gentes, p. 278).

A natureza humana de Cristo se fez semelhante à nossa, e sentiu o


sofrimento com mais intensidade; porque sua natureza espiritual estava
livre de toda mancha de pecado. Por isso seu desejo de eliminar o
sofrimento e tem mais forte do do que o ser humano pode experimentar . .
.

O Filho de Deus suportou a ira de Deus contra o pecado. Todo o pecado


do mundo, acumulado, depositou-se sobre o Portador do pecado, o
Inocente, o Único que podia ser propiciação pelo pecado, porque ele
mesmo era obediente.

Era um com Deus. Não tinha mancha de corrupção nele. (The Signs of
the Times, 9 de dezembro de 1897).

Como um de nós, devia levar o ônus de nossa culpabilidade e desgraça.


O Ser sem pecado devia sentir a vergonha do pecado... Todo o pecado, a
discórdia e a contaminadora concupiscencia da transgressão torturavam,
seu espírito (O Desejado de todas as gentes, p. 86).

Sua alma estava sendo abrumada pelo peso dos pecados do mundo e
seu rosto expressava dor inenarrable, uma angústia profunda que o
homem caído nunca tinha experimentado. Sentiu a abrumadora maré de
infortúnio que inundava o mundo. Compreendeu os alcances da 448 força
da complacência do apetite e das paixões impías que dominavam o mundo
(Mensagens seletas, t. 1, p. 318).

Com a expiação se cumpriu toda justiça. Em lugar do pecador, recebeu o


castigo o imaculado Filho de Deus, e o pecador se vai livre enquanto
recebe a Cristo como seu Salvador pessoal e o conserve como tal. Ainda
que é culpado, se o considera inocente. Cristo cumpriu todos os
requerimentos da justiça (The Youth"s Instrutor, 25 de abril de 1901).
Imaculado, levou os pecados dos culpados. Inocente, ofereceu-se no
entanto como substituto pelos transgressores. O peso da culpabilidade de
todos os pecados carregou sobre o alma divina do Redentor do mundo
(Mensagens seletas, t. 1, p. 378).

Tomou sobre sua natureza sem pecado nossa natureza pecaminosa, para
poder saber como socorrer aos tentados (Medical Ministry [Ministério
médico], p. 181).

V. Tentado em todo

Cristo é o único que experimentou todas as penas e tentações que


sobrevem aos seres humanos. Nunca foi tão fieramente perseguido pela
tentação outro ser nascido de mulher; nunca levou outro o ônus tão
pesado dos pecados e dores do mundo. Nunca teve outro cuja simpatia
fora tão abarcante e terna. Tendo participado de tudo o que experimenta a
espécie humana, não só podia condolerse de todo o que estivesse
abrumado e tentado na luta, senão que sentia com ele (A educação, p.78).

Deus estava em Cristo em forma humana, e suportou todas as tentações


que assediam ao homem; participou em nosso favor de todos os
sofrimentos e as provas da sofrida natureza humana (The Watchman [O
atalaia], 10 de dezembro de 1907).

O "foi tentado em todo segundo nossa semelhança". Satanás estava


pronto para atacá-lo a cada passo, e lançar-lhe seus mais ferozes
tentações; mas ele "não pecou nem se achou engano em sua boca". "O...
sofreu sendo tentado", sofreu em proporção à perfeição de sua santidade.
Mas o príncipe das trevas não encontrou nada nele; nem um só
pensamento ou sentimento respondia à tentação (Testimonies, t. 5, p.
422).

Que bom seria que entendêssemos o que significam as palavras: "Cristo


sofreu sendo tentado". Ainda que estava livre de toda mancha de pecado, a
refinada sensibilidade de sua santa natureza fazia que o contato com o mal
lhe resultasse indeciblemente doloroso. No entanto, tendo assumido a
natureza humana, encontrou-se com o archiapóstata frente a testa e
resistiu só ao inimigo de seu trono. Nem sequer em 449 pensamento se
podia induzir a Cristo a ceder o poder da tentação. Satanás encontra nos
corações humanos um ponto de apoio: algum desejo pecaminoso
albergado no alma, por meio do qual suas tentações impõem seu poder.
Mas Cristo declarou a respeito de si mesmo: "Vem o príncipe deste mundo,
mas não tem nada comigo". As tormentas da tentação estouravam sobre
ele, mas não podiam conseguir que se apartasse de sua lealdade a Deus
(The Review and Herald, 8 de novembro de 1887).

Percebo que há perigo em tratar temas que se referem à humanidade do


Filho do Deus infinito. O se humilhou quando viu que estava em forma de
homem para poder compreender a força de todas as tentações que
acossam ao homem... Em nenhuma ocasião teve uma resposta às muitas
tentações de Satanás. Cristo não pisou nem uma vez o terreno de Satanás
para dar-lhe vantagem alguma. Satanás não achou nele nada que o
animasse a avançar (Comentário bíblico adventista, t. 5, p. 1103).

Muitos sustentam que era impossível para Cristo ser vencido pela
tentação.
Em tal caso, não poderia ter-se achado na posição de Adão; não poderia
ter obtido a vitória que Adão deixou de ganhar. Se em algum sentido
tivéssemos que suportar nós um conflito mais duro que o que Cristo teve
do que suportar, ele não poderia socorrer-nos. Mas nosso Salvador tomou
a humanidade com todo seu passivo [todas suas desvantagens]. Vestiu-se
da natureza humana, com a possibilidade de ceder à tentação. Não temos
que suportar nada que ele não tenha suportado.... Cristo venceu em favor
do homem, suportando a prova mais severa. Por nossa causa, exerceu um
domínio próprio mais forte do que a fome ou a mesma morte (O Desejado
de todas as gentes, p. 92).

VI. Levou o pecado e a culpa do mundo

Cristo levou a culpa dos pecados do mundo. Nossa suficiência se


encontra unicamente na encarnação e morte do Filho de Deus. O pôde
sofrer porque era sustentado pela divindade. Pôde suportar porque estava
sem mácula de deslealdade ou pecado. (Mensagens seletas, t. 1, p. 355).

O [Cristo] tomou a natureza humana e levou as debilidades e a


degeneração do homem (Ibíd., p. 314).

Teria sido uma humilhação quase infinita para o Filho de Deus revestir-
se da natureza humana, ainda que Adão possuía a inocência do Edén. Mas
Jesús aceitou a humanidade quando a espécie se achava debilitada por
quatro mil anos de pecado. Como qualquer filho de Adão, aceitou os efeitos
da grande lei da herança. E a história de seus antepassados 450 terrenais
demonstra quais eram aqueles efeitos. Mas ele veio com uma herança tal
para compartilhar nossas penas e tentações, e dar-nos o exemplo de uma
vida sem pecado.

No céu, Satanás tinha odiado a Cristo pela posição que ocupasse nas
cortes de Deus. Odiou-lhe ainda mais quando se viu destronado. Odiava
àquele que se tinha comprometido a isentar a uma raça de pecadores. No
entanto, a esse mundo onde Satanás pretendia dominar, permitiu Deus que
baixasse seu Filho, como menino impotente, sujeito à debilidade humana.
Deixou-lhe arrostrar os perigos da vida em comum com toda alma humana,
brigar a batalha como a deve brigar cada filho da família humana, ainda a
risco de sofrer a derrota e a perda eterna (O Desejado de todas as gentes,
pp. 32, 33).

¡Que maravilhosa combinação de humanidade e Divindade! Poderia ter


ajudado a sua natureza humana a resistir as incursões da doença
derramando vitalidade e vigor inmarcesible proveniente de sua natureza
divina. Mas se humilhou a si mesmo até chegar ao nível da natureza
humana... ¡Deus se fez homem! (The Review and Herald, 4 de setembro de
1900).

Em nossa humanidade, Cristo tinha de ressarcir o fracasso de Adão. Mas


quando Adão foi assaltado pelo tentador, não pesava sobre ele nenhum
dos efeitos do pecado. Gozava de uma plenitude de força e virilidade, bem
como do perfeito vigor da mente e o corpo. Estava rodeado pelas glórias do
Edén, e se achava em comunhão diária com os seres celestiais. Não
sucedia o mesmo com Jesús quando entrou no deserto para lutar com
Satanás. Durante quatro mil anos, a família humana tinha estado perdendo
força física e mental, bem como valor moral; e Cristo tomou sobre si as
fraquezas da humanidade degenerada. Unicamente assim podia resgatar
ao homem das profundidades de sua degradação (O Desejado de todas as
gentes, pp. 91, 92).

Revestido do manto da humanidade, o Filho de Deus desceu ao nível dos


que desejava salvar. Nele não tinha nem engano nem pecado; sempre foi
puro e incontaminado; e no entanto tomou sobre si nossa natureza
pecaminosa. Ao revestir sua divindade de humanidade, para poder
relacionar-se com a humanidade caída, tratou de recuperar para o homem
o que Adão tinha perdido como conseqüência da desobediência tanto para
si mesmo como para o mundo. Em seu próprio caráter exibiu ante o mundo
o caráter de Deus (The Review and Herald, 15 de dezembro de 1896).

O, por nossa causa, depôs seu manto real, desceu do trono do céu, e
esteve disposto a revestir de humildade sua divindade, e chegou a ser
como um de nós mas sem pecado, a fim de que sua vida e seu caráter 451
fossem um modelo para que todos o copiassem, de modo que pudessem
ter o precioso dom da vida eterna (The Youth"s Instrutor, 20 de outubro
de 1886).

Nasceu sem mancha de pecado, mas vinho a este mundo como membro
da família humana (Carta 97, 1898).

Inocente e imaculado, andava entre os irreflexivos, os toscos e


descorteses (O Desejado de todas as gentes, p. 70).

Cristo, que não conhecia no mais mínimo a mancha ou contaminação do


pecado, tomou nossa natureza em sua condição deteriorada. Esta foi uma
humilhação maior que a que possa compreender o homem finito. Deus foi
manifestado em carne. Humilhou-se a si mesmo. ¡Que tema para o
pensamento, para uma profunda e fervente contemplação! Ainda que era
tão infinitamente grande a Majestade do céu, no entanto se inclinou tão
baixo, sem perder um átomo de sua dignidade e glória. Inclinou-se à
pobreza e a mais profunda humilhação entre os homens (Mensagens
seletas, t. 1, p. 296).

Apesar de que os pecados de um mundo culpado pesavam sobre Cristo,


apesar da humilhação que implicava o tomar sobre si nossa natureza
caída, a voz do céu o declarou Filho do Eterno (O Desejado de todas as
gentes, p. 87).

Ainda que não tinha mancha de pecado em seu caráter, acedeu a


conectar com sua divindade nossa natureza humana queda. Ao assumir
deste modo a humanidade, honrou à humanidade. Tendo tomado nossa
natureza caída demonstrou o que poderia chegar a ser se aceitava a ampla
provisão que ele fez por ela, e se chegava a participar da natureza divina
(Special Instruction Relating to the Review and Herald Offíce, and the
Work in Battle Creek [Mensagem especial relacionado com o escritório da
Review and Herald e a obra em Battle Creek], 26 de maio de 1896, p. 13).

O [Pablo] dirige a mente primeiro à posição que ocupava Cristo no céu,


no seio do Pai; revela-o depois depondo sua glória, submetendo-se
voluntariamente a todas as condições humilhantes da natureza do homem,
assumindo as responsabilidades de um servo, e sendo obediente até a
morte, a mais ignominiosa e repulsiva das mortes: a morte de Cruz
(Testimonies, t. 4, p. 458).
Os anjos se prosternaron ante ele. Ofereceram suas vidas. Jesús lhes
disse que com sua morte salvaria a muitos, mas que a vida de um anjo não
poderia pagar a dívida. Só sua vida podia aceitar o Pai por resgate do
homem. Também lhes disse que eles teriam uma parte que cumprir; estar
com ele, e fortalecer-lhe em várias ocasiões que tomaria a natureza caída
do homem, e sua fortaleza não equivaleria 452 sequer à deles; que
presenciariam sua humilhação e suas acerbos sofrimentos (Primeiros
escritos, p. 150).

Cristo mantinha sua pureza no meio da impureza. Satanás não podia


manchá-la nem corromperia. O caráter de Cristo revelava um perfeito ódio
pelo pecado.

Sua santidade era o que acordava contra ele toda a cólera de um mundo
relaxado, pois com sua vida perfeita projetava sobre o mundo um contínuo
reproche, e punha de manifesto o contraste entre a transgressão e a pura e
impecável justiça daquele que não conheceu pecado (Comentário bíblico
adventista, t. 5, p. 1116).

VII. A perfeita impecabilidad da natureza humana de Cristo

Não devemos ter dúvidas quanto à perfeição impecável da natureza


humana de Cristo. Nossa fé deve ser inteligente; devemos olhar a Jesús
com perfeita confiança, com fé plena e inteira no Sacrifício expiatório. Isto
é essencial para que o alma não seja rodeada de trevas. Este santo
Substituto pode salvar até o último, pois apresentou ante o expectante
universo uma humildade perfeita e completa em seu caráter humano, e
uma perfeita obediência a todos os requerimentos de Deus (Mensagens
seletas, t. 1, p. 300).

Com seu braço humano, Cristo rodeou a raça, enquanto com seu braço
divino se aferró do trono do Infinito, para unir ao homem finito com o
infinito Deus.

Tendeu uma ponte sobre o abismo que tinha aberto o pecado, e uniu a
terra com o céu. Conservou em sua natureza humana a pureza de seu
caráter divino (The Youth"s Instrutor, 2 de junho de 1898).

Não estava contaminado pela corrupção; era estranho ao pecado; não


obstante, orava, e as vezes com grandes clamores e lágrimas. Orava por
seus discípulos e por si mesmo, identificando-se deste modo com nossas
necessidades, nossas debilidades e nossos fracassos, que são tão comuns
à humanidade. Era um poderoso solicitante, que não possuía as paixões de
nossa natureza humana queda, mas acossado pelas mesmas debilidades e
tentado em todo como nós.

Jesús suportou uma agonia que demandava o auxílio e o apoio do Pai


(Testimonies, t. 2, 508).

Irmana-se com nossas fraquezas, mas não alimenta paixões


semelhantes às nossas. Como não pecou, sua natureza rehuía o mau.
Suportou lutas e torturas do alma num mundo de pecado. Dado seu caráter
humano, a oração era para ele uma necessidade e um privilégio. Requeria
o mais poderoso apoio e consolo divino do que seu Pai estivesse disposto a
dar-lhe a ele que, para benefício do homem, tinha deixado os gozes do céu
e elegido por morada um mundo frio e ingrato (Jóias dos depoimentos, t.
1, pp. 218, 219). 453.

Sua doutrina descia como a chuva; suas palavras se espalhavam como o


orvalho.

No caráter de Cristo se combinavam uma majestade que Deus nunca


tinha despregado antes frente ao homem caído, e uma humildade que o
homem nunca tinha conseguido desenvolver. Nunca antes tinha caminhado
entre os homens um ser tão puro, tão bom, tão consciente de sua natureza
divina; e no entanto tão singelo, tão cheio de planos e propósitos para
beneficiar à humanidade.

Ainda que aborrecia o pecado, chorou cheio de compaixão pelo pecador.


Não se comprazeu a si mesmo. A Majestade do céu se revestiu da
humildade de um menino. Este é o caráter de Cristo (Testimonies, t. 5, p.
422).

A vida de Jesús esteve em harmonia com Deus. Enquanto era menino,


pensava e falava como menino; mas nenhum vestígio de pecado mancilló a
imagem de Deus nele. No entanto, não esteve isento de tentação... Jesús
foi colocado onde seu caráter ia ser provado. Era-lhe necessário estar
constantemente em guarda a fim de conservar sua pureza. Esteve sujeito a
todos os conflitos que nós temos que arrostrar, a fim de ser-nos um
exemplo na meninice, a adolescência e a idade adulta (O Desejado de
todas as gentes, p. 52).

Ao tomar sobre si a natureza do homem em sua condição caída, Cristo


não participou de seu pecado no mais mínimo. Esteve sujeito às fraquezas
e debilidades que rodeiam ao homem, "para que se cumprisse o dito pelo
profeta Isaías, quando disse: O mesmo tomou nossas doenças e levou
nossas doenças" (Mat. 8: 17). Foi comovido pelo sentimento de nossas
debilidades e foi em todo tentado a nossa semelhança. E, no entanto, não
conheceu pecado. Foi o Cordeiro "sem mancha e sem contaminação" (1
Ped. 1: 19)... Não devemos ter dúvidas quanto à perfeição impecável da
natureza humana de Cristo (Mensagens seletas, t. 11 pp. 299, 300).

Só Cristo podia abrir o caminho, ao fazer uma oferenda igual às


demandas da lei divina. Era perfeito e incontaminado pelo pecado. Era sem
mancha nem ruga. A extensão das terríveis conseqüências do pecado
nunca poderiam ter sido conhecidas, se o remédio provisto não tivesse
sido de infinito valor.

A salvação do homem caído se conseguiu a um custo tão imenso que os


anjos se maravillaron, e não podiam entender plenamente o mistério
divino de que a Majestade do céu, igual a Deus, morresse pela raça rebelde
(The Spirit of Prophecy [O espírito de profecia], t. 2, pp. 11, 12).

Assim sucede com a lepra do pecado, que é arraigada, mortífera e


impossível de ser eliminada pelo poder humano. "Toda cabeça está
enferma, e todo coração doliente. Desde a planta do pé até a cabeça não
há nele coisa ilesa, senão ferida, inchaço e podre chaga" 454 (Isa. 1: 5, 6).
Mas Jesús, ao vir morar na humanidade, não se contamina. Sua presença
tem poder para sanar ao pecador (O Desejado de todas as gentes, p. 231).
Jesús olhou um momento a cena: a trémula vítima envergonhada, os
signatários de rosto duro, sem rastos de compaixão humana. Seu espírito
de pureza imaculada sentia repugnância por este espetáculo. Bem sabia
ele com que propósito se lhe tinha trazido este caso. Lia o coração, e
conhecia o caráter e a vida de cada um dos que estavam em sua
presença... Os acusadores tinham sido derrotados. Agora, tendo sido
arrancado seu manto de pretendida santidade, estavam, culpadas e
condenados, na presença da pureza infinita (Ibíd., pp. 425, 426).

VIII. Cristo conservará para sempre a natureza humana

Ao condescender a tomar sobre si a humanidade, Cristo revelou um


caráter oposto ao caráter de Satanás... Ao tomar, nossa natureza, o
Salvador se vinculou com a humanidade por um vínculo que nunca se tem
de romper. Através das idades eternas, fica paquerado nós. "Porque de tal
maneira amou Deus ao mundo, que deu a seu Filho unigénito" (Juan 3:
16). Deu-o não só para que levasse nossos pecados e morresse como
sacrifício nosso; deu-o à espécie caída. Para assegurar-nos os benefícios
de seu imutável conselho de paz, Deus deu a seu Filho unigénito para que
chegasse a ser membro da família humana, e retivesse para sempre sem
natureza humana. Tal é a garantia de que Deus cumprirá sua promessa.
"Um menino nos é nascido, filho nos é dado; e o principado sobre seu
ombro". Deus adotou a natureza humana na pessoa de seu Filho, e a levou
ao mais alto céu (lbíd., pp. 16, 17). 455.

APÊNDICE C A Expiação

PRIMEIRA PARTE - O SACRIFÍCIO EXPIATÓRIO

I. O caráter central da cruz na expiação*

O sacrifício de Cristo como expiação do pecado é a grande verdade ao


arredor da qual se agrupam todas as outras verdades (Obreiros
evangélicos, p. 330).

Ela [a cruz] é a coluna central na qual repousa o mais excelente e eterno


peso de glória que lhe corresponde aos ^que aceitam essa cruz. Por
embaixo e em torno da cruz de Cristo, essa coluna imortal, o pecado não se
reavivará nem o erro conseguirá assumir o controle (Carta 124, 1900).

O sacrifício de Cristo como expiação do pecado é a grande verdade ao


arredor da qual se agrupam todas as outras verdades. A fim de ser
compreendida e apreciada devidamente, cada verdade da Palavra de Deus,
desde o Génese até o Apocalipsis, deve ser estudada à luz que flui da cruz
do Calvário. Apresento-vos o magno e grandioso monumento da
misericórdia e regeneração, da salvação e redenção: o Filho de Deus
levantado na cruz. Tal tem de ser o fundamento de todo discurso
pronunciado por nossos ministros (Obreiros evangélicos, p. 330).

A cruz do Calvário desafia e finalmente vencerá todo poder da terra e o


inferno. Toda influência tem seu centro na cruz, e dela sai toda influência.
É o grande centro de atracção; porque nela Cristo deu sua vida pela raça
humana. Este sacrifício se ofereceu para restaurar ao homem a sua
perfeição original; si, mais ainda: ofereceu-se para dar-lhe um caráter
totalmente transformado, para fazê-lo mais do que vencedor....
Se a cruz não encontra uma influência em seu favor, øcria-a. De geração
em geração a verdade para este tempo se revela como verdade presente.
Cristo na cruz foi o meio pelo qual a misericórdia e a verdade se
encontraram, e a justiça e a paz se beijaram. Estes são os meios que têm
de mover o mundo (Manuscrito 56, 1899).456.

Há uma grande verdade central que sempre devemos manter na mente


quando se vasculham as Escrituras: Cristo crucificado. Toda outra verdade
está investido com a influência e o poder correspondentes a sua relação
com este tema.

Unicamente à luz da cruz podemos discernir o exaltado caráter da lei de


Deus. O alma paralisada pelo pecado pode receber nova vida unicamente
mediante a obra realizada na cruz pelo Autor de nossa salvação (A fim de
conhecer-lhe, p. 210).

Ao pendurar da cruz Cristo era o evangelho. . . Este é nossa mensagem,


nosso argumento, nossa doutrina, nossa advertência ao impenitente,
nosso ânimo para o que sofre, a esperança de cada crente. Se podemos
acordar um interesse nas mentes dos homens que os induza a fixar os
olhos em Cristo, poderemos pomos a um lado e pedir-lhes que só
continuem com os olhos fixos no Cordeiro de Deus (Manuscrito 49, 1898).

Reuni as mais vigorosas declarações afirmativas com respeito à


expiação que Cristo fez pelos pecados do mundo. Mostrai a necessidade
desta expiação (O evangelismo, p. 140).

O fato de que os colegas de Cristo em seu crucifixión fossem localizados


um a sua direita e o outro a sua esquerda é significativo; sua cruz se
encontra no mesmo centro do mundo (Manuscrito 52, 1897).

Cristo, e Cristo crucificado é a mensagem que Deus quer que seus servos
proclamem ao longo e na largura do mundo. A lei e o evangelho se
apresentarão então em unidade perfeita (The Review and Herald, 29 de
setembro de 1896).

Jamais deveria pregar-se um sermão nem dar-se instrução bíblica em


relação com qualquer tema, sem assinalar aos ouvintes o "Cordeiro de
Deus que tira o pecado do mundo" (Juan 1: 29). Cada verdadeira doutrina
tem seu centro em Cristo, cada preceito recebe forças de suas palavras
(Testimonies, t. 6, p. 54).

Tirar-lhe ao cristão a cruz seria como eliminar o sol do céu. A cruz nos
acerca a Deus e nos reconcilia com ele... Sem a cruz, o homem não poderia
unir-se com o Pai. Dela depende toda nossa esperança (Os fatos dos
apóstolos, p. 173).

O estudo da encarnação de Cristo, seu sacrifício expiatório e sua obra de


mediação, ocuparão a mente do estudante diligente enquanto dure o
tempo (Obreiros evangélicos, p. 264).

Cristo crucificado por nossos pecados, Cristo ressuscitado dos mortos,


Cristo ascendido ao céu, é a ciência da salvação que devemos aprender e
ensinar (Testimonies, t. 8, p. 287).
Mas jamais deve apresentar-se um discurso sem apresentar a Cristo e
Cristo 457 Crucificado como fundamento do Evangelho (Jóias dos
depoimentos, t. 1, p.527).

Devemos chegar a ser expoentes da eficácia do sangue de Cristo, por


meio da qual nossos próprios pecados foram perdoados (Testimonies, t. 6,
p. 82).

A ciência é demasiado limitada para compreender a expiação; o


misterioso e maravilhoso plano de redenção é tão abarcante que a filosofia
não o pode explicar; permanecerá para sempre como um mistério que a
razão mais profunda não o poderá sondar. Se a sabedoria finita o pudesse
explicar, perderia seu caráter sagrado e sua dignidade. É um mistério que
Alguém igual ao Pai se humilhasse a si mesmo até sofrer a cruel morte de
cruz para resgatar ao homem; e é um mistério que Deus amasse ao mundo
de tal maneira que permitisse que seu Filho fizesse este grande sacrifício
(The Signs of the times, 24 de outubro de 1906).

Satanás tem o premeditado propósito de impedir que as almas


acreditem em Cristo como única esperança sua; porque o sangue de Cristo
que limpa de todo pecado obra eficazmente só em favor daqueles que
acreditam em seu mérito (Obreiros evangélicos, p. 170).

II. Na cruz se fez um sacrifício expiatório completo

O [Cristo] plantou a cruz entre o céu e a terra, e quando o Pai


considerou o sacrifício de seu Filho, inclinou-se em reconhecimento de sua
perfeição. "Basta -disse-. A expiação está completa (The Review and
Herald, 24 de setembro de 1901).

O tipo se uniu ao antitipo em ocasião da morte de Cristo, o Cordeiro


inmolado pelos pecados do mundo. Nosso grande Sumo sacerdote fez o
único sacrifício que tem valor em nossa salvação. Quando se ofereceu na
cruz, fez-se uma expiação perfeita pelos pecados do povo. Encontramo-nos
de pé agora no átrio exterior, esperando e antecipando a bendita
esperança, a gloriosa aparição de nosso Senhor e Salvador Jesucristo (The
Signs of the Times, 28 de junho de 1899).

Nosso grande Sumo Sacerdote completou a oferenda de sacrifício de si


mesmo quando sofreu fora da porta. Então efetuou uma perfeita expiação
pelos pecados do povo. Jesús é nosso Advogado, nosso Sumo Sacerdote,
nosso Intercesor. Portanto, nossa posição atual é como a dos israelitas,
que estavam no átrio exterior, esperando essa bendita esperança, o
glorioso aparecimiento de nosso Senhor e Salvador Jesucristo (A fim de
conhecer-lhe, p. 75).

Tinha chegado o momento quando o universo celestial devia aceitar a


seu Rei. Os anjos, querubins e serafines deviam estar de 458 pé então
frente à cruz... O Pai aceitou ao Filho. Não há língua que possa transmitir o
regozijo do céu ou a expressão de satisfação e deleite que se observou no
rosto de Deus por causa de seu Filho unigénito quando viu que a expiação
estava completa (The Signs of the Times, 16 de agosto de 1899).

O Pai demonstra seu infinito amor a Cristo, quem pagou nosso resgate
com seu sangue, recebendo e dando as boas vindas aos amigos de Cristo
como amigos seus. Está satisfeito com a expiação feita. Foi glorificado pela
encarnação, a vida, a morte, e a mediação de seu Filho (Jóias dos
depoimentos, t. 3, 29).

O Pai lhe deu toda a honra ao Filho, ao sentá-lo a sua destra, muito
acima dos principados e potestades. Expressou seu grande gozo e seu
deleite ao receber ao Crucificado e ao coroá-lo de glória e de honra. E
todos os favores que lhe manifestou a seu Filho mediante a aceitação de
sua grande expiação, também se manifestam em favor de seu povo... Deus
o ama bem como ama a seu Filho... se lhe aplicou o selo do céu à expiação
de Cristo. Seu sacrifício é satisfatório em todo sentido (The Signs of the
Times, 16 de agosto de 1899).

O sacrifício de Cristo é suficiente; apresentou ante Deus uma oferenda


plana e eficaz; o esforço humano sem os méritos de Cristo carece de valor
(The Review and Herald, 19 de agosto de 1890 - 24 de março de 1896).

Bem como o sacrifício em benefício nosso foi completo, também deve


ser completa nossa restauração da corrupção do pecado (O ministério de
cura, p. 357).

Sua morte na cruz do Calvário foi a culminação de sua humilhação. Sua


obra como Redentor está além das possibilidades do entendimento finito.
Só os que morreram ao eu, cujas vidas estão escondidas com Cristo em
Deus, podem compreender em certa medida a plenitude da oferenda feita
para salvar à raça caída (Carta 196, 1901).

III. A encarnação como prerrequisito para o sacrifício expiatório

Cristo adquiriu o mundo ao pagar resgate por ele, ao tomar a natureza


humana. Foi não só a oferenda, senão também o Oferente. Revestiu sua
divindade de humanidade, e voluntariamente tomou sobre si a natureza
humana, com o que fez possível que se oferecesse a si mesmo como
resgate (Manuscrito 92, 1899).

Nenhum anjo pôde pagar o resgate pela raça humana; a vida deles lhe
pertence a Deus; não podem entregá-la. Todos os anjos se encontram sob
o jugo da obediência. São os mensageiros designados pelo Comandante do
céu. Mas Cristo tanto faz a Deus, infinito e 459 omnipotente. Podia pagar o
resgate para conseguir a liberdade do homem. É o Filho eterno, com
existência própria, sobre quem nunca se posou o jugo; e quando Deus
perguntou: "A quem enviarei?" ele pôde contestar: "Heme aqui, envia-me
a mim". Pôde comprometer-se a ser o resgate do homem; porque pôde
dizer o que nem o mais exaltado dos anjos podia dizer: Tenho poder sobre
minha própria vida, "poder para pô-la, e... poder para voltá-la a tomar"
(The Youth"s Instrutor, 21 de junho de 1900).

O homem não podia expiar a culpa do homem. Sua condição pecaminosa


e queda faziam dele uma oferenda imperfeita, um sacrifício expiatório de
menor valor que Adão antes de sua queda. Deus fez ao homem perfeito e
reto, e depois de sua transgressão não podia ter um sacrifício expiatório
aceitável a Deus em seu favor, a não ser que a oferenda feita fora de um
valor superior ao do homem em seu estado de perfeição e inocência.

O divino Filho de Deus era o único sacrifício de suficiente valor como


para satisfazer plenamente as demandas da perfeita lei de Deus. Os anjos
eram sem pecado, mas seu valor é inferior ao da lei de Deus. Estavam
sujeitos à lei. Era mensageiros destinados a fazer a vontade de Cristo, e a
inclinar-se ante ele. Era seres criados e submetidos a prova. Para Cristo
não tinha requisitos. Tinha poder para pôr sua vida e para voltá-la a tomar.
Não tinha obrigação alguma de empreender a tarefa da expiação. O
sacrifício que fez foi voluntário. Sua vida era de suficiente valor como para
resgatar ao homem de sua condição caída (The Spirit of Prophecy, t. 2, pp.
9, 10; edit. 1877).

IV. O Cristo imaculado era uma oferenda perfeita

Cristo não teria podido levar a cabo esta tarefa se não tivesse sido
imaculado. Só Alguém que fosse perfeito podia ser ao mesmo tempo o
portador e o perdonador do pecado. Põe-se de pé adiante da congregação
de seus isentados como sua Garantia abrumada pelo pecado e manchada
de pecado, mas os pecados que leva são os pecados deles. AO longo de sua
vida de humilhação e sofrimento, desde o instante em que nasceu como o
bebê de Belém até que pendeu da cruz do Calvário, e clamou com uma voz
que sacudiu o universo dizendo: "Consumado é", o Salvador era puro e
sem mancha (Manuscrito 165, 1899).

Cristo era sem pecado; se não fosse assim sua vida em carne humana e
sua morte de cruz não teriam tido mais valor para obter graça para o
pecador do que a morte de qualquer outro ser humano. Ainda que assumiu
a humanidade, tratava-se de uma vida que estava unida à Divindade. Podia
pôr sua vida como sacerdote e vítima. Dispunha de poder para 460 pô-la e
para voltá-la a tomar. Ofereceu-se a si mesmo sem mancha a Deus
(Manuscrito 92, 1899).

Quando clamou: "Consumado é", Cristo sabia que a batalha estava


ganhada. Como vencedor moral, plantou sua bandeira nas alturas eternas.
Não tinha, talvez, gozo entre os anjos? Não há filho ou filha de Adão que
não possa aferrarse dos méritos do imaculado Filho de Deus para dizer:
"Cristo morreu por mim. É meu Salvador" (Manuscrito 111, 1897).

Como portador do pecado, e sacerdote e representante do homem ante


Deus, ele [Cristo] entrou na vida da humanidade, para levar nossa carne e
nosso sangue. A vida se encontra nessa corrente de sangue vital que se
deu pela vida do mundo. Cristo fez uma expiação completa, ao dar sua vida
em resgate por nós. Nasceu sem mancha de pecado, mas vinho ao mundo
tal como qualquer outro membro da família humana. Não possuía a mera
semelhança de um corpo, senão que tomou a natureza humana ao
participar da vida da humanidade. De acordo com a lei que Cristo mesmo
deu, o parente mais próximo resgatou a herança empenhada. Jesucristo
depôs seu manto real e sua coroa principesca, e revestiu sua divindade de
humanidade a fim de converter-se em substituto e resgate da humanidade,
de maneira que ao morrer como homem pudesse destruir por meio da
morte ao que tinha poder sobre a morte. Não o poderia ter feito como
Deus, mas ao vir como homem Cristo podia morrer. Mediante a morte
venceu à morte. A morte de Cristo arcou a morte do que tinha poder sobre
a morte, e abriu as portas da tumba para todos os que o recebem como seu
Salvador pessoal (Carta 97, 1898).

V. A culpa e o castigo transferidos ao Substituto

Ao morrer na cruz, transferiu a culpa da pessoa do transgressor à do


divino Substituto, por fé nele como seu Redentor pessoal. Os pecados de
um mundo culpado, que em figura se apresentam "vermelhos como o
carmesí", foram-lhe imputados ao divino Redentor (Manuscrito 84a,
1897).

O santo Filho de Deus não tem pecados nem pesares próprios que levar:
levava os pesares dos demais; porque nele se depositaram as iniqüidades
de todos nós. Mediante sua divina simpatia se relaciona com o homem, e
como representante da espécie se avino a que o tratassem como
transgressor. Contempla o abismo de pesar aberto para nós por nossos
pecados, e propõe tender uma ponte sobre o abismo que separa ao homem
de Deus (Bible Jogo and Signs of the Times [O eco bíblico e os sinais dos
tempos], 1 de agosto de 1892).

Sentiu-se abrumado de horror ao contemplar a horrível obra461 que o


pecado tinha feito. O ônus de pecado, conseqüência de que o homem
transgredió a lei de Deus, era tão grande que a natureza humana era
incapaz de suportá-la. Os sofrimentos dos mártires não se podem
comparar com a agonia de Cristo. A presença divina estava com eles em
seus sofrimentos; mas o rosto do Pai se ocultou de seu Filho amado
(Ibíd.).

No jardim do Getsemaní, Cristo sofreu em lugar do homem, e a natureza


humana do Filho de Deus vacilou ante o terrível horror da culpa do
pecado...

O poder que infligia justiça retributiva sobre o substituto e garantia do


homem, era o poder que sustentava ao Sufriente sob o tremendo peso da
ira que teria sobrevido sobre um mundo pecador. Cristo estava sofrendo a
sentença de morte que se tinha pronunciado sobre os transgressores da lei
de Deus (Manuscrito 35, 1895).

Que sustentou ao Filho de Deus no meio de sua traição e seu juízo? Viu o
resultado do trabalho de sua alma e ficou satisfeito. Teve uma visão da
expansão da eternidade, e viu a felicidade dos que receberiam perdão e
vida eterna por meio de sua humilhação. Ferido foi por seus pecados; foi
golpeado por suas iniqüidades. O castigo de sua paz foi sobre ele, e por
suas açoites foram sanados. Seu ouvido captou o clamor dos isentados.
Ouviu aos isentados enquanto cantavam o cântico de Moisés e do Cordeiro
(Testimonies, t. 8, pp. 43, 44).

VI. Cristo era ao mesmo tempo o Sacrifício e o sacerdote oficiante

A infinita suficiência de Cristo fica demonstrada pelo fato de que levou


os pecados de todo mundo. Ocupa o duplo posto de oferente e oferenda; de
sacerdote e vítima. Era santo, inocente, incontaminado e apartado dos
pecadores. "Vem o príncipe deste mundo -declarou-, não tem nada em
mim". Era um Cordeiro sem mancha nem contaminação (Carta 192, 1906).

Bem como o sumo sacerdote depunha seu magnífico atuendo pontifical e


oficiava revestido de linho branco como os sacerdotes comuns, Cristo se
esvaziou a si mesmo e tomou a forma de servo, e ofereceu o sacrifício
sendo ao mesmo tempo Sacerdote e Vítima (The Southern Watchman [O
atalaia do sul], 6 de agosto de 1903).

VII. A cruz é central na expiação


A cruz deve ocupar o lugar central porque é o meio para conseguir a
expiação do homem e pela influência que exerce sobre todos os aspectos
do governo divino (Testimonies, t. 6, p. 236). 462.

A expiação de Cristo não é só uma forma eficaz de perdoar nossos


pecados; é um remédio divino para curar a transgressão e restaurar a
saúde espiritual. É o meio divinamente ordenado pelo qual a justiça de
Cristo pode estar não só sobre nós, senão em nossos corações e carateres
(Carta 406, 1906).

Sem derramamento de sangue não se faz remessa do pecado. Devia


sofrer a agonia de uma morte pública na cruz, para que às testemunhas
presentes não lhes ficasse nem uma sombra de dúvida (Manuscrito 101,
1897).

Adão escutou as palavras do tentador, cedeu a suas insinuações e caiu


em pecado. Por que o homem não recebeu imediatamente a pena de morte
pronunciada neste caso? Porque se encontrou um resgate. O unigénito
Filho de Deus se ofereceu voluntariamente para tomar sobre si o pecado do
homem, e para ser a expiação da raça caída. Não poderia ter tido perdão
do pecado se não se tivesse feito esta expiação. Se Deus tivesse perdoado
o pecado de Adão sem expiação, se teria imortalizado o pecado, e se o
teria perpetuado com uma ousadia irrestricta (The Review and Herald, 23
de abril de 1901).

Nos concílios do céu se estabeleceu que a cruz fora o meio da expiação.


Devia ser o meio divino de ganhar aos seres humanos para Cristo. O vinho
a este mundo para demonstrar que na humanidade podia guardar a santa
lei de Deus (Manuscrito 165,1899).

Cristo se deu a si mesmo como sacrifício expiatório para a salvação de


um mundo perdido (Testimonies, t. 8, p. 208)

VIII. As provisões da expiação abarcam a toda a humanidade

A expiação de Cristo inclui a toda a família humana. Ninguém, elevado


ou humilde, rico ou pobre, livre ou escravo, foi deixado afora do plano de
redenção (Carta 106, 1900).

Cristo sofreu fora das portas de Jerusalém, porque o Calvário se


encontrava fora dos muros da cidade. Isto tinha como fim demonstrar que
ele morreu, não só pelos hebreus, senão por toda a humanidade. Proclama
ante um mundo caído que ele é seu Redentor, e o insta a aceitar a salvação
que oferece (The Watchman [O atalaia], 4 de setembro de 1906).

Bem como o sumo sacerdote rociaba o sangue quente sobre o


propiciatorio enquanto a fragrante nuvem de incenso ascendia adiante de
Deus, assim também agora, enquanto confessamos nossos pecados e
suplicamos a eficácia do sangue expiatório de Cristo, nossas orações
devem ascender ao céu, com a fragancia dos méritos do caráter do
Salvador. Apesar de nossa indignidad, devemos recordar 463 que há
Alguém que pode tirar o pecado, e que está ao mesmo tempo disposto e
ansioso de salvar ao pecador. Com seu próprio sangue pagou a dívida de
todos os obradores de maldade (The Review and Herald, 29 de setembro
de 1896).
Jesús [depois de sua ressurreição] se negou a receber a homenagem
dos seus até ter a segurança de que seu sacrifício era aceitado pelo Pai.
Ascendeu aos átrios celestiais, e de Deus mesmo ouviu a segurança de que
sua expiação pelos pecados dos homens tinha sido ampla, de que por seu
sangue todos podiam obter vida eterna (O Desejado de todas as gentes, p.
734).

Os pecados do povo se transferiam em figura ao sacerdote oficiante, que


atuava como mediador para o povo. O sacerdote mesmo não podia chegar
a ser uma oferenda pelo pecado, e fazer expiação por meio de sua vida,
porque também era pecador. Por isso, em lugar de sofrer a morte ele
mesmo, dava-lhe morte a um cordeiro sem tacha; o castigo do pecado se
transferia ao inocente animal, que desse modo se convertia em seu
substituto e representava a perfeita oferenda de Jesucristo. Por meio do
sangue dessa vítima, o homem via por fé o sangue de Cristo que expiaria
os pecados do mundo (The Signs of the Times, 14 de março de 1878).

IX. Os numerosos resultados da expiação

A expiação de Cristo selou para sempre o eterno pacto da graça. Era o


cumprimento de todas as condições em virtude das quais Deus suspendeu
a livre comunicação da graça para a família humana. Derrubaram-se então
todas as barreiras que se interpunham entre a livre plenitude do exercício
da graça, a misericórdia, a paz e o amor, e o membro mais culpado da raça
de Adão (Manuscrito 92,1899).

O morreu na cruz do Calvário em nosso favor. Pagou o preço. A justiça


está satisfeita. Os que acreditam em Cristo, os que se dão conta de que são
pecadores, e que como tais têm que confessar seus pecados, receberão
pleno e gratuito perdão (Carta 52, 1906).

Por causa da transgressão, o homem foi separado de Deus e a comunhão


entre ambos se quebrantou, mas Jesucristo morreu na cruz do Calvário,
levando em seu corpo os pecados de todo mundo; e a cruz se tende como
uma ponte sobre o abismo aberto entre o céu e a terra. Cristo conduz aos
homens para esse abismo, e lhes assinala a ponte que o traspone, e diz:
"Se alguém vem em pos de mim, negue-se a si mesmo, e tome sua cruz
todos os dias, e segua-me". Deus nos concede um tempo de prova para
verificar se seremos ou não leais a ele (Manuscrito 21, 1895). 464.

O sacrifício expiatório visto por meio da fé, brinda-lhe paz e consolo e


esperança ao alma trémula, abrumada por seu sentimento de culpa. A lei
de Deus detecta o pecado, e enquanto o pecador é atraído ao Cristo
agonizante, percebe o caráter atroz do pecado, arrepende-se e recorre ao
remédio, o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo (The Review and
Herald, 2 de setembro de 1890).

Deste modo, por meio da crucifixión de Cristo, os seres humanos se


reconcilian com Deus, Cristo adota aos parias, que se convertem no motivo
de seu especial cuidado, como membros da família de Deus, porque
aceitaram a seu Filho como Salvador. A eles se lhes dá a faculdade de ser
filhos de Deus, herdeiros do Senhor e coherederos com Cristo. Conseguem
um conhecimento inteligente do que é Cristo para eles e das bênçãos que
podem receber como membros da família do Altíssimo. E em sua infinita
condescendência Deus se compraze em manter com os uma relação de Pai
(Carta 255, 1904).
O mundo não reconhece que, a um custo infinito, Cristo resgatou à raça
humana.

Não reconhece que por criação e redenção tem um justo direito sobre
cada ser humano. Mas como Redentor da raça caída, se lhe concedeu a
escritura de posse, que lhe dá direito de reclamá-los como sua propriedade
(Carta 136, 1902).

Cristo se comprometeu a converter-se em seu substituto e garantia,


para dar-lhe ao homem uma segunda oportunidade. Quando este
transgredió o menor dos preceitos de Jehová, era uma desobediência tão
grande como se se tivesse tratado de uma prova mais difícil. Mas, ¡de que
maneira se proveu graça, misericórdia e amor! A divindade de Cristo se
empenhou em levar os pecados do transgressor. Este resgate repousa
sobre terreno sólido; esta paz prometida é para que o coração receba a
Jesucristo. E ao recebê-lo por fé, somos abençoados com todas as bênçãos
espirituais em lugares celestiais com Cristo (Manuscrito 114,1897).

Cristo recebeu sua ferida de morte, que era o troféu de sua vitória e da
de todos os que acreditam em ele. Estas feridas aniquilaram o poder que
exercia Satanás sobre cada leal e crente súbdito de Jesucristo. Mediante os
sofrimentos e a morte de Cristo, as inteligências humanas, caídas por
causa do pecado de Adão, elevam-se para converter-se em herdeiras da
imortalidade e de um eterno peso de glória, mediante sua aceitação de
Cristo e por fé nele. Os portais do paraíso celestiais abrem de par em par
para os habitantes deste mundo caído. Por meio da fé na justiça de Cristo,
os rebeldes à lei de Deus podem aferrarse do Infinito e ser participantes da
vida eterna (Carta 103, 1894).

"E eu, se for levantado da terra, a todos atrairei a mim mesmo.465 E


dizia isto dando a entender de que morte ia morrer". Esta é a crise do
mundo. Se eu chego a ser propiciação para ele, se alumiará. A desdibujada
imagem de Deus se reproduzirá e se restaurará, e uma família de santos
crentes habitará finalmente o lar celestial. Este é o resultado da crucifixión
de Cristo e a restauração do mundo (Manuscrito 33, 1897).

Nosso Salvador pagou nosso recate. Ninguém precisa seguir sendo


escravo de Satanás. Cristo está adiante de nós como nosso divino exemplo,
nosso todo-poderoso Ayudador. Fomos comprados por um preço
impossível de calcular, Quem poderia medir a bondade e a misericórdia do
amor redentor? (Manuscrito 76,1903).

Deus deu depoimento da grande obra da expiação, de reconciliar ao


mundo consigo mesmo, ao dar-lhe aos seguidores de Cristo um verdadeiro
entendimento do reino que estava estabelecendo sobre a terra, cujo
fundamento pôs ele mesmo com sua própria mão.

O Pai lhe deu toda a honra a seu Filho ao sentá-lo a sua destra, acima de
todos os principados e potestades. Expressou sua grande alegria e seu
deleite ao receber ao Crucificado, para coroá-lo de glória e honra. E todos
os favores atribuídos a seu Filho ao aceitar sua grande expiação, øatribui-
os também a seu povo. Os que uniram seus interesses em amor com
Cristo, são aceptos no Amado. Sofrem com Cristo, e sua glorificação lhes
interessa muito, porque são aceptos nele. Deus os amoa bem como ama a
seu Filho (The Signs of the Times,16 de agosto de 1899).
X. Mediante a expiação se provê justiça

Era evidente para ele que a lei não diminui nem um jota de sua justiça,
mas por meio do sacrifício expiatório, por meio da imputada justiça de
Cristo, o pecador arrependido comparece justificado frente à lei.

Cristo suportou o castigo que deveria ter recaído sobre o transgressor; e


por meio da fé o pecador desamparado e desesperanzado chega a ser
participante da natureza divina, tendo escapado da corrupção que há no
mundo por causa da concupiscencia. Cristo lhe imputa sua perfeição e sua
justiça ao pecador crente quando não segue pecando, senão que se aparta
da transgressão para obedecer os mandamentos (The Review and Herald,
23 de maio de 1899).

O único que pôde aproximar-se com esperança ao Altíssimo na


humanidade foi o unigénito Filho de Deus. Para que os seres humanos
pecadores e arrependidos pudessem ser recebidos pelo Pai e ser
revestidos do manto de justiça, Cristo veio à terra, e fez uma oferenda de
tal valor que isentou à espécie. Por meio do sacrifício feito em 466 o
Calvário se lhes oferece a todos a santificação da graça (Carta 67, 1902).

Só por meio da fé em Cristo os pecadores podem possuir a justiça que se


lhes imputa, para que sejam feitos "justiça de Deus nele". Nossos pecados
foram depositados sobre Cristo, castigados em Cristo, eliminados por
Cristo, a fim de que sua justiça nos fosse imputada, aos que não andamos
conforme à carne senão conforme ao Espírito. Ainda que o pecado se
carregou em sua conta por cansa de nós, ele se manteve numa condição de
perfeita impecabilidad (The Signs of the Times, 30 de maio de 1895).

O Senhor fez um sacrifício pleno e completo na cruz, a cruz da vergonha,


para que os homens pudessem ser completos mediante o grande e
precioso dom de sua justiça. Temos a promessa de Deus de que ele unirá
intimamente aos homens a seu grande coração de amor infinito, com os
vínculos do novo pacto da graça. Todos os que abandonem sua esperança
de pagar por sua salvação, ou de ganhá-la, e vão a Jesús tais como são,
indignos, pecaminosos, e caiam ante seus méritos, aferrándose durante
sua prece da palavra empenhada por Deus de perdoar ao transgressor de
sua lei, confessando seus pecados, e em tenta de perdão, encontrarão
plena e gratuita salvação (Carta 148, 1897).

XI. O preço da redenção se pagou totalmente no Calvário

O resgate pago por Cristo: a expiação na cruz, sempre está adiante deles
(Testimonies, t. 5, p. 190).

Na cruz do Calvário pagou o preço da redenção da espécie. E assim


obteve o direito de resgatar aos cativos das garras do grande enganhador,
quem mediante uma mentira tecida contra do governo de Deus, produziu a
queda do homem, o que por essa razão destruiu toda possibilidade de ser
considerado um leal súbdito do reino de Deus.

Satanás recusou deixar sair a seus cativos. MANTEVE-OS como súbditos


seus porque acreditavam em sua mentira. Assim se converteu em seu
carcereiro. Mas não tinha direito a pedir que se pagasse um preço por eles,
porque não tinha obtido sua posse por meio de um triunfo legítimo, senão
mediante o engano.
Deus, que era o Credor, tinha direito de fazer qualquer provisão para a
redenção dos seres humanos. A justiça requeria que se pagasse um
determinado resgate. O Filho de Deus era o único que podia pagar esse
preço. Ofereceu-se voluntariamente para vir a esta terra a percorrer o
terreno onde Adão caiu. Veio como o Redentor da espécie perdida, para
vencer ao astuto inimigo, e por sua perseverante adesão ao reto salvar a
todos os que o aceitassem como seu Salvador (Carta 20, 1903). 467.

Só Cristo podia levar a mensagem da libertação do homem. Vinho com


um resgate pleno e completo. Vinho para pôr ao alcance da espécie caída a
vida e a imortalidade. Como o Dador da vida, assumiu nossa natureza, para
poder revelar o caráter de Deus, e estampar sua imagem em todos os que
o quisessem receber. Fez-se homem para que por meio de seu sacrifício
infinito Deus pudesse receber a homenagem da espécie restaurada... A
ciência da salvação é tão alta como o céu, e seu valor é infinito. Esta
verdade é tão vasta, tão profunda, tão elevada, que ao lado dela toda a
sabedoria dos homens mais sábios da terra se afunda na insignificancia. Ao
compará-la com o conhecimento de Deus, todo o conhecimento humano é
como tamo. E só Deus pode dar a conhecer o caminho da salvação
(Manuscrito 69, 1897).

Tudo o que Deus e Cristo podiam fazer foi feito para salvar aos
pecadores. A transgressão pôs a todo mundo em tela de juízo, sob a
sentença de morte. Mas no céu se ouviu uma voz que disse: "Encontrei um
resgate". Jesucristo, que não conhecia pecado, foi feito pecado pelo
homem caído. "Porque de tal maneira amou Deus ao mundo, que deu a seu
Filho unigénito, para que todo aquele que nele crê, não se perca, mas
tenha vida eterna". Cristo se deu a si mesmo como resgate. Depôs seu
manto real. Deixou a um lado sua coroa de rei, e desceu de seu elevado
posto de Comandante de todo o céu, para revestir sua divindade de
humanidade, a fim de poder levar todas as debilidades e suportar todas as
tentações da humanidade (Carta 22, 1900).

XII. A justiça e a misericórdia se amalgaman na cruz

A Justiça e a Misericórdia estavam apartadas, opostas a uma à outra,


separadas por um largo abismo. O Senhor nosso Redentor revestiu sua
divindade de humanidade, e desenvolveu em benefício do homem um
caráter sem mancha nem ruga. Plantou sua cruz a metade de caminho
entre o céu e a terra, e fez dela um objeto de atracção para ambos
extremos, de maneira que atraiu a Justiça e a Misericórdia acima do
abismo. A justiça avançou desde seu exaltado trono, e com todos os
exércitos do céu se aproximou à cruz. Ali viu a Alguém igual a Deus que
estava sofrendo o castigo por todas a injustiça do pecado. Com perfeita
satisfação a justiça se inclinou em reverência ante a cruz, dizendo: "É
suficiente" (General Conference Bulletin [Boletim da Associação Geral],
quarto trimestre, 1899, t. 3, p. 102).

A morte de Cristo demonstrou que a administração e o governo de Deus


não tinham falha. A pretensão satânica com respeito às características
discrepantes da justiça e a misericórdia ficou sem a menor dúvida limpada
para sempre. Toda voz do céu e de fora do céu dará depoimento 468 num
dia a respeito da justiça, a misericórdia e os exaltados atributos de Deus. A
fim de que o universo celestial pudesse ver as condições do pacto de
redenção, Cristo sofreu o castigo em lugar da especíe humana (Manuscrito
128, 1897).
O propósito [de Cristo] era reconciliar os atributos da justiça e a
misericórdia, de modo que se mantivessem separadas em suas respectivas
dignidades, mas unidas. Sua misericórdia não era debilidade, senão um
terrível poder para castigar o pecado por ser pecado; e no entanto um
poder para atrair a ela o amor da humanidade. Por meio de Cristo a justiça
está capacitada para perdoar sem sacrificar um jota de sua exaltada
santidade (General Conference Bulletin, quarto trimestre, 1899, t. 3, p.
102).

A justiça demanda que o pecado não seja meramente perdoado, senão


que deve executar-se a pena de morte. Deus, na dádiva de seu Filho
unigénito, cumpriu esses dois requerimentos. Ao morrer em lugar do
homem, Cristo esgotou o castigo e proporcionou o perdão (Mensagens
seletas, t. 1, p. 399).

Deus inclinou a cabeça satisfeito. Agora a justiça e a misericórdia se


podiam amalgamar. Agora ele podia ser justo e ao mesmo tempo ser o
justificador de todos os que acreditassem em Cristo. O [Deus] contemplou
a vítima que expirava na cruz, e disse: "Consumado é. A espécie humana
terá outra oportunidade". Tinha-se pago o preço da redenção, e Satanás
desceu como um raio caído do céu (Youth"s Instrutor, 21 de junho de
1900).

O Filho unigénito de Deus tomou sobre si a natureza do homem, e


plantou sua cruz entre o céu e a terra. Por meio da cruz o homem é atraído
para Deus, e Deus para o homem. A justiça se separou de sua elevada e
terrível posição, e as hostes celestiais, os exércitos da santidade,
acercaram-se à cruz, inclinando-se com reverência; porque na cruz a
justiça recebeu satisfação. Por meio da cruz se saca ao pecador do forte do
pecado, da confederação do mau, e cada vez que se aproxima mais e mais
à cruz, seu coração se comove, e exclama com Penitente clamor: "¡Meu
pecado crucificó ao Filho de Deus!" Deixa seus pecados na cruz, e pela
graça de Cristo seu caráter se transforma. O Redentor eleva ao pecador
desde o pó, e o põe sob a condução do Espírito Santo (The Signs of the
Times, 5 de junho de 1893).

XIII. A expiação vindica o caráter imutável da lei

A cruz lhe fala às hostes do céu, aos mundos não caídos e ao mundo
caído, para dar-lhes a conhecer o valor que lhe deu ao homem, e o grande
amor com que nos amou. Dá depoimento ante o mundo, os anjos e os
homens a respeito do caracter imutável da lei divina. 469 A morte do Filho
unigénito de Deus na cruz em lugar do pecador, é um argumento
incontestável do caráter da lei de Jehová (The Review and Herald, 23 de
maio de 1899).

A cruz de Cristo dá depoimento ante o pecador de que não se mudou a


lei para adaptá-la ao pecador e seus pecados, senão que Cristo se ofereceu
a si mesmo para que o transgressor da lei pudesse ter oportunidade de
arrepender-se. Bem como Cristo levou os pecados de cada transgressor,
assim o pecador que não quer crer que Cristo é seu Salvador pessoal, que
recusa a luz que lhe chega, e recusa respeitar e obedecer os mandamentos
de Deus, receberá o castigo de sua transgressão (Manuscrito 133, 1897).

A morte de Cristo devia ser o convincente e eterno argumento de que a


lei de Deus é tão imutável como seu trono. A agonia do jardim do
Getsemaní, os insultos, burla-las, os maltratos amontoados sobre o amado
Filho de Deus, os horrores e a ignominia da crucifixión, proporcionam
suficientes e impressionantes demonstrações de que a justiça de Deus,
quando castiga, faz uma obra completa. O fato de que seu próprio Filho, a
Garantia do homem, não foi isento, é um argumento que perdurará por
toda a eternidade adiante de santos e pecadores, adiante do universo de
Deus, para dar depoimento de que não escusará ao transgressor de sua lei
(Manuscrito 58, 1897).

Satanás continua na terra a obra que começou no céu. Induz aos


homens a desobedecer os mandamentos de Deus. O claro "Assim diz
Jehová" se põe a um lado para substituí-lo pelo "Assim diz o homem".
Todo mundo precisa receber instrução nos oráculos de Deus, para
compreender o propósito da expiação, da união com Deus. O propósito da
expiação era que se conservassem a lei e o governo divinos. Perdoa-se ao
pecador por meio do arrependimento para com Deus e a fé em nosso
Senhor e Salvador Jesucristo. Há perdão para o pecado, e apesar disso a lei
de Deus permanece tão imutável e eterna como seu trono. Não existe nada
que se lhe pareça ao debilitamento ou o fortalecimento da lei de Jehová.
Como sempre foi, assim segue sendo. Não se a pode recusar nem modificar
num só ponto. É tão eterna e imutável como Deus mesmo (Manuscrito 163,
1897).

Satanás tratou de esconder do mundo o grande sacrifício expiatório que


revela a lei em toda sua sagrada dignidade, e impressiona os corações com
a força da vigência de seus requisitos. Estava lutando na contramão da
obra de Cristo, e uniu a todos seus anjos e seus instrumentos humanos
para opor-se a essa obra. Mas enquanto ele levava a cabo essa tarefa, as
inteligências celestiais se estavam combinando 470 com instrumentos
humanos na obra de restauração. A cruz se ergue como o grande centro do
mundo, para dar um depoimento certeiro de que a cruz de Cristo será a
condenção de cada transgressor da lei de Deus. Aqui estão os dois grandes
poderes, o poder da verdade e a justiça, e a obra de Satanás para anular a
lei de Deus. (Manuscrito 61, 1899).

A morte de Cristo elimina todo argumento que Satanás poderia esgrimir


na contramão dos preceitos de Jehová. Satanás declarou que o homem não
pode entrar no reino dos céus a não ser que a lei seja abolida, e se
descubra uma maneira por meio da qual os transgressores possam ser
restabelecidos no favor de Deus, e ser feitos assim herdeiros do céu.
Sugeriu a idéia de que a lei de Deus devia ser modificada, para que se
afrouxassem as rédeas do céu, de modo que se tolerasse o pecado, e se
compadeciera aos pecadores e se os salvasse em seus pecados. Mas todas
essas pretensões foram postas a um custado quando Cristo morreu como
substituto do pecador (The Signs of the Times, 21 de maio, de 1912).

XIV. A expiação é conseqüência do amor de Deus

A expiação de Cristo não se levou a cabo para induzir a Deus a amar aos
que de outra maneira teria odiado; nem também não para produzir um
amor que não existia; senão que se a levou a cabo como uma manifestação
do amor que já existia no coração de Deus, um expoente do favor divino à
vista dos mundos não caídos e de uma espécie caída... Não devemos
albergar a idéia de que Deus nos ama porque Cristo morreu por nós, senão
que nos amou de tal maneira que deu a seu Filho unigénito para que
morresse por nós (The Signs of the Times, 30 de maio de 1893).
Cada vez que o Salvador seja levantado adiante de seu povo, este verá
sua humilhação, sua abnegação, seu sacrifício, sua bondade, sua terna
compaixão e seus sofrimentos pela raça caída, e compreenderá que a
expiação de Cristo não foi a causa do amor de Deus, senão o resultado
desse amor. Jesús morreu porque Deus amava ao mundo (The Review and
Herald, 2 de setembro de 1890).

O Pai nos ama, não por causa da grande propiciação; ao invés, proveu a
propiciação porque nos ama. Cristo foi o meio pelo qual ele pôde derramar
seu amor infinito sobre um mundo caído. "Deus estava em Cristo
reconciliando consigo ao mundo". Deus sofreu com seu Filho a agonia do
Getsemaní e a morte no Calvário; o coração de Amor Infinito pagou o preço
de nossa redenção (The Home Missionary [O missionário local], abril de
1893).471.

XV. A expiação provista supera a necessidade humana

A justiça requeria o sofrimento do homem. Cristo, que tanto faz a Deus,


proveu os sofrimentos de Deus. O não precisava expiação. Seus
sofrimentos não eram conseqüência de nenhum pecado cometido por ele;
foi pelo homem, por todo homem; e seu amplo perdão está ao alcance de
todos. O sofrimento de Cristo foi proporcional ao caráter imaculado de sua
natureza; a profundidad de sua agonia foi proporcional à dignidade e a
grandeza de seu caráter. Nunca poderemos compreender a intensa
angústia do imaculado Cordeiro de Deus, até que compreendamos cuán
profundo é o poço do que fomos resgatados, cuán horrendo é o pecado do
que se fez culpado a humanidade, e até que pela fé nos aferremos do
perdão pleno e completo que se nos oferece (The Review and Herald, 21 de
setembro de 1886).

O divino Filho de Deus era o único sacrifício de suficiente valor como


para satisfazer plenamente os requerimentos da perfeita lei de Deus. Os
anjos eram sem pecado, mas seu valor era inferior ao da lei de Deus.
Estavam submetidos a ela. Eram mensageiros destinados a cumprir a
vontade de Cristo, e a inclinar-se ante ele. Eram seres criados, submetidos
a prova. Em mudança, para Cristo não tinha requisitos. Tinha poder para
dar sua vida e para voltá-la a tomar. Não tinha obrigação alguma de levar a
cabo a obra da expiação. O sacrifício que fez era voluntário. Sua vida era
de suficiente valor como para resgatar ao homem de sua condição caída
(Ibíd., 17 de dezembro de 1872).

A obra do amado Filho de Deus de tentar vincular o criado com o


Increado, o finito com o Infinito, em sua própria Pessoa divina, é um tema
em cuja meditação faríamos muito bem se lhe dedicássemos a isso a vida
inteira. Esta obra de Cristo tinha por fim confirmar aos habitantes dos
outros mundos em sua inocência e lealdade, e salvar aos perdidos deste
mundo, destinados a perecer. Abriu uma via para que os desobedientes
voltassem a ser leais a Deus, e ao mesmo tempo pôs uma cerca em torno
dos que já eram puros, para que não se contaminassem (Ibíd., 11 de
janeiro de 1881).

XVI. Os sacrifícios típicos prefiguraban ao Cordeiro de Deus

Os sacrifícios e o sacerdocio do sistema judeu se instituíram para


representar a morte e a obra mediadora de Cristo. Todas essas cerimônias
só tinham significado e virtude ao estar relacionadas com Cristo, que era o
Fundamento e o Criador de todo o sistema. O Senhor deu a Adão, Abel, Set,
Enoc, Noé, Abrahán, e aos demais heróis da antigüidade, 472
especialmente a Moisés, que o sistema de sacrifícios e cerimônias, e o
sacerdocio, não eram suficientes por si mesmos para conseguir a salvação
de uma só alma.

O sistema de sacrifícios e oferendas assinalava a Cristo. Por meio deles


os heróis da antigüidade viram a Cristo e acreditaram em ele (Ibíd., 17 de
dezembro de 1872).

Cristo, em conselho com seu Pai, instituiu o sistema de sacrifícios e


oferendas; de modo que a morte, em lugar de recair imediatamente sobre
o transgressor, transferia-se a uma vítima que prefiguraba a oferecida
grande e perfeita do Filho de Deus.

Os pecados da gente se transferiam em figura ao sacerdote oficiante,


que era o mediador do povo. O sacerdote mesmo não podia ser oferenda
pelo pecado, nem expiá-lo por meio de sua vida, porque ele também era
pecador. Por isso, em lugar de sofrer a morte ele mesmo, matava a um
cordeiro sem mancha; o castigo do pecado se transferia ao inocente animal
que desta maneira se convertia num substituto imediato, e qualificava a
perfeita oferenda de Jesucristo. Por meio do sangue desta vítima, o
homem via por fé o sangue de Cristo que expiaria o pecado do mundo
(Ibíd., 14 de março de 1878).

A grande verdade que devia apresentar-se aos homens, e que devia


imprimir-se na mente e no coração era esta: "Sem derramamento de
sangue não se faz remessa". Mediante cada sacrifício ensangüentado se
qualificava ao "Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo". Cristo
mesmo foi o originador do sistema judeu de culto, no qual mediante tipos e
símbolos se representavam realidades espirituais e celestiais. Muitos
esqueceram o verdadeiro significado dessas oferendas, e perderam
totalmente de vista a grande verdade de que só por meio de Cristo há
perdão do pecado. O incremento dos sacrifícios, o sangue dos becerros e
os carneiros, não podiam eliminar o pecado (Ibíd., 2 de janeiro de 1893).

A grande lição implícita no sacrifício e o sangue de cada vítima, presente


a cada cerimônia, inculcada por Deus mesmo, era que só por meio do
sangue de Cristo pode ter perdão de pecados; não obstante, quantos levam
um pesado jugo, e cuán poucos recebem a força desta verdade e fazem
pessoalmente em conseqüência, e obtêm as bênçãos que poderiam ser
suas por meio de uma fé perfeita no sangue do Cordeiro, ao compreender
que só por meio dele há perdão de pecados, e ao crer que se se
arrependem ele os perdoa, não importa se seus pecados são grandes ou
garotos. ¡Oh, que bendito Salvador! (Carta 12, 1892).

"Pela fé Abel ofereceu a Deus maior sacrifício que Caín" (Heb. 11: 4)...
473 No sangue derramado contemplou o futuro sacrifício, a Cristo
morrendo na cruz do Calvário; e ao confiar na expiação que ia realizar-se
ali, obteve depoimento de que era justo, e de que sua oferenda tinha sido
aceitada (Patriarcas e profetas, pp. 59, 60).

XVII. A cruz lhe inferiu a Satanás uma ferida de morte


O [Cristo] morreu na cruz para dar-lhe a Satanás um golpe mortal, e
para fazer desaparecer o pecado de cada alma crente (Manuscrito 61,
1903).

Que direito tinha Cristo de arrebatar aos cativos das mãos do inimigo? O
direito derivado de que tinha feito um sacrifício que satisfazia os princípios
de justiça de acordo com os quais se governa o reino dos céus. Vinho a
esta terra como Redentor da raça caída, para derrotar ao astuto inimigo, e
por meio de sua persistente lealdade ao reto salvar a todos os que o
aceitam como seu Salvador. Na cruz do Calvário pagou o preço da
redenção da espécie. E assim obteve o direito de arrebatar aos cativos das
garras do grande enganhador, quem, por meio de uma mentira urdida
contra o governo de Deus, conseguiu a queda do homem, e assim este
anulou toda pretensão de que se o considerasse um súbdito leal do
glorioso reino eterno de Deus (The Signs of the Times, 30 de setembro de
1903).

Na cruz, Cristo não só move aos homens ao arrependimento para Deus


pela transgressão da lei divina (pois aquele a quem Deus perdoa faz
primeiro que se arrependa), senão que Cristo satisfez a Justiça. Ofereceu-
se a si mesmo como expiação. Seu sangue borbotante, seu corpo
quebrantado, satisfazem as demandas da lei violada e assim salva o
abismo que fez o pecado. Sofreu na carne para que com seu corpo
magullado e quebrantado pudesse cobrir ao pecador indefeso. A vitória
que ganhou com sua morte no Calvário destruiu para sempre o poder
acusador de Satanás sobre o universo e silenciou suas acusações de que a
abnegação era impossível em Deus e, portanto, não era essencial na
família humana (Mensagens seletas, t. 1, pp. 400, 401).

[Cristo] plantou sua cruz a metade de caminho entre o céu e a terra,


para combater e vencer os poderes das trevas. Deu sua vida pela dos
pecadores, e Satanás, o príncipe do mundo, foi arrojado fora (Manuscrito
44, 1901).

Cedo teria de oferecer-se o grande Sacrifício ao qual assinalava todas as


oferendas judias. Quando tinha a cruz ante si, o Salvador pronunciou esta
sublime predição: "Agora o príncipe e este mundo será jogado fora. E eu,
se for levantado da terra, a todos atrairei a mim mesmo" 474 Viu que o
grande apóstata, que tinha sido arrojado do céu, era o poder central na
terra. Ao contemplar o trono de Satanás, descobriu que se encontrava
onde deveria ter estado o de Deus. Viu que todos os homens adoravam ao
apóstata, que os inspirava em sua rebelião. Os habitantes deste mundo se
tinham postrado aos pés de Satanás. Cristo declarou: "Onde se encontra o
trono de Satanás, ali estará minha cruz, o instrumento da humilhação e o
sofrimento" (Manuscrito 165, 1899).

Cristo foi crucificado, mas surgiu da tumba com glória e poder


maravilhosos. Tomou em seu punho o mundo sobre o qual Satanás
pretendia presidir, e restaurou à família humana ao favor de Deus. E ao
completar gloriosamente sua obra, o eco dos hinos de triunfo se repetiu
uma e outra vez no âmbito dos mundos não caídos. Os anjos e os
arcángeles, os querubins e os serafines se uniram ao coro de vitória (The
Youth"s Instrutor, 16 de abril de 1903).

XVIII. A expiação jamais se voltará a repetir


A morte de Cristo na cruz assegurou a destruição do que tinha poder
sobre a morte, o originador do pecado. Quando Satanás seja destruído, não
terá ninguém mais do que tiente a alguém a cometer algo mau; não terá
necessidade de repetir nunca mais a expiação; e não terá perigo de que se
produza outra rebelião no universo de Deus. O único que pode restringir
efetivamente o pecado neste mundo de trevas, impedirá que este surja no
céu. O significado da morte de Cristo será percebido pelos santos e os
anjos. Os homens caído não poderiam ter um lar no paraíso de Deus sem o
Cordeiro inmolado desde a fundação do mundo. Como não exaltar, então, a
cruz de Cristo? (The Signs of the Times, 30 dezembro de 1889).

SEGUNDA PARTE - A APLICAÇÃO SUMO SACERDOTAL DA EXPIAÇÃO

I. Aplica os benefícios de um sacrifício expiatório completo

Estes são nossos temas: Cristo crucificado por nossos pecados, Cristo
ressuscitado dos mortos, Cristo nosso intercesor ante Deus; e
estreitamente relacionada com estes assuntos se acha a obra do Espírito
Santo (O evangelismo, p. 140).

O grande Sacrifício tinha sido oferecido e aceitado, e o Espírito Santo


que desceu no dia de Pentecostés dirigiu o atendimento dos discípulos
desde o santuário terrenal ao celestial, onde Jesús tinha entrado 475 com
seu próprio sangue, para derramar sobre seus discípulos os benefícios de
sua expiação (Primeiros escritos, pp. 259, 260).

Nosso Salvador está no santuário intercedendo em favor de nós. É nosso


Sumo Sacerdote intercesor, que faz um sacrifício expiatório por nós, ao
apresentar em favor de nós a eficácia de seu sangue (Fundamentals of
Christian Education [Fundamentos da educação cristã], p. 370).

Todos os que rompam com a escravatura e o serviço de Satanás, e


estejam dispostos a permanecer sob o estandarte manchado de sangue do
Príncipe Emanuel, serão protegidos pela intercessão de Cristo. O, nosso
Mediador, sentado à destra do Pai, sempre nos tem ao alcance de sua
vista, porque é tão necessário que nos proteja mediante sua intercessão
como que nos isente mediante seu sangue. Se nos soltasse por um só
instante, Satanás estaria ali pronto para destruir-nos. Aos que adquiriu por
seu sangue, øprotege-os mediante sua intercessão (Manuscrito 73,1893).

Obrigado a Deus que quem derramou seu sangue por nós vive para
rogar em nosso favor, para fazer intercessão por cada alma que o recebe. .
. Sempre deveríamos recordar a eficácia do sangue de Jesús. O sangue
purificadora e sustentadora da vida, aceitada mediante fé vivente, é nossa
esperança. Nosso apreço por seu inestimável valor devesse crescer,
porque fala em favor nosso só quando clamamos por fé sua virtude, se
temos a consciência limpa e estamos em paz com Deus.

Se a representa como o sangue perdonadora, inseparavelmente


relacionada com a ressurreição e a vida de nosso Redentor, ilustrada pela
corrente ininterrupta que procede do trono de Deus, o água do rio da vida
(Filhos e filhas de Deus, p. 228).

Cristo morreu para fazer um sacrifício expiatório por nossos pecados.


Como nosso Sumo Sacerdote intercede por nós à destra do Pai. Mediante o
sacrifício de sua vida conseguiu redenção para nós. Sua expiação é efetiva
para todos os que estejam dispostos a humilhar-se, e recebem a Cristo
como seu exemplo em todo. Se o Salvador não tivesse dado sua vida em
propiciação por nossos pecados, toda a família humana teria perecido; não
teria tido direito ao céu. Por meio de sua intercessão nós, pela fé, o
arrependimento e a conversão, podemos chegar a ser participantes da
natureza divina, tendo fugido da corrupção que há no mundo por causa da
concupiscencia (Manuscrito 29, 1906).

Esta oração [a de Juan 17] é uma lição a respeito da intercessão que o


Salvador levaria a cabo dentro do véu, quando se tivesse completado seu
grande sacrifício em favor dos homens: a oferenda de si mesmo. Nosso
476.

Mediador deu a seus discípulos esta ilustração de seu ministério no


santuário celestial em favor de todos os que vingam a ele com
mansedumbre e humildade, despojados de todo egoísmo e acreditando em
o poder de Cristo para salvar (Comentário bíblico adventista, t. 5, p.
1119).

II. A intercessão aplica e completa a transação efetuada na cruz

A intercessão de Cristo pelo homem no santuário celestial é tão


essencial para o plano da salvação como o foi sua morte na cruz. Com sua
morte deu princípio àquela obra para cuja conclusão ascendeu ao céu
depois de sua ressurreição. Pela fé devemos entrar véu adentro, "onde
entrou por nós como precursor Jesús" (Heb. 6: 20). Ali se reflete a luz da
cruz do Calvário; e ali podemos obter um entendimento mais claro dos
mistérios da redenção (O conflito dos séculos, p. 543).

As palavras de Cristo na ladera da montanha eram o anúncio de que seu


sacrifício em favor dos homens era total e completo. As condições da
expiação se tinham cumprido; tinha-se levado a cabo a obra para a qual
tinha vindo a este mundo. Tinha conseguido o reino. Se o tinha arrebatado
a Satanás e agora era o herdeiro de todo. Estava em caminho para o trono
de Deus, para ser honrado pelos anjos, os principados e as potestades.
Tinha iniciado sua obra de mediação. Revestido de autoridade ilimitada,
deu-lhe sua comissão aos discípulos: "Portanto, ide, e fazei discípulos a
todas as nações, batizando-os no nome do Pai, e do Filho, e do Espírito
Santo; ensinando-lhes que guardem todas as coisas que vos mandei; e
tenho aqui eu estou convosco todos os dias, até o fim do mundo"
(Manuscrito 138, 1897).

Obrigado a Deus que quem derramou seu sangue por nós vive para
rogar em nosso favor, para fazer intercessão por cada alma que o recebe.
"Se confessamos nossos pecados, ele é fiel e justo para perdoar nossos
pecados, e limpar-nos de toda maldade". O sangue de Jesucristo nos limpa
de todo pecado. Diz melhores coisas que o sangue de Abel, porque Cristo
vive sempre para interceder por nós. Sempre devemos ter presente a
eficácia do sangue de Jesús (Filhos e filhas de Deus, p. 228).

Jesús está de pé ante o Pai, oferecendo continuamente um sacrifício


pelos pecados do mundo. É o ministro do verdadeiro tabernáculo, que Deus
levantou e não o homem. As oferendas típicas do tabernáculo judeu já não
possuem nenhuma virtude. Já não se precisa uma expiação diária nem
anual. Mas em vista de que se estão cometendo pecados
permanentemente, 477 é essencial o sacrifício expiatório do Mediador
celestial. Jesús, nosso grande Sumo Sacerdote, oficia por nós na presença
de Deus, e oferece em favor de nós seu sangue derramado (The Youth"s
Instrutor, 16 de abril de 1903).

Obrigado a sua vida imaculada, sua obediência e sua morte na cruz do


Calvário, Cristo intercedeu pela raça perdida. E agora, o Capitão de nossa
salvação não intercede por nós como um mero suplicante, senão como um
vencedor que reclama sua vitória. Sua oferenda é uma oferenda completa,
e enquanto nosso Intercesor leva a cabo a tarefa que se impôs, sustenta
ante Deus o incensario que contém seus próprios méritos imaculados e as
orações, confissões e ações de graça de seu povo. Perfumadas com a
fragancia de sua justiça, ascendem a Deus em cheiro suave. A oferenda é
plenamente aceitável, e o perdão cobre toda transgressão. Para o
verdadeiro crente Cristo é certamente o ministro do santuário, que oficia
por ele ali, e que fala por meio dos instrumentos assinalados por Deus (The
Signs of the Times, 14 de fevereiro de 1900).

Nos átrios celestiais Cristo intercede por sua igreja, por aqueles em cujo
favor pagou o preço da redenção com seu sangue. Nos séculos e as idades
não poderão diminuir a eficácia de seu sacrifício expiatório. Nem a vida
nem a morte, nem o alto nem o baixo, podem separamos do amor de Deus
que é em Cristo Jesús; não porque nós estejamos tão firmemente asidos
dele, senão porque ele nos sustenta fortemente (Os fatos dos apóstolos, p.
456).

Jesús é nosso grande Sumo Sacerdote nos céus. E daí está fazendo? Esta
efetuando uma obra de intercessão e expiação em favor de seus filhos que
acreditam em ele (Depoimentos para os ministros, p. 37).

Acercamo-nos a Deus através de Jesucristo, o Mediador, a única maneira


por cujo meio se consegue o perdão dos pecados. Deus não pode perdoar
os pecados a costa de sua justiça, sua santidade e sua verdade. Mas
perdoa os pecados e o faz plenamente. Não há pecados que não queira
perdoar no Senhor Jesucristo e por meio dele. Esta é a única esperança do
pecador, e se descansa em isto com fé sincera, pode estar seguro cai que
será plena e amplamente perdoado. Há um só canal que é acessível a
todos, e por meio dele se encontra ao alcance do alma penitente e contrita
um perdão rico e abundante, e até para os pecados mais tenebrosos.

Estas lições se as ensinaram ao povo elegido de Deus faz milhares de


anos; se as repetiu mediante símbolos e figuras para que a obra desta
verdade se pudesse recalcar em cada coração: Sem derramamento de
sangue não há remessa de pecados (Carta 12,1892). Cristo morreu por
nós, e ao receber sua perfeição, temos direito ao 478 céu. Dá-lhes a
faculdade de chegar a ser filhos de Deus a todos os que acreditam em ele.
Bem como o vive, nós também viveremos. É nosso Advogado ante o
tribunal do alto. Esta é nossa única esperança (Manuscrito 29, 1906).

Ao oferecer sua própria vida, Cristo se fez responsável de todo homem e


toda mulher da terra. Está de pé na presença de Deus e diz: "Pai, eu
assumo a culpa desta alma. Morrerá se a deixo carregar com ela. Se se
arrepende, será perdoada. Meu sangue a limpará de todo pecado. "Eu dei
minha vida pelos pecados do mundo".

Se o transgressor da lei de Deus está disposto a ver em Cristo seu


sacrifício expiatório, se acredita em o que é capaz de limpar de toda
injustiça, Cristo não terá morrido em vão para ele (The Review and Herald,
27 de fevereiro de 1900).

"Pelo qual devia ser em todo semelhante a seus irmãos, para vir ser
misericordioso e fiel sumo sacerdote no que a Deus se refere [notem-se as
palavras], para expiar os pecados do povo". O pecador arrependido deve
crer que Cristo é seu Salvador pessoal, É sua única esperança. Pode
recorrer ao sangue de Cristo para apresentar a Deus, como próprios, os
méritos do Salvador crucificado e ressuscitado. Desse modo, mediante a
oferenda de si mesmo feita por Cristo, o inocente em lugar do culpado,
removem-se todos os obstáculos e o amor perdonador de Deus pode fluir
em ricos raudales de misericórdia em favor do homem caído (Em Cada dia
com Deus, p. 36).

Quando reconhecemos adiante de Deus que apreciamos os méritos de


Cristo, se lhe adiciona fragancia a nossas intercessões. ¡Oh, quem pode
valorizar esta grande misericórdia e este grande amor! Quando nos
acercamos a Deus por meio da virtude dos méritos de Cristo, somos
cobertos com suas vestimentas sacerdotais. Localiza-nos muito perto, a
seu lado; rodeia-nos com seu braço humano, e ao mesmo tempo se aferra
do trono do Infinito com seu braço divino. Põe seus méritos, como suave
incenso, num incensario que coloca em suas mãos, para animá-los a elevar
suas petições. Promete-lhes escutar e contestar suas súplicas (Carta 22,
1898).

Hoje ele [Cristo] está fazendo expiação por nós ante o Pai. "Se algum
tiver pecado, advogado temos para com o Pai, a Jesucristo o justo". Ao
assinalar as palmas de suas mãos perfuradas pela loucura e o preconceito
dos homens impíos, diz-nos: "Nas palmas das mãos te tenho esculpida"
(Isa. 49: 16). O Pai se inclina em sinal de que aceita o preço pago pela
humanidade, e os anjos se aproximam com reverência à cruz do Calvário.
¡Que sacrifício é este! ¡Quem poderá penetrar em ele! Ao homem lhe
tomará toda a eternidade entender o plano de redenção. Se lhe revelará
linha sobre linha, um pouquinho aqui e 479 um pouquinho lá (Manuscrito
21, 1895).

III. O ministério de Cristo no santuário celestial

Estamos no grande dia da expiação, e a sagrada obra de Cristo em favor


do povo de Deus que se está levando a cabo agora [1882] no santuário
celestial, deveria ser motivo de nosso constante estudo (Testimonies, t. 5,
p. 520).

¡Oh, se todos pudessem considerar a nosso precioso Salvador segundo o


que é: um Salvador! Permitamos que sua mão descorra o véu que oculta
sua glória de nossa vista. Mostra-o num lugar elevado e santo. Que vemos?
A nosso Salvador, não num ambiente silencioso e inativo. Está rodeado de
inteligências celestiais: querubins e serafines, e anjos por dezenas e mais
dezenas de milhares. Todos estes seres celestiais têm um propósito que
está acima de todos os demais, no qual têm um profundo interesse: a
igreja no meio de um mundo corrompido (Carta 89 c, 1897).

O está em seu lugar santo, não num ambiente solitário e grandioso,


senão rodeado de dezenas e mais dezenas de milhares de seres celestiais,
que aguardam as ordens do Maestro. E ele lhes manda que vão trabalhar
em favor do santo mais débil que põe sua confiança em Deus. Provê-se o
mesmo auxílio tanto para o encumbrado como para o humilde, tanto para o
rico como para o pobre (Carta 134, 1899).

Não coloqueis vossa influência contra os mandamentos de Deus. Essa lei


é tal como Jehová a escreveu no templo do céu. O homem pode hollar sua
cópia terrenal, mas o original se conserva no arca de Deus no céu; e sobre
a coberta dessa arca, precisamente em cima dessa lei, está o propiciatorio.
Jesús está ali mesmo, adiante dessa arca, para mediar pelo homem
(Comentário bíblico adventista, t. 1, p. 1123).

Todos devemos ter presente o tema do santuário. Não permita Deus que
o cúmulo de palavras que procede dos lábios humanos diminua a fé de
nosso povo na verdade de que há um santuário no céu, e que uma cópia
desse santuário se edificou uma vez nesta terra. Deus deseja que seu povo
se familiarize com esta cópia, tendo sempre presente o santuário celestial,
onde Deus é todo e está em todo (Carta 233, 1904).

Jesús é nosso Advogado, nosso Sumo Sacerdote, nosso Intercesor.


Nossa situação é similar à dos israelitas no dia da expiação. Quando o
Sumo Sacerdote entrava no lugar santísimo, representação do lugar onde
nosso Sumo Sacerdote está intercedendo agora, e rociaba o sangue
expiatório sobre o propiciatorio, afora não se ofereciam sacrifícios
expiatórios:

Enquanto o sacerdote intercedia ante Deus, todo coração 480 devia


inclinar-se contrito, para suplicar o perdão da transgressão (The Signs of
the Times, 28 de junho de 1899).

IV. A segunda fase do sacerdocio implica o juízo

Cumpriu uma fase de sua sacerdocio ao morrer na cruz pela raça caída.
Agora está cumprindo outra fase ao defender adiante do Pai o caso do
pecador arrependido e crente, e ao apresentar ante Deus as oferendas de
seu povo. Por ter tomado natureza humana e por ter vencido nessa
natureza as tentações do inimigo, e considerando que tem perfeição
divina, se lhe encarregou o juízo do mundo. O caso de cada qual lhe será
apresentado para que o revise. O pronunciará a sentença, e lhe dará a cada
homem o que corresponda a suas obras (Manuscrito 42, 1901).

V. Perpétua intercessão

O incenso, que ascendia com as orações de Israel, representava os


méritos e a intercessão de Cristo, sua perfeita justiça, a qual por meio da
fé é credenciada a seu povo, e é o único que pode fazer o culto dos seres
humanos aceitável a Deus. Adiante do véu do lugar santísimo, tinha um
altar de intercessão perpétua; e adiante do lugar santo, um altar de
expiação contínua. Tinha que se acercar a Deus mediante o sangue e o
incenso, pois estas coisas simbolizavam ao grande Mediador, por meio de
quem os pecadores podem acercar-se a Jehová, e por cuja intervenção tão
só pode outorgar-se misericórdia e salvação ao alma arrependida e crente
(Patriarcas e profetas, p. 366).

Mediante o serviço do sacerdocio judeu se nos recorda continuamente o


sacrifício e a intercessão de Cristo. Todos os que vão a Cristo hoje devem
recordar que seus méritos são o incenso que se mistura com as orações
dos que se arrependem de seus pecados, e recebem perdão e misericórdia
e graça. Nossa necessidade da intercessão de Cristo é constante
(Manuscrito 14, 1901).

VI. Cristo é ao mesmo tempo Mediador e Juiz

Cristo está ao tanto, por experiência pessoal, do conflito que desde a


queda de Adão tem estado em permanente atividade. Cuán apropriado é,
então, que ele seja o Juiz. A Jesús, o Filho do homem, se lhe encarregou
todo o atinente ao juízo. Há um só Mediador entre Deus e o homem. Só por
meio dele podemos entrar no reino dos céus. O é o Caminho, a Verdade e a
Vida. Suas sentenças são inapeláveis. O é a Rocha da eternidade, uma
rocha hendida a propósito para que toda alma 481 provada e tentada
possa encontrar um lugar seguro onde esconder-se (The Review and
Herald, 12 de março de 1901).

"O Pai a ninguém julga, senão que todo o juízo deu ao Filho". "Também
lhe deu autoridade de executar juízo, porque é o Filho do homem". Em sua
adicionada humanidade encontramos a razão da nomeação de Cristo. Deus
lhe encarregou ao Filho todo o atinente ao juízo, porque sem dúvida
alguma ele é Deus manifestado em carne.

Deus decidiu que o Príncipe dos sufrientes na humanidade fora o Juiz de


todo mundo. O que desceu dos átrios celestiais para salvar ao homem da
morte eterna; o desprezado e recusado pelos homens, sobre quem
empilharam todo o desprezo de que são capazes os seres humanos
inspirados por Satanás; o que se submeteu a comparecer adiante de um
tribunal da terra, e que sofreu a ignominiosa morte de cruz, só ele
pronunciará a sentença de recompensa castigo. O que se submeteu aqui ao
sofrimento e a humilhação da cruz, terá plena compensação no conselho
de Deus, e ascenderá ao trono reconhecido por todo o universo celestial
como Rei dos santos. O empreendeu a obra da salvação, e manifestou ante
os mundos não caídos e a família celestial que também é capaz de terminar
a tarefa que começou.

É Cristo quem dá aos homens a graça do arrependimento; o Pai aceita


seus méritos em benefício de toda alma que se decida a fazer parte da
família de Deus.

Nesse dia do castigo e a recompensa finais, tanto os santos como os


pecadores reconhecerão no que foi crucificado, ao Juiz de todos os
viventes (The Review and Herald, 22 de novembro de 1898).

VII. Maravilhosos resultados da mediação sacerdotal de Cristo

A intercessão de Cristo é uma corrente de ouro firmemente unida ao


trono de Deus. Converteu em oração o mérito de seu sacrifício. Jesús ora, e
atinge o sucesso por meio da oração (Manuscrito 8, 1892).

Como Mediador nosso, Cristo faz incessantemente. Já seja que os


homens o aceitem ou o recusem, faz ferventemente em favor deles.
Concede-lhes vida e luz, e luta para que seu Espírito os afaste do serviço
de Satanás. E enquanto o Salvador obra, Satanás também o faz com todo
engano e injustiça, e com energia inquebrantável (The Review and Herald,
12 de março de 1901).
El Salvador devia ser Mediador para permanecer entre o Altíssimo e seu
povo. Por meio desta provisão se abriu um caminho para que o pecador
culpado achasse acesso a Deus através da mediação de alguém. O pecador
não podia ir por si mesmo, carregando sua culpa e sem mais méritos do
que os próprios. Só Cristo podia abrir o caminho ao apresentar uma 482
oferenda equivalente às demandas da lei divina. Era perfeito e
incontaminado pelo pecado. Era sem mancha nem ruga (Ibíd., 17 de
dezembro de 1872).

Cristo é o Ministro do verdadeiro tabernáculo, o Sumo Sacerdote de


todos os que crêem que ele é seu Salvador pessoal; e ninguém mais pode
ocupar o posto. O é o Sumo Sacerdote da igreja, e tem uma obra que fazer
que ninguém mais pode levar a cabo. Por sua graça é capaz de guarda a
todo homem da transgressão (The Signs of the Times, 14 de fevereiro de
1900).

A fé na expiação e a intercessão de Cristo nos manterá firmes e


inconmovibles no meio das tentações que abundam na igreja militante
(The Review and Herald, 9 de junho de 1896).

O grande plano da redenção, como está revelado na obra final destes


últimos dias, deve receber estrito exame. As cenas relacionadas com o
santuário celestial devem fazer tal impressão na mente e o coração de
todos, que possam impressionar a outros. Todos precisam chegar a ser
mais inteligente respecto da obra da expiação que se está realizando no
santuário celestial. Quando se veja e compreenda essa grande verdade, os
que a sustentam trabalharão em harmonia com Cristo para preparar um
povo que subsista no grande dia de Deus, e seus esforços terão sucesso
(Jóias dos Depoimentos, t. 2, pp. 219, 220).

Agora se está levando a cabo no santuário celestial a obra de


intercessão sacerdotal de Cristo em nosso favor. Mas cuán poucos se dão
realmente conta de que nosso grande Sumo Sacerdote apresenta seu
próprio sangue adiante do Pai, reclamando como recompensa de seu
sacrifício todas as graças que implica seu pacto para o pecador que o
aceita como seu Salvador pessoal. Este sacrifício o faz eminentemente
capaz de salvar até o sumo a todos os que vão a Deus por meio dele, já que
vive para interceder por eles (Manuscrito 92, 1899).

Cristo como Sumo Sacerdote por trás do véu imortaliza de tal maneira o
Calvário, que ainda que vive para Deus, morre constantemente ao pecado e
deste modo, se alguém peca, tem um Advogado ante o Pai. Saiu da tumba
rodeado por uma nuvem de anjos, revestido de um poder e uma glória
maravilhosos: os da Divindade e a humanidade combinadas. Tomou em
suas mãos o mundo sobre o qual Satanás pretendia presidir, como se fosse
seu legítimo território, e mediante a obra maravilhosa de dar sua vida,
restabeleceu ao favor de Deus toda a raça dos homens. Os hinos de triunfo
se estenderam em ecos por todos os mundos. O anjo e o arcángel, o
querubim e o serafín entoaram um hino de triunfo ante esse assombroso
acontecimento (Manuscrito 50, 1900).

Este é o grande dia da expiação, e nosso Advogado está de pé ante o Pai,


483 suplicando como nosso intercesor. Em vez de ataviar-nos com as
vestimentas de justiça própria, deveríamos ser achados em cada dia
humilhando-nos adiante de Deus, confessando nossos pecados individuais,
procurando o perdão de nossas transgressões e cooperando com Cristo na
obra de preparar nossas almas para que reflitam a imagem divina
(Comentário bíblico adventista, t. 7, p. 945).

Como nosso Mediador, Jesús era plenamente capaz de levar a cabo sua
obra de redenção; mas, ¡oh, a que preço! O imaculado Filho de Deus foi
condenado pelos pecados nos que não tinha tomado parte, para que o
pecador, por meio do arrependimento e a fé, pudesse ser justificado pela
justiça de Cristo, na qual não tinha mérito pessoal. Depositaram-se sobre
Cristo os pecados de todos os que viveram na terra, para dar testimonió do
fato de que ninguém precisa perder no conflito com Satanás. Fez-se
provisão para que todos possam jogar mão da força do que pode salvar até
o sumo aos que vão a Deus por meio dele.

Cristo recebe sobre si a culpa da transgressão do homem, enquanto ele


deposita sobre todos os que o aceitam por fé, os que voltam a ser leais a
Deus, sua própria justiça imaculada (The Review and Herald, 23 de maio
de 1899).

Sustenta ante o Pai o incensario de seus próprios méritos no qual não há


mancha de contaminação terrenal. O junta no incensario as orações, o
louvor e as confissões de seu povo, e com elas põe sua própria justiça
imaculada. Então ascende o incenso diante Deus completa e inteiramente
aceitável, perfumando com os méritos da propiciação de Cristo. Então se
recebem bondosas respostas.... A fragancia dessa justiça ascende como
uma nuvem ao redor do propiciatorio (Comentário bíblico adventista, t. 61
pp. 1077, 1078).

VIII. Cristo é nosso Amigo ante o tribunal

Nosso grande Sumo Sacerdote está alegando frente ao propiciatorio em


favor de seu povo isentado... Satanás está a nossa destra para acusar-nos,
e nosso Advogado está à destra de Deus para alegar em favor de nós.
Nunca perdeu um caso que se lhe tenha submetido. Podemos confiar em
nosso Advogado; porque apresenta seus próprios méritos em nosso favor
(The Review and Herald, 15 de agosto de 1893).

Cristo não se glorificou a si mesmo ao converter-se em Sumo Sacerdote.


Deus o designou sacerdote. Devia ser um exemplo para toda a família
humana. Qualificou-se para ser, não só o representante da espécie, senão
seu Advogado, de modo que toda alma possa dizer, se assim o deseja,
tenho um Amigo no tribunal. É um Sumo Sacerdote sensível a nossas
debilidades (Manuscrito 101, 1897) 484.

Jesús está oficiando na presença de Deus, oferecendo seu sangue


derramado, como se tivesse sido um cordeiro [literal] sacrificado. Jesús
apresenta a oblação oferecida por cada culpa e por cada falta do pecador .
.

Cristo, nosso Mediador, e o Espírito Santo, constantemente estão


intercedendo em favor do homem; mas o Espírito não roga por nós como o
faz Cristo, quem apresenta seu sangue derramado desde a fundação do
mundo; o Espírito atua sobre nossos corações extraindo orações e
arrependimento, louvor e agradecimento (Comentário bíblico adventista, t.
6, p. 1077).
Quando Cristo ascendeu ao céu, fê-lo como nosso Advogado. Sempre
temos um Amigo no tribunal. E desde o alto Cristo envia seu representante
a toda nação, tribo, língua e povo. O Espírito Santo lhe dá a unção divina a
todos os que recebem a Cristo (The Christian Educador [O educador
cristão], agosto de 1897, p. 22).

O pagou o resgate para todo mundo. Todos se podem salvar por meio
dele. Apresentará ante Deus aos que acreditam em ele como se fossem
leais súbditos de seu reino. Será seu Mediador bem como é seu Redentor
(Manuscrito 41, 1896).

Quando Cristo morreu na cruz do Calvário, abriu-se um caminho novo e


vivente tanto para os judeus como para os gentis. De ali em adiante o
Salvador oficiaria como sacerdote e advogado no céu dos céus. De ali em
adiante perdeu seu valor o sangue dos animais oferecidos, porque o
Cordeiro de Deus tinha morrido pelos pecados do mundo (Manuscrito sem
data 127).

O braço que levantou à família humana da ruína a que Satanás arrastou


à espécie com suas tentações, é o mesmo que preservou do pecado aos
habitantes de outros mundos. Cada mundo da imensidão é objeto do
cuidado e sustento do Pai e o Filho; e este cuidado é exercido
constantemente em favor da humanidade caída. Cristo intercede em favor
do homem, e essa mesma obra mediadora conserva também o ordem dos
mundos invisíveis. Não são estes temas de magnitude e importância
suficientes como para ocupar nossos pensamentos e provocar nossa
gratidão e adoração a Deus? (Mensagens para os jovens, p. 252).

IX. Fez-se homem para chegar a ser Mediador

Jesús se fez homem para poder mediar entre o homem e Deus. Revestiu
sua divindade de humanidade, associou-se à espécie humana, para que
mediante seu longo braço humano pudesse aferrarse do trono da
Divindade. E todo 485 isso, para poder restaurar no homem a atitude
original que perdeu em Edén obrigado às atraentes tentações de Satanás;
para que o homem pudesse compreender que obedecer os requerimentos
de Deus é para seu bem presente e eterno. A desobediência não está de
acordo com a natureza que Deus lhe deu ao homem no Edén (Carta 121,
1897).

A plenitude de sua humanidade, a perfeição de sua divindade constituem


um fundamento sólido sobre o qual podemos chegar a reconciliarnos com
Deus. Quando ainda éramos pecadores, Cristo morreu por nós. Temos
redenção pos seu sangue: o perdão dos pecados. Suas mãos atravessadas
pelos pregos se estendem para o céu e a terra. Com uma se aferra dos
pecadores da terra, e com a outra do trono do Infinito, e assim consegue a
reconciliação em favor de nós. Cristo se encontra de pé agora como nosso
Advogado adiante do Pai. É o único Mediador entre Deus e o homem. Já
que leva as marcas da crucifixión, defende as causas de nossas almas
(Carta 35, 1894).

X. O Advogado celestial reterá para sempre a natureza humana

Cristo ascendeu aos céus com uma humanidade santificada. Introduziu


consigo à humanidade nos átrios celestiais, e pelas idades eternas a
assumirá, como Aquele que isentou a cada ser humano da cidade de Deus
(The Review and Herald, 9 de março de 1905).

Por sua própria vontade, [o Pai] pôs em seu altar um Advogado


revestido de nossa natureza. Como intercesor nosso, sua obra consiste em
apresentar-nos a Deus como seus filhos e filhas. Cristo intercede em favor
dos que lhe receberam. Em virtude de seus próprios méritos, dá-lhes poder
para chegar a ser membros da família real, filhos do Rei celestial (Jóias
dos depoimentos, t. 3, p. 29).

Temos o privilégio de contemplar a Jesús pela fé, e vê-lo de pé entre a


humanidade e o trono eterno. É nosso Advogado, que apresenta nossas
orações e oferendas como sacrifícios espirituais a Deus. Jesús é a grande e
imaculada propiciação, e por seus méritos Deus e o homem podem estar
em comunhão. Cristo introduziu sua humanidade na eternidade. Está de pé
adiante de Deus como o representante de nossa espécie (The Youth"s
Instrutor, 28 de outubro de 1897).

Só Jesús podia dar-lhe segurança a Deus; porque era igual a ele. Só ele
podia mediar entre Deus e o homem; porque possuía divindade e
humanidade. Desta maneira Jesús podia dar-lhe segurança a ambas partes
quanto ao cumprimento das condições prescritas. Como Filho de Deus lhe
dá segurança a Deus com respeito a nós, e como a Palavra eterna, como
486 Alguém igual ao Pai, dá-nos segurança a respeito do amor de Deus por
nós, os que acreditamos em a palavra que ele empenhou. Quando Deus
quis dar-nos segurança a respeito de seu imutável conselho de paz, deu a
seu Filho unigénito a fim de que chegasse a fazer parte da família humana,
para que conservasse sua natureza humana, como uma prova de que Deus
cumpriria sua palavra (The Review and Herald, 3 de abril de 1894).

A reconciliação do homem com Deus só podia ser realizada mediante um


mediador que fora igual a Deus, que possuísse os atributos que o
significassem e o declarassem digno de tratar com o Deus infinito em favor
do homem, e também de representar a Deus ante um mundo caído. O
substituto e garantia do homem devia ter a natureza do homem, um
entronque com a família humana a quem devia representar e, como
embaixador de Deus, devia participar da natureza divina, devia ter uma
união com o Infinito a fim de manifestar a Deus ante o mundo e ser um
mediador entre Deus e o homem (The Review and Herald, 22 de dezembro
de 1891).

ARTIGOS GERAIS

COMENTÁRIO sobre os Livros de:

GENESIS

EXODO
LEVITICO

NÚMEROS

DEUTERONOMIO

Os Idiomas, os Manuscritos e o Cânon do Antigo Testamento

I. O idioma hebreu antigo

O nome.-

A maior parte do Antigo Testamento se escreveu em hebreu, geralmente


chamado hebreu antigo para distinguí-lo do hebreu mishnaico e do
moderno.

O hebreu mishnaico corresponde com a era cristã. É um idioma


restaurado artificialmente, usado pelos rabinos em suas obras eruditas e
que agora se emprega como idioma oficial do Estado de Israel. A
expressão idioma "hebreu" que se encontra pela primeira vez no prólogo
do livro apócrifo do Eclesiástico (escrito no ano 132 AC), também é usada
pelo historiador judeu Josefo no século I da era cristã e aparece
posteriormente nos escritos rabínicos. A expressão "língua hebréia",
empregada por Lucas em Hech. 21: 40 e 26: 14, refere-se ao arameo e não
ao hebreu. O arameo era o idioma comum falado nos tempos do Novo
Testamento.

As expressões bíblicas usadas para o idioma falado pelos israelitas do


Antigo Testamento são "língua de Canaán" (Isa. 19: 18), ou "língua de
Judá" (2 Rei. 18: 26, 28), ou "judaico" (Neh. 13: 24).

Características do hebreu.-

O hebreu é um ramo da grande família de antigos idiomas semíticos que


se falavam em Mesopotamia, Síria, Palestina e Arábia. Está muito
estreitamente relacionado com os idiomas falados pelos antigos cananeos,
fenicios e sírios, e é quase idêntico aos dos moabitas, edomitas e
amonitas. O idioma falado pelos naturais de Canaán mal se se diferenciava
do hebreu bíblico.

Uma característica interessante que o hebreu compartilha com todos os


idiomas semíticos é que a maioria de suas palavras básicas contêm três
consoantes. (O hebreu escrito dos tempos bíblicos consistia só em
consoantes.) As vogais se adicionaram quando o hebreu já se tinha
convertido em língua morta, em vários séculos depois de Cristo, num
esforço para preservar o conhecimento de como se tinha falado o idioma.
Essas vogais, conhecidas como pontos vocálicos, eram pontos e signos
adicionados sobre as letras consoantes, embaixo e no centro das mesmas.
As variações nas formas verbais são produzidas geralmente por uma
mudança na vocalização, isto é no som das vogais. Por exemplo, em
espanhol o tempo presente do verbo cantar, canto, pode-se transformar no
passado cantei e no imperativo canta, meramente pela mudança da
vocalização. O verbo escrever em 30 hebreu, contém três consoantes: k-t-
b. Os exemplos que seguem mostrarão como se geram diversas formas
verbais mediante o uso de vogais, sem necessidade de alterar as três
consoantes básicas:

katab, (ele) escreveu

ketob, ¡escreve! (imperativo)

koteb, escrevendo

katub, está escrito

katob, escrever.

Na maioria dos casos, os pronomes pessoais se adicionam ao verbo


como prefixos ou sufixos. Assim a forma "escrevi", katab-ti, consiste na
raiz básica katab e a terminação -ti, que representa o pronome; e
"escreverei","e-ktob, no prefixo "e- e a raiz ktob. Estas formas gramaticais
curtas são a razão para que as orações hebréias sejam breves, compactas
e expressivas. Por exemplo, o sétimo mandamento, "Não cometerás
adultério" (Exo. 20: 14), consiste em três palavras em castelhano, mas só
dois em hebreu: o" tin"af. Esta brevidade das expressões em hebreu se
adverte especialmente nas partes poéticas do Antigo Testamento. Na
maioria dos casos, o texto hebreu emprega a metade das palavras usadas
na tradução inglesa. Por exemplo, o famoso salmo 23 tem 57 palavras na
Bíblia hebréia, mas tem 103 em espanhol (versão Valera revisada) e 122
em inglês (versão King James); Job 30: 22 tem só seis palavras em hebreu,
mas tem 14 na versão em espanhol e 18 em inglês.

A estrutura da oração hebréia é muito simples. Geralmente as orações


são curtas e estão relacionadas entre si pela conjunção "e", que também
pode traduzir-se "assim", "mas", "ainda", "então". Um exemplo
característico de um grande número de orações curtas está em Gén. 12,
onde a palavra "e" se acha 28 vezes nos primeiros 9 versículos da versão
de Valera revisada e 29 vezes na versão inglesa. No texto hebreu
respectivo, a palavra "e" aparece 32 vezes. A diferença se deve a que os
tradutores verteram a palavra várias vezes mediante palavras
equivalentes.

Outra característica do idioma hebreu é a falta de certas formas


gramaticais. Não tem vocábulos compostos, com exceção dos nomes
próprios, e uma palavra como "terrateniente" só se pode expressar pela
forma genitiva "garfo da terra". O idioma hebreu também é pobre em
adjetivos e quase não tem advérbios, o qual era um inconveniente para os
escritores antigos quando expressavam pensamentos abstratos.

O idioma hebreu tem em comum com outros idiomas semíticos, uma


quantidade de sons que não existem nas línguas indoeuropeas. Tem dois
sons de h [aspirada] os que se representam com dois carateres,
geralmente transliterados como h e j. Também tem vários sons derivados
de s, como s, z, sh, (ts) e s (s suave). Os dois sons hebreus "alef
(transliterado ") e "ayin (transliterado ") não têm equivalentes em
espanhol nem em inglês. O idioma hebreu originalmente tinha outros sons
mais do que possivelmente foram abandonados antes da invenção da
escritura alfabética hebréia. Um deles era um segundo "ayin, chamado
ghayin, que ainda existe em árabe. A existência deste último som em
hebreu se pode reconhecer porque os nomes "Gaza" e "Gomorra"
começam ambos com a mesma consoante "ayin, como também o nome de
Elí, o sumo sacerdote. Só mediante as antigas traduções da Bíblia (a
Septuaginta grega e a Vulgata latina) sabemos que o nome da cidade
condenada onde viveu Lot se pronunciava "Gomorra" e não "Omorra", e
que o nome do sumo sacerdote do tempo de Samuel era "Elí" e não
"Guelí". 31.

A inflexão verbal hebréia expressa só ação em termos de ser esta


completa ou incompleta, nunca no sentido de presente, passado ou futuro,
como os verbos em espanhol. O tempo é tácito e não explícito. Os verbos
que denotam uma ação completa, comummente telefonema "perfeita",
traduzem-se geralmente com o tempo passado, ao passo que os que
denotam uma ação incompleta se diz que correspondem com o
"imperfeito" e usualmente se traduzem como se fossem futuros. Em
termos gerais, este proceder pode ser comparativamente exato, mas as
vezes é completamente enganoso. Para determinar se a ação assinalada
pelo verbo ocorreu realmente quando se escrevia ou falava, ou antes ou
depois desse tempo, é necessário descobrir com ajuda do contexto o ponto
de vista do escritor. Ademais o autor podia mudar seu enfoque temporário
dentro de uma mesma passagem, indo ao futuro ou ao passado, sem
anunciá-lo. De maneira que se seu enfoque está no futuro longínquo, pode
tratar outros acontecimentos futuros como se estivessem no passado. Mas
na declaração seguinte pode voltar ao tempo passado e descrever
acontecimentos passados ou presentes como se estivessem no futuro.
Como para complicar mais o assunto, a construção com vau consecutiva,
que conecta as partes que compõem uma narração, algo bem como o faz
nosso sistema de dividir em parágrafos, com freqüência requer que um
"imperfeito" se entenda como "perfeito" e vice-versa.

Quando se fizeram as primeiras traduções da Bíblia ao inglês, entendia-


se imperfectamente esta peculiaridade dos verbos hebreus, o que resultou
em frequentes diferenças entre o inglês e o hebreu. Em termos gerais, as
traduções mais recentes tendem a refletir o elemento temporário dos
verbos hebreus mais exatamente do que as traduções prévias.

Por outro lado, as traduções modernas quiçá não sempre representem o


verdadeiro ponto de vista temporária do escritor. Isto se deve a que com
freqüência uma decisão quanto ao enfoque do autor, particularmente na
predição profético, depende do conceito da inspiração que tenha o leitor. O
que acredita em o dom de profecia, dá por sentado que o profeta projeta
sua mente para o futuro, com freqüência o futuro remoto. Mas o que nega
o valor produtivo da profecia, dirá que o profeta singelamente está
descrevendo acontecimentos passados. Pelo dito é óbvio que, a fim de
determinar com certo grau de exatidão o elemento temporário preciso
numa declaração profético dada, o leitor deve: (1) ter um conceito válido
da inspiração; (2) descobrir o enfoque temporário do autor em termos do
conceito que o próprio leitor tem a respeito da inspiração; (3) interpretar
os tempos dos verbos em harmonia com os requisitos da gramática hebréia
e com o enfoque temporário do autor.

Um exemplo deste problema se apresenta na última parte do livro de


Isaías -à que comummente a alta crítica chama "Déutero-Isaías"- pois
supõe a existência de um segundo escritor anônimo como seu autor. Em
parte considerando que Isaías fala dos sofrimentos dos judeus durante o
cativeiro em Babilonia como se estivessem no passado (Isa. 40: 1,2, etc.),
esses críticos concluem que os caps. 40 a 66 foram escritos por outro
autor, ou autores, depois do cativeiro. No entanto, o fato de que as formas
verbais denotem ação completada, não implica necessariamente, nem
muito menos, que os acontecimentos descritos ali já tinham ocorrido no
tempo quando escreveu o profeta. Evidentemente, a Isaías se lhe tinham
mostrado o cativeiro e a restauração mediante inspiração profético, e
tendo já visto esses acontecimentos, falou deles como se tivessem estado
no passado.

Em Isa. 53 se encontra outro exemplo da forma em que a mente do


profeta se projeta para o futuro. No hebreu dos vers. 1 a 9 (e assim
também na Bíblia de Jerusalém ou BJ), Isaías projeta sua mente para o
futuro profético e fala dos sofrimentos de Cristo como se estivessem no
passado. Mas no vers. 10 seu enfoque 32 temporal volta a seus próprios
dias, e continua descrevendo os mesmos acontecimentos como se
estivessem no futuro. Uma comparação das diferenças no elemento
temporário dos verbos de Isa. 53 -como se traduzem na VVR e na BJ- faz
ressaltar o problema da tradução dos "tempos" dos verbos hebreus.

Diferenças lingüísticas.-

Também se podem observar leves diferenças dialectales entre os


diversos escritores da Bíblia. A existência de tais diferenças entre as
diversas tribos de Israel era bem conhecida nos tempos bíblicos. Isto se
sabe pelo relato dos efraimitas que não podiam articular o som
consonántico sh.

Por isso pronunciavam "Shibolet" como "Sibolet" (Juec. 12: 5, 6).

No entanto, em seu conjunto o hebreu do Antigo Testamento mostra


grande uniformidade. São muito pequenas as diferenças lingüísticas entre
os primeiros escritores e os posteriores. Este fato foi explicado pelos
eruditos da alta crítica como uma evidência de que todos os livros do
Antigo Testamento foram escritos num período comparativamente curto.
No entanto, e tem mais razoável deduzir do que o hebreu em tempos
remotos se tinha fixado como idioma literário. Isto é, experimentou só
leves mudanças com o correr dos séculos quando se escreveram os livros
do Antigo Testamento.

Com todo, há assinaladas diferenças entre a prosa e a poesia do Antigo


Testamento. A esta última pertencem não só os Salmos e Job senão
também muitas partes dos livros proféticos, como Isaías. A poesia hebréia
difere da prosa por seu uso de um vocabulário poético e de paralelismos.
Os leitores da versão Rainha-Valera -antes da revisão do 60- não sempre
advertiam esse paralelismo já que essa versão estava impressa como se
toda a Bíblia tivesse estado escrita em prosa. Mas se um abre uma
tradução moderna, como a Bíblia de Jerusalém, imediatamente adverte o
paralelismo, porque as seções poéticas do Antigo Testamento estão
impressas como poesia. Isto se pode apreciar no seguinte exemplo tomado
dos Salmos:

"Escuta minha lei, oh povo meu,

tende teu ouvido às palavras de minha boca;

vou abrir minha boca em parábolas,

a evocar os mistérios do passado.


O que ouvimos e que sabemos,

o que nossos pais nos contaram,

não se o calaremos a seus filhos,

à futura geração o contaremos.

As laudes de Yahvéh e sua poderío,

as maravilhas que fez" (Sal. 78: 1-4, BJ).

Os livros poéticos abundam em sinônimos, os que quase constituem um


vocabulário poético especial do hebreu antigo. Job 4: 10, 11 pode servir
como uma ilustração disto. Nestes dois versículos se encontram cinco
termos diferentes para "leão", que por falta de um equivalente melhor se
traduziram na VVR com termos tão prosaicos como "leão", "rugiente",
"leoncillos", "leão velho" e "leoa". Pode-se entender facilmente que a
riqueza de expressões nos livros poéticos do Antigo Testamento tenha sido
com freqüência um motivo de desespero para o novicio em hebreu.

Já que o hebreu antigo foi uma língua morta por muitos séculos, poucas
pessoas o aprendem como para que possam usá-lo tão fluidamente como
um idioma moderno. No entanto, os que se empenham em dominar
completamente o hebreu antigo, descobrem nele inesperadas belezas. O
idioma hebreu, devido a sua 33 força, a sua intensidade de expressão e a
sua beleza, é um meio incomparável como veículo da poesia religiosa.

A Reforma reviveu o estudo do idioma hebreu.-

Os cristãos, durante muitos séculos, não tiveram interesse no Antigo


Testamento em hebreu, nem fizeram muitas tentativas para dominar esse
idioma.

Só dois dos pais da igreja, Origens e Jerónimo, empenharam-se em


aprender hebreu. Desde a era apostólica até a Reforma protestante, os
eruditos judeus foram quase os únicos guardiões do idioma arcaico em que
se escreveu o Antigo Testamento.

Sendo os reformadores veementes estudiosos da Palavra de Deus,


auspiciaron e produziram novas traduções da Bíblia. No entanto, insistiam
em que cada tradução devia basear-se nos idiomas originais e não numa
tradução prévia, já fora do grego ou do latim. Como isto requeria um
profundo conhecimento do hebreu de parte dos tradutores e eruditos
protestantes, a Reforma deu um grande impulso aos estudos hebreus. Por
exemplo, nos séculos XVI e XVII, os eruditos cristãos publicaram 152
gramáticas hebréias; em mudança os eruditos judeus publicaram
unicamente 18.

Durante os últimos cem anos se descobriram numerosas inscrições


hebréias, cananeas e em outros idiomas semíticos antigos. Seu conteúdo
alumiou muitas passagens do Antigo Testamento, esclareceu incontáveis
expressões hebréias escuras e proporcionou exemplos que ajudaram a
compreender melhor a gramática do idioma do Antigo Testamento.
Com todo, devesse afirmar-se que o conhecimento do hebreu antigo de
jeito nenhum garante um entendimento correto das Sagradas Escrituras.
Alguns dos maiores hebraístas das últimas décadas foram os críticos mais
destruidores da Bíblia; em mudança, numerosos homens e mulheres de
Deus explicaram com solidez e vigor as páginas sagradas do Antigo
Testamento, sem saber hebreu, e conduziram à gente ao conhecimento da
verdade. Por suposto, para o ministro da Palavra o conhecimento do
hebreu é desejável e útil. No entanto, as traduções modernas geralmente
estão bem feitas e transmitem com bastante exatidão os pensamentos dos
escritos originais. Por isso o melhor expositor das Escrituras não é
necessariamente o hebraísta erudito, senão o homem que tem a medida
maior do Espírito Santo, mediante o qual vasculha "o profundo de Deus" (1
Cor. 2: 10).

II. O arameo bíblico

Uns poucos capítulos dos livros de Esdras (caps. 4: 8 a 6: 18; 7: 12-26) e


Daniel (caps. 2: 4 a 7: 28), um versículo de Jeremías (cap. 10: 11) e uma
palavra no Génese (cap. 31: 47) não foram escritos em hebreu antigo
senão em arameo. O arameo se parece ao hebreu mais ou menos na
mesma forma como o castelhano se parece ao português. Com todo, as
diferenças entre o arameo e o hebreu não são dialectales, e se consideram
como dois idiomas separados.

A disseminação do arameo.-

Mesopotamia foi o lar original do arameo. Algumas tribos arameas, os


caldeos, viviam no sul de Babilonia, na comarca de Ur; outras moravam na
alta Mesopotamia, entre o rio Quebar (Khabur) e o grande cotovelo do
Eufrates, com Farão como seu centro. O fato de que os patriarcas Abrahán,
Isaac e Jacob estivessem relacionados com Farão, provavelmente explica a
declaração feita por Moisés de que Jacob era "arameo" (Deut. 26: 5).
Desde seu berço no norte de Mesopotamia, o arameo se espalhou para o
sul por toda Síria.

Quando as cidades-estados de Síria, cuja população falava arameo,


foram destruídas pelos assírios, no século VIII AC, seus pobladores foram
transplantados a diferentes 34 partes do império assírio. Isto originou uma
grande difusão do arameo que era muito mais simples para aprender do
que a maioria dos outros idiomas do antigo Próximo Oriente. Finalmente, o
arameo se converteu na língua comum, o idioma internacional, do mundo
civilizado, e chegou a ser primeiro o idioma oficial do império neobabilonio
e depois do império persa.

As seções arameas da Bíblia.-

O fato de que o arameo tivesse chegado a ser um idioma internacional


sob os babilonios e persas, foi a razão para que algumas partes da Bíblia se
escrevessem em arameo. Magistrados que viviam sob os babilonios que
falavam arameo -como Daniel- ou os que trabalhavam para os persas -
como Esdras- eram homens que empregavam o arameo verbalmente e por
escrito com tanta fluidez como seu hebreu materno. O livro de Daniel
reflete claramente a capacidade bilingue de seu autor. Ao consignar a
experiência de Daniel relacionada com o sonho de Nabucodonosor, ele
começou sua narração em hebreu, mas quando chegou ao lugar onde
apresentou o discurso dos sábios, que falavam "língua aramea" (Dão. 2:
4), passou -quiçá inconscientemente- ao idioma desses homens e
continuou escrevendo nele durante vários capítulos antes de voltar a seu
hebreu materno.

Teve um tempo quando a existência das porções arameas nos livros de


Daniel e Esdras se tomava como uma prova de que tinham sido escritos
numa data muito posterior. No entanto, desde o achado de numerosos
documentos arameos das épocas de Daniel e de Esdras, em numerosos
lugares do antigo Próximo Oriente, pode-se mostrar que não tem nada de
estranho que esses homens inserissem em seus livros documentos
arameos -como o fez Esdras- ou relatassem acontecimentos históricos em
arameo como o fizeram tanto Daniel como Esdras.

O arameo, idioma de Cristo.-

Como resultado do cativeiro babilônico, os judeus adotaram o arameo


em lugar do hebreu durante os últimos séculos da era precristiana. Pelo
tempo de Cristo, o arameo tinha chegado a ser a língua materna da
população de Palestina. Uma quantidade de expressões arameas no Novo
Testamento mostram claramente que esse era o idioma de Jesús. "Talita
cumi" (Mar. 5: 41), "efata" (Mar. 7: 34) e "Eloi, Eloi, lama sabactani?"
(Mar. 15: 34) são algumas das expressões arameas de Cristo.

Ainda se lia a Bíblia em hebreu nos serviços da sinagoga no tempo de


Cristo, mas muitas pessoas, especialmente as mulheres, não podiam
entendê-lo. Portanto, tinha-se feito costume que os leitores da sinagoga
traduzissem ao arameo passagens das Escrituras. Posteriormente se
fizeram traduções escritas do Antigo Testamento em arameo: os chamados
targumin. O hebreu se tinha convertido numa língua morta nos tempos
precristianos, e experimentou reavivamientos só artificiais; mas o arameo
continuamente se manteve como uma língua viva até hoje, e ainda se usa
em certas partes do Próximo Oriente onde é conhecido como siriaco.

III. Manuscritos do Antigo Testamento

Antigo material de escritura.-

Os antigos usavam diferentes classes de materiais de escritura, tais


como argila, tablillas de madeira, pedacitos de pedra caliça ou fragmentos
de olaria, couros curtidos de animais, ou papiros. O último material
mencionado, precursor de nosso papel moderno, fazia-se da planta do
papiro que cresce em pântanos. Para os documentos mais longos,
provavelmente este foi o material de escritura mais antigo usado em Egito.
Já que os primeiros livros da Bíblia foram escritos em rolos de papiro,
corresponde dar uma explicação deste material de escritura.

O talho da planta de papiro se cortava em tiras estreitas, de uns 22 a 25


cm de 35 longo. As tiras eram colocadas ao longo, lado a lado, e uma
segunda capa era colada transversalmente sobre ela mediante pressão. As
folhas que assim se produziam eram martilladas e esfregadas com pedra
pómez para que ficasse uma superfície parelha e lisa. As folhas, que
geralmente não mediam mais de uns 65 cm2, eram coladas em forma de
rolos que não mediam mais de uns 10 m, ainda que se conhecem rolos
muito mais longos; o famoso papiro Harris, do Museu Britânico, tem uns 50
m de longo. Geralmente se escrevia só sobre a capa horizontal (anverso),
mas ocasionalmente também sobre a capa vertical (reverso).
Os papiros escritos mais antigos conhecidos procedem da quinta
dinastia egípcia, que foi localizada na metade do terceiro milênio antes de
Cristo.

Egito era um país que produzia muito papiro e exportava grandes


quantidades deste material de escritura. Já que Moisés, o autor dos
primeiros livros da Bíblia, tinha recebido sua educação em Egito e escreveu
nas proximidades de Egito, é possível que os primeiros livros da Bíblia
fossem escritos em rolos de papiro.

Por Jeremías sabemos que os documentos eram guardados em vasilhas


(cap. 32: 14), declaração que foi corroborada por muitos documentos
antigos achados em vasilhas durante as escavações de cidades de
antanho.

Mediante evidência documentário se sabe que do século XV em adiante


se usavam rolos de couro em Egito. Os manuscritos de couro mais antigos
procedem do século V AC. Usavam-se rolos de couro nos casos quando se
precisava um material de escritura mais durável. Por isso sejam de couro
os Rolos do Mar Morto, que cedo consideraremos, e que possivelmente
provem da biblioteca de uma sinagoga.

A vitela (ou pergaminho fino), preparava-se com peles de animais


jovens -gado bovino, cabras, ovelhas ou veados- trabalhadas e polidas com
muito esmero. Não se empregou muito até o século II AC. Era o mais caro
dos materiais de escritura e se usava só para os manuscritos muito
valiosos -como os manuscritos da Bíblia da igreja cristã do século IV, a que
para esse tempo desfrutava de honras e riquezas.

As plumas para escrever nos papiros eram de canas golpeadas até


convertê-las em pincéis finos; mas se usavam plumas de ponta aguçada
para escrever em couro. A maior parte da tinta empregada pelos escrevas
antigos era feita de hollín com uma solução de borracha; mas as mostras
de tinta que se acharam, que datam até do século VI AC, contêm um pouco
de ferro, o que provavelmente provia de agallas de carvalho.

Os Manuscritos do Mar Morto.-

Antes de 1947, o manuscrito da Bíblia hebréia mais antigo conhecido era


um fragmento de folha de papiro que contém o Decálogo e as palavras de
Deut. 6: 4, 5. Este documento, chamado o "Papiro Nash", prove
aproximadamente do ano 100 AC, e foi até 1947 uns mil anos mais antigo
do que qualquer outro manuscrito conhecido da Bíblia hebréia.

Em 1947 se efetuou a maior descoberta de manuscritos bíblicos dos


tempos modernos, quando alguns beduinos acharam vários rolos de couro
e fragmentos numa gruta cerca da orla noroeste do mar Morto. Já que
nunca antes se tinham encontrado rolos tais, seus proprietários árabes
tiveram algumas dificuldades para vendê-los. Os compradores temiam que
pudessem ser falsificações. No entanto, finalmente uma parte dos rolos
chegou a mãos do Prof. E. L. Sukenik da Universidade Hebréia e uma parte
ficou em posse do mosteiro sírio de Jerusalém. O Dr. John C. Trever, que
então era diretor interino da Escola Norte-americana de Investigações
Orientais de Jerusalém, foi o primeiro erudito que reconheceu sua
antigüidade, e chamou o atendimento dos experientes norteamericanos
para 36 que estudassem os rolos. Na primavera de 1948, quando as
primeiras notícias de sua descoberta chegaram ao mundo ocidental, os
Manuscritos do Mar Morto inflamaram a imaginação de cristãos e judeus
por igual, numa forma como não o tinha conseguido nenhum outro
descoberta arqueológica desde os dias da descoberta da tumba inviolada
do rei Tutankamón em Egito, uns 25 anos antes. Iniciou-se uma ativa
busca para encontrar novos rolos quando se compreendeu que o clima
seco do deserto de Judea tinha preservado materiais antigos perecíveis,
tais como rolos de pele, os que se teriam desintegrado já faz muito em
outros lugares da Terra Santa devido aos invernos úmidos. Não demoraram
em descobrir-se novas cavernas que continham rolos e milhares de
fragmentos de rolos. Na zona de Qumran, onde se descobriu a primeira
caverna, posteriormente alguns beduinos e arqueólogos encontraram
outras onze cavernas que continham manuscritos. Este material, foi
denominado Rolos de Qumran, mas a expressão "Manuscritos do Mar
Morto" inclui, ademais, os que procedem de outras zonas do deserto de
Judea, cerca do mar Morto. Parte deste material se encontrou no Wadi
Murabba"at, no sudeste de Belém, outra parte se descobriu no Wadi Hever,
e outra parte procedeu das escavações das ruínas da fortaleza judia de
Massada, destruída pelos romanos no ano 73 DC.

Khirbet Qumran, umas ruínas localizadas nas proximidades da primeira


caverna, jazem cerca da desembocadura do Wadi Qumran, que entra no
mar Morto a uns treze quilômetros ao sul de Jericó. Quando se escavaram
essas ruínas, descobriu-se que tinha existido ali a parte principal de uma
comunidade constituída por uma seita judia sumamente estrita,
provavelmente os esenios.

As escavações arrojaram muita luz a respeito da vida da seita, cujos


membros tinham sido os proprietários dos rolos encontrados na
comunidade. Nesta espécie de mosteiro os membros da seita trabalhavam,
comiam, levavam a cabo seus rituais religiosos e adoravam juntos a seu
Deus, ainda que viviam nas cavernas circundantes. Os edifícios de Qumran
foram destruídos na primeira guerra entre os judeus e os romanos (anos
66-76 DC).

Provavelmente os membros dessa seita pereceram nesses anos, porque


a partir de então o grupo desapareceu. Ao que parece muitos dos rolos
foram ocultados nas cavernas ante a ameaça de destruição. Os donos
nunca regressaram em procura desse material. Os manuscritos
encontrados são de natureza variada. Na primeira caverna se encontrou
uma cópia completa e outra incompleta do livro de Isaías, uma parte de
um comentário sobre Habacuc e fragmentos do Génese, Deuteronomio,
Juízes e Daniel -todos escritos no estilo da escritura hebréia utilizada
depois do exílio em Babilonia- e fragmentos do Levítico em escritura
preexílica. Em outras cavernas se encontraram grandes porções dos
Salmos, Samuel e Levítico. Com o tempo se descobriram nestas cavernas
fragmentos de todos os livros do Antigo Testamento, com exceção de
Ester. Outros livros hebreus representados pelos rolos e fragmentos são
obras apócrifas e seudoepigráficas que já se conheciam, livros de natureza
sectaria desconhecidos até então e algumas obras de caráter secular. A
escritura usada nestas obras é consonántica, já que nessa época os
hebreus ainda não usavam as vogais.

O estudo destes rolos originou um novo ramo das ciências bíblicas.


Ainda hoje, cerca de três décadas depois da descoberta da primeira
caverna de Qumran, nem sequer se publicou a metade dos manuscritos
descobertos. No entanto os artigos e livros que tratam dos rolos do Mar
Morto se contam por milhares, e a bibliografia correspondente ao material
que se publicou já constitui vários volumes. Uma revista erudita, a Revue
de Qumran, dedica-se exclusivamente ao estudo destes rolos. Isto
constitui uma mostra do interesse que os eruditos 37.

CAVERNA DO VALE DO JORDÁN E MOSTEIRO SÍRIO ORTODOXO DE SAN


MARCOS

38 e especialistas nos assuntos bíblicos têm nos rolos do Mar Morto.

Durante os primeiros anos depois de sua descoberta, os eruditos


entablaron uma acalorada batalha em torno de sua autenticidade e a sua
idade; mas já faz muito que se silenciaram as vozes da dúvida, Quando os
arqueólogos profissionais encontraram em suas explorações e escavações
a mesma classe de rolos descobertos anteriormente pelos beduinos,
tornou-se sumamente claro, ainda para os incrédulos mais recalcitrantes,
que os rolos do Mar Morrido não eram um produto de falsificações
modernas ou medievais, senão autênticos manuscritos antigos.

Aceita-se em geral que os Manuscritos do Mar Morto foram escritos


durante um período compreendido entre o século III AC e no século I D.C.
Os manuscritos encontrados em outras zonas já mencionadas procedem
cai nos séculos I e II D.C.

Estas descobertas puseram a nossa disposição manuscritos bíblicos que


têm uma antigüidade de mil anos mais do que os textos bíblicos hebreus
conhecidos antes da descoberta desses rolos. Isto reveste uma grande
importância porque nos proporcionou mostras de todos os livros do Antigo
Testamento, menos um, na forma como existiam durante a época do
ministério de Cristo. Em outras palavras, agora sabemos como era a Bíblia
dos tempos de Cristo. Descobrimos que seu texto contém tão só escassas
diferenças com o texto que nossos tradutores modernos utilizaram. Ainda
que os Manuscritos do Mar Morto contêm numerosas variantes lingüísticas,
tais como variações na ortografia ou em formas gramaticais, estas
diferenças são tão insignificantes que dificilmente se apreciam nas
diferentes traduções feitas desses rolos se se compara seu texto com o de
traduções feitas a partir de outras fontes. Nesta forma os rolos dão um
depoimento eloquente da fiel transmissão do texto da Bíblia hebréia ao
longo dos séculos quando a Bíblia se copiava a mão. A descoberta dos
Manuscritos do Mar Morto nos proporcionou uma prova de que no Antigo
Testamento ainda possuímos a Bíblia de Jesucristo na mesma forma que
ele conhecia e que recomendou.

A obra dos masoretas.-

Os eruditos judeus dos primeiros cinco séculos da era cristã


completaram a tarefa de dividir o texto da Bíblia em parágrafos, grandes e
pequenos, tal como se encontram ainda hoje nos textos da Bíblia hebréia.

Estas divisões não se devessem confundir com os capítulos e versículos


que se encontram em nosso Antigo Testamento em castelhano, que são de
uma origem posterior. Os rabinos judeus também introduziram uma
quantidade de marcas diacríticas para assinalar a localização de passagens
difíceis que se explicavam em seus escritos. Já que não existem
manuscritos da Bíblia escritos durante este período, nossa informação a
respeito da obra destes eruditos judeus no que atanhe à Bíblia hebréia
procede do Talmud.

Aproximadamente desde o ano 500 D.C., os eruditos judeus que


perpetuaram a tradição concerniente ao texto do Antigo Testamento foram
chamados masoretas, de Masora, o termo técnico hebreu para a "tradição
remota quanto à forma correta do texto das Escrituras". Estes homens se
esforçaram por assegurar a transmissão exata do texto às gerações
futuras e consignaram os resultados de seus labores em monografias e em
anotações feitas à Bíblia.

Já que o hebreu tinha sido uma língua morta durante séculos -


substituída completamente pelo arameo como língua viva- existia o perigo
de que sua pronunciação se perdesse inteiramente com o correr do tempo.
Por essa razão os masoretas inventaram um sistema de signos vocálicos
que se adicionaram às consoantes hebréias. Assim se simplificou a leitura
da Bíblia hebréia e se garantiu a conservação da pronunciação que existia
então. No entanto, não devesse passar-se por 39 alto que a pronunciação
conhecida através do texto comum da Bíblia hebréia é a dos masoretas do
século VII da era cristã que, como o sabemos agora, varia um pouco de a
do período do Antigo Testamento.

Os masoretas também inventaram dois complicados sistemas de


acentos, um para os livros em prosa e outro para os Salmos e Job. Os
acentos consistem em muito signos diferentes adicionados ao texto com o
propósito de indicar os diversos matizes de pronunciação e ênfase.

Cada vez que os masoretas creram que algo devia ler-se em forma
diferente da que estava escrita no texto, colocaram na margem as
mudanças sugeridas, mas não mudaram o texto mesmo. Um exemplo é a
leitura do nome de Deus -que consiste nas quatro consoantes hebréias
YHWH (chamado o tetragrámaton)- que provavelmente se pronunciava
Yahwéh na antigüidade. Mas durante séculos o judeus piedosos, temendo
profanar o nome santo, não o tinham pronunciado. Em mudança, quando
chegavam à palavra YHWH, diziam "Adonai: Senhor. Os masoretas fiéis a
seu princípio de não mudar as Escrituras, deixaram as quatro consoante
hebréias YHWH cada vez que as encontraram, mas lhes adicionaram as
vogais da palavra "Adonai. Portanto, cada leitor judeu experiente ao
chegar a esta palavra, lia "Adonai, ainda que só estavam as vogais da
palavra "adonai adicionadas às consoantes YHWH.

Já que os cristãos da primeira época da Reforma não conhecia a prática


explicada, limitaram-se a transliterar como Jehová o divino nome de Deus.

Os masoretas estabeleceram, ademais, regras detalhadas e exatas que


deviam aplicar-se na produção de novas cópias da Bíblia. Nada se deixou à
decisão do escrevas, nem o longo das linhas e colunas, nem a cor da tinta a
empregar-se. Contavam-se as palavras de cada livro e se fixava a palavra
que ficava à metade a fim de poder comprovar a exatidão das novas
cópias. Ao final de cada livro se adicionava uma nota que dava a
quantidade total de palavras contida no livro, que dizia qual era a palavra
que estava na metade e que ademais dava outras informações
estatísticas.

Manuscritos existentes do texto masorético.-


Com a exceção dos rolos Mar Morto, todos nossos manuscritos mais
antigos da Bíblia hebréia são da parte final do período masorético.
Provavelmente o mais antigo é uma cópia Pentateuco, do século IX, que
está no Museu Britânico. No entanto, a data não é completamente segura
já que se a estabeleceu a base do estilo de sua escritura. O manuscrito da
Bíblia hebréia conceptuado como mais antigo é uma cópia dos "profetas
posteriores"; está em Leningrado e foi escrito em 916 DC. Outras cópias
famosas da Bíblia hebréia são o Códice Laudiano de Oxford, do século X,
contém quase todo o Antigo Testamento, e o Códice Ben Aser de Alepo,
também do século X, o que lamentavelmente foi danado durante um motim
antijudío em 1948.*

Outros manuscritos antigos da Bíblia hebréia foram encontrados numa


sinagoga do Cairo, onde tinham escapado à destruição. A maior parte deles
estão agora em coleções russas e na biblioteca da Universidade de
Cambridge, Inglaterra. A razão da escassez de antigos manuscritos da
Bíblia hebréia é uma lei judia que prohibe o uso de Bíblias desgastadas e
arruinadas. Tinham que ser 40 enterradas ou destruídas de outra maneira
para evitar qualquer profanação do divino nome de Deus que continham.
Portanto, se um manuscrito envelhecia e se desgastava, era posto num
quarto da sinagoga, chamado geniza, para ser destruído depois. Até agora
só se encontrou uma geniza que contivesse manuscritos antigos; a do
Cairo.

Até onde saibamos, perderam-se todos os outros manuscritos bíblicos


do primeiro milênio da era cristã.

No entanto, o extremo cuidado com que foram escritos os manuscritos


pelos escrevas judeus é uma garantia da exatidão das cópias existentes da
Bíblia. A descoberta dos Rolos do Mar Morto que proporcionou textos que
são mais mil anos antigos que as cópias mais antigas da Bíblia hebréia
conhecidas até então, demonstrou que o texto do Antigo Testamento nos
foi transmitido praticamente na mesma forma como o conheceu Cristo.

IV. A história do cânon do Antigo Testamento

Um entendimento correto da história da Bíblia e da coleção de seus


livros não só é de grande interesse para o leitor da Palavra de Deus senão
que é necessária para refutar as falsas denúncias dos que estão influídos
em seu pensamento pela alta crítica. Já que as vezes se afirmou que a
coleção dos livros do Antigo Testamento foi feita pouco antes do ministério
de Jesucristo, ou no concílio judeu de Jamnia, depois da destruição de
Jerusalém pelos romanos no ano 70 DC, é necessário conhecer os fatos
para ver a falácia de tais afirmações.

O cânon.-

A palavra cânon foi usada pelos gregos para designar uma regra
investida de autoridade. O apóstolo Pablo usa a palavra nesse sentido em
Gál. 6: 16.

Desde o século II em adiante, continuamente se recorreu à regra dos


ensinos cristãos com frases como "cânon da igreja", o "cânon da verdade",
ou o "cânon da fé" (ver Brooke Foss Westcott, History of the Cânon, 7ª
edit., pág. 514).
Origens (185?-254?), um dos pais da igreja, usou pela primeira vez a
palavra cânon para designar a coleção dos livros da Bíblia reconhecida
como uma regra de fé e prática. Disse que "ninguém devesse usar para
provar a doutrina livros não incluídos entre as Escrituras canonizadas"
(Commentary on Matt., sec. 28). Atanasio (293?-373 DC) depois chamou
"cânon" a toda a coleção de livros sancionados pela igreja, e este é o
significado com o qual se introduziu a palavra na linguagem da igreja
(Westcott, History of the Cânon, págs. 518, 519).

Divisão antiga e moderna do Antigo Testamento.-

A expressão "cânon do Antigo Testamento" singelamente significa os 39


livros do Antigo Testamento aceitados pelos protestantes que foram
escritos por profetas, historiadores e poetas inspirados em tempos
precristianos. A divisão atual em três seções -históricos, poéticos e
proféticos- que contém 39 livros, originou-se nas traduções gregas e
latinas da Bíblia onde se acha tal divisão. O Antigo Testamento hebreu
consistia em 24 livros, que eram divididos nas seguintes três divisões
principais:

1. A lei (torah) que contém os cinco livros de Moisés, ou Pentateuco.

2. Os profetas (nebi"im) subdivididos em:

(a) Quatro "anteriores", Josué, Juízes, (1 e 2) Samuel e (1 e 2) Reyes, e

(b) Quatro "posteriores", Isaías, Jeremías, Ezequiel e os doze profetas


menores num só livro.

3. Os escritos (ketubim), constituídos pelos onze livros restantes, dos


quais Esdras, Nehemías e 1 e 2 de Crônicas formam cada um um só livro.

A tríplice divisão do Antigo Testamento hebreu no tempo de Cristo é 41


confirmada por suas próprias palavras: "Era necessário que se cumprisse
tudo o que está escrito de mim em [1] a lei de Moisés, em [2] os profetas e
em [3] os salmos [o primeiro livro da terceira divisão]" (Luc. 24: 44).

Antes do exílio em Babilonia.-

A origem de muitos dos livros do Antigo Testamento, tomados por


separado, pode rastrear-se indo para seus autores. (A paternidade literária
se trata na Introdução que aparece ao começo de cada livro, neste
comentário.) No entanto, não há informação disponível quanto a coleções
maiores dos livros do Antigo Testamento antes do exílio em Babilonia. As
referências preexílicas aos livros bíblicos aludem ao Pentateuco.

Deus advertiu a Josué que "nunca se apartará de tua boca este livro da
lei" (Jos. 1: 8), e Josué, o sucessor de Moisés, animou ao povo a "fazer
tudo o que está escrito no livro da lei de Moisés" (cap. 23: 6). Também
celebrou uma grande reunião onde publicamente se leram instruções do
"livro da lei" (cap. 8: 34).

David também conhecia o Pentateuco e tratou de viver de acordo com


seus preceitos, como se pode deduzir pelo conselho que deu a seu filho
Salomón, de que guardasse os estatutos, mandamentos, decretos e
depoimentos do Senhor "da maneira que está escrito na lei de Moisés" (1
Rei. 2: 3). Também o rei Amasías de Judá recebeu louvor por seguir certos
requisitos como estavam escritos "no livro da lei de Moisés" (2 Rei. 14: 6).
Estes isolados depoimentos da Bíblia mostram que o Pentateuco era
conhecido desde o tempo de Moisés até o período dos reis de Judá. No
entanto, teve tempos, especialmente durante o reinado de reis impíos,
quando mal se eram conhecidas as Escrituras e, por assim dizê-lo, tiveram
que ser redescubiertas.

Por exemplo, isto sucedeu no tempo do rei Josías, quando durante a


reparação do templo, foi encontrado "o livro da lei" e lido, e seus
requisitos foram postos em prática uma vez mais (2 Rei. 22: 8 a 23: 24).

No tempo de Esdras-Nehemías.-

Nos livros do Antigo Testamento que foram escritos depois do exílio, tais
como os de Esdras e Nehemías, faz-se referência, já seja por nome ou por
alguma citação, a vários dos livros mais antigos da Bíblia. Também se fala
de certos livros que foram incorporados parcialmente aos livros das
Escrituras posteriores ao exílio, ou se perderam. Os 5 livros de Moisés -sob
os nomes de "livros de Moisés", "lei de Jehová", "livro da lei de Jehová",
etc.- aparecem mencionados 7 vezes em 1 e 2 de Crônicas; 17 vezes em
Esdras e Nehemías e uma vez em Malaquías. Que o livro da lei (torah) era
considerado como inspirado e "canónico" no século V AC, vê-se pela
grande reverência que mostrava o povo quando era aberto o livro (Neh. 8:
5, 6).

Pareceria que a expressão "livro da lei" (torah) abarcasse mais do que o


"Pentateuco", pois o mesmo termo é usado uma vez por Jesús ao referir-se
aos Salmos, quando introduz citações de Sal. 35: 19 e 69: 4 com as
palavras: "escrita em sua lei" (Juan 15: 25).

Muitos livros de origem anterior ao exílio sobreviveram à destruição de


Jerusalém e ao cativeiro de Babilonia. Isto se vê porque Daniel usou o livro
de Jeremías durante o exílio de Babilonia (Dão. 9: 2) e porque uns 20
livros diferentes se mencionam nos livros de Crônicas já seja como tendo
proporcionado o material original para o conteúdo dessa obra, ou como
livros onde podia conseguir-se informação adicional a respeito de muitos
pontos que só foram tocados superficialmente nas Crônicas. O cronista
posterior ao exílio (ver 2 Crón. 36: 22) referiu-se a muitos livros, tais como
"o livro das crônicas de Samuel vidente" (1 Crón. 29: 29) as "crônicas" ou
"livros do profeta Natán" (1 Crón. 29: 29; 2 Crón. 9: 29) e "a história de
lado profeta" (2 Crón. 13: 22). 42.

A tradição judia indica que Esdras e Nehemías tiveram uma parte


evidente na coleção dos livros sagrados. O apócrifo segundo livro dos
Macabeos, escrito durante os começos do século I AC, contém uma carta
supostamente escrita pelos judeus palestinos e Judas Macabeo ao filósofo,
judeu Aristóbulo e a outros judeus de Egito (2 Mac. 1:10). Esta carta se
refere a "os arquivos e ... Memórias do tempo de Nehemías" e declara
também que Nehemías fundou "uma biblioteca" e "reuniu os livros
referentes aos reis e aos profetas, os de David" (2 Mac. 2: 13, tradução da
BJ).

O historiador judeu Josefo é outro escritor que coloca a terminação do


cânon do Antigo Testamento no tempo de Esdras e Nehemías. Pouco
depois da queda de Jerusalém, em 70 DC, Josefo fez a seguinte declaração
importante:

"Desde o império de Artajerjes até nossa época, todos os


acontecimentos se puseram por escrito; mas não merecem tanta
autoridade e fé como os livros mencionados anteriormente, pois já não
teve uma sucessão exata de profetas.

Isto evidência por que temos em tanta veneração a nossos livros.


Apesar dos séculos decorridos, ninguém se atreveu a agregar-lhes nada,
ou tirar-lhes ou mudar-lhes" (Josefo, Contra Apión, i. 8 [em Obras
Completas de Flavio Josefo, edit. Acervo Cultural, Buenos Aires, 1961,
tomo V, pág. 15]).

Esta declaração mostra que os judeus no tempo de Cristo estavam


convencidos de que o cânon tinha sido fixado no tempo de Esdras e
Nehemías, que trabalharam sob Artajerjes I. Os judeus estavam mal
dispostos a anular essa decisão, ou a adicionar às Escrituras tais como
tinham sido fixadas 500 anos antes, especialmente porque ninguém
claramente reconhecido como profeta se tinha levantado desde os dias de
Malaquías.

A importante declaração de Josefo concorda bem com as observações


que pode fazer o leitor cuidadoso no mesmo Antigo Testamento. Os
últimos livros históricos -Crônicas, Esdras, Nehemías e Ester-, por
exemplo, consignam a história de Israel até o período que segue ao exílio.
As Crônicas e sua continuação, Esdras-Nehemías, registram
acontecimentos que sucederam durante os séculos VI e V, mas não depois.
Portanto, a redação do Antigo Testamento, tal como o conhecemos agora,
deve-se ter completado para o fim do século V AC, pois a continuação
posterior da história não foi adicionada ao registo anterior. Nem ainda se
preservou junto com as Escrituras canónicas. Portanto, deve ter estado
fechado o cânon. Se se deseja examinar uma declaração mais quanto à
relação de Esdras com a coleção dos livros sagrados, ver Profetas e reis,
pág. 448.

Entre Nehemías e os Macabeos.-

Mal se há registos existentes da história dos judeus durante os séculos


IV e III AC. Só se conhecem dois registos deste período que tenham
alguma relação com a história da Bíblia: (1) A tradição da visita de
Alejandro a Jerusalém e (2) a preparação da tradução grega do Antigo
Testamento feita em Egito e chamada a Septuaginta (geralmente se
abrevia LXX).

De acordo com Josefo, a visita de Alejandro a Jerusalém se efetuou


depois da queda de Gaza, em novembro do ano 332 AC. Segundo o relato,
quando foi castigar aos judeus por ter recusado ajudar-lhe com tropas em
sua guerra contra os persas, fora das muralhas de Jerusalém veio a seu
encontro uma processão de sacerdotes presididos pelo sumo sacerdote
Jadúa. Diz-se que então o rei foi levado ao templo, onde se lhe deu a
oportunidade de oferecer sacrifícios e se lhe mostrou, no livro de Daniel,
que uno dos gregos -provavelmente Alejandro- estava designado pelas
profecias divinas para destruir o império persa. Isto comprazeu tanto a 43
Alejandro que conferiu favores aos judeus (Josefo, Antigüidades, xi. 8. 4,
5). O relato, tal como o apresenta Josefo, foi considerado como fictício pela
maioria dos eruditos. Sua aceitação requereria a existência do livro de
Daniel no tempo de Alejandro Magno, ao passo que eles sustentam que o
livro não foi escrito antes do período dos Macabeos, no século II AC. No
entanto, há abundantes evidências internas a favor da verdade deste
relato. (Ver a Introdução ao livro de Daniel.) Se é verdadeiro, o relato
proporciona uma prova mais de do que os judeus não só possuíam o livro
de Daniel senão do que também estudavam as profecias que continha.

A tradução da Septuaginta foi preparada pelos judeus de fala grega de


Egito, mas cedo atingiu uma circulação considerável entre os judeus que
estavam amplamente dispersos. As fontes para conhecer sua origem estão
na reputada Carta de Aristeas, escrita possivelmente entre 96 e 63 AC;
uma declaração de Filão, filósofo judeu alexandrino do tempo de Cristo
(Filão, Vida de Moisés II. 5-7), e os livros de Josefo, escritos pouco depois
(Antigüidades xii. 2; Contra Apión II. 4). Nestas obras se narra um relato
lendário quanto à tradução do Pentateuco por 72 eruditos judeus, em 72
dias, durante o reinado do rei Tolomeo II de Egito (285-247 AC). O relato
nos diz que esses homens trabalharam independentemente, mas
produziram 72 exemplares de uma tradução na qual concordava cada
palavra, o que mostrava que sua tradução tinha sido realizada sob a
inspiração do Espírito Santo. Ainda que este relato foi urdido com o
propósito de conseguir uma pronta aceitação da tradução grega entre os
judeus e de colocá-la em pé de igualdade com o texto hebreu, fora de
dúvida contém alguns fatos históricos. Um deles é que a tradução começou
com o Pentateuco e que se levou a cabo sob Tolomeo II. Não se sabe
quando se completou a tradução de todo o Antigo Testamento. Isto pode
ter sucedido no século III AC ou a começos do século II. No entanto, a
Septuaginta completa é mencionada pelo tradutor do Eclesiástico de Jesús
Ben Sirá, no prólogo que adicionou a este livro apócrifo. O prólogo foi
escrito pelo ano 132 AC, e se refere à Bíblia grega como algo que já
existia.

Ao fazer referência ao livro do Eclesiástico, ou Sabedoria de Jesús Ben


Sirá, que foi composto em hebreu pelo ano 180 AC, vale a pena assinalar
de passagem que seu autor tinha acesso à maioria dos livros do Antigo
Testamento. Isto se adverte porque cita, ou se refere, a 19 dos 24 livros da
Bíblia hebréia.

Desde os Macabeos até Cristo.-

No século II AC, o rei seléucida Antíoco Epífanes tentou helenizar aos


judeus e achatar seu espírito nacionalista. Eliminou seus ritos religiosos,
mudou suas formas de vida e tratou de destruir sua literatura sagrada.
Depois de uma descrição dos esforços feitos nesse tempo para introduzir
ritos pagões, 1 Mac. 1: 56, 57 diz o seguinte a respeito deste ponto:

"Rompiam e jogavam ao fogo os livros da Lei que podiam achar. Ao que


encontravam com um exemplar da Aliança em seu poder, ou bem
descobriam que observava os preceitos da Lei, condenavam-lhe a morte
em virtude do decreto real" (tradução da BJ).

Foi provavelmente durante este período, enquanto estava proibida a


leitura dos livros do Pentateuco, quando começou a prática de ler nos
serviços religiosos passagens dos profetas em lugar de passagens da lei.
Estas passagens dos livros proféticos foram chamados mais tarde haftarot,
e se liam em relação com seções da lei tão cedo como se levantaram as
restrições (cf. Luc. 4: 16, 17; Hech. 13: 15, 27).

Muitos livros se salvaram da destruição durante esse período de


desgraça 44 nacional, quando toda a vida religiosa dos judeus esteve em
perigo. A tradição judia sustenta que a preservação de muitos livros se
deveu ao valor e aos esforços de Judas Macabeo. No segundo livro dos
Macabeos, escrito nos começos do século I AC, declara-se que Judas
Macabeo "reuniu todos os livros dispersos por causa da guerra que
sofremos, os quais estão em nossas mãos" (2 Mac. 2: 14).

Pelo ano 132 AC, o neto de Jesús Ben Sirá traduziu ao grego a obra
hebréia de seu avô, telefonema Eclesiástico. Adicionou-lhe um prólogo
histórico no qual se menciona três vezes a tríplice divisão do cânon do
Antigo Testamento.

Por este tempo também se escreveu o livro apócrifo primeiro dos


Macabeos.

Nele se cita o livro dos Salmos (1 Mac. 7: 17). Daniel é mencionado (1


Mac. 2: 60), bem como seus três amigos, junto com Abrahán, José, Josué,
David, Elías e outros antigos varões de Deus. Aqui se tem a impressão
clara de que o autor de 1 Macabeos considerava o livro de onde recebeu a
informação a respeito de Daniel como uma das obras antigas, e não como
uma nova adição do século dos Macabeos, como o pretende a alta crítica.

O primeiro depoimento da expressão "Escritura" usada para designar


certas partes da Bíblia é a Carta de Aristeas. (Ver as seções 155 e 168 de
Apocrypha and Pseudepigrapha, de Charles, t. 2.) Essa carta foi escrita
possivelmente entre 96 e 63 AC. Esse termo, usado regularmente pelos
últimos escritores do Novo Testamento ao referir-se aos livros do Antigo
Testamento, é empregado por Aristeas para designar o Pentateuco.

O depoimento de Cristo e os apóstolos.-

Cristo não só testemunhou da existência da tríplice divisão da Bíblia


hebréia (Luc. 24: 44) senão também de que conhecia o ordem de sucessão
dos livros. O ordem dos livros na Bíblia hebréia é muito diferente do de
nossas Bíblias modernas. De acordo com a tríplice divisão da Bíblia hebréia
já explicada, a seção Escritos vem ao final, com os dois livros de Crônicas
(um no cânon hebreu) ao fim do Antigo Testamento. Quando Jesús disse
aos fariseos que se lhes pediria conta pelos crimes cometidos "desde o
sangue de Abel até o sangue de Zacarías, que morreu entre o altar e o
templo" (Luc. 11: 51; cf. Mat. 23: 35), fez referência a Abel, o primeiro
mártir, mencionado no primeiro livro da Bíblia (Gén. 4: 8) e A Zacarías,
cujo martírio se descreve no último livro da Bíblia hebréia (2 Crón. 24: 20-
22). Se Jesús tivesse mencionado a palavra "até" num sentido cronológico,
teria mencionado ao profeta Urías que foi morrido por Joacim mais de um
século depois de Zacarías (Jer. 26: 20-23). A declaração de Cristo
proporciona pois uma clara evidência de que em seus dias o ordem da
Bíblia hebréia já estava firmemente estabelecido.

Que Zacarías seja chamado o "filho de Berequías" em Mat. 23: 35, mas
"filho" de "Joiada" em 2 Crón. 24: 20, não devesse explicar-se -como o
fazem alguns comentadores- como resultado da confusão de Mateo, ou de
algum copista posterior, com o profeta "Zacarías filho de Berequías", que
viveu séculos depois no tempo de Darío I (Zac. 1: 1). Joiada, pai de
Zacarías, pode ter tido um segundo nome, como o tinham muitos judeus,
ou Berequías pode ter sido o avô materno de Zacarías ou bem seu
verdadeiro pai e Joiada o avô mais famoso. A palavra "filho", com o
significado de "neto", era comum na usanza hebréia (ver 2 Rei. 9: 2, 20).
Qualquer seja a interpretação correta desta aparente dificuldade, os
comentadores desde Jerónimo em adiante quase unanimemente
reconheceram no Zacarías mencionado por Jesús ao homem de 2 Crón. 24:
20.

Por suposto, Jesucristo foi um firme crente na autoridade da Bíblia tal


como existia em seu tempo, e também o foram seus apóstolos. Isto se vê
manifestamente em 45 várias declarações. Jesús disse: "Errais, ignorando
as Escrituras" (Mat. 22: 29). Jesús apresentou provas de sua mesianismo
citando as três divisões das Escrituras do Antigo Testamento, quando disse
que "era necessário que se cumprisse tudo o que está escrito de mim na lei
de Moisés, nos profetas e nos salmos" (Luc. 24: 44; cf. vers. 25-27).
Também colocou a crença nos escritos de Moisés junto com a crença em
seus próprios ensinos: "Se não credes a seus escritos", perguntou o
Salvador, "como crereis a minhas palavras?" (Juan 5: 47; cf. vers. 46).
Pablo declarou que Deus tinha feito certas promessas "por seus profetas
nas santas Escrituras" (Rom. 1: 2). Disse a Timoteo, seu jovem
colaborador: "Desde a meninice soubeste as Sagradas Escrituras. . . Toda a
Escritura é inspirada por Deus." (2 Tim. 3: 15, 16). Outra declaração
igualmente indubitável é apresentada pelo apóstolo Pedro: "Temos
também a palavra profético mais segura; . . . nenhuma profecia da
Escritura é de interpretação privada, porque nunca a profecia foi trazida
por vontade humana, senão que os santos homens de Deus falaram sendo
inspirados pelo Espírito Santo" (2 Ped. 1: 19-21). Estas declarações
mostram claramente que Cristo e seus apóstolos estavam firmemente
convencidos de que o Antigo Testamento -a Bíblia de seus dias- era
inspirado e tinha autoridade.

Na era apostólica se usou pela primeira vez a expressão "Antigo


Testamento" com referência aos livros da Bíblia hebréia. Numa passagem
muito discutida, o apóstolo Pablo diz que permanece um véu sobre os
olhos dos judeus até os dias do apóstolo "na lição do antigo testamento"
(2 Cor. 3: 14 Val. ant.). Os comentadores estão divididos em sua
interpretação da expressão "antigo testamento" desta passagem, mas já
que Pablo se refere a algo que é lido pelos judeus, a explicação mais
plausível é ver nele uma referência já seja ao Pentateuco ou a toda a Bíblia
hebréia. Dado que o termo Antigo Testamento implica a existência do
termo Novo Testamento, é possível que os apóstolos e outros cristãos
quiçá já tenham usado esta última expressão para denominar os escritos a
respeito da vida e obra de Cristo, quiçá um dos Evangelhos.

As muitas citações do Antigo Testamento que se encontram no Novo


também dão um importante depoimento da autoridade atribuída aos livros
do Antigo Testamento pelos autores dos escritos cristãos. Algumas das
citações são curtas, e muitas das expressões do livro do Apocalipsis são
muito similares às que se acham em Daniel, mas podem não ser realmente
citações.

O autor deste artigo contou 433 citações evidentes no Novo Testamento,


e encontrou que 30 dos 39 livros do Antigo Testamento estão claramente
citados. Os nomes de 10 livros ou seus autores se mencionam em 46
passagens do Novo Testamento; a inspiração de 11 livros do Antigo
Testamento é confirmada por citações começadas com palavras que
indicam que Deus ou o Espírito Santo era seu autor, e se aplica o termo
"Escritura" em 21 passagens de 11 livros do Antigo Testamento, ao passo
que, em 73 passagens, declarações do Antigo Testamento são precedidas
pela expressão técnica "Escrito está".

Judeus do primeiro século.-

Filão de Alexandria (morreu pelo ano 42 DC) era um filósofo judeu que
escreveu no tempo de Cristo. Suas obras contêm citações de 16 dos 24
livros da Bíblia hebréia. Pode ser acidental que seus escritos não
contenham citações de Ezequiel, Daniel e as Crônicas e outros cinco livros
pequenos.

O historiador Josefo, escrevendo pelo ano 90 DC, fez uma declaração


importante a respeito do cânon, em sua obra Contra Apión, que citamos
aqui devido a seu significado:

"Não possuímos miríadas de livros inconsecuentes que antagonizan uns


com outros. 46 Nossos livros, os que estão justamente credenciados, não
são senão vinte e dois e contêm o registo do tempo todo.

"De entre eles cinco são de Moisés, e contêm as leis e a narração do


acontecido desde a origem do gênero humano até a morte de Moisés. Este
espaço de tempo abarca quase três mil anos. Desde Moisés até a morte de
Artajerjes, que reinou entre os persas depois de Jerjes, os profetas que
sucederam a Moisés reuniram em treze livros o que aconteceu em sua
época. Os quatro restantes oferecem hinos em louvor de Deus e preceitos
utilísimos aos homens" (Josefo, Contra Apión, i. 8 [em Obras Completas de
Flavio Josefo, edit. Acervo Cultural, Buenos Aires, 1961, tomo V, pág. 15]
).

Precisa uma explicação a declaração de Josefo referente a que a Bíblia


dos judeus continha 22 livros, porque se sabe que tinha realmente 24
livros na Bíblia hebréia antes dele e em seu tempo. Sua divisão de 5 "livros
de Moisés", 13 livros de "profetas" e 4 livros de "hinos a Deus e preceitos
para a conduta da vida humana", segue mais de perto o ordem da
Septuaginta do que o da Bíblia hebréia; proceder compreensível já que
escreveu para leitores que falavam grego. Mas a base de sua declaração -
que a Bíblia hebréia tinha 22 livros- se deveu provavelmente a uma prática
hebréia que surgiu entre alguns que tentavam ajustar o número de livros
das Escrituras de acordo com o número das letras do alfabeto hebreu.
Provavelmente Josefo computou a Rut junto com juízes, e Lamentações
junto com Jeremías, ou possivelmente deixou afora duas dos livros que
podem ter-lhe parecido de pouca importância.

Outro autor judeu desse tempo, que escreveu a obra espuria telefonema
4 Esdras (o 2 Esdras dos apócrifos), é a primeira testemunha que indica
claramente que o número de livros da Bíblia hebréia era 24.

Para o fim do século I ou começos do II, celebrou-se um concílio de


eruditos judeus em Jamnia, ao sul de Jaffa, em Palestina. Esse concílio foi
presidido por Gamaliel II, junto com o rabí Akiba, o erudito judeu mais
influente desse tempo, e que foi o espírito reitor da assembléia. Já que
alguns judeus consideravam certos livros apócrifos como de igual valor
que os livros canónicos do Antigo Testamento, os judeus queriam colocar
seu selo oficial sobre um cânon que tinha existido imutável por um longo
tempo e que -assim o sentiam- precisava ser resguardado contra possíveis
adições. Portanto, este concílio não estabeleceu o cânon do Antigo
Testamento senão só confirmou uma posição sustentada durante séculos
quanto aos livros da Bíblia hebréia. Com todo, é verdadeiro que, em alguns
setores, foi questionada a canonicidad do Eclesiastés, Cantares, Provérbios
e Ester. Mas o mencionado rabí Akiba eliminou as dúvidas com sua
autoridade e eloquência, e esses livros mantiveram seu lugar no cânon
hebreu.

A igreja cristã primitiva.-

Nos escritos dos primeiros pais da igreja, foram aceitados como


canónicos todos os 24 livros da Bíblia hebréia. Tão só na igreja oriental
surgiu alguma leve dúvida ocasional quanto à inspiração do livro de Ester.
No entanto, os livros apócrifos judeus não foram aceitados pelos mais
antigos escritores da igreja cristã. Os escritos dos chamados pais
apostólicos, que produziram suas obras depois da morte dos apóstolos até
o ano 150 d.C. aproximadamente, não contêm nenhuma citação real dos
apócrifos senão tão só umas poucas referências a eles. Isto mostra que
originalmente os apócrifos não foram postos em pé de igualdade com os
escritos canónicos do Antigo Testamento na estimação desses dirigentes
da igreja.

No entanto, os pais da igreja de períodos posteriores mal se fazem


diferença alguma entre os apócrifos e o Antigo Testamento. Começam
citações de 47 ambas coleções com as mesmas fórmulas. Esta evolução
não parece estranha em vista das precoces tendências à apostasía
perceptíveis em muitos setores da primeira igreja cristã. Quando foi
abandonada a singeleza da fé cristã, os homens se voltaram a livros que
sustentavam sua opinião, que não era bíblica, a respeito de certos ensinos,
e encontraram este apoio parcial nos livros apócrifos judeus, recusados
ainda pelos mesmos judeus.

A igreja oriental e a ocidental.-

Jerónimo (século V), o tradutor da Bíblia ao latim -a Vulgata- que


chegou a ser a Bíblia oficial católica, foi o último escritor da igreja que
arguyó energicamente a favor de não aceitar nada senão os escritos
hebreus e de recusar os apócrifos. No entanto, a maioria dos dirigentes das
igrejas ocidentais aceitaram em seus dias os apócrifos e lhes deram a
mesma autoridade que ao Antigo Testamento. Isto se pode ver pelos
escritos de vários autores da Idade Média, por alguns ensinos da Igreja
Católica Romana que se baseiam nos apócrifos e pelas decisões tomadas
por diversos concílios regionais da igreja (Hipona em 393, Cartago em
397). Em termos gerais, a igreja ocidental geralmente reconheceu os
apócrifos como do mesmo valor que os livros canónicos do Antigo
Testamento, mas os escritores das igrejas orientais geralmente os usaram
muito mais escassamente do que seus colegas ocidentais.

O primeiro concílio ecumênico que tomou um acordo a favor de aceitar


os apócrifos do Antigo Testamento foi o Concílio de Trento. Seu propósito
principal foi traçar planos para combater a Reforma. Já que os
reformadores tentavam eliminar todas as práticas e ensinos que não
tinham base bíblica, e a Igreja Católica não podia encontrar apoio para
algumas de suas doutrinas na Bíblia a não ser que os escritos apócrifos
fossem considerados como parte dela, viu-se forçada a reconhecê-los como
canónicos.

Essa canonização se efetuou o 8 de abril de 1546, quando pela primeira


vez foi publicada por um concílio ecumênico uma lista dos livros canónicos
do Antigo Testamento. Essa lista não só continha os 39 livros do Antigo
Testamento, senão também 7 livros apócrifos* e adições apócrifas a Daniel
e Ester. Desde esse tempo, estes livros apócrifos -nem ainda reconhecidos
como canónicos pelos judeus- têm o mesmo valor autorizado para um
católico romano que qualquer livro da Bíblia.

Critérios protestantes a respeito do cânon.-

Os reformadores aceitaram como canónicos os 39 livros do Antigo


Testamento, sem exceção e quase sem reservas. Em mudança, os apócrifos
foram geralmente recusados. Martín Lutero os traduziu ao alemão e os
publicou com a observação, na página do título, de que "são livros não
iguais às Sagradas Escrituras, mas úteis e bons para ler".

A Igreja Anglicana foi mais liberal no uso dos apócrifos. O Livro de


oração comum prescreveu, em 1662, a leitura de certas seções dos livros
apócrifos para vários dias de festa, bem como para leitura diária durante
algumas semanas no 48 outono. Com todo, os Trinta e nove Artigos fazem
diferença entre os apócrifos e o cânon.

A Igreja Reformada se ocupou dos apócrifos durante seu concílio de


Dordrecht, em 1618. Gomarus e outros reformadores exigiram a
eliminação dos apócrifos das Bíblias impressas. Ainda que não prosperou
essa exigência, a condenção dos apócrifos pelo concílio foi no entanto tão
vigorosa, que desde esse tempo a Igreja Reformada se #oponer<3>
energicamente a seu uso.

A maior luta contra os apócrifos se realizou em Inglaterra durante a


primeira metade do século XIX. Editou-se uma grande quantidade de
publicações, de 1811 a 1852, para pesquisar os méritos e erros destes
livros extracanónicos do Antigo Testamento. O resultado foi uma rejeição
geral dos apócrifos pelos dirigentes e teólogos eclesiásticos e uma clara
decisão da Sociedade Bíblica Britânica e Estrangeira de excluir os
apócrifos, de ali em adiante, de todas as Bíblias publicadas por essa
sociedade.

Resumo.-

O breve estudo da história do cânon do Antigo Testamento indica que a


coleção de livros que chamamos o Antigo Testamento se realizou no século
V AC, com Esdras e Nehemías, os dois grandes líderes desse período de
restauração, com toda probabilidade os encabezadores dessa obra. Baseia-
se esta conclusão em que o Antigo Testamento não contém nenhum livro
posterior. A tradição judia do século I AC confirma esta conclusão.

A preparação da Septuaginta, que começou no século III AC, é uma


evidência de que existia um cânon do Antigo Testamento nesse tempo.
Outro depoimento são as citações e referências de Jesús Ben Sirá ao
Antigo Testamento, a começos do século II AC; uns poucos anos depois, o
edital de Antíoco Epífanes para destruir os livros sagrados dos judeus; e as
declarações do neto de Jesús Ben Sirá, pelo ano 132 AC, que menciona a
tríplice divisão da Bíblia hebréia e a existência de sua tradução grega em
seu tempo.

Jesucristo e os apóstolos creram definidamente na autoridade e


inspiração da Bíblia hebréia, como se pode ver por numerosos
depoimentos que comprovam este fato. A Bíblia deles tinha a mesma
divisão tríplice e provavelmente o mesmo ordem dos livros da Bíblia
hebréia atual. Ademais, centenas de citações tomadas de pelo menos 30
livros do Antigo Testamento mostram a elevada estima em que eram tidos
esses escritos pelo fundador da fé cristã e seus seguidores imediatos.

A história do cânon do Antigo Testamento na igreja cristã, depois da era


apostólica, centraliza-se na questão de aceitar ou recusar os livros judeus
apócrifos. Ainda que esses livros foram recusados pelos apóstolos e os
escritores cristãos até mediados do século II, e fora de dúvida pelos
judeus mesmos, apesar disso esses escritos espurios receberam as boas
vindas na igreja cristã para o fim do século II. Desde ali em adiante nunca
foram proscritos pela Igreja Católica. Os reformadores tornaram uma
posição firme na rejeição dos apócrifos, mas depois de sua morte esses
livros foram aceitados uma vez mais em algumas igrejas protestantes,
ainda que finalmente foram recusados pela maioria delas no século XIX.

Mais sério é o conceito dos modernistas quanto ao Antigo Testamento.

Não acreditam em a inspiração dos livros do Antigo Testamento nem em


sua origem remota. Este processo de secularização -que coloca o Antigo
Testamento no mesmo nível de outras produções literárias antigas- e tem
mais pernicioso para a igreja cristã do que a indiferença anterior para os
apócrifos, já que destrói a fé do crente 49 na origem divina daqueles livros
da Bíblia dos quais disse Cristo "dão depoimento de mim" (Juan 5: 39).

Portanto, cada crente cristão deve estar convicto da origem divina


destes livros do Antigo Testamento por cujo medeio os apóstolos cristãos
provaram a validez de sua fé e doutrinas. Que esses livros tenham
sobrevivido a várias catástrofes nacionais da nação judia na antigüidade e
aos insidiosos ataques de escuras forças, dentro e fora da igreja cristã, é
uma sólida prova de que esses escritos receberam a proteção divina. 50.

O Conceito Creacionista das Origens

(Este articulo e o seguinte foram preparados para a Versão Espanhola


por um conjunto de especialistas encabeçados pelo Dr. R. H. Brown, diretor
do Instituto de Geociencia da Universidade Adventista Andrews.)

O PROPÓSITO deste artigo é estudar sumariamente alguns importantes


problemas que se encontram quando se tenta defender o conceito
creacionista das origens que é compatível com a posição teológico básica
da Igreja Adventista do Sétimo Dia. Tentou-se apresentar referências que
ajudarão ao leitor que deseje pesquisar qualquer destes problemas mais
plenamente. Considerou-se a origem dos elementos primordiais da
matéria, as partículas básicas e átomos com que está feito o universo
físico, os complexos compostos químicos dos quais se formaram as células
viventes, essas mesmas células viventes, os organismos que estão
compostos de grande quantidade de células viventes especializadas, e o
homem, o ser mais complexo do mundo natural. Depois do estudo do
processo das origens, fizeram-se algumas observações a respeito da
maneira de computar a idade dos fósseis a partir das informações
proporcionadas pelas técnicas radiométricas de datação.

A posição Adventista do sétimo dia a respeito do relato da criação que


aparece no Génese.-

Através de toda sua história, a Igreja Adventista do Sétimo Dia


sustentou firmemente a interpretação de que os primeiros 35 versículos do
livro do Génese contêm um relato válido e real de acontecimentos literato,
que ocorreram durante sete rotações consecutivas do planeta Terra: na
semana da criação. Esta interpretação coloca dentro da semana da criação
a origem da estirpe original de todos os organismos nutridos pelo planeta,
e também a origem das circunstâncias físicas das quais dependia a
continuação da vida dessa cepa original.

Natureza das provas a respeito das origens.-

A singularidade dos atos da criação, tais como os que se descrevem no


primeiro capítulo do Génese, coloca esta explicação ou verificação além do
âmbito dos procedimentos científicos. O conhecimento a respeito da
natureza e o tempo de tais acontecimentos depende inteiramente do
depoimento de testemunhas fidedignas: os da Revelação. Se se pudesse
demonstrar que complexas estruturas bioquímicas ou biofísica, das que
dependem organismos viventes, pudessem evoluir a partir de formas mais
simples como resultado de propriedades comuns da matéria, uma prova tal
não constituiria uma evidência de que esses seres realmente evoluíram
nessa forma. Tão só apresentaria o processo de evolução como uma
possibilidade, além do indispensável fíat da criação exposta na Bíblia.

A mente humana, e quiçá qualquer inteligência criada, é incapaz de


compreender a origem inicial do universo. Um enfoque deste problema em
que não se reconheça a existência de Deus começa com matéria
inanimada, previamente 51 existente, que possui a capacidade inerente
que dá como resultado natural a evolução da vida e de todas as outras
características do universo contemporâneo. O enfoque teísta começa com
uma inteligência capaz de conceber, construir e manter todos os aspectos
do universo.

Resultam incompreensíveis tanto a origem da matéria inicial requerida


pelo conceito que não reconhece a existência de Deus como a inteligência
requerida pelo conceito que reconhece a existência de um Ser Supremo.

A descrição bíblica da criação.-

Os principais postulados da descrição bíblica da criação, que


implicitamente está reconhecida através de todo este Comentário, podem
apresentar-se da seguinte maneira (Neufeld 1974b):

1. A substância física do universo e as leis de interação que caracterizam


a essa substância foram produzidas pelo Criador e são a manifestação de
seu propósito permanente.

2. Dentro de seis rotações sucessivas do planeta Terra, faz mais ou


menos seis mil anos, o Criador organizou e/ou criou o planeta a fim de que
proporcionasse um ambiente ideal para os seres viventes, e colocou ali aos
antepassados de todos os seres que viveram neste planeta.
3. A criação inicial perfeita, que refletia a personalidade do Criador, cuja
característica principal é o amor, foi fundamentalmente modificada como
resultado do pecado, de modo que progressivamente se foi afastando do
ideal, e a morte se converteu no destino de todos os seres.

4. Os seres vivos criados originalmente estavam dotados com a


capacidade de ter descendentes nos que tivesse modificações, o que
resultou numa ampla gama de adaptações e diversificação em espécies,
sempre dentro de categorias básicas.*

5. A superfície do planeta foi radicalmente transformada por um


acontecimento posterior à criação, conhecido como o dilúvio, que sepultou
os restos do mundo anterior e resultou num mundo pós diluviano que, em
muitos respectos, significou um novo ambiente drasticamente diferente
para os organismos viventes.

Por contraste, a teoria evolucionista que está tão em voga postula que
(1) tanto a matéria inorgânico como a orgânica se desenvolveram
espontaneamente mediante interações casuais; (2) um ambiente adequado
para manter as formas viventes e essas mesmas formas viventes
evoluíram lentamente através de vários milhares de milhões de anos; (3,
4) as variedades atuais de plantas e animais são a vanguarda de um
processo natural de evolução que geralmente progride do simples ao
complexo, a partir de uma classe básica de organismos para outra; e (5) o
ambiente atual é o produto de processos físicos normais que atuam com
ritmos fixos através de centenas de milhões de anos.

A evolução teísta.-

Um amplo setor do mundo cristão contemporâneo aceita o argumento


básico evolucionista postulando-o como a forma em que Deus operou para
fazer chegar o universo e a vida nesta Terra a seu estado atual. Este ponto
de vista é conhecido como a evolução que reconhece a Deus [evolução
teísta] (Key 1959). Evita estar em pugna com os homens de ciência e
apresenta o poder criador de Deus para substituir o que é impossível
explicar no conceito evolucionista; mas considera que as especificações
bíblicas a respeito da criação, o dilúvio e a mais remota história do homem
são metafóricas e não reais. A evolução 52 teísta é uma característica de
uma religião que é humanista, e que não reconhece a Revelação e A Deus
como seu centro. Este conceito deve justipreciarse partindo da base da
evidência que apóia as declarações em favor da inspiração e autoridade
das Escrituras apresentadas por Jesús e os escritores bíblicos, e fundando-
se na compatibilidade do suposto processo evolucionista com o caráter e o
poder de Deus tal como se apresentam na Bíblia.

Os alcances da evidência científica a respeito das origens.-

As informações científicas relativas aos postulados básicos do conceito


da criação surgem de diversas áreas: (1) a natureza e organização da
matéria, tanto inorgânico como orgânica; (2) a natureza do registo dê os
fósseis; (3) a variabilidade de seres orgânicos que compreendem a
biosfera moderna tal como se determina pela observação feita na mesma
natureza e os experimentos de laboratório; (4) as características da
estrutura e as relações das formações plutónicas, vulcânicas e sedimentá-
las da crosta terrestre. As primeiras três destas áreas serão estudadas no
resto deste artigo. A quarta será tratada no artigo seguinte.
O creacionismo bíblico é aceitado a partir da evidência da integridade do
depoimento bíblico, uma vivência pessoal com o Criador, e um
conhecimento a respeito da plausibilidade de conceitos alternativos. Para
ter um depoimento positivo do creacionismo apresentado na Bíblia,
convém compreender a legítima possibilidade da origem da vida por outro
meio. O conceito evolucionista comum para explicar as origens recorre à
preexistência da matéria original e a energia, a evolução química, a
geração espontânea da vida e a evolução biológica: formação de
complexos bioquímicos a partir de compostos inorgânicos simples, a
organização desses compostos bioquímicos numa célula vivente, e o
desenvolvimento posterior da célula elementar para formar seres
orgânicos complexos, inclusive o homem. Cada um destes passos
sucessivos significou a conseqüência natural de propriedades inatas na
matéria.

A origem da matéria elementar.-

Desde 1860 as publicações da Igreja Adventista do Sétimo Dia


apresentaram mais de um ponto de vista concerniente à criação da matéria
elementar a partir da qual se formam as estruturas físicas dos organismos
viventes (Smith 1860). Alguns eruditos e dirigentes da igreja assumiram a
posição de que toda a matéria elementar de nosso planeta chegou à
existência no começo da semana da criação. Outros entenderam que o
depoimento das Escrituras sugere, ou pelo menos permite sugerir, que a
substância da Terra e do sistema solar é o resultado, ao menos em parte,
de uma atividade criadora anterior à semana da criação. Pelo que se
publicou, vê-se que alguns eruditos adventistas apoiaram primeiro um e
depois outro destes pontos de vista (Price 1902, 1941, 1946; Clark 1946,
1962, 1977). Mais recentemente se sugeriu do que o planeta Terra pode
conter na atualidade matéria elementar (1) que é o resultado de atividade
criadora num tempo anterior na história do universo; (2) que chegou a
existir durante a semana da criação; (3) que foi criada em quantidades
fisicamente insignificantes, que pudessem ser multiplicadas mediante
milagres, bem como Cristo alimentou às multidões (Apagam 1958, 1971).
É uma característica essencial de cada um destes pontos de vista o que
todas as coisas por todo o universo, tanto visíveis como invisíveis, foram
criadas por Cristo (Juan 1: 3; Couve. 1: 16, 17; Heb. 1: 2).

Nos começos da Igreja Adventista do Sétimo Dia existiu uma opinião


deísta que descrevia a criação efetuada por Deus em termos de conceitos
humanos e de experiência humana. Ao passo que este ponto de vista
considerava a 53 obra de Deus numa escala infinitamente maior do que a
do homem, descrevia a obra criadora de Deus como similar à do homem na
utilização de uma matéria previamente existente e na formação de um
produto que funcionaria com regularidade sem um contínuo atendimento
de parte de seu Criador. Elena G. de White se #oponer<3> a este conceito
com um depoimento firme e repetido de que Deus não deve nada a uma
matéria preexistente para sua atividade criadora, nem depende dela. Essa
matéria elementar foi chamada à existência durante a semana da criação,
e as leis da natureza não atuam por si mesmas senão são a contínua
expressão da vontade de Deus e seu poder criador (Neh. 9: 6; Couve. 1:
17; Heb. 1: 3; White 1884, 1897, 1903, 1904, 1905).

Origens dos elementos biogenésicos.-


A evolução química requer seqüências de reações químicas espontâneas
que convertem as moléculas simples cada uma das quais contém só uns
poucos átomos, em compostos gigantes de milhares de átomos, e estes
depois são organizados em células simples de acordo com e seguinte
ordem: a) a formação de biomonómeros, tais como aminoácidos
mononucleótidos; b) a condensação destas "unidades" (monómeros) para
forma polímeros como as proteínas e os ácidos nucleicos; c) a reunião
espontânea de biopolímeros para formar complexos supramoleculares, tais
como ribosomas membranas, etc.; d) a organização destes complexos para
formar organoides semelhança de núcleos, retículos endopiasmáticos e
mitocondrias; e e) a formação de uma célula simples pela reunião desses
organoides.

Os limites deste artigo não permitem uma consideração detalhada de


todos isto passos. O propósito aqui é o de avaliar a mera possibilidade de
um esquema vai tendo em conta o que se entende agora como a obra das
células viventes.

Amplas observações científicas determinaram que para que uma reação


se espontânea devem realizar-se dois processos. Primeiro, as substâncias
que reage perdem o que se chama energia livre, chegando bem como
resultado a um produto d energia de nível inferior. Segundo, com raras
exceções, esses produtos são mais desordenados que o que foram as
substâncias que provocaram a reação. A reações que não cumprem com os
requisitos mencionados para sua espontaneidade se efetuarão somente se
se as força a que se realizem mediante um gasto de energia. Os processos
que ocorrem espontaneamente sem uma direção inteligente e sem um
energia recebida, sempre tendem a uma energia livre inferior, a uma
complexidade menor, a um conteúdo menor, e a um estado de
probabilidade maior. Com freqüência se faz referência a este princípio
como a segunda lei da termodinâmica.

Considera-se que os aminoácidos são as "unidades" fundamentais dos


organismos. Estão constituídos de carbono, hidrogênio, oxigênio,
nitrogênio e as vezes enxofre, em proporções exatas e numa disposição no
espaço criticamente exata. Quando se unem quimicamente a semelhança
de uma longa corrente e numa seqüência apropriada, formam as
proteínas.

Os aminoácidos não aparecem na natureza por si mesmos, e não há uma


evidência de que se possam formar espontaneamente a partir de seus
constituintes básicos nas condições atuais de nossa Terra. (Rastos
diminutos de alguns dos aminoácidos mais simples se encontraram nuns
poucos meteoritos.) Portanto, os que defendem a evolução química estão
obrigados a procurar mecanismos que razoavelmente possam produzir
aminoácidos nas condições que se supôs que existiam no princípio.
Possivelmente até 18 dos 20 aminoácidos essenciais para os seres
viventes podem ser sintetizados misturando metano (que contém carbono
e hidrogênio), amoníaco (que contém nitrogênio e hidrogênio) e água (que
54 contém oxigênio e hidrogênio), numa atmosfera redutora de
hidrogênio, e provocando de diversas maneiras uma grande energia na
mistura. Descargas elétricas, diversas radiações, alta temperatura e
pressão se usaram como agentes energéticos com variado sucesso
(Lemmon 1970; Lawless e Boynton 1973; Evard e Schrodetzki 1976). A
quantidade de aminoácidos produzidos nestes experimentos foi pequena,
pelo geral menos de um por cento em comparação com a quantidade inicial
de compostos de carbono usados. Todos estes procedimentos requerem
que se tomem precauções algo complicadas para sacar os aminoácidos dos
sistemas de reação, à medida que se formam, a fim de evitar sua
destruição posterior provocada pela fonte de energia (Miller e Urey 1959).

As condições de laboratório sumamente especializadas necessárias para


a síntese de aminoácidos fazem difícil que se apresente uma situação
semelhante à da "terra primitiva" (ou melhor "atmosfera primitiva") que
proporcionaria a energia adequada e a preservação suficiente dos produtos
da reação. Calor vulcânico, descargas elétricas, radiatividade e radiações
ultravioletas são possíveis fontes de energia; mas existe a evidência
crescente de que a envoltura gasosa da Terra sempre conteve abundância
de oxigênio, e não o hidrogênio necessário para uma atmosfera redutora
na qual pudessem sintetizar-se os aminoácidos (Javor e Snow 1974;
Walton 1976). Na presença do oxigênio os aminoácidos e quaisquer outras
moléculas biologicamente apropriadas se teriam destruído rapidamente.
Ademais, uma atmosfera sem oxigênio não teria em sua parte alta uma
capa protetora de ozônio para bloquear as radiações ultravioletas que
rapidamente destroem os compostos orgânicos.

Há outras dificuldades frente à possibilidade de uma síntese prebiótica


de aminoácidos. Um aminoácido pode encontrar-se em quatro formas
estruturais.

Esta propriedade é conhecida como estereoisomería. Dois das formas


são como as duas mãos de uma pessoa, a forma da mão direita e a forma
da mão esquerda, muito parecidas e no entanto diferentes na mesma
forma em que a imagem num espelho plano é simétrica com o objeto que
está adiante do espelho. Estas duas formas são chamadas D. L, e nas
sínteses de laboratório normalmente produzem aproximadamente
quantidades iguais de cada uma. As proteínas dos organismos viventes
consistem quase inteiramente na forma L de cada um dos vinte diferentes
aminoácidos necessários. Se a vida tivesse evoluído a esmo e a metade dos
aminoácidos "disponíveis" tivessem sido da forma D, por que as formas D
não estão representadas igualmente nos organismos viventes?

Além das formas D e L, diversas variedades de aminoácidos que


normalmente não se encontram nas proteínas são também produzidos, as
vezes em grande abundância, em experimentos que simulam uma "terra
primitiva" (Lawless e Boynton 1973). Pode surgir a pergunta: Por que
estas variedades não estão também presentes na formação de proteínas,
ao menos em alguns organismos?

Idênticas dificuldades existem na possibilidade de síntese prebióticas de


monosacáridos, ácidos gordurosos e bases nitrogenadas que são as
"unidades" dos polissacarídeos, lípidos e ácidos nucleicos. Nenhum deles
pode ser sintetizado em condições prebióticas na presença do oxigênio.
Ademais, os monosacáridos outra vez se produziriam como misturas iguais
de diversas formas estruturais das quais só uma em realidade se encontra
nos organismos viventes.

Provou-se concluyentemente que o homem inteligente, usando uma


equipe complexa e sofisticado, nas condições chamadas de "terra
primitiva", pode sintetizar uns poucos compostos simples. Mas uma lógica
sã não pode defender 55 uma interpretação que diga: "Portanto, o inverso
deve ser verdade". Isto é, que simples compostos químicos tenham a
capacidade de organizar-se espontaneamente até chegar a formar homens,
com só dar-lhes suficiente tempo.

Um esquema da evolução espontânea da vida não só deve explicar a


origem das "unidades" básicas, tais como os aminoácidos, açúcares
simples, etc., chamadas biomonómeros, senão também deve explicar a
combinação dessas "unidades" para formar moléculas mais complexas e
grandemente característicos telefonemas biopolímeros. O processo de uní-
las se chama polimerização. Por exemplo, os aminoácidos ou
mononucleótidos são polimerizados para formar proteínas e ácidos
nucleicos respectivamente. Alguns dos problemas referentes ao acontecer
espontâneo destas reações são tratados por Calvin (1969, págs. 155-157)
e Gish (1972, pág. 17). Primeiro, precisa-se considerar a polimerização
(combinação para constituir formas mais complexas) dos biomonómeros
("unidades" básicas) para formar polímeros grandes (moléculas
complexas), o que implica uma reação que provoca desidratação. Segundo,
a disposição dos biomonómeros tem que ser sumamente específica; é
indispensável uma seqüência adequada para sua atividade biológica.

A reação que provoca desidratação requer energia, e se sugeriram


várias possibilidades para prover essa energia. Em experimentos levados a
cabo por Fox e seus colaboradores (Fox 1965) umas misturas de
aminoácidos secos foram esquentadas a 80º C e se obtiveram substâncias
semelhantes às proteínas, telefonemas proteinoides. A formação de
proteinoides sempre requereu uma grande concentração de aminoácidos.
Não se pode realizar na presença de água, já que o água é um produto da
reação e deve ser eliminada a fim de que se complete o processo de
polimerização. Na presença do água, os polímeros tendem a hidrolizarse e
a involucionar voltando a sua forma de monómeros. É difícil imaginar como
uma quantidade tão grande de aminoácidos pudesse concentrar-se em
certos lugares secos (por exemplo, vulcões) na superfície da terra
primitiva, a que se afirma que estava mayormente coberta de oceanos.

Os experimentos realizados por Miller e Rei (1959), já descritos, supõem


a formação de aminoácidos num meio acuoso. Tentou-se sintetizar
aminoácidos num ambiente acuoso usando moléculas desidratados, tais
como cianamidas (Steinman, e seus colaboradores, 1964). Ao passo que as
proteínas podem conter várias centenas de aminoácidos em corrente, este
método pode unir somente até quatro em qualquer produção apreciável.

E tem mais grave o problema da seqüência linear de aminoácidos nas


proteínas. As proteínas úteis não são polímeros caprichosos de vinte
diferentes classes de aminoácidos. Muitas funções químicas são vitais para
a vida de uma célula, e cada função requer uma seqüência específica de
aminoácidos nas proteínas, o que capacita à célula para seguir esse
processo. Determinada proteína pode atuar como uma enzima, ou
catalisador biológico, requerido para as muitas reações químicas levadas a
cabo por cada célula vivente. Geralmente, cada reação requer uma enzima
diferente e específica. Pode servir como material de estrutura, tal como o
colágeno que se encontra nos tendões e ligamentos. Algumas proteínas
servem para o transporte, como é o caso da hemoglobina que leva oxigênio
dos pulmões até a intimidade dos tecidos do organismo. Uma proteína
pode ser um anticorpo que proporciona um mecanismo de proteção
específica contra uma infecção. Os hormônios, os mensageiros químicos
implicados na regulação de um organismo, também podem ser proteínas
em sua natureza. Algumas proteínas servem para armazenar os
aminoácidos essenciais. Outras, tais 56 como a actina, têm a capacidade de
contrair e se precisam para a ação muscular. Todas estas diversas funções
dependem de um número e um ordem sumamente específico das 20
diferentes classes de aminoácidos que formam a estrutura da proteína.
Uma situação análoga existe ao escrever, quando as 29 letras do alfabeto
se usam para dar um significado específico às palavras, as orações, os
parágrafos e os livros.

Basta considerar o desordem genético que há nas células afetadas de


certo tipo de anemia (conhecida em medicina como "drepanocitosis" ou
"anemia falciforme") -na qual os glóbulos vermelhos tomam a forma de
foice- para apreciar a importância da precisão na seqüência dos
aminoácidos nas proteínas. Esse tipo de anemia afeta a hemoglobina dos
glóbulos vermelhos, que é a proteína que transporta o oxigênio no sangue.
A hemoglobina consiste em quatro correntes de aminoácidos. Duas
correntes idênticas têm 141 aminoácidos e outras duas correntes idênticas
têm 146 aminoácidos. Este tipo de anemia tem sua origem na substituição
da valina pelo ácido glutámico na posição número 6 em cada uma das
correntes mais longas. Conquanto é verdadeiro que não todas as
substituições de aminoácidos nas proteínas são tão drásticas como esta,
outras o são mais. O ordem adequado dos aminoácidos nas proteínas
sempre é extremamente crítico para sua atividade e função dentro do
organismo vivente. O problema de conseguir a devida seqüência de
aminoácidos espontaneamente, tomando seus constituintes a esmo, é
tratado por White e colaboradores (1968, pág. 141 ). Numa seqüência que
contenha só vinte diferentes aminoácidos nos quais cada classe apareça só
uma vez, podem-se formar 2 x 1018 (2 seguido por 18 zeros) diferentes
seqüências. Calculou-se que para uma proteína que consista em 288
unidades de aminoácidos, há 10300, (1 seguido por 300 zeros) possíveis
combinações, se tão só se usam doze diferentes classes de aminoácidos.
Se unicamente uma molécula de cada uma dessas combinações existisse
na terra, a massa total dessas seqüências seria de 10280 gramas. No
entanto, a massa total da terra é tão só de 1027 gramas.

Os proteinoides formados sob as condições dos experimentos de Fox, já


mencionados, possuem uma seqüência de aminoácidos a esmo. Conquanto
é verdadeiro que é possível que algum deles tenha a seqüência de uma
proteína funcional, são extremamente reduzidas as possibilidades de
produzir na terra mediante acontecimentos casuais, tão só umas poucas
das proteínas de uma célula determinada. A lógica indica que é necessário
procurar outras alternativas. Muitos autores (Edén 1967; Hull 1960;
Salisbury 1969, 1970; Schutzenberger 1967) fizeram ressaltar a
improbabilidad de organizar a vida por acontecimentos casuais.

Outra classe de grandes componentes moleculares de células viventes


são os ácidos nucleicos. Os ácidos nucleicos, especificamente DNA ou ácido
desoxirribonucleico contêm num nível molecular a informação que dirige a
síntese de todas as proteínas vitais para a operação da célula. A seqüência
dos mononucleótidos no DNA é a clave da natureza [código genético] a
qual, quando é transladada de uma célula a outra, rege a seqüência dos
aminoácidos que se encontram nas proteínas. Os erros no código ou em
sua traslação podem levar à formação de proteínas que não são funcionais.
Ademais, o DNA proporciona a norma para sua própria réplica: o processo
pelo qual se produzem idênticas moléculas de DNA para sua transmissão
de uma célula a outra durante a divisão celular. Esta réplica, bem como o
processo de traslação, deve continuar sendo digno de confiança a fim de
que se mantenha a vida. A molécula de DNA é também o código para os
diversos 57 mecanismos de controle que regulam a seqüência e a
quantidade das diversas reações bioquímicas que sucedem dentro de uma
célula. Devesse ser evidente que a informação contida numa molécula de
DNA é grandemente específica e complexa (Neufeld 1974a).

O problema da síntese espontânea de ácidos nucleicos é ainda mais


formidável do que o das proteínas, já que é necessário que tenha um
vínculo específico de formação entre os três principais componentes: bases
púricas ou pirimidínicas, açúcares pentosos e ácido fosfórico. Estes três
componentes, devidamente ordenados, dão lugar aos mononucleótidos,
que a sua vez são as "unidades" dos ácidos nucleicos. A dificuldade para a
formação de ácido nucleico pode ilustrar-se destacando que até a data não
se fizeram tentativas sérias para produzir ácidos nucleicos nas condições
prebióticas que se supõe que existiram.

A estrutura de uma célula vivente é também sumamente organizada.


Tanto na superfície como no interior há membranas que permitem o passo
selecionado de certos compostos e excluem a outros. A função de alguns
dos organoides interiores ribosomas é unir as proteínas no ordem
especifico tridimensional requerido para que se levem a cabo muitas das
reações em corrente necessárias para manter a vida. Um bom exemplo
pode encontrar-se nos mitocondrios -pequenos organoides dentro da
célula aos que as vezes se chama "a usina"- onde se requerem relações
sumamente específicas entre as enzimas que levam a cabo a transferência
de elétrons dos subestractos de oxigênio e que simultaneamente
sintetizam as moléculas ricas em energia. Uma especialização tão
complexa apresenta novas dificuldades para que possamos aceitar um
modelo que exija que o nível de organização seja atingido por processos
casuais.

Para apreciar a possibilidade da origem espontânea das moléculas


básicas necessárias para a vida, um deve concluir que ainda não se
descobriu nem postulado um mecanismo aceitável. Os experimentos que
presumem condições prebióticas não puderam ainda produzir todas as
"unidades" básicas dos sistemas biológicos. No caso das que se
produziram, os resultados são extremamente baixos, ainda em condições
ótimas. Não há uma explicação satisfatória para a peculiar estereoquímica,
ou estrutura, dos aminoácidos, açúcares e outras moléculas que se
encontram nos sistemas biológicos. Não se desenvolveu ainda nenhum
paradigma que possa explicar satisfatoriamente as seqüências
extremamente específicas de aminoácidos nas proteínas e de nucleótidos
nos ácidos nucleicos, ou da origem do código genético do DNA. Ainda que
se pudessem sintetizar todas as "unidades básicas", elas não se
organizariam espontaneamente formando estruturas subcelulares
biologicamente ativas. Como o fez notar Monod (1971, págs. 95-113), a
vida depende de um nível extremamente elevado de organização e
especialização. Dentro da célula devem formar-se mecanismos precisos de
controle e regulação para o devido funcionamento do organismo. Os
sistemas químicos não se organizam a si mesmos espontaneamente; pelo
contrário tendem a proceder a esmo. Portanto, uma investigação razoável
para compreender a origem da vida devesse considerar uma teoria
diferente à teoria da evolução bioquímica.

Origem das células viventes.-

Os formidáveis obstáculos para a origem espontânea da vida no nível


químico e bioquímico, já mencionados, fazem-se ainda mais complexos
quando consideramos a possível origem espontâneo de uma simples célula
mas que funcione plenamente. Ela seria a forma mais simples de vida
independente do que todos os biólogos aceitariam como
incuestionablemente viva. Apesar de que de quando em quando se
pretendeu o contrário, nem os fisiologistas, nem 58 os bioquímicos nem os
biólogos moleculares fizeram sérias tentativas para organizar uma célula
funcional empregando seus muitos elementos constituintes conhecidos.
Alguns dos que consideraram cuidadosamente o problema, reconhecem
que à luz do conhecimento atual é difícil, se não impossível, conceber que
se possa conseguir sucesso em tais esforços (Pollard 1965). Um pode dizer
que "os fatos de que dispomos não proporcionam uma base para postular
que as células surgiram neste planeta" (Green e Goldberger 1967, pág.
407).

Origem dos organismos multicelulares.-

Quando nos voltamos aos organismos multicelulares, sejam plantas ou


animais, achamos outro universo de complexidade e interrelações entre
numerosas classes de células grandemente especializadas, geralmente
agrupadas em tecidos e órgãos. O controle do desenvolvimento e
crescimento adiciona outro nível de complexidade, bem como o faz a
regulação da função normal mediante influências endocrinas, nervosas e
outras. Qualquer estudante sincero de fisiologia pode estar convicto da
multidão de evidências de que há um propósito que se encontra em cada
organismo multicelular estudado até a data. As pretendidas relações
evolutivas baseadas em características fisiológicas comuns encontram uma
explicação muito mais cheia de significado se se recorre a um plano
inteligente antes do que à casualidade e à sobrevivência do mais apto.
Ainda que com freqüência, e com toda justiça, faz-se referência ao olho
como uma prova de causalidade, a obra dos neurofisiólogos está revelando
que ainda só temos uma vadia percepção da complexidade da organização
do cérebro, especialmente no homem, e o intrincado propósito inerente em
suas numerosas funções e mecanismos de controle (Eccles 1972). Quando
o cristão contempla a mente do homem e o corpo que ela rege, em toda a
complexidade da anatomia moderna, da fisiologia e da bioquímica, vê-se
obrigado a estar de acordo com David quando este disse, indo muito além
do que conhecia: "Prodígio sou, prodígios são tuas obras" (Sal. 139: 14,
BJ).

A brecha óbvia que existe entre o vivente e o inerte induziu aos homens
de ciência da Idade Media e ainda de épocas anteriores a formular o
conceito de que alguma qualidade especial de "força vital" estava presente
a todas as coisas viventes e explicava as características singulares que as
separam do que não é vivente. Os cristãos conservadores de hoje em dia
ainda tendem a considerar a afirmação de Génese 2: 7: "Então Jehová
Deus formou ao homem do pó da terra, e soprou em seu nariz alento de
vida", como uma prova de que o homem e outros seres viventes possuem
alguma entidade ou propriedade especial que os separa do que não é
vivente. Por outro lado, os progressos da fisiologia moderna celular e
orgânica estão baseados firmemente no ponto de vista de que a função dos
seres viventes se pode explicar em termos das leis da física e da química,
reconhecidas como uma manifestação muito complexa dessas leis que
estão em função.

No entanto, também pode argumentar-se em favor da opinião de que


muitos fenômenos da fisiologia e do desenvolvimento não se podem
explicar adequadamente mediante uma base fisicoquímica. A função do
cérebro e a natureza da mente são os exemplos mais freqüentemente
citados (Stent 1968; Polanyi 1968).

O fracasso ao tratar de explicar estes fenômenos provavelmente indica o


inadequado da ciência fisicoquímica em seu atual nível de
desenvolvimento, mais bem do que a existência de um componente
imaterial ativo independente da estrutura molecular. A complexidade dos
organismos viventes é tal que uma explicação plenamente adequada de
todas suas funções, especialmente a seu nível consciente, pode estar além
da capacidade da inteligência criada. 59.

No ponto de vista que sustenta que as leis presentes nos processos


naturais não são manifestações de propriedades inatas na matéria, senão
são a contínua expressão da vontade de Deus e seu poder criador, as
coisas viventes em todos seus níveis são vistas como uma manifestação do
poder de Deus (White 1904, 1905). Em vez de lutar com problemas
insolúveis tratando de explicar as origens das células viventes e dos
organismos, a pessoa que aceita a revelação das Escrituras encontra que
as descobertas da ciência despregam a operação de leis estabelecidas por
Deus na criação e lhes apresentam aspectos maravilhosos da natureza de
Deus e de seu pensamento.

A natureza da vida representada pelos fósseis inferiores.-

O termo cámbrico se emprega para designar as rochas sedimentarias


mais profundas que contêm uma clara e abundante evidência de
organismos complexos. Os geólogos uniformistas consideram que as
rochas cámbricas se formaram durante um período de 100 milhões de anos
que começou aproximadamente faz 600 milhões de anos. Seiscentos
milhões de anos é somente uma quinta parte do total do tempo que se diz
que se precisou para a evolução progressiva da vida a partir da substância
mais simples que teve características vitais até as complexas e
numerosísimas formas dos organismos modernos.

Os fósseis cámbricos eram organismos marinhos que não eram


primitivos, singelos ou mal desenvolvidos. O fato de que fossem complexos
e bem desenvolvidos, com detalhes iguais a seus equivalentes modernos, é
um ponto extremamente importante que merece nossa consideração. Eram
clara e definidamente vermes, crustáceos ou braquiópodos, tão
plenamente complexos como os vermes, crustáceos ou braquiópodos dos
oceanos de hoje em dia.

Por regra geral, tão só a parte dura dos animais se preserva em forma
de fósseis. Mas ainda dispondo somente das partes duras para seu exame,
é possível determinar muitas coisas quanto a um organismo. Os trilobites
fósseis são característicos do cámbrico. Os trilobites eram seres do fundo
dos oceanos que se pareciam a cochinillas de terra ou bichos da umidade e
estavam relacionados com langostinos, caranguejos e outros crustáceos.
Tinham um exoesqueleto de quitina que requeria mudas periódicas para
crescer. As mutações constituem um processo complexo e intrincado. Seu
corpo estava segmentado e tinham numerosas patas articuladas e
apêndices que teriam sido inúteis sem uma musculatura complexa para
esse fim. Os olhos compostos e as antenas eram a expressão externa de
um complexo sistema nervoso. As branquias respiratórias indicam que os
trilobites tinham um sistema circulatório sanguíneo para transportar
oxigênio. As partes complexas da boca recolhiam e preparavam alimentos
especializados. Considerando todos os fatores, este ser não pode ser
classificado como mais primitivo do que seus equivalentes modernos.

Nas rochas cámbricas se encontram vermes anélidos fósseis. A


segmentação desses vermes implica a repetição de certos órgãos em cada
segmento.

Tinham um sistema digestivo completo. Porcas, espinhas e músculos


serviam para a locomoção. O animal também dispunha de um sistema
circulatório sanguíneo. Os olhos e outros órgãos sensoriais complexos,
junto com as características já mencionadas, uniam-se para constituir um
quadro total de grande complexidade similar aos vermes modernos. De
maneira que se pode dizer que os animais encontrados no cámbrico (dois
dos quais descrevemos) são tão complexos como seus parentes que agora
vivem nos oceanos.

Já que todos os principais tipos do reino animal, com a possível exceção


de 60 os cordados, encontram-se nos estratos cámbricos, e não se
acharam formas de transição ou precursoras deles em estratos inferiores,
a evidência aqui favorece a aparição súbita de vida marítima de acordo
com o segundo postulado da teoria da criação bíblica.

Ainda que os níveis precámbricos pelo geral são rochas graníticas ou


cristalinas que naturalmente não poderia esperar-se que contivessem
fósseis, certos sedimentos por embaixo do cámbrico estão adequados para
a preservação de fósseis. Por exemplo, grandes capas de pedra caliça.
Estes sedimentos quase sempre estão desprovidos de fósseis.

Em tempos recentes se procuraram muito afanosamente evidências de


vida nas rochas embaixo do cámbrico. Encontraram-se evidências de
fungos e algas. Em algumas formações de pedra caliça do precámbrico,
alguns objetos calcáreos laminados -mas por outro lado desprovidos de
estrutura- foram interpretados como algas calcáreas fósseis de "ampla
distribuição" e se lhes deu o nome de estromatolitos (Dunbar e Waage
1969). Os paleontólogos também informaram da presença de
braquiópodos, vermes anélidos, celenterados e outros animais marinhos
multicelulares no material precámbrico de várias localidades por todo
mundo. Alguns desses relatórios podem ser válidos. Outros podem dever-
se a uma confusa distinção entre rochas cámbricas e precámbricas. Seja
como for, ainda permanece o problema dos antepassados. Os poucos
fósseis achados no precámbrico apresentam complexidades e sistemas de
organização comparáveis com seus equivalentes modernos.

A totalidade das evidências fósseis provenientes tanto do precámbrico


como do cámbrico, apóiam o segundo postulado da criação que pressupõe
que dentro de um curto lapso foram criados organismos viventes
plenamente desenvolvidos. Este fato poderia ser aceitável ainda pelos
paleontólogos que não reconhecem o creacionismo bíblico, alguns dos
quais se esforçaram muitíssimo por explicar a falta de provas em favor do
desenvolvimento evolutivo dos organismos que produziram os fósseis
cámbricos. Ainda Carlos Darwin compreendeu que este era um problema
crucial e em sua Origem das espécies, depois de tratar algo este assunto,
escreveu: "Não posso dar resposta satisfatória à pergunta de por que não
encontramos abundantes depósitos fosilíferos que pertençam a estes
supostos períodos mais antigos anteriores ao sistema cámbrico... Na
atualidade isto não tem explicação, e com justiça poderia apresentar-se
como um argumento válido contra os pontos de vista aqui sustentados"
(Darwin 1859, págs. 309, 310).

Nos dias de Darwin, o estudo da paleontologia estava tão só em seu


desenvolvimento inicial, e poderia argüirse com bastante lógica que a
indubitável ausência de vida no precámbrico e a súbita aparição de muitas
formas complexas no cámbrico se deviam meramente à escassez de
descobertas, e que esta situação indubitavelmente mudaria quando tivesse
mais pessoas dedicadas à investigação. Cem anos depois, Norman D.
Newell, da Universidade de Colúmbia, fez as seguintes observações numa
monografia preparada com motivo da celebração do centenário da
publicação da origem das espécies, de Darwin: "Num século de intensa
busca de fósseis nas rochas precámbricas projetou muito pouca luz sobre
este problema. As velhas teorias de que estas rochas principalmente não
eram marítimas, ou que os fósseis que uma vez contiveram foram
destruídos pelo calor e a pressão, foram abandonadas devido a que as
rochas precámbricas de muitos distritos são fisicamente muito similares às
rochas mais jovens em todos os respectos, 61 com a exceção de que rara
vez contêm rasto algum de vida passada" (Newell 1959).

A evidência dos fósseis precámbricos que se difundiu desde 1960


também favoreceu o ponto de vista creacionista. Apresentaram-se uma
quantidade de teorias para explicar esta situação a fim de favorecer os
postulados evolucionistas, mas nenhuma delas foi recebida com muito
entusiasmo pelos paleontólogos.

O caráter da seqüência dos fósseis.-

Não só os fósseis de complexa forma de vida aparecem nas rochas


cámbricas sem precedentes, senão que as principais categorias
taxonómicas, ou classes, mantêm sua diferença ao longo de toda a coluna
geológica. O distinto paleontólogo George Gaylord Simpson descreveu a
situação com estas palavras: "É uma característica do registo de fósseis
conhecidos que a maioria dos grupos taxonómicos apareçam subitamente.
Pelo geral, não demonstram a existência de uma seqüência tal como
Darwin cria que devia existir na evolução... Quando no registo aparece um
novo gênero, pelo geral está bem separado morfológicamente dos outros
gêneros conhecidos que lhe são mais parecidos. Este fenômeno se faz mais
universal e mais atraente à medida que se ascende na hierarquia de
categorias. As brechas entre as espécies conhecidas são esporádicas e com
freqüência pequenas. As brechas entre os ordens conhecidos, as classes e
os tipos são sistemáticas e quase sempre grandes" (Simpson 1960, pág.
149).

Desde que o darwinísmo foi aceitado nos círculos científicos, fizeram-se


esforços para encontrar "elos perdidos" que descobrissem essas brechas.

Uma intensa investigação durante mais de cem anos só conseguiu


descobrir uns poquísimos fósseis discutíveis do que alguns paleontólogos
localizam entre as classes básicas de animais. Norman Newell, citado uns
parágrafos atrás, resumiu a situação a respeito desses elos perdidos numa
afirmação que se foi comprovando mais e mais à medida que seguiam as
investigações. "Por suposto, essas descobertas isoladas estimulam a
esperança de que se possam encontrar registos mais completos e se
possam encher outras brechas. No entanto, essas descobertas são raros, e
a experiência mostra que as brechas que separam as categorias mais altas
quiçá nunca serão enchidas no registo de fósseis.

Muitas das descontinuidades tendem a fazer-se mais resaltantes à


medida que aumentam os achados" (Newell 1959, pág. 267).

A presença sem precedente de formas complexas de vida no cámbrico e


as persistentes descontinuidades entre as categorias superiores dos
fósseis superyacentes são uma prova sumamente importante em favor do
conceito creacionista de suas origens. A hipótese de uma evolução
progressiva encontra um minúsculo apoio no registo dos fósseis.

Fizeram-se esforços para explicar a ausência de formas ancestrais mais


primitivas no registo dos fósseis postulando uma evolução explosiva que
povoou rapidamente a Terra com complicadas formas de um tipo
determinado, as quais depois experimentaram poucas mudanças durante
longos períodos. Isto nos deixa a um passo do creacionismo,
especialmente do ponto de vista conhecido como creacionismo progressivo
(Ramm 1954, pág. 76 e seguintes). Nenhuma explicação razoável se deu
para um processo de evolução que atue com grande rapidez durante um
intervalo relativamente breve e depois fique inativo durante longas
épocas. Alguns fósseis devessem ter-se formado durante os períodos de
transição de uma intensa atividade evolutiva. A ausência de tais fósseis de
transição induziu a um dos primeiros advogados da evolução explosiva a
dizer: "Quando examinamos uma série de fósseis de qualquer idade,
podemos tomar um e dizer com confiança: Este é um 62 crustáceo, ou uma
estrela de mar, ou um braquiópodo, ou um anélido, ou qualquer outro tipo
de ser segundo o caso... Já que todos os fósseis podem ser catalogados
como membros de seus respectivos grupos por meio da aplicação de
definições desses grupos tomadas dos tipos viventes e baseadas
inteiramente neles, e já que nenhuma dessas definições dos tipos
taxonómicos ou de grupos maiores de animais precisa estar em maneira
alguma alterada ou expandida para incluir os fósseis, naturalmente se
deduz que em todo o registo dos fósseis estes grupos maiores
permaneceram fundamentalmente imutáveis" (Clark 1930, pág. 100).

Pesquisando as publicações de paleontologia dos últimos cinquenta anos


não se encontram novas informações que pudessem requerer uma revisão
desta declaração.

A respeito do registo dos fósseis de plantas, A. Leia McAlester, da


Universidade de Yale, escrevendo como redator da coleção de dez tomos
denominada Foundations of Earth Science Séries, diz: "Um dos problemas
mais intrincados de todo o registo evolucionista das plantas é o que se
refere à origem das angiospermas [fanerógamas]... Ademais, muitos dos
subgrupos principais das angiospermas já estão diferenciados quando
primeiro aparecem no registo fóssil. Este fato sugere que o grupo teve uma
longa história pré-cretácica que, por alguma razão, não ficou registrada no
registo de fósseis... Seja como for, não há fósseis de transição que
indiquem a linhagem do grupo" (McAlester 1968, pág. 100).

Uns poucos anos antes, E. J. H. Corner, botânico da Universidade de


Cambridge, declarou: "Se podem apresentar muitas provas em favor da
teoria da evolução: tomadas da biologia, a biogeografía e a paleontologia,
mas ainda creio que, para o homem imparcial, o registo das plantas fósseis
está a favor de uma criação especial... Pode Ud. imaginar-se como uma
orquídea, uma lentilha de água e uma palmeira provem da mesma origem,
e temos talvez nós alguma evidência que apóie esta suposição? Os
evolucionistas têm que estar preparados com uma resposta, mas penso
que a maioria deles ficariam abrumados ante esta pergunta" (Corner 1961,
pág. 97).

As diferenças em tamanho, classe de dentes, forma da cabeça, número


de dedos dos pés, etc., entre os cavalos fósseis, com freqüência se
apresentam num ordem determinado nos livros e nos museus como uma
evidência que apóia a teoria da evolução. A série de cavalos é
impressionante, mas há uma quantidade de considerações que a fazem
menos concludente que o que geralmente se crê.

O primeiro membro da série, Hyracotherium (Eohippus) é tão diferente


do cavalo moderno e tão diferente do seguinte membro da seqüência que
sua inclusão na série é sumamente problemática. Quiçá não há motivo
algum para que se o considere como cavalo, pelas seguintes razões: sua
cara é delgada com olhos laterais no meio, tem caninos, falta-lhe diastema
(o espaço entre os dentes frontais e os posteriores), e tem lombo arqueado
e fila longa.

Simpson (1945, pág. 254) diz do Hyracotheium: "Matthew mostrou e


insistido que o Hyracotherium (inclusive Eohippus) é tão primitivo que não
e tem mais definidamente um équido do que um tapírido, um
rinoceróntido, etc., mas devido ao costume se o coloca na raiz do grupo
dos équidos".

Simpson adiciona: "A filogenia do cavalo está pois longe de ser a singela
seqüência monofilética -e que se pretende que é ortogenética- que se
apresenta na maioria dos textos e obras de divulgação".

Neste respecto, é interessante outra afirmação feita por Garrete Hardin


(1961): "... teve um tempo quando os fósseis de cavalos de que se
dispunha pareciam indicar 63 uma linha reta de evolução do pequeno em
grande estilo, do parecido a um cachorro ao parecido a um cavalo, de
animais com dentes singelos para moer, aos animais com as cúspides
complicadas do cavalo moderno. Parecia uma linha reta, como os elos de
uma corrente, mas não durou muito tempo. À medida que se descobriram
mais fósseis, a corrente se despregou formando a rede filogenética
acostumada e foi demasiado aparente que a evolução não tinha seguido
uma linha reta em absoluto, senão que (tendo em conta somente o
tamanho) com o corso do tempo os cavalos as vezes tinham aumentado
sua estatura, e as vezes se tinham empequenhecido.

Desgraçadamente, antes de que o quadro fora completamente claro,


tinha-se estabelecido no Museu Norte-americano de História Natural uma
exibição de cavalos como um exemplo de ortogénesis, estes tinham sido
fotografados e se tinham reproduzido abundantemente nos livros de texto
elementares (onde ainda se reimprimen hoje)".

A declaração de Simpson se escreveu em 1945; a de Hardin em 1961.

Desgraçadamente as correções de informações enganosas com


freqüência se rezagan por anos depois de que se descobrem os erros.
O gênero designado como Hyracotherium tem prioridade sobre o
Eohippus. O termo significa animal parecido à lebre e foi eleito porque os
restos fósseis se adequavam mais ao grupo das lebres. Há lebres que
vivem agora no Próximo Oriente e no África. Se as menciona na Bíblia, e a
VVR as denomina "coelho".

Tomando em conjunto todos os fatores, o registo dos fósseis indica que


teve variações e diversificação de espécies dentro da classe dos cavalos,
mas isto não proporciona uma evidência firme de sua evolução a partir de
uma classe diferente de animal ou para uma classe diferente de animal.

Devesse destacar-se que os escritos de cada um dos especialistas


citados nesta seção apresentam numerosas declarações que expressam
sua firme crença na teoria da evolução dos organismos. O ponto que os
autores deste capítulo desejam fazer ressaltar é que os fatos da
paleontologia coincidem mais naturalmente com o conceito da criação
bíblica e não favorecem o conceito popular da evolução.

O homem fóssil.-

Nenhum aspecto do registo dos fósseis provocou mais interesse e


acordou mais controvérsia do que os restos ósseos do homem antigo. O
estudo dos homens antigos se caracterizou por alguns enganos
desafortunados, tergiversações e ainda fraudes que tiveram um sucesso
notório: como o caso do Homem de Piltdown. AOS estudiosos dos homens
pré-históricos, já sejam creacionistas ou evolucionistas, as vezes lhes
resultou difícil evitar que seus preconceitos filosóficos ou religiosos
torcessem indevidamente sua percepção e interpretação da evidência dos
fósseis. Teve acaloradas controvérsias não só devido às dificuldades para
manter a objetividade científica num campo do conhecimento onde o
objeto do estudo é o homem e também é o homem o que o realiza, senão
também devido à escassez de verdadeiros fósseis disponíveis para
comprovar as teorias apresentadas quanto à origem da humanidade.

Em anos recentes o estudo do registo dos fósseis humanos atingiu um


novo nível de maturidade, e se conseguiu realizar muitíssimo trabalho
cuidadoso e verdadeiramente científico. Especialmente notável foi o
aluvión de novas comprovações procedentes do África Oriental. Ainda que
o registo dos fósseis ainda é penosamente inadequado, o número de restos
de homens fósseis pré-históricos agora chega a milhares. Devesse
destacar-se que a grande maioria desses restos fósseis são tão só dentes
isolados ou fragmentos de mandíbulas, e que não se 64 encontraram
esqueletos articulados completos dos tipos mais antigos. No entanto, o
registo dos homínidos fósseis (homem e primates parecidos ao homem) é
provavelmente melhor conhecido do que o registo dos fósseis de qualquer
outra família de primates.

Em vista de que é abundante ainda que fragmentaria a quantidade de


restos fósseis de que agora dispomos para o estudo das origens do
homem, é justo que nos perguntemos: Documentam os fósseis a evolução
gradual do homem a partir de um antepassado semelhante ao macaco ou,
pelo contrário, proporcionam outro exemplo da observação de George
Gaylord Simpson?: "Uma característica do registo dos fósseis conhecidos é
que a maioria dos grupos taxonómicos aparecem subitamente ... Quando
aparece um novo gênero no registo, geralmente está bem separado
morfológicamente dos outros gêneros conhecidos mais próximos"
(Simpson 1960, pág. 149).

A busca de "elos perdidos" que tenham tanto rasgos de macacos como


rasgos de homens foi intensa desde o mesmo momento em que nos
círculos científicos foi aceitado o darwinismo. Aparte do homem moderno,
encontraram-se três grupos principais de homínidos fósseis. (Um quarto
grupo, os assim chamados ramapitecinos, foram interpretados por alguns
eruditos como os hominidos mais antigos do registo dos fósseis, mas os
fósseis de Ramapithecus são tão escassos e fragmentarios, que sua
condição de homínidos é extremamente especulativa.) A classificação dos
fósseis homínidos somente em três grupos é quiçá uma simplificação
exagerada que não responde às complexidades da evidência. Deve
reconhecer-se que há muitíssimas e importantes variações dentro de cada
um destes três amplos grupos, e que uma quantidade de fósseis não
podem ser catalogados facilmente em nenhuma destas categorias.

1. O Homem de Neanderthal.-

Faz-se referência coletivamente, ainda que bem em forma vadia, a um


grande número de fósseis de Europa, África e ainda do Ásia como que
fossem representantes do tipo chamado Homem de Neanderthal. Em
realidade, a maioria dos fósseis procedentes do Próximo Oriente, África e
Ásia quiçá deveriam ser descritos como "neanderthaloides" ou
"semelhantes a Neanderthal", já que são diferentes do tipo clássico do
Homem de Neanderthal da Europa Ocidental. Os especímenes da Europa
Ocidental são característicos e parecem representar um tipo algo
especializado de homem que viveu na Europa Ocidental durante a idade de
gelo.

Seguindo a direção do erudito francês Marcellin Boulé (1911-1913), por


muito tempo se pensou que o Homem de Neanderthal possuía numerosas
características simiescas. Algumas reinterpretações mais recentes, tais
como o estudo feito por Strauss e Cave (1957), demonstraram que se
exageraram muitíssimo as pretendidas características simiescas. Por
exemplo, a interpretação de Boulé se baseava principalmente num só
esqueleto que fala sofrido grandes estragos provocados por osteoartritis
espinhal. As distorções artríticas do esqueleto tinham seu equivalente no
conceito igualmente distorcido do Homem de Neanderthal como um "elo
perdido", parcialmente simiesco, tal como o afirmava Boulé tendo em
conta esse esqueleto.

Ainda que diferente do homem moderno em certos rasgos proeminentes


do crânio bem como também em alguns aspectos mais subtis da calota
craneana, não há uma razão convincente para crer que o Homem de
Neanderthal fora em nenhuma maneira intelectualmente inferior ao
homem moderno, ou uma forma "degenerada" do homem de hoje em dia.
O registo arqueológico referente ao Homem de Neanderthal 65 demonstra
que possuía preocupações estéticas e religiosas tipicamente humanas, e
plena capacidade intelectual e cultural humana. O ponto de vista uma vez
sustentado pelos evolucionistas de que o Homem de Neanderthal ainda
não se tinha escapado dos ecos de seu passado simiesco bem como o
ponto de vista as vezes expressado pelos creacionistas de que o Homem de
Neanderthal era uma forma degenerada do homem moderno, ambos
poderiam ter sido motivados por um preconceito similar etnocéntrico: a
suposição de que o que é diferente do homem moderno deve ser inferior.
2. Homo erectus.-

Este grupo de restos fósseis de homens antigos inclui o famoso Homem


de Java encontrado por Eugenio Dubois em 1892 e o igualmente famoso
Homem de Pequim extraído da caverna de Choukoutien, cerca da cidade
chinesa de Pequim, em 1927. A forma reservada em que Dubois se ocupou
de seu achado original, tão só avivou a controvérsia que rodeou aos restos
fósseis de seu Homem de Java durante tantos anos. Dubois mesmo
vacilava em sua interpretação, arguyendo ao princípio que o Homem de
Java era um "elo perdido", mas mais tarde chegou à conclusão de do que o
"Homem" de Java em realidade era um gibón extinguido. A incerteza a
respeito da interpretação do Homem de Java e do de Pequim se
incremento devido à perda dos restos fósseis do Homem de Pequim
durante a Segunda Guerra Mundial. Existem descrições detalhadas,
fotografias e moldes de gesso de alguns desses materiais, mas estas coisas
não podem compensar plenamente a perda dos originais. Felizmente,
novos achados, alguns a partir da Segunda Guerra Mundial, deram solidez
ao significado tanto do Homem de Java como do Homem de Pequim. A
descoberta de fósseis similares procedentes tanto de Java como da
Chinesa, bem como do África e de Europa, proporcionam aparente
credibilidade à interpretação do Homo erectus como um tipo específico do
homem antigo que existiu amplamente no antigo mundo.

O pouco que se sabe da calota craneana do Homo erectus sugere que,


em comparação com o homem moderno, as diferenças são minúsculas. É
no crânio em onde o Homo erectus se diferencia principalmente do homem
moderno. O tamanho relativamente pequeno do cérebro se apresentou
como uma evidência de que o Homo erectus representa uma etapa da
evolução humana durante a qual o cérebro não tinha atingido ainda
plenamente suas proporções modernas, mas é arriscado apreciar a
inteligência baseando-se no tamanho do cérebro, já que há fatores
qualitativos que podem ser tão importantes para determinar a inteligência
como o é o mero tamanho. O registo arqueológico não apresenta uma clara
evidência de que o Homo erectus possuísse capacidades culturais e
intelectuais inferiores à plena condição humana.

Ainda que alguns creacionistas preferem considerar os restos fósseis do


Homo erectus como restos de macacos que não são humanos (por
exemplo, Gish 1972, pág. 102), os parecidos gerais e específicos do Homo
erectus com o homem atual fazem difícil ver no Homo erectus algo que não
seja uma forma de um verdadeiro homem. É significativo que em anos
recentes os antropólogos mudaram o nome destes fósseis de
Pithecanthropus, nome científico que significa "homem-gracioso" a Homo
erectus, palavras latinas que significam "homem erguido". Os especialistas
no estudo dos homens pré-históricos hoje em dia concordam em sua
crença de que o Homo erectus foi um homem verdadeiro, crença que
concorda bem com o conceito creacionista das origens do ser humano.
Devesse advertir-se que alguns creacionistas, ao passo que atribuem pleno
caráter humano ao Homo erectus, crêem que ao fim de contas se
encontrará alguma prova que demonstre que 66 os restos fósseis do Homo
erectus correspondem com indivíduos afetadas com deformações
patológicas que viveram contemporaneamente com homens plenamente
modernos.

3. Australopithecus.-
Em 1924, Raymond Dart encontrou um crânio fóssil em África do Sul e o
chamou Australopithecus ("macaco austral"). Este crânio, ainda que mais
bem era simiesco em sua aparência geral, tinha em sua dentadura alguns
rasgos de parecido notável com o homem. Dart pretendia que o
Australopithecus era um verdadeiro "elo perdido" que possuía tanto rasgos
simiescos como humanos.

Posteriormente foram encontrados muitos outros restos fósseis deste


mesmo tipo em África do Sul. Mais recentemente o extinto Louis Leakey e
seu filho Richard descobriram grande número de ossos fósseis do tipo
australopitecino no canhão do rio Olduvai, em Tanzânia e no lago Rodolfo
cerca de Kenya.

É importante recordar que o grupo dos fósseis australopitecinos é


complexo. Os homens de ciência que estudam os fósseis sul-africanos
chegaram à conclusão de que existem dois tipos, um mais delicado
originalmente, chamado Australopithecus africanus, e um maior e mais
forte chamado Australopithecus robustus. J. T. Robinson chegou à
conclusão de que estes dois tipos eram o suficientemente diferentes, não
só em sua morfologia senão também em seus hábitos de alimentação,
como para permitir a existência de dois gêneros separados (Robinson
1972, pág. 3). Louis Leakey cria que um terceiro tipo mais similar ao
homem do que qualquer dos tipos sul-africanos estava no canhão do rio
Olduvai, um tipo que ele chamou Homo habilis, ainda que alguns outros
estudiosos da evolução humana chegaram à conclusão de que o Homo
habilis era tão só uma forma um pouquinho mais semelhante ao homem do
que o Australopithecus africanus. Pelo geral, agora se crê que o famoso
Zinjanthropus boisei de Louis Leakey, também do canhão do rio Olduvai,
está estreitamente relacionado com o Australopithecus robustus.

No entanto, a controvérsia a respeito das relações dos diversos tipos de


australopitecinos entre si e com o homem verdadeiro permanece em todo
seu vigor. Até que foi desbaratado pelas descobertas de 1972, nos círculos
científicos se tinha chegado a um consenso geral que apoiava o ponto de
vista de que pelo menos um dos australopitecinos era o antepassado direto
do homem na corrente da evolução. É típica a seguinte citação de um livro
de texto de 1973 com respeito a antropologia física: "As descobertas de
especímenes antigos de Australopithecus são importantes porque, já seja
que finalmente se trate de dois ou mais espécies (algumas delas separadas
da linhagem humana), pelo menos os membros antigos deste gênero
devem ter sido diretamente antepassados do homem" (Lasker 1973, pág.
258). Este consenso se apoiava principalmente na evidência que sugere
que os australopitecinos caminhavam erectos a semelhança do homem e
também se apóia em alguns parecidos notáveis da dentadura.

Alguns creacionistas consideraram que os australopitecinos são formas


degeneradas de homens posteriores ao dilúvio, mas a maior parte dos
creacionistas se <> hominidos, , creacionistas respecto Solly Zuckerman
Zuckerman australopitecinos erecta, australopitecinos homínidos: " 67
simiescos, australopitecinos simiesco, " (Zuckerman 1966, 93)

Leakey Zuckerman australopitecinos bípeda (Leakey 1973, 172)


australopitecinos , bípedo Homo habilis Australopithecus africanus ,
, Leakey 1973 australopitecinos " 1470", , 1972 , Australopithecus,
australopitecinos 1470 Homo sapiens, , Homo erectus estratigráficos 1470
craneana 775 cc , 1.400 cc , australopitecinos superpone Homo erectus

1470 , australopitecinos estratigráficos , simiescas creacionista ,

, , simiesco , simios , atanhe , : chimpancés 68 "" sordomudos ,


chimpancé , ingeniosidad teorizadores "fíat"

,,,,,

, , marsopas , vertebrados

, hemoglobina

, magnificado genetistas ( ) ( )

( ) , , "" , nucleótidos

, ( Ancón) , ,

, Drosophila, ( ) , , Drosophila aparea 69 ,

1845 especímenes Biston betularia, especímenes hollín , líquenes hollín,


líquenes incontaminadas , especímenes , melanismo , polillas Pittsburgo,
(Bishop Cook, 1975)

, albinismo, , melanismo ( )

aparean , ,

(sobrevivencia ) darwinismo , , , ,

, , 70 , : (1) , (2)

, : (1) (2) expensas , , simbionte protozoarios , protozoarios , parasitaria


parasitismo ,

, , "" genetista Merrell, (1962, 294296): " taxonómicas , , , ,


microevolutivos , macroevolução macromutaciones , promisorios ,
taxonómicos , , , , , , , , "

, 100 , 71 (, ) Archaeopteryx, () ( ) especímenes , Solnhofen,


especímenes Archaeopteiyx

creacionismo " " ginkgo, celacanto Neopilina especímenes , 11 , 70 280 ,


280

( 600 ) , morfológicamente (Dombrowski 1963)

, , , bosquejadas , , biogenésicos , : , submicroscópica ( ) ; , , , ( )

especímenes megaevolução ,
creacionismo 72 ( ) , invariabilidad , , darwinismo Gertrude Himmelfarb
(1967)

,,:,,

radiométrica

creacionista radiocarbono , ( ) radiocarbono 50.000

radiocarbono 50.000 (, , ), 3.500 , 5.730 radiocarbono : (1) prediluviano,


, ( geomagnético ); (2) , , , ( deuterio , ); (3) 73 carbonatadas ( , ) ,
(Brown 1977) , , radiocarbono 3.500 ( 50.000) (Brown 1969) , , (Brown
1975, 1977)

, , radiocarbono (Gish 1975)

radiométrica ( , @-argón, rubidio-estroncio, e os vestígios de fissão)


para determinar a idade dos fósseis supondo que um fóssil pelo menos é
tão antigo como a idade radiométrica do mineral no qual está sepultado o
fóssil, ou do mineral que penetra ou se superpone à capa na qual o fóssil
se encontra. Esta suposição não é justificada a não ser que os "relógios"
radiométricos fossem "postos na hora zero" quando o mineral foi posto em
relação com o fóssil. Cada vez resulta mais evidente do que quando os
minerais são transportados em processos plutónicos, vulcânicos, de
solução, ou de erosão, podem levar consigo evidências radiométricas que
se relacionam com sua origem e história prévia, mas não necessariamente
dão a data do acontecimento relacionado com o transporte (Bailey e
colaboradores 1962; Brooks e colaboradores 1976; Dickinson e Gibson
1972; Hower e colaboradores 1963; Perry 1974; Shaffer e Faure 1976;
Smith e Bailey 1966). De modo que um fóssil "jovem" pode estar sepultado
num mineral "antigo" em termos de radiometría, ou pode estar embaixo
dele. As diversas determinações de idades radiométricas que se podem
fazer mediante este mineral podem dizer-nos algo a respeito das
características de seus componentes no momento de sua criação original e
as vezes algo a respeito da exposição ao calor, o água e a radiação durante
sua história, sem proporcionar-nos nenhuma informação a respeito da
longitude do lapso em que tem estado relacionado com o material fóssil
(Brown 1969b).

Um ponto de vista equilibrado da ciência e as Escrituras.-

Lado a lado com o perigo de ignorar ou distorcer os claros ensinos do


depoimento inspirado a fim de estar em harmonia com as opiniões
prevalecientes, está o perigo de ler nesse depoimento mais do do que o
Espírito Santo quis dizer. Isto último está bem ilustrado com a
inconmensurable perda para a causa de Cristo que resultou da
tergiversação da Bíblia num esforço por #oponer+se<3> à cosmología
heliocéntrica (Santillana 1955). Os dirigentes eclesiásticos que apoiavam
uma doutrina da criação que não admitia variações dentro dos seres
orgânicos são inconscientemente culpados, junto com os que reduziram os
primeiros onze 74 capítulos do Génese a mitos e metáforas. Ambos são
responsáveis do dano que se provocou nos indivíduos e nas sociedades
como resultado da teoria da evolução.

O caminho seguro que se deve seguir é o de reconhecer que Deus fala


conseqüentemente a verdade, tanto no cânon das Sagradas Escrituras
como nas evidências do mundo natural; que estas duas fontes de
informação se aclaram entre si; que "um correto entendimento de ambas
sempre demonstrará que estão em harmonia" (White 1904); e que quando,
devido a um entendimento limitado, a harmonia entre elas parece
insustentável, a norma deve ser o depoimento das Escrituras interpretado
de acordo com seus próprios termos.

(A bibliografia deste artigo aparece nas págs. 1137-1140.) 75.

O Génese e a Geologia

I. A BÍBLIA E A CIÊNCIA

No Génese se descreve o dilúvio como uma catástrofe mundial que


destruiu a maior parte da vida neste planeta e alterou muitíssimo a
superfície da terra. A interpretação científica popular de nossos dias não
inclui uma catástrofe de tais proporções. Esta omissão é um notável
cumprimento da predição do apóstolo Pedro de que nos últimos dias teria
uma ignorância voluntária da criação e do dilúvio (2 Ped. 3: 3-6). Pedro
poderia ter especificado muitas outras idéias bíblicas que seriam ignoradas
nos últimos dias. Em lugar da criação e do dilúvio, o pensamento científico
de nossos dias aceita conceitos evolucionistas no campo da biologia e a
geologia. Os que se preocupam pela verdade têm que decidir qual destas
posições opostas é correta. Já que a Bíblia e a natureza podem ser fontes
de informação e têm o mesmo autor, a saber Deus, uma 76 pergunta
melhor seria: Que verdade encontro eu quando olho tanto à ciência como à
Bíblia? Se há um entendimento correto, se esperaria que ambas
concordassem, e que cada uma projetasse luz sobre a outra (White 1903,
pág. 128).

Podem-se encontrar uma quantidade de referências a uma grande


catástrofe parecida ao dilúvio do Génese nas lendas de diferentes regiões
do mundo. De modo que a Bíblia não é singular neste respecto. Como se
verá depois, muitíssimas evidências científicas também se relacionam com
um acontecimento tal como o dilúvio descrito no Génese. De maneira que
uma premissa básica deste artigo é que uma pessoa que tenta chegar à
verdade quanto à história passada do mundo, devesse pesquisar em todo o
possível toda a informação disponível, já seja que esta fosse
essencialmente científica, histórica ou bíblica.

II. COMPROVAÇÃO HISTÓRICA DE UMA GEOLOGIA QUE RECONHECE O


DILÚVIO

A. Geral

A geologia como estudo científico da estrutura física, a composição


química e a história da crosta terrestre não surgiu em sua forma moderna
até os séculos XVIII e XIX. No entanto, os escritos dos filósofos e os
teólogos da antigüidade pelo menos especularam quanto à história da
terra. Os filósofos gregos da natureza, presididos por Tales e Anaximandro,
trataram diversos fenômenos geológicos, como a presença de conchas
marinhas fósseis e restos de plantas em lugares inesperados. Os gregos
apresentavam explicações naturais que refletem seus conceitos do mundo:
o mar uma vez tinha coberto grandes porções de terra; inundações cíclicas
tinham destruído toda vida e o barro tinha produzido nova vida;
constantemente a terra e o mar trocavam seus lugares. Quiçá a teoria mais
popular e predominante era a das transgressões marinhas. Tinha
desacordo quanto à extensão, a freqüência e as causas desses extravases.

Em séculos posteriores, os pais da igreja, tais como Tertuliano,


Crisóstomo e Agustín de Hipona, reinterpretavam os mistérios geológicos
recorrendo ao dilúvio dos dias de Noé tal como se descreve no livro do
Génese. Já que a ciência medieval dependia da teologia -especialmente
devido a que a gente culta se encontrava nas filas do clero- as
características geológicas pelo geral eram interpretadas como uma
evidência do dilúvio bíblico, ou ao menos como provas da ação de um Deus
todo-poderoso. Os filósofos que se ocupavam da natureza não faziam uma
clara distinção entre a ciência e a teologia. Tanto a natureza como a Bíblia
se consideravam como uma revelação do poder e a majestade de Deus. Em
realidade, a maioria dos escritos que tratavam de ciência não se redigiram
para ocupar-se do conhecimento científico. Mais bem se usava a ciência
para ilustrar a teologia ou para oferecer evidência da obra de Deus no
mundo.

Com o Renascimento, reapareceu o interesse no estudo da ciência.


Desenvolveu-se a mineralogía. Leonardo de Vinci considerava os fósseis
como restos de plantas e animais antes que como caprichos da natureza. A
descoberta de outras terras fez possível o estudo de fenômenos geológicos
numa escala mundial.

No século XVII, os ingleses ficaram fascinados com especulações quanto


à crosta terrestre. Thomas Burnet e John Woodward se esforçaram por
harmonizar a geologia com o relato bíblico do dilúvio. Persistiam em crer
que um dilúvio universal causado por Deus tinha provocado mudanças que
explicavam a atual superfície da terra. Uns poucos tratavam de descrever o
dilúvio do Génese como um acontecimento meramente local restringido a
Palestina e Mesopotamia, mas este ponto de vista era o de uma minoria.
77.

A geologia moderna se desenvolveu durante o século XVIII quiçá devido


à necessidade de um conhecimento prático de geologia nos distritos
mineiros do noroeste de Europa. Abraham G. Werner (1750-1817),
mineralogista da cidade alemã de Freiburg, introduziu a teoria do
neptunismo em geologia, ou geognosia, como ele preferia chamá-la. Os
neptunistas criam que um oceano universal uma vez cobriu toda a terra,
inclusive as montanhas mais elevadas, e manteve em solução todos os
materiais que se encontram nas rochas. O entendimento que tinha Werner
dos minerais lhe induziu a crer que a estratificação tinha ocorrido em
capas uniformes em todo mundo, que as capas de rochas se formaram à
medida que o material das mesmas se precipitou procedente dos oceanos
em cinco etapas bem definidas. Esta foi chamada a teoria das capas de
cebola.

Surgiu uma tendência diferente, telefonema vulcanista ou plutonista.


Segundo este ponto de vista, precisaram-se longos períodos de tempo, e
seu rígido empirismo negava a possibilidade de que tivessem atuado forças
sobrenaturais. São características as palavras de sua paladín melhor
conhecido, James Hutton, (1726-1797) de Edimburgo -"Não encontramos
vestígios de um começo, nem perspectivas de um fim"-. Em seu Theory of
the Earth (1795) Hutton expôs sua crença de que todos os fenômenos
geológicos encontrados na superfície da terra poderiam ser explicados por
causas naturais que se podem observar na atualidade. Mais adiante este
conceito chegou a ser conhecido como a doutrina do uniformismo.

Devido a que os uniformistas precisavam um imenso tempo geológico


que contradizia a cronologia em voga do arcebispo Ussher (4004 AC, como
data da criação do mundo), e como também o estilo literário de Hutton era
confuso, muitos foram em pos de outras teorias geológicas. Um dos
principais opositores do vulcanismo foi o barão Georges L. Cuvier (1769-
1832), que contribuiu ao estudo da anatomia comparada e foi o fundador
da paleontologia. Sua teoria do catastrofismo ensinava que as catástrofes
naturais em várias ocasiões do passado tinham destruído todos os seres
viventes, e que finalmente novos seres substituíram aos que tinham sido
destruídos. Dessa maneira, ciclos de catástrofes sucessivas foram seguidos
por criações sucessivas.

Convicto da validez do conceito das capas de cebola, Cuvier tratou de


aplicar seus princípios ao registo dos fósseis postulando que os fósseis se
encontravam numa seqüência idêntica por todo mundo, e que cada
transição foi causada por uma catástrofe. O dilúvio do Génese teria sido
quiçá a inundação final e a mais grave. Depois de Cuvier, William Buckland
foi o principal organizador da teoria catastrofista. O entrelazou as teorias
de Cuvier com o dilúvio do Génese. Outros os imitaram. William Smith
(1769-1839), agrimensor de profissão e "pai da geologia inglesa", cria que
os fósseis apareciam em certo ordem e podiam ser usados para identificar
os estratos. Outros se apoiavam na sucessão da vida e chegavam à
conclusão de que mediante os fósseis se podia fixar a idade de cada
estrato.

A fins da década de 1820, a teologia natural e a ciência pareciam ter


atingido uma feliz harmonia expandindo o relato do Génese de uma
semana literal dedicada à criação a longas eras geológicas, cada uma das
quais teria produzido uma forma mais complexa de vida do que as
precedentes. Não se dava mais importância geológica ao acontecimento do
dilúvio. Se tinha ocorrido, ou se o considerava somente de uma extensão
limitada ou bem como uma de muitas outras catástrofes.

Em 1803, John Playfair redigiu a teoria de Hutton numa forma mais


compreensível, mas a teoria revolucionária do uniformismo não foi
aceitada até 78 que Sir Charles Lyell (1797-1875) fê-la reviver, sintetizou-
a e a popularizou em sua obra Principles of Geology (1830). O sustentava
que o uniformismo era o princípio que permitia explicar os acontecimentos
geológicos por meio de leis naturais. Conseguiu convencer à maioria dos
homens de ciência de que o estado atual da terra não se tinha produzido
por atos divinos de criação faz 6.000 anos, nem pela ação das águas do
dilúvio do Génese. Pretendia que mais bem a forma atual da terra é o
resultado da ação gradual de forças naturais observáveis que operam
movidas por leis físicas imutáveis através de imensos eones de tempo. A
aceitação generalizada de sua teoria preparou o caminho para a evolução
biológica de Darwin.

De maneira que, em meados do século XIX o uniformismo se tinha


afirmado como o princípio fundamental que influiu na evolução do
pensamento geológico do século seguinte. O dilúvio do Génese foi reduzido
por muitos a um mero acontecimento local da Mesopotamia, a mais grave
de uma série de catástrofes, ou singelamente a um mito.
No entanto, em décadas recentes o uniformismo foi posto cada vez mais
em dúvida, e o catastrofismo, o conceito de que o ritmo normal dos
processos geológicos é interrompido periodicamente por acontecimentos
insólitos, está ganhando o apoio ainda daqueles que não aceitam a idéia da
intervenção de algo sobrenatural no mundo. Em forma mais detalhada,
estas tendências atuais das teorias geológicas se tratam na seção V.

B. Os adventistas do sétimo dia e a geologia

durante os anos que seguiram à grande decepção de 1844, os crentes


adventistas estavam demasiado ocupados estudando os sinais proféticos
da segunda vinda de Cristo como para preocupar-se com os debates que
ocorriam entre os geólogos. Mas as investigações que faziam nas profecias
bíblicas cedo os levaram a 2 Ped. 3, onde se trata da forma física em que
terminará o mundo. As primeiras publicações que refletem as crenças da
jovem Igreja Adventista do Sétimo Dia continham artigos a respeito da
composição do centro (núcleo) da terra, junto com relatos de incêndios,
terremotos e erupções vulcânicas que serviam como heraldos da iminente
aparição de Cristo. Quando a doutrina do sétimo dia como dia de repouso
surgiu como uma doutrina principal da igreja, cobrou importância o relato
do Génese referente a uma semana literal de sete dias dedicada à criação.

Sem aventurar-se num verdadeiro estudo da geologia, os teólogos


adventistas tentavam encontrar provas em apoio da validez do relato do
Génese, já que os longos períodos postulados pela geologia uniformista
faziam estragos na interpretação literal do Génese. Faziam-se esforços
para determinar se o relato bíblico tinha sido mal interpretado. Enquanto
James White e J. N. Andrews afirmavam que o planeta Terra não tinha sido
formado até a semana da criação, um grupo conhecido como "creacionistas
secundários" postulavam que não ia na contramão das Escrituras a crença
de que os elementos químicos que compõem a terra (de todos modos
criada por Deus) tinham começado a existir fazia mais de 6.000 anos. Os
debates continuavam sem chegar a um acordo geral, mas os "creacionistas
secundários" ao que parece se mantiveram na minoria.

Nas primeiras publicações adventistas se reimprimían artigos de outros


grupos cristãos e de cientistas que apresentavam provas para confirmar
uma interpretação literal da Bíblia, ou que assinalavam falhas na geologia
evolucionista. Os redatores, especialmente Uriah Smith, da Review,
cuidavam-se de fazer 79 ressaltar sua oposição ao uso indevido e ao abuso
de fatos geológicos, antes que se #oponer à ciência mesma. Muito se disse
quanto à confiança de que conseguiriam harmonizar a ciência e a Bíblia à
medida que a ciência da geologia, que estava em seus começos,
continuasse desenvolvendo novas teorias. Ao mesmo tempo tinha
precaução para não ser demasiado rápidos em aceitar qualquer pretensão
nova da ciência que parecesse projetar dúvidas sobre a veracidade do
relato do Génese. Por suposto, esperava-se que a verdadeira ciência
harmonizasse perfeitamente com a Bíblia, já que ambas tinham o mesmo
Autor.

Dentro da Igreja Adventista, na etapa de 1850-1900, considerava-se que


a ciência era uma ferramenta empregada pelos que tentavam eludir a Deus
como Criador e Senhor. Já que toda a verdade se baseava na imutável
norma da Bíblia, não devia confiar-se na palavra dos cientistas descreídos.
Esta foi a etapa teológica da geologia adventista do dilúvio, intimamente
relacionada com o creacionismo. A maior parte dos interessados em
geologia, tais como A. T. Jones, enfocavam o estudo das publicações
geológicas considerando-as com cepticismo, e esperavam encontrar nelas
contradições, falhas e erros.

George McCready Price (1870-1963), docente e escritor, começou a fase


científica da geologia diluvial adventista. Depois de estudar as publicações
a respeito de geologia de que se dispunha então, descobriu que sua fé
numa interpretação literal do Génese permanecia inconmovible.

Lamentava a tendência protestante para a aceitação da evolução teísta


(a idéia de que Deus criou o mundo através de longos processos
evolutivos).

Price exortava às igrejas a que tivesse uma nova reforma: a vindicação


de Deus como Criador voltando à verdade da criação. Prosseguiu nesta luta
ainda tendo em conta a predição do apóstolo Pedro de que seria popular a
crença de que "todas as coisas permanecem bem como desde o princípio"
(2 Ped. 3: 4).

Em 1902, Price publicou o primeiro de 25 livros, Outlines of Modern


Christianity and Modern Science, para desafiar as três principais teorias da
evolução: o uniformismo geológico, a evolução biológica (orgânica) e a
evolução teísta. Em seus livros posteriores atacou mayormente à geologia,
porque cria que era a base das outras idéias evolucionistas. Arguyendo na
contramão da interpretação evolucionista da seqüência das formas de vida
no registo dos fósseis, Price afirmava que os fósseis representam plantas e
animais do mundo antediluviano, que pereceram no dilúvio. Afirmava que
não tinha provas para as suposições uniformistas da geologia e da
sucessão evolutiva de formas de vida, que eram os únicos argumentos
empregados para datar arbitrariamente as rochas e os fósseis.

Durante quase um quarto de século, Price presidiu este ataque na


contramão da geologia evolucionista influindo sobre outros grupos cristãos
fundamentalistas. O impacto que fez no mundo protestante serviu para
que muitos adventistas o considerassem praticamente como inspirado e
era difícil não estar de acordo com Price sem ser considerado como não
ortodoxo.

No entanto, ao passo que Price tinha atribuído praticamente todas as


principais características geológicas da crosta da terra ao dilúvio do
Génese, um de seus alunos, H. W. Clark, creu necessário modificar esse
postulado para dar lugar a possíveis formações prediluvianas. Price cria
que não existia realmente um ordem para os fósseis, mas Clark via
evidências de um verdadeiro ordem nas rochas estratificadas. Clark deu
uma explicação para esse ordem mediante seu conceito de "zonação
ecológica" (veja-se a Seção VI-C).

Price tinha interpretado as evidências de glaciação continental em


termos de uma atividade diluvial, mas Clark apresentava dados que
mostravam que tanto a glaciação das montanhas como as 80 extensas
capas de gelo das planicies do hemisfério norte eram conceitos válidos.
Ainda que teve reajustes desta interpretação feitos por cientistas
adventistas posteriores, manteve-se tanto a oposição à geologia
uniformista como a defesa de uma interpretação literal do dilúvio do
Génese.
III. DESCRIÇÃO DO DILÚVIO TAL COMO É DADA EM DOCUMENTOS
INSPIRADOS

A descrição bíblica do dilúvio é breve e contém pouca informação


geológica. Os escritos de E. G. de White são mais informativos, mas uma
boa parte do que sucedeu durante o dilúvio deve deduzir-se de um estudo
da natureza. Devido a sua escassez, a pouca informação dada pelos
escritores inspirados é de interesse particular. Começaremos considerando
uns poucos comentários a respeito do mundo antediluviano, que foi o
mundo destruído pelo dilúvio.

A terra foi grandemente modificada pelo dilúvio. Portanto, sua condição


prediluvial tem que ter sido muito diferente da atual. Não chovia (Gén. 2:
5), mas tinha abundante umidade (Gén. 2: 6). Tinha rios (Gén. 2: 10-14), e
mar (ou mares) (White 1890, pág. 84). Há uma insinuação bastante clara a
respeito de que tinha água oculta na terra (Gén. 7: 11; White 1878, 1901).
As colinas e as montanhas não eram tão altas e escabrosas como na
atualidade (White 1947, pág. 20) e a vegetação e a vida animal eram muito
superiores às que existem agora (White 1864, pág. 33; 1890, pág. 24;
1903, pág. 125).

A seguinte cronologia do dilúvio pode deduzir-se de Génese 7 e 8. Sete


dias depois que Noé entrou no arca, brotaram violentamente águas
subterrâneas, acompanhadas por chuva que durou pelo menos 40 dias.
Este período de 40 dias parece estar incluído no seguinte período que se
descreve como de 150 dias (Gén. 7: 24), durante o qual as águas
"prevaleceram": um termo que pode interpretar-se como que implica que
continuaram aumentando seu nível (Gén. 7: 18) ou que permaneceram em
forma estática quando as montanhas mais altas de toda a terra estavam
cobertas (Gén. 7: 19). Em Génese 8: 2 parece dizer-se que o nível do água
aumentou até o fim do período de 150 dias, já que foi então quando se
deteve a chuva e se fecharam as "fontes" do grande abismo. Isto foi
seguido por um rijo vento, a diminuição do nível do água e um período de
225 dias para que todo se secasse. Quando Noé saiu do arca, 382 dias
depois de que entrou nela, pelo menos as zonas mais altas das
proximidades estavam secas (Gén. 8: 14) e quiçá já tinha começado a
crescer uma nova vegetação (Gén. 8: 11). Uma quantidade de reajustes
geológicos significativos poderiam ter-se realizado depois deste período.

É importante notar que "as águas subiam mais e mais" (White 1864,
pág. 72; 1890, pág. 89; 1901). Este processo gradual corresponde bem
com a seqüência que se encontra em muitos dos depósitos sedimentarios
da terra, os quais se tivessem misturado muito mais se o dilúvio tivesse
envolvido todo com suas águas ao mesmo tempo, como poderia ter-se
suposto. Também teve comoções violentas, tais como terremotos,
atividade vulcânica e águas que irrompiam arrojando ao ar enormes rochas
(White 1886; 1890, pág. 87).

Uma boa parte da atividade tectónica (levantamentos e afundamentos


da superfície da terra) deve ter ocorrido durante o dilúvio. Algumas
montanhas se formaram então (White 1864, pág. 79; 1885; 1890, págs.
98, 99).

Outras montanhas foram alteradas, voltando-se abruptas e irregulares


(White 1890, págs. 98, 99). Algumas planícies se converteram em
montanhas e algumas correntes montanhosas se 81 voltaram planícies
(White 1890, págs. 98, 99).

Algumas partes da terra foram mais seriamente afetadas do que outras


(White 1890, págs. 98, 99).

Numa afirmação significativa E. G. de White diz: "Argila e cal, que Deus


tinha espalhado no fundo dos mares foram elevados e arrojados de cá para
lá... " (White, 1886). Imensos bosques foram sepultados e formaram a
hulla e o petróleo que agora temos (White 1890, págs. 98, 99; 1903, pág.
125). Um vasto e turvo mar e lodo macio (White 1864, pág. 77; 1890,
págs. 97-99) fizeram-se presentes quando as águas começaram a descer.
O fortísimo vento que ajudou a secar a terra (Gén. 8: 1; White 1890, págs.
98, 99) impulsionou o água "com grande força, de maneira que em alguns
casos" foram derrubadas "as cumes das montanhas" (White 1890, pág.
98).

Não há dúvida de que Elena de White e o autor do Génese entenderam


que o dilúvio cobriu toda a terra. Em Gén. 7: 19-23 repetidas vezes se faz
ressaltar este conceito (Hasel 1975): "Ficaram cobertos os morros mais
altos que há embaixo do céu" (Gén. 7: 19, BJ); "morreu toda carne que se
move sobre a terra" (Gén. 7: 21, VVR); "todo quanto respira hálito vital,
todo quanto existe em terra firme morreu. Yahveh exterminou todo ser
que tinha sobre a faz do solo" (7: 22, 23, BJ). E. G. de White afirma: "Toda
a superfície da terra foi mudada pelo dilúvio" (White 1864, pág. 78; 1890,
pág. 98).

IV. PRINCÍPIOS BÁSICOS DE GEOLOGIA E PALEONTOLOGIA

A fim de entender que mudanças ocorreram durante o dilúvio, devem


anunciar-se primeiro uns poucos princípios básicos a respeito da natureza
da terra.

A. A Terra

A Terra tem um diâmetro de 12.757 km. no equador e não é exatamente


uma esfera, pois é algo aplanada nos pólos e dilatada no equador. O
diâmetro polar é 43 km. mais curto do que o equatorial. Esta diferença dos
diâmetros se atribui principalmente à rotação da terra sobre seu eixo, e
sugere que sua natureza não é rígida, característica importante para
explicar algumas mudanças que se supõe que ocorreram durante o dilúvio.
A natureza do interior da Terra se deduz mediante evidências indirectas.
Seu centro está constituído por um núcleo pesado (cujo rádio é de 3.475
km.) com um centro sólido, ao passo que sua parte externa é líquida. A
partir desse núcleo até cerca da superfície há um manto menos denso
rodeado por uma crosta que ainda e tem mais ligeira. A espessura da
mesma é de uns 33 km. A crosta que está embaixo dos continentes é muito
mais potente que a que se acha embaixo dos oceanos (Fig. 2).
Acontecimentos catastróficos, tais como erupções vulcânicas e terremotos,
podem abarcar tanto o manto como a crosta.

Na atualidade, aproximadamente um 71% da superfície da terra está


coberta por oceanos, e o 29% restante o formam os continentes. Mais ou
menos um 3% do área oceânica compreende as plataformas continentais,
regiões relativamente pouco profundas, que geológicamente fazem parte
dos continentes.
B. A crosta terrestre

Há três classes principais de rochas: ígneas, sedimentarias e


metamórficas.

Essas rochas se diferenciam pelas condições em que se formaram. As


rochas ígneas se formam quando o magma (rochas fundidas no interior da
terra) esfria-se e cristaliza dentro da crosta terrestre ou em cima dela. As
rochas vulcânicas são rochas ígneas extrusivas que se esfriaram na
superfície da terra.

Geralmente as rochas sedimentarias se formam pela cementação de


partículas 82 transportadas que variam em tamanho desde a argila até
cantos rodados, e se classificam de acordo com a natureza das partículas
que a formam. Dessa maneira, as rochas argilosas (arcillitas) formam-se
de argila e as areniscas, de areia, etc. Certas rochas sedimentarias (por
exemplo, algumas caliças, gesso e sal gema) formam-se por precipitação
química de uma solução.

As rochas sedimentarias são de interesse especial porque podem conter


fósseis, que são uma evidência de vida anterior.

As rochas metamórficas se formam onde há suficiente calor, pressão e


as vezes ação química, fatores que originam mudanças significativas nas
rochas ígneas, sedimentarias e outras metamórficas. O mármore é uma
rocha metamórfica que consiste em rocha calcárea modificada. Em certos
casos, o granito pode ser formado por metamorfismo.

Os geólogos dividem as rochas de determinada região em unidades


maiores telefonemas formações. Por exemplo, pareceria razoável que os
sedimentos de certa zona incluíssem arenisca gorda, uma gorda unidade
de ardósia (que quiçá contenha delgadas capas de arenisca e caliça), e
ademais uma gorda e em massa rocha caliça dividida em três formações.
Se as capas são muito delgadas e têm uma característica comum e
peculiar, todas elas poderiam ser classificadas como uma só formação.
Somente em Estados Unidos, em torno de 1967, tinham-se classificado
mais de 17.000 diferentes formações e subdivisões.

C. Processos sedimentarios

Uma catástrofe do tipo de uma inundação ocasiona muita sedimentação,


processo que implica erosão, transporte e depósito de sedimentos que
podem formar rochas sedimentarias. As correntes de água são o meio de
transporte mais comum. O rio Amarelo da Chinesa transporta
aproximadamente 2 mil milhões de toneladas de sedimento ao oceano em
cada ano (Holeman 1968). Neste rio, o peso dos materiais sólidos
transportados as vezes excede ao peso do água mesma (Mattes 1951 ).
Também pode ser considerável a capacidade de transporte das ondas e as
correntes oceânicas. A capacidade de transporte que tem o água aumenta
consideravelmente com a velocidade. O ônus máximo de transporte sólido
está em proporção com a terça ou quarta potência da velocidade (Holmes
1965, pág. 512), o que significa que se a velocidade aumenta num fator de
10, o ônus pode ser de 1.000 a 10.000 vezes maior.

O vento é outro meio de transporte de grande capacidade. Areia do


Sahara foi levada até Espanha, França e Itália. Em 1883, cinzas da erupção
vulcânica do Krakatoa, cerca de Java, foram espalhadas por todo mundo,
com o que produziram cromáticas pôr-do-sol durante vários anos. Por
suposto, os tornados podem transportar ônus muito grandes. No Médio
Oriente, extensas dunas, algumas delas de 180 m de alto, formam-se como
resultado da ação do vento.

Os glaciares erosionan, transportam e depositam grandes quantidades


de sedimentos. Neste caso o transporte é comparativamente lento. Por
exemplo, em 1820 três guias que trepavam cerca da cume do morro
Branco, em França, perderam-se numa hendedura profunda num glaciar.
Em Quarenta e um anos mais tarde, foram encontrados seus restos a uns
31/2 km. de distância, ao pé do glaciar Bosson (Bertin 1961, pág. 126). O
transporte provocado pelos glaciares deixa típicas características, tais
como sedimentos entremezclados (onde se misturam desde o fino até o
gordo) e provocam estrías nas rochas. Essas estrías (estriaciones dos
glaciares) produzem-se por atritos mútuos das rochas ao ser movidas pelo
gelo.

Finalmente os sedimentos são transportados até uma localidade onde se


83 assentam e formam rochas sedimentarias. As partículas são
cementadas por diversos minerais que com freqüência vão dissolvidos no
água. As rochas sedimentarias, especialmente aquelas depositadas pelo
água, pelo geral se encontram em capas diferentes telefonemas estratos,
que resultam de mudanças na quantidade de sedimentos enquanto se
depositam. As capas se depositam em planos horizontais ou
subhorizontales. Este fato é chamado a lei de horizontalidade original. Pelo
geral, os estratos inclinados se devem a alterações da crosta terrestre
depois de ser depositados. Uma segunda lei da deposição, evidente por si
mesma, é a lei da superposição, segundo a qual em sedimentos que não se
alteraram, os mais recentes estão acima dos mais antigos, que ficam
embaixo. Pode passar pouco ou muito tempo na deposição de uma
formação sedimentaria.

D. O processo de fosilização

Qualquer evidência de vida passada encontrada na crosta terrestre se


considera que é um fóssil. Os fósseis podem incluir as mais familiares
conchas de moluscos, moldes de seres viventes, ou as menos comuns
impressões de animais. Podem ser mínimas as alterações durante a
preservação, como no caso de alguns mamuts congelados. No entanto,
com freqüência só permanecem as partes duras como sucede com os ossos
ou carapaças. Os fósseis permineralizados têm espaços porosos cheios
com minerais, ao passo que a petrificação implica a substituição de
matéria orgânica por minerais.

Algumas madeiras fósseis são permineralizadas; outras são petrificadas.


Durante o processo de preservação de muitos fósseis, pode perder-se uma
boa parte do hidrogênio, oxigênio e nitrogênio da matéria orgânica
original, o que deixa tão só uma película carbonosa e uma impressão.

Os fósseis abundam em algumas localidades, são raros na maioria dos


depósitos sedimentarios e faltam por completo em muitas formações. É
importante para o estudo de um acontecimento tal como o dilúvio do
Génese que a maior parte dos seres viventes que morrem não são
preservados. Os recifes coralinos são uma exceção notável devido a que os
esqueletos do coral que formam a armação do recife se preservam à
medida que cresce o recife. Pelo geral ocorre uma desintegração mecânica
e química antes da preservação. Beerbower (1969, pág. 39) declara: "Pelo
geral, quanto mais rapidamente um ser vivente fique sepultado e quanto
mais apertado seja o selo de sua tumba sedimentaria, terá melhores
possibilidades de preservação".

Tanto os paleontólogos creacionistas como os evolucionistas


reconhecem a importância de que se sepultem rapidamente os fósseis para
sua preservação.

Os creacionistas crêem que isto ocorreu principalmente durante o


dilúvio do Génese, ao passo que os evolucionistas crêem que teve muitas
catástrofes menores separadas por longos períodos de tempo.

E. A coluna geológica

As rochas que formam a crosta da terra se organizaram de acordo com


uma distribuição cronológica na qual as mais antigas estão embaixo e as
mais jovens em cima. Isto recebe o nome de coluna geológica ou
estratigráfica.

Veja-se na figura 1 detalhes ao respecto. Os nomes que identificam


diferentes divisões da coluna geológica se usarão nas seções seguintes, e o
leitor deveria conferir essa figura se não lhe resultam familiares os termos
estratigráficos.

Tanto os creacionistas como os evolucionistas reconhecem a seqüência


da coluna geológica e usam a mesma terminologia para referir-se a ela.
Pelo geral, os primeiros consideram que representa um lapso
relativamente curto, ao passo que os segundos lhe atribuem milhares de
milhões de anos para sua evolução.

Os fósseis são muito mais comuns e complexos no fanerozoico que nas


capas 84.

FIGURA 1. COLUNA GERAL GEOLÓGICA DISTRIBUIÇÃO DOS FÓSSEIS


BASEADA MAYORMENTE EM McALESTER (1968) E HARLAND (1967)

inferiores. Dentro do fanerozoico, as formas mais complexas de vida,


tais como mamíferos e fanerógamas, não se encontram nas capas
inferiores (Fig. 1). Isto será tratado posteriormente na Seção VI-C. Uma
quantidade de creacionistas (tais como Price 1923, Whitcomb e Morris
1966) negaram que seja válida a distribuição dos fósseis numa seqüência
dentro da coluna geológica. Destacaram que em alguns lugares essa
disposição não se respeita e que as assim chamadas rochas mais antigas
se acham em cima de rochas mais jovens. Arguyen que já que há exceções
para o ordem geral dos fósseis na coluna geológica, fica invalidada a teoria
da evolução.

Desgraçadamente, os exemplos usuais que se dão correspondem com


zonas geológicamente alteradas, tais como as Montanhas Rochosas e os
Alpes. Essas zonas alteradas não fornecem um argumento convincente já
que as alterações das seqüências se podem explicar mediante
levantamentos e deslizamentos das rochas mais antigas acima das mais
jovens, um quadro apoiado, em alguns casos, por dados convincentes
tomados no mesmo lugar. Ainda que em algumas zonas evidentemente os
fósseis estão aparentemente fora de ordem, qualquer seja a razão que se
dê para isso, ainda fica por explicar por que na maioria dos lugares da
Terra pelo geral os fósseis seguem um ordem consistente (Fig. 1). Isto
será tratado posteriormente na Seção VI-C.

V. TENDÊNCIAS RECENTES NO PENSAMENTO GEOLÓGICO

Durante as décadas passadas, a ciência da geologia tem estado


experimentando mudanças em conceitos, altamente significativos e
revolucionários em sua teoria.

Estas mudanças são sumamente amplos em seu alcance e atanhen


especialmente a uma catástrofe de um tipo semelhante ao dilúvio que se
descreve no Génese. 85.

A. Tectónica de placas

A idéia da tectónica de placas é completamente singela: os continentes e


os fundos dos oceanos têm estado deslizando-se, com respeito à superfície
da terra, como resultado do desvio do material da crosta terrestre, para o
interior derretido, ao longo de alguns limites e ao mesmo tempo do
replegamiento ao longo dos limites opostos, devido à expulsão do material
do interior derretido. É tão abarcante este conceito, que é necessário
aceitá-lo ou recusá-lo inteiramente. Ao passo que se aceitaram algumas
especulações concernientes a esta idéia a princípios deste século, foi tão
só em meados da década de 1960 quando ela atingiu uma aceitação muito
difundida. Quem não a aceitaram, foram muito criticados.

Qualquer que observe a forma dos continentes, fica impressionado com


o parecido do contorno da costa oriental de Norte e Sud América com a
costa ocidental de Europa e África. A teoria da tectónica de placas, e mais
especialmente neste caso a teoria da deriva continental, sugere que
durante o período pérmico estes continentes estavam unidos, não existia
um oceano Atlântico entre eles, e que desde então se têm estado
separando mediante um deslocamento.

A fim de entender melhor o processo implicado, devem considerar-se


mais detalhes a respeito da organização da superfície da terra.

Quando se as considera numa escala mundial, as rochas são muito


menos rígidas que o que normalmente um se imagina. Esta questão é
mayormente um assunto de apreciação relativa. Por exemplo, uma pulga
que caminhe acima de uma coberta de borracha (llanta), poderia pensar
que a coberta é bastante sólida, ao passo que nós pensamos que é flexível.
A Terra se comporta mais como um plástico suave que como um sólido
rígido. Muitíssima gente está familiarizada com as marés do oceano que
são causadas pela atracção gravitatória da Lua e o Sol. A Terra "sólida"
também responde à atracção da Lua e o Sol, só que numa escala muito
menor. Os terremotos também demonstram que a terra não é tão rígida.
Num corte transversal da superfície da terra (Fig. 2), a crosta embaixo dos
continentes consiste numa rocha de tipo granítico, ao passo que embaixo
dos oceanos consiste num basalto mais denso (Seção IV-B). Uma delgada
capa exterior de sedimento cobre uma boa parte dos continentes e dos
oceanos. Os continentes graníticos têm uma densidade que é menor (2,7)
do que a do basalto do oceano (3,0) ou do que a litosfera que está embaixo
(mais ou menos 3,3) (Fig. 2). Portanto, os continentes graníticos
literalmente bóiam acima de rochas mais densas que estão embaixo, numa
maneira parecida à madeira que bóia em cima do água.

A teoria da tectónica de placas divide a superfície da Terra em duas


capas principais. A litosfera na parte exterior e tem mais rígida e consiste
na crosta e aproximadamente 100 km. da parte superior do manto. A
astenosfera que e tem mais plástica está embaixo e é parte do manto.

A teoria sugere que em algumas regiões, tais como a costa ocidental de


Sudamérica (Fig. 2), a litosfera está sendo incrustada no manto. Em outros
lugares, tais como a corrente do Atlântico meio, a astenosfera se converte
em litosfera. Os continentes "bóiam" passivamente em cima à medida que
o fundo do oceano se produz e é absorvido em diferentes zonas
longitudinais da terra, tais como a corrente do Atlântico meio e a costa
ocidental de Sudamérica. Supõe-se que os continentes que estiveram
juntos durante o período pérmico, antes do pérmico estavam separados e
tinham uma configuração e tamanho diferentes (Hurley e Rand 1969;
Palmer 1974). No entanto, não devesse chegar-se a conclusões definitivas
a respeito desta possibilidade (Dewey e Spall 1975). Lhe Pichon e
colaboradores (1973), 86.

FIGURA 2. DIAGRAMA ESQUEMÁTICO DA TERRA SEGUNDO A TEORIA


TECTÓNICA DAS PLACAS

apresentam em forma ampla e autorizada o conceito da tectónica de


placas.

A evidência em favor da tectónica de placas inclui: (1) A forma em que


coincidem alguns dos continentes quando teoricamente se os une. (2) A
similitude de depósitos sedimentarios distintivos de Sudamérica com os do
África. (3) Desenhos simétricos de reversão magnética na crosta oceânica
a ambos lados das correntes de montanhas ou riscos, o que sugere que o
basalto é exturbado ao longo desses riscos e depois se espalha
lateralmente depois de ser magnetizado com a polaridade prevaleciente.
(4) A concentração de terremotos de profundidade chega até 700 km. em
de as zonas onde a litosfera se supõe que penetra na terra, em contraste
com os terremotos superficiais, que penetram até 20 km., em zonas tais
como a corrente montanhosa do Atlântico meio, onde se supõe que a
litosfera se está formando (Fig. 2). Gass e colaboradores apresentam um
bom resumo em favor da doutrina da tectónica de placas (1972).

As objeções na contramão do conceito da tectónica de placas incluem:


(1) O problema de fazer coincidir alguns dos continentes. Por exemplo, é
necessário eliminar Centro América a fim de fazer que Norte e Sudamérica
coincidam com Europa e África. (2) A falta de uma explicação satisfatória
para o mecanismo do movimento de placas. (3) Uma boa quantidade de
dados paleontológicos e paleoclimáticos sugerem que os continentes
nunca se moveram. Kahle (1974) editou um tomo que apresenta objeções
à tectónica de placas.

O conceito da tectónica de placas foi aceitado pela grande maioria dos


geólogos. Esta teoria, que é a mudança mais significativa no pensamento
dos geólogos deste século, causou e ainda está causando a revisão de
muitos conceitos geológicos. Muitos pontos importantes ainda
permanecem sem definição. No entanto, já que a idéia é tão bem aceitada,
espera-se que sature o pensamento dos geólogos durante muitos anos. Só
o tempo dirá se a teoria resultará um sucesso permanente ou só será outro
conceito transitório. Conquanto é verdadeiro que os dados em favor deste
conceito são muito impressionantes, impõe-se que sejamos precavidos. As
informações recentes quanto ao leito dos oceanos são "tanto
perturbadoras como reveladoras" (Kaneps 1974). A teoria da tectónica de
placas tem uma quantidade de características interessantes que apóiam o
conceito do 87 dilúvio do Génese. Tal como faz ressaltar Dickinson (1974),
os movimentos horizontais da litosfera devem ser acompanhados por
movimentos maiores verticais que se esperariam na maioria dos modelos
que se têm do dilúvio (Seção VI-B). A separação dos continentes
representa uma escala de atividade que seria de esperar-se no dilúvio do
Génese. O conceito de uma terra menos rígida requerido pela teoria da
tectónica de placas faz do que as mudanças maiores que deveram
acompanhar ao dilúvio sejam muito mais razoáveis.

B. Desprestigio do uniformismo

O conceito do uniformismo (Seção II-A) foi definido de muitas


maneiras.

Pelo geral se refere ao princípio de interpretar os acontecimentos do


passado em termos dos atuais. Em sua definição histórica mais estrita,
implica que o ritmo dos processos geológicos atuais é suficiente para
explicar as mudanças do passado. Essa doutrina é oposta ao catastrofismo,
que sustenta que as catástrofes do passado são de uma escala maior das
que se observam agora. O dilúvio descrito no Génese seria o exemplo
principal. O catastrofismo foi tradicionalmente recusado pelos geólogos
modernos que converteram o uniformismo "numa espécie de dogma
religioso" (Hooykaas 1970). Esta última referência dará ao leitor um
excelente entendimento do que está implicado nessa controvérsia.

As últimas duas décadas presenciaram uma nova definição e um


desprestigio do conceito do uniformismo. Já não se põem de lado por
completo as catástrofes, e o uniformismo está sendo definido de novo
como para permitir a idéia de um passado diferente do presente. A idéia da
uniformidade está sendo aplicada às leis da ciência e não especificamente
aos processos geológicos (Gould 1965). Portanto ela está perdendo sua
importância em geologia. Uma evidência desta nova tendência são alguns
artigos que têm títulos como este: "O uniformismo é uma doutrina
perigosa" (Krynine 1956) e "O presente é a clave do presente" (Valentine
1966). Para muitas das objeções feitas ao uniformismo são básicas estas
perguntas: Por que os ritmos do passado têm que ser iguais aos de hoje?
Não pode a mudança variar um ritmo de mudança? Não é evidente que o
passado foi diferente do presente? Mais informações quanto a isto se
encontrarão nas referências de Simpson (1963) e Kitts (1963).

Junto com o desprestigio do uniformismo clássico teve um


ressurgimento do catastrofismo. Por exemplo, Brenner e Davis (1973)
afirmam: Pelo geral, a análise dos sedimentos dos ambientes antigos
recusa a muito difundida opinião de que a formação dos sedimentos e sua
dispersão deve sua origem à operação de processos normais... Cremos que
uma vez que os estudos do holoceno (recente) e dos antigos sedimentos
de capas horizontais contribuam suficientes comprovações para o
reconhecimento dos depósitos devidos a tormentas, então esses depósitos
serão amplamente reconhecidos em muitos lugares geológicamente
similares. Ager (1973, pág. 49) reflete este mesmo pensar: "Os furacões,
as inundações ou as tsunamis podem fazer mais numa hora ou num dia
que o que atingiram a fazer os processos ordinários da natureza em mil
anos".

A revolução mais significativa deste século no que se crê a respeito dos


processos de sedimentação é o conceito de turbidita ou aluvión
subacuático.

Este conceito também reflete a tendência para o catastrofismo. As


turbiditas são de interesse especial para um estudo do dilúvio porque
podem ser enormes, apresentam-se embaixo do água e são rápidas. Um
exemplo moderno ilustrará isto.

O 18 de novembro de 1929, um terremoto sacudiu a costa de Nova


Inglaterra e as províncias marítimas do Canadá. Esse terremoto, conhecido
como o Grande 88 Terremoto dos Bancos, ocasionou um deslizamento de
uma grande massa de sedimentos dentro do oceano no borde da
plataforma continental. Também liberou outros sedimentos que formaram
lodo solto que se deslizou pelo talud continental para a parte mais
profunda do oceano Atlântico norte. Finalmente se espalhou pela planicie
abismal ao pé do talud. Algumas partes percorreram mais de 700 km. Um
poderia pensar que uma massa de lodo solto fluindo no oceano
rapidamente se misturaria com o água do mar e se confundiria com ela
perdendo suas características próprias de unidade, mas esse não foi o
caso. O lodo solto tem uma densidade maior do que o água de mar devido
a do que é uma combinação de água com muitas rochas, areia, arenilla e
partículas de argila. Este lodo flui embaixo do água do mar que e tem mais
leviana, algo bem como o água flui sobre a terra embaixo do ar. Só há uma
pequena mistura entre o lodo e o água que está em cima. Tal fluxo
subacuático de lodo é chamado corrente de turbidez, e a nova capa de lodo
depositada onde se detém a corrente é conhecida como turbidita.

Felizmente para a ciência, mas desgraçadamente para a telegrafía


comercial, 12 cabos transatlânticos cerca da corrente de turbidez dos
"Grandes Bancos" se romperam com essa catástrofe, alguns em duas ou
três lugares. Pôde-se apreciar com precisão o tempo da primeira rotura de
cada cabo devido à interrupção das transmissões telegráficas e sua
localização foi determinada mediante provas de resistência e de
capacitancia. Os cabos que estiveram mais cerca do epicentro do
terremoto, cerca da parte mais alta do talud continental, romperam-se
quase instantaneamente, quiçá devido à descarga dos sedimentos, ao
passo que indo mais longe se pôde comprovar uma sucessão mais
ordenada de roturas à medida que a corrente da turbidez ia rompendo
sucessivamente os cabos. Calculou-se do que os ritmos de deslocamento
as vezes superaram os 100 km. por hora. O último cabo, que estava a mais
de 650 km., foi rompido um pouco mais de 13 horas depois do terremoto
(Heezen e Ewing 1952). Estimou-se do que a turbidita resultante
procedente dessa corrente de lodo cobriu mais de 100.000 km² e tinha
uma espessura média de um pouco menos de um metro. Seu volume é
suficiente para carregar 20 fileiras de barcos tanques que rodeassem a
terra, um ao lado do outro, em torno do equador (Kuenen 1966).

Poderia parecer insólito que depósitos tão enormes pudessem assentar-


se tão rapidamente; no entanto parece que se trata de um fenômeno
bastante comum. Em Lake Mead, Arizona, grandes quantidades de
sedimentos se acumulam no extremo oriental onde o rio Colorado entra no
lago. Ocasionalmente, um tipo desta corrente de turbidez transporta um
pouco de esse sedimento até o extremo oposto do lago que está a mais de
150 km. de distância. Neste caso, o ritmo do deslocamento parece ser
extremamente lento, pois requer em vários dias para cobrir a distância.
Encontraram-se turbiditas em alguns lagos de Suiça. Em 1954, vários
cabos foram rompidos por uma corrente de turbidez provocada por um
terremoto. Originou-se na costa de Argélia e penetrou no Mediterrâneo. No
leito do Atlântico Sul, uma série de turbiditas com capas de restos de
plantas de vários centímetros de espessura se encontram a uns 1.450 km.
de sua origem no rio Amazonas, o que indica o deslocamento por uma
corrente de turbidez até uma distância considerável (Bader e
colaboradores, 1970). Heezen e Ewing (1952) afirmam que teve
deslocamento de turbiditas até uma distância de 1.600 km. no Atlântico
norte.

As turbiditas têm certos rasgos característicos, tais como uma


sedimentação granulométrica normal (a mudança gradual do tamanho das
partículas, de gordas a finas, à medida que se ascende no depósito), a
orientação dos grãos, contatos especiais entre eles, e características
internas. Devido a isto as turbiditas podem 89 ser identificadas nos
sedimentos antigos que se encontram na crosta terrestre. Numa catástrofe
de alcance mundial, tal como foi o dilúvio descrito no Génese, deveria
esperar-se um grande número de turbiditas, e tal é o caso. Sua abundância
e ampla distribuição nos sedimentos, que se encontram muito acima do
nível do mar e em grandes zonas dos continentes, aumentam mais a
verosimilitude de uma catástrofe tal. Uma só turbidita pode ter 20 m de
espessura, sendo "depositada por um só "jorro" de água turva" (Ager
1973, pág. 35), e o volume do fluxo que produzem as maiores se estima
em 100 km.3 (Walker 1973).

Desde que surgiu o conceito das turbiditas em torno de 1950, dúzias de


milhares de capas sedimentadas granulométricamente, amontoadas umas
sobre outras, que anteriormente se interpretavam como que se tinham
depositado com lentidão em águas pouco profundas, agora se interpretam
como o resultado de correntes de turbidez rápidas (Walker 1973). Ainda a
capa que está no meio delas, que consiste em sedimentos encontrados
"entre" algumas das turbiditas, interpreta-se as vezes como o resultado da
deposição rápida de correntes de turbidez (Rupke 1969, SEPM 1973).

A evidência científica indica que alguns acontecimentos da história da


terra podem ter acontecido muito mais rapidamente do que antes se cria.
Isto é o que poderia esperar-se de uma catástrofe tal como a do dilúvio.
Mas não deve supor-se que o conceito dos uniformistas seja cedo
descartado.

Ainda que se o combateu vigorosamente nos últimos anos (Valentine


1973), ainda é considerado por muitos como um dos dogmas fundamentais
da geologia. As tendências contemporâneas estão ocasionando uma nova
definição que reduz sua utilidade para o estudo da geologia. Já que não
tem muito significado para o estudo de outras ciências, sua importância
poderia chegar a ser mayormente histórica.

VI. MODELOS DO DILÚVIO

A. Localização do dilúvio na coluna geológica


Os esforços para combinar a informação procedente da geologia e do
Génese devem ter em conta o estado atual da fusão nos dois setores do
pensamento geológico, o qual é de importância particular para estabelecer
modelos do dilúvio: a tectónica de placas e o catastrofismo. Portanto,
devem usar-se com precaução as opiniões atuais.

As medições demonstram que os sedimentos na atualidade se acumulam


muito lentamente, ao passo que a espessura total dos sedimentos que se
encontram na crosta da terra é imenso. Tendo em conta o ritmo atual, se
precisaria um tempo extensíssimo para que se acumulassem esses
sedimentos. Uma vintena de estudos (Eicher 1976, pág. 14) levaram à
conclusão a uma quantidade de pesquisadores de que os sedimentos se
têm estado acumulando desde faz 3 milhões de anos, e alguns fazem subir
a cifra a 1.500 milhões. O meio-termo dessas estimações é somente um 5
por cento da idade que agora se supõe que tem a Terra, mas todos os
cálculos superam em muito aos poucos milhares de anos que dá a
cronologia bíblica. O creacionista resolve o indubitável conflito supondo
que a maioria dos sedimentos da coluna geológica se depositaram durante
o dilúvio a um ritmo muito mais rápido do que poderia esperar-se tendo
em conta as observações atuais. Para poder reconciliar o ritmo comum de
sedimentação e a cronologia bíblica deve admitir-se que a maioria da
coluna geológica tem que se localizar no dilúvio.

Alguns creacionistas e evolucionistas teístas sugeriram que o dilúvio


poderia 90 ser um acontecimento do pleistoceno ou mais recente. Não é
possível postular isto a não ser que se parta da suposição de do que há um
longo intervalo entre o começo da criação (a maior parte dos sedimentos
inferiores contêm alguns fósseis) e o dilúvio. A descrição do Génese não
sugere isto. Também não há lugar cerca da cúspide da coluna geológica
para assinalar com precisão o dilúvio mundial no qual "todos os morros
altos que tinha embaixo de todos os céus, foram cobertos" (Gén. 7: 19).

Alguns postularam um dilúvio local. No entanto, um dilúvio local dessa


natureza não concorda com a descrição dada no Génese, e parece
irrazonable a preparação de uma enorme arca construída para preservar
animais terrestres limpos e imundos quando teria uma quantidade grande
deles nas zonas não inundadas.

A coluna geológica mostra diferentes classes de seres viventes em


diferentes níveis (Seção IV-E). Os evolucionistas explicam que isto
representa uma seqüência evolutiva. No entanto, faltam os elos
intermediários que devessem existir, e parece que nunca tivesse sucedido
a macroevolução (veja-se o artigo precedente). Os creacionistas atribuem
ao dilúvio as diferenças na flora e a fauna nos diferentes níveis na coluna
geológica (Seção VI-C). Se se lhe atribui muito tempo à coluna geológica, é
necessário tratar com diferentes classes de seres viventes em diferentes
tempos (níveis). Isto implica evolução ou uma série de criações em
diferentes tempos (criação progressiva) (Ramm 1956, pág. 226). Este
último conceito não concorda com o Génese nem com as palavras mais
diretas de Deus no quarto mandamento: "Porque em seis dias fez Jehová
os céus e a terra, o mar, e todas as coisas que neles há" (Exo. 20: 11).
Seria possível que o Deus que se descreve na Bíblia como um Criador
veraz, fiel e justo, enganasse-nos quando nos deu os Dez mandamentos? É
possível postular um Deus que criaria vida numa série de criações ou
mediante um processo de evolução, através de longos períodos, e depois
nos dissesse que o fez em sete dias? Isto parece inteiramente em
discordância com o caráter do Deus veraz que se descreve na Bíblia (Isa.
45: 19; Tito 1: 2).

B. Modelos *

Pouco esforço se fez para amalgamar num modelo abarcante a nova


informação da geologia e da revelação. Deve ter-se precaução, porque
alguns dos dados usados são provisorios. No entanto, também há uma
abundância de dados mais objetivos que deveriam ser tomados em conta
por qualquer que tratasse de encaixar as informações da revelação e as da
ciência. É de esperar que se leve a cabo essa síntese. Por agora, só podem
dar-se algumas sugestões provisorias.

1.Modelo baseado no afundamento dos continentes.-

Este conceito é basicamente simples (Fig. 3). Supõe que antes do dilúvio
a capa subjacente dos continentes era granito tal como a de agora. (Seção
V- A). A espessura meio-termo das bases de granito era menor do que é
agora, pelo que as montanhas eram mais baixas do que são agora. E teria
abundado mais o granito, o que teria dado como resultado mares menores,
alguns em diferentes níveis, como ocorre agora na terra (por exemplo, o
mar Caspio e o Grande Lago Salgado). Alguns desses mares estavam
localizados na base granítico dos continentes, ao passo que os mares mais
baixos e mais extensos tinham um leito de basalto, como têm os oceanos
de hoje em dia (Figs. 2 e 3). Tinha muita água oculta na terra (Seção III).
91.

FIGURA 3. UM MODELO TENTATIVO DO DILÚVIO

O movimento da astenosfera na profundidade da terra, conceito básico


da teoria de tectónica de placas, (Fig. 2) poderia empregar-se para
explicar um dilúvio de alcances mundiais. Iniciado pela intervenção divina,
um deslocamento gradual desta astenosfera desde embaixo dos
continentes até embaixo dos oceanos teria feito que os continentes se
afundassem e os oceanos se elevassem. Quando o leito do mar atingiu um
nível acima dos continentes, os sedimentos marinhos abisales teriam sido
levados até uma parte mais baixa dos continentes em processo de
afundamento. Isto estaria em consonância com a declaração de E. G. de
White que diz: "Argila, cal e carapaças que Deus tinha espalhado no fundo
dos mares foram elevados e arrojados de cá para lá" (White 1886). O
dilúvio não aconteceu subitamente (Seção III), e à medida que as águas
subiam lentamente, destruíam gradualmente o panorama fisiográfico 92
prediluviano criando assim algum ordem nos depósitos. O água proviu de
mares prediluvianos, de adentro da terra ( "as fontes do grande abismo",
Gén. 7: 11) e da chuva que quiçá procedeu em parte de vulcões. O vapor de
água é o principal constituinte dos gases vulcânicos. Já que há evidências
de atividade ígnea e da formação de montanhas em toda a coluna
geológica, em ocasião do dilúvio deve ter tido atividade vulcânica, intrusão
de rochas ígneas e um levantamento relativo de zonas locais. As correntes
de turbidez devem ter sido comuns.

Depois de que toda a terra tinha sido coberta com água, mediante a
intervenção divina poderia ter-se iniciado a reversão do processo descrito.

Os continentes, sendo mais levianos, se teriam levantado então e os


mares se teriam afundado, cada um até seu nível normal posterior. Isto
teria acontecido durante a última parte do dilúvio. Um grande vento teria
secado alguns dos sedimentos, e ainda teria derrubado algumas das cumes
das montanhas (White 1890, pág. 98). Durante esta última parte do
dilúvio, os intercâmbios da astenosfera e a litosfera teriam produzido o
leito atual dos mares e a forma dos continentes de acordo com o conceito
das placas tectónicas (Seção V-A), mas a um ritmo mais rápido. Os
continentes resultantes teriam sido menores, com uma base granítica mais
gorda para sustentar um ônus mais pesado de sedimentos e uma
topografia mais pronunciada (White 1947, pág. 20). As mudanças na
crosta terrestre teriam continuado por muito tempo depois de que Noé
saiu do arca, fazendo que diminuíssem gradualmente até chegar aos níveis
atuais. Uma grande quantidade de cinzas vulcânicas na atmosfera poderia
ter reduzido a temperatura ao impedir a chegada de parte da energia
radiante do Sol (Brooks 1949, pág. 208). Esta redução poderia ter
contribuído à formação de extensas glaciações, especialmente nos pólos.

Este modelo provisorio poderia ser considerado como um esquema para


investigações futuras.

2. Modelo do investimento de continentes e oceanos.-

Este conceito pressupõe que durante o dilúvio as partes da crosta da


terra que ocupavam os níveis mais altos foram levadas pelo água aos
mares prediluvianos. Postula-se do que esses mares eram menores do que
os atuais. À medida que as lombas mais elevadas desapareciam devido à
erosão das chuvas e as águas do dilúvio, algumas forças isostáticas
(movimentos verticais da crosta da terra como resultado de mudanças de
ônus) as teriam feito elevar-se, facilitando uma erosão posterior, ao passo
que sedimentos de maior espessura se acumulavam nos oceanos
prediluvianos.

Finalmente, os "continentes" prediluvianos teriam desaparecido


completamente devido à erosão enquanto os sedimentos mais profundos
dos mares estavam submetidos a um metamorfismo (veja-se Seção IV-B).
A absorção da parte inferior destas zonas de depósitos (mares) dentro do
magma macio do interior da terra teria feito que fossem menos densas as
partes que ficavam, e os movimentos isostáticos teriam ocasionado sua
elevação e teriam formado os continentes atuais. O resultado teria sido um
investimento dos mares e continentes prediluvianos. Estes acontecimentos
teriam estado acompanhados de uma grande atividade vulcânica, o que
explicaria um pouco de a difundida abundância do basalto que agora se
encontra sobre a crosta sedimentaria da terra e dentro dela. O
deslocamento destes novos continentes poderia ter produzido a forma
atual da distribuição continental e a estrutura do leito dos oceanos. No
entanto, essa traslação e os movimentos isostáticos teriam ocorrido a um
ritmo muito mais rápido que o que agora supõe a maioria dos geólogos.
93.

Muitos dos detalhes desta teoria da imersão (Seção VII-B-1), tais como
o vulcanismo, a glaciação, as correntes magnéticas de turbidez, etc.,
podem coincidir com o modelo de investimento. A destruição completa dos
continentes prediluvianos, suposta pelo modelo de investimento, não
parece concordar com o que sugere E. G. de White de que algumas partes
dos continentes foram menos afetadas do que outras: as montanhas se
fragmentaram e se fizeram escabrosas e não se destruíram, e as planicies
(não os oceanos) converteram-se em montanhas (White 1890, pág. 98).
3. Outras idéias.-

A fins do século XIX existiu a teoria de que a terra se contraiu ao esfriar-


se, produzindo correntes de montanhas por plegamientos, processo similar
às rugas de uma maçã que se seca. Essa idéia chegou a ser um dogma
geológico, mas já deixou de ser popular. Tem algumas possibilidades
interessantes para o modelo de dilúvio, especialmente no que se refere à
origem dos plegamientos cordilleranos e ao surgimento de continentes,
devido a que adquiriu maior espessura a crosta da terra quando esta se
encolheu.

Uma hipótese mais ousada, a da expansão da terra, recebeu mais


atendimento desde que surgiu a teoria da tectónica de placas. Conquanto
na atualidade a maioria dos geólogos recusam essa idéia, nas publicações
científicas se persiste em dar-lhe apoio (Carey 1975; Stewart 1976). Fica
ainda por ver-se o que as investigações científicas do futuro possam
revelar quanto a este conceito, ou até que grau, se é que existiu, pôde ter
ocorrido essa expansão. Esta teoria tem algumas características de
interesse para o creacionista, e é uma possibilidade que não devesse ser
excluída arbitrariamente. Poderia relacionar-se com o terceiro dia da
criação (Gén. 1: 9-10) ou com o fim do dilúvio, como a causa da separação
dos continentes e a formação de nossos oceanos atuais.

Estas idéias são meras especulações, mas apresentam possibilidades


interessantes. Não são aceitadas geralmente, e no entanto faz só uns
poucos anos a idéia da deriva continental era considerada incorreta.

4. Conclusões.-

É óbvio que os modelos apresentados não podem ser todos corretos,


mas poderiam relacionar-se mutuamente. Há um elemento do modelo do
investimento no modelo do afundamento, em vista do que sucedeu aos
mares prediluvianos localizados em cima da crosta granítico (Fig. 3). Uma
moderada expansão e contração da terra poderiam ter estado implicadas
em qualquer desses modelos. O que sucedeu realmente poderia coincidir
em parte com cada um dos modelos aqui tratados e de outros ainda não
propostos. Com freqüência a verdade não é tão simples como nossos
intelectos limitados tendem a fazê-la.

C. A seqüência dos fósseis e o dilúvio

Os tipos de seres viventes encontrados na coluna geológica (Fig. 1)


indicam que os que agora se consideram como as formas mais completas
de vida não aparecem nas partes inferiores. A configuração geral da
distribuição dos fósseis nos sedimentos é explicada por muitos
creacionistas sobre a base de uma seqüência natural, ecológica, quando
foram sepultados pelo dilúvio. Postula-se que antes do dilúvio a
distribuição das plantas e dos animais variava de um lugar a outro como
variada agora.

Isto se adverte facilmente nas zonas montanhosas onde as plantas e os


animais de um nível mais baixo com freqüência são muito diferentes dos
animais de um nível mais alto da mesma região.

Ao considerar como o dilúvio pode ter causado a seqüência que se


encontra no registo dos fósseis, é necessário fazer a diferença entre as
pequenas inundações locais com as quais estamos familiarizados e um
acontecimento de alcances 94 mundiais insólito como o que se descreve no
Génese. Com freqüência pensamos numa inundação que arrasta
sedimentos de uma zona mais alta até uma mais baixa e os mistura mais
ou menos desordenadamente. Dentro dos alcances de uma inundação
mundial, o processo não seria tão desordenado.

Como resultado teria uma seqüência à medida que se elevassem


gradualmente as águas da inundação e destruíssem as diversas paisagens
prediluvianos com seus seres viventes peculiares. Se esperaria que tivesse
grandes ondas durante uma catástrofe tal. E. G. de White se refere a que o
arca era arrojada de uma onda a outra (White 1890, pág. 88) e adiciona
que "árvores, edifícios, rochas e terra eram lançados em todas direções"
(Id., pág. 87). Uma onda de 3 m pode produzir uma pressão de 70 gramas
por cm². Com freqüência as correntes de turbidez (Seção V-B) levariam
sedimentos às zonas mais baixas depositando uma capa em cima da outra
de uma maneira mais ou menos ordenada, tal como se observa em muitas
das seqüências sedimentarias da crosta terrestre. O ordem dos fósseis
nestas seqüências em certa medida refletiria o ordem das terras
erosionadas, destruídas pela elevação gradual das águas. Esta idéia, à que
se faz referência como à "teoria da zonificação ecológica", foi desenvolvida
por H. W. Clark. A figura 4, tomada de seu livro (Clark 1946), ilustra uma
suposta paisagem prediluviano. Se uma paisagem tal tivesse sido
destruído pelo dilúvio tal como já foi descrito, se obteria a seqüência que
agora encontramos no registo dos fósseis. (Veja-se o diagrama das págs.
96 e 97.)

À esquerda estão os períodos geológicos. O diagrama mostra típicas


formas de vida de cada divisão, dispostas em ordem, tal como apareceriam
num panorama antigo. Pode ver-se como as zonas de vida (ou biológicas)
substituem às divisões do tempo.

A sugestão de uma seqüência evolutiva progressiva na coluna geológica


igualmente poderia indicar que na superfície prediluviana do planeta
diversas classes de seres viventes eram característicos de diversas
alturas.

Isto é algo similar ao que ocorre agora. Por exemplo, não encontramos
águias e vacas no fundo dos oceanos.

As vezes há uma tendência a simplificar demasiado a hipótese da


zonificação ecológica igualando a distribuição ecológica atual com a que
existia antes do dilúvio. O registo dos fósseis não permite isto. Por
exemplo, na atualidade os seres viventes marinhos quase exclusivamente
estão ao nível do mar ou mais abaixo. Quando olhamos a seqüência dos
fósseis, encontramos uma abundância de plantas terrestres no
carbonífero, geralmente diferentes das que agora existem. Mais acima, no
pérmico, encontramos acima dessas plantas terrestres organismos
marinhos em abundância, com freqüência diferentes dos que estão mais
abaixo. Esta disposição se repete outra vez no mesozoico. Uma disposição
similar não se encontra na atual superfície da terra. Supondo que os mares
prediluvianos tivessem estado localizados em diferentes níveis (Figs. 3 e
4), se poderia explicar sua seqüência sobre a base de uma diferente
distribuição ecológica prediluviana. Uma segunda alternativa é a hipótese
de que tivesse tido levantamento e/ou afundamento de algumas das zonas
ecológicas singulares, antes da destruição ocasionada pela subida das
águas que teria mudado a seqüência normal. Naturalmente, admitimos que
também poderiam sugerir-se outros modelos.

O grau de singularidade dos fósseis em diferentes níveis da coluna


geológica e a ampla distribuição de alguns desses tipos fósseis faz que o
modelo de zonificação ecológica seja a melhor explicação geral para a
seqüência dos fósseis, se se aceita o conceito de um dilúvio. Isto também
explica a presença do 95 "fóssil índice".* Outros fatores que se usaram
para explicar a seqüência dos fósseis incluem uma seleção provocada pela
gravitação (os seres viventes mais pesados se afundaram mais
profundamente durante o dilúvio), a capacidade de locomoção (os seres
viventes mais movíveis escapavam às alturas maiores durante o dilúvio), e
as características de flutuação. Não há dúvida de que estes fatores seriam
significativos, em certa medida, durante o dilúvio, mas é sumamente
duvidoso que um só dos fatores pudesse explicar todas as seqüências de
fósseis.

Quiçá as causas foram uma combinação da distribuição ecológica


original, uma seleção, a capacidade de locomoção e de flutuação.

O modelo de zonificação ecológica supõe uma ecologia prediluviana


diferente da atual. Supõe-se que o dilúvio devesse ter alterado
grandemente a ecologia da terra. Os dados paleontológicos indicam um
passado muito diferente do atual. Por exemplo, as temperaturas do
passado podem ser estimadas em base de organismos fósseis de clima
cálido ou frio. A zona de clima cálido da terra parece ter sido muito mais
ampla no passado (Menzies e colaboradores, 1973, pág. 350). Brooks
(1949, pág. 204) estimava que a temperatura passada das regiões
continentais que agora estão entre as latitudes 40º-90º norte, por meio-
termo tinham uma temperatura 7º C mais cálido do que a atual através de
todo o cámbrico e o mioceno. ¡Indubitavelmente o passado é a clave do
passado!

Como se indicou na Seção VI-A, pelo geral os creacionistas incluem no


dilúvio a maior parte daquela porção da coluna geológica que contém
fósseis (fanerozoico). Seria desejável poder afirmar onde começou e
terminou o dilúvio na coluna geológica. No entanto, uma afirmação tão
singela não deveria esperar-se para um acontecimento tão complexo como
o dilúvio. Numa parte do mundo os últimos depósitos efetuados pelo
dilúvio podem ter sido do tipo jurássico sem ter nenhum depósito em cima,
enquanto em outros lugares podem ter sido do tipo do mioceno. O mioceno
quiçá represente o último período do dilúvio, já que há significativas
mudanças climáticos e de fósseis neste ponto da coluna geológica. O
começo do dilúvio também poderia ser difícil de definir, já que poderiam
ter existido algumas fosilizaciones antes do dilúvio.

Certamente, este seria o caso se tivesse recifes de coral. Estas


estruturas consistem principalmente em fósseis. Se teriam destroçado no
dilúvio, teriam sido transportadas e voltas a depositar formando fósseis
que foram novamente depositados. O cámbrico poderia representar o
começo da atividade do dilúvio em muitas zonas, ao passo que em outras
partes o começo pode ter sido a um nível superior ou inferior.

Informou-se a existência de alguns fósseis raros de vermes e medusas


no precámbrico superior. Esses fósseis poderiam representar depósitos
prediluvianos ou diluvianos. Não está bem definido o limite entre o
cámbrico e o precámbrico (Cowie e Glaessner 1975; Stanley 1976). São
raros os fósseis do precámbrico, e entre eles há uma quantidade cuja
identificação é duvidosa ou foi recusada (por exemplo, Cloud 1973; Knoll e
Barghoorn 1975). Os estromatolitos, estruturas que se supõe que foram
produzidas por algas, são bastante abundantes em alguns sedimentos do
precámbrico. Alguns deles estão bem abaixo nos sedimentos do
precámbrico (Mason e Von Brunn 1977). Se se comprovasse que isto é uma
evidência real de vida passada, representariam depósitos prediluvianos, ou
seria necessário transladar o começo do dilúvio a um nível muito mais
baixo do que geralmente aceitam os creacionistas, que com freqüência o
localizam no paleozoico inferior. 96-97.

FIGURA 4. ECOLOGIA PREDILUVIANA SUGESTIVA.

98.

D. Evidências do dilúvio do Génese

Já que o dilúvio, tal como se o descreve nas Escrituras, foi um


acontecimento singular, é difícil estabelecer um modelo hipotético de seu
desenvolvimento. Devido a que o mesmo pode dizer-se de algo que nunca
ocorreu, esta não é uma razão válida para negar que ocorresse o dilúvio.
Um sistema lógico de investigação devesse admitir acontecimentos
singulares. Ao passo que não é possível obter evidências diretas do dilúvio,
uma catástrofe imensa de tais proporções devesse deixar evidências
circunstanciais abundantes em apoio de sua existência.

1. Distribuição dos sedimentos marinhos.-

Uma característica singular das capas de sedimento que estão sobre a


terra é que a coberta sedimentaria dos continentes tem uma espessura
cujo média é umas cinco vezes maior (1,5 km.) que a grossura da coberta
que se encontra no leito dos oceanos (Fig. 1). Alguns dos sedimentos
originalmente levados ao oceano pelos rios podem ter sido absorvidos por
um processo de imersão que faz penetrar a litosfera dentro do manto
(Seção V-A). Só se pode conjeturar quanto foi o que poderia ter sido
imerso. Para a questão de um dilúvio de alcances mundiais, e tem mais
importante o fato de do que mais ou menos um terço dos sedimentos que
estão sobre os continentes contêm fósseis marinhos, e portanto se
originaram no mar. Isto concorda bem com a idéia do levantamento de
sedimentos marinhos dada por E. G. de White (Seção III). Uma inferência
interessante é que na atualidade os sedimentos do oceano são escassos
porque se acumularam tão só a partir das últimas etapas do dilúvio e
depois dele.

Os sedimentos marinhos dos continentes representam o que tinha nos


oceanos antes do dilúvio. Os geólogos que não acreditam em uma
catástrofe de alcance mundial, como o dilúvio, pelo geral explicam a
presença de abundantes depósitos marinhos nos continentes supondo que
extensas zonas dos continentes acumularam depósitos marinhos enquanto
estavam embaixo do nível do mar durante longos períodos (por exemplo,
Brooks 1949, pág. 206; Sloss e Speed 1947). Esta idéia não se livrou
completamente de desafios (Wise 1972). A idéia de continentes localizados
a um nível inferior no passado é similar ao primeiro modelo que já
apresentamos (Seção VI-B-1), segundo o qual os continentes se
afundaram durante o dilúvio. Se isto não se toma em conta, a grande
abundância e ampla distribuição de depósitos marinhos nos continentes
resulta insólita, a não ser que se aceite um dilúvio como o do Génese.

2. Abundância nos continentes de depósitos terrestres singulares.-

A abundância nos continentes de depósitos sedimentá-los singulares


que contêm fósseis terrestres é uma evidência de uma ação catastrófica
sofrida pelos continentes que não admite analogias no presente. No
sudoeste dos Estados Unidos, o conglomerado Shinarump do triásico, que
pertence à formação Chinle, é um exemplo notável de conglomerado
fosilífero que contém madeira. Este conglomerado, que ocasionalmente se
converte em arenisca de grão gordo, pelo geral tem menos de 30 m de
espessura, mas ocupa quase 250.000 km² (Gregory 1950). Isto sugere que
se precisaram forças muito maiores do que as atuais para espalhar um
depósito contínuo e gordo, como é este, sobre uma zona tão ampla. É difícil
imaginar-se que atividades sedimentarias locais, tal como o pretendem
alguns, pudessem produzir semelhante continuidade. Conglomerados que
se apresentam na base de outras formações mostram a mesma evidência.

A natureza ampla, contínua e singular de muitas formações também


indica uma extensa deposição numa escala que sugere um dilúvio mundial.
Por exemplo, a 99 formação Morrison, jurássica, multicolor e com fósseis
de dinossauros, no oeste dos Estados Unidos, estende-se desde Kansas até
Utah e desde o Canadá até Novo México (Hintze 1973). No entanto sua
espessura por meio-termo é só de uns 150 m. Estas amplas formações, das
quais poderia apresentar-se uma extensa lista, refletem uma continuidade
de deposição lateral numa escala desconhecida na atualidade. Muitos
geólogos as explicam como um conjunto de características sedimentarias
locais. De novo é sumamente difícil imaginar fenômenos de sedimentação
local que produzissem essas formações relativamente delgadas mas
amplas e contínuas.

Um também se pergunta como pôde ter sido tão uniforme uma atividade
local durante os longos períodos supostos para a deposição das
formações.

Os dados concordam melhor com a idéia de um dilúvio catastrófico como


o que se descreve no Génese.

3. Menor limitação territorial no registo dos fósseis.-

A localização em zonas determinadas (localização de distribuição) de


seres vivos é muito maior agora do que no registo dos fósseis. Em outras
palavras, as espécies fósseis aparecem muito mais espalhadas na
superfície da terra do que as espécies vivas. Muitos paleontólogos se
referiram a esta diferença (por exemplo Sohl 1969; Barghoorn 1953;
Valentine e Moores 1972; Valentine 1973). Espera-se menor localização de
fósseis num dilúvio de alcances mundiais no qual tiveram do que ocorrer
alguns esparramos laterais de seres orgânicos. Isto também poderia ter
sido o resultado de condições climáticas mais uniformes na terra original
(White 1890, pág. 46; 1947, pág. 46). Em qualquer destes casos, os dados
confirmam a descrição dada mediante a inspiração divina.

4. Turbiditas.-
O novo conceito de rápida sedimentação por água, provocada por
correntes de turbidez, tratado na Seção V-B, concorda bem com uma
catástrofe tal como o dilúvio do Génese. Só o tempo dirá que proporções
dos sedimentos se identificarão finalmente como depósitos de turbiditas.
As turbiditas com freqüência são complexas, não sempre se sedimentam
granulométricamente, e as vezes não se podem identificar. Dott (1963)
identifica "algo menos do 50 por cento" de turbiditas em alguns
sedimentos da cuenca de Ventura, em California. Numa seção que abarca
desde o devónico até o eoceno, do noroeste dos Estados Unidos, ele estima
que o 30 por cento são turbiditas sedimentadas granulométricamente, 15
por cento são rochas calcáreas, 15 por cento vulcânicas, e 40 por cento são
de origem incerta.

É possível postular correntes de turbidez em grandes lagos e sobre


porções continentais submersas, e depois supor a intervenção de longos
períodos de tempo. Mas o número crescente de depósitos nos continentes
que se identifica como turbiditas, indica atividade subacuática numa escala
que corresponderia com o dilúvio e que não concorda com os processos
atuais de sedimentação nos continentes.

5. Escassez de características de erosão nas discordâncias.-

As discordâncias que representam "hiatos"* provocados pelo tempo no


registo geológico são frequentes em muitas seqüências sedimentarias.
Esses hiatos de tempo extenso devessem mostrar os efeitos do tempo. A
erosão durante esses longos hiatos devesse ser evidente, e as vezes
devesse ter-se preservado, ao ficar sepultadas essas características
embaixo de um novo ciclo de sedimentação. A falta quase completa nas
discordâncias das características principais da erosão, tais como os 100
numerosos canhões que agora vemos na superfície da terra, sugere pouco
tempo entre os ciclos de sedimentação, tal como poderia esperar-se num
dilúvio. Existem poucos canhões fósseis* (por exemplo, Cohen 1976), mas
seu quase completa ausência em todos os sedimentos antigos comparada
com sua atual abundância na superfície da terra apóia o conceito de que a
deposição dos sedimentos no passado foi rápido e deu pouco tempo para a
erosão.

Alguns geólogos usaram o conceito das penillanuras num esforço por


explicar a ausência de características grandes de erosão nas discordâncias.
As penillanuras são consideradas como superfícies amplas erosionadas de
baixo relevo. A seqüência singular de acontecimentos requeridos para
produzir penillanuras (Thornbury 1969, págs. 185-188) induziu a muitos a
pôr em dúvida este conceito (por exemplo, Holmes 1965, pág. 575; Foster
1971, pág. 65). Se as penillanuras são uma característica comum do
registo dos fósseis, deveria ter exemplos modernos. No entanto, Bloom
(1969, pág. 98) põe em dúvida a existência de penillanuras modernas.

Parece evidente que as características das discordâncias no registo


geológico apóiam a acumulação relativamente contínua requerida por um
modelo do dilúvio.

VII. TEMAS SELETOS RELACIONADOS COM A GEOLOGIA DILUVIAL

A. Origem dos sedimentos


Há uma apreciável quantidade de rochas sedimentarias na superfície da
terra. Devido a que com freqüência contêm fósseis, supõe-se que muitas
delas se depositaram durante o dilúvio (Seção VI-A). Em algumas regiões
da terra não há sedimentos, ao passo que em outras partes os sedimentos
atingem uma profundidade de cerca de 16 km. Estima-se que a espessura
média é de uns 800 m (Blatt 1970; Pettijohn 1975). Considerando o
tamanho da terra, esta é "só uma capa superficial delgada" (Pettijohn
1975) que num balão comum de 30 cm estaria representada por uma capa
de menos da quarta parte do gordo de uma folha de papel comum. O meio-
termo de erosão necessária durante o dilúvio para produzir este sedimento
se aproximaria à média de espessura dos sedimentos, menos a quantidade
de sedimento proveniente de outros fatores que não são erosivos, tais
como: 1) As matérias vulcânicas expelidas, 2) os sedimentos precámbricos
que poderiam não estar relacionados com o dilúvio (veja-se a Seção VI-C),
3) um pouco de a erosão a partir do dilúvio e 4) o material sedimentario
que pode ter aflorado com as fontes do grande abismo (White 1890, pág.
87). Estes fatores poderiam reduzir a média da profundidade estimada da
erosão durante o dilúvio até aproximadamente a metade (400 m). Esta
cifra é bastante razoável, considerando que durante uma inundação de
1883, o ribeiro Kanab de Utah (Estados Unidos) abriu uma hendedura de
uns 80 m de largo e uma profundidade de 15 m, em menos de 8 horas
(Gilluly e colaboradores, 1968, pág. 218; veja-se também Bruhm 1962).

As diferentes classes de sedimentos proviriam de diferentes origens. A


argila e a cal dos oceanos (Seção III) dariam lugar a alguns esquistos
(provenientes da argila) e à maioria das rochas caliças (provenientes da
cal). As areniscas, que com freqüência não contêm fósseis, poderiam ter
procedido das fontes do grande abismo ou dos sedimentos do precámbrico,
que não têm fósseis e que existiam antes do dilúvio. Esses sedimentos
também teriam sido a origem de outros depósitos 101 diluviales.

A hulla e o petróleo teriam provido da vegetação que crescia antes do


dilúvio.* "Os grandes bosques enterrados na terra quando ocorreu o
dilúvio, convertidos depois em carvão, formam os extensos jazigos
carboníferos e fornecem petróleo, substâncias necessárias para nossa
comodidade e conveniência" (White 1903, pág. 125; veja-se também 1890,
págs. 98, 99). A vegetação prediluviana facilmente poderia ter sido a
origem de toda a hulla e o petróleo da terra.

Ultimamente nos viemos dando conta de que não há uma reserva


ilimitada deste combustível fóssil. Os cálculos variam desde 5 a 10 x 10¹²
de toneladas métricas de carvão (por exemplo, Borchert 1951; Reiners
1973). Uma quarta parte da terra coberta por uma selva de zona
temperada de uma máxima extensão "normal", (Whittaker 1970, pág. 83)
daria 10 x 10¹² de toneladas métricas de carvão, o que seria suficiente
para formar toda nossa hulla e petróleo. Com respeito a isto é interessante
o que E. G. de White descreve quanto à vegetação prediluviana quando
afirma que era muito superior à atual (White 1864, pág. 33; 1890, pág. 24;
1903, pág. 125). Devesse destacar-se que as cifras dadas não incluem o
carbono que se encontra nos esquistos pizarrosos. Não parece que E. G. de
White se refira a isto. A quantidade de carbono (não o carbonato de rochas
calcáreas, etc.) dos esquistos é de 500 a 1.000 vezes maior que o que se
encontra na hulla e o petróleo. A quantidade de carbono o que seria
suficiente para formar toda nossa hulla e petróleo (Rubey 1951; Borchert
1951). Para este se pode postular outras fontes de carvão, como ser: 1) o
humus antediluviano (Pearl 1963), 2) uma origem inorgânica tal como o
que foi postulado para o petróleo (Porfir"ev 1974), 3) o carvão reduzido
que poderia ter feito parte da terra original, tal como ocorre em alguns
meteoritos. Pensou-se numa relação entre a matéria orgânica dos
meteoritos e os sedimentos (Degens 1964).

B. O tempo como fator na sedimentação

Uma das diferenças básicas entre o conceito de um dilúvio catastrófico e


um processo de evolução lenta da terra é a quantidade de tempo que
decorreu. A escala geológica de tempo geralmente aceitada, baseada
principalmente numa datação radiativa, é um dos argumentos mais
comummente usados contra a idéia de um dilúvio universal. Supõe uns 600
milhões de anos para o fanerozoico e entre 4 e 5 mil milhões de anos para
a idade do planeta Terra. Uma quantidade de características geológicas da
terra sugerem que esta escala de tempo não é correta para os sedimentos.

Sirvam os seguintes exemplos: 1) Parece razoável supor que a


sedimentação sempre se irá efetuando numa quantidade de lugares em
toda a terra, e que ao menos alguns dos depósitos se preservarão. Se se
tomam as partes de maior espessura das diferentes unidades de
sedimentação da coluna geológica, a espessura máxima total obtido dá a
cifra surpreendente de 138.000 m (Holmes 1965, pág. 157). No entanto, é
uma espessura sumamente delgada para explicar a suposta quantidade de
tempo para o modelo evolucionista da terra (Ager 1973, pág. 34; veja-se
também a Seção VI- A e Roth 1975). O modelo proposto na Bíblia
reconciliaría esta discrepância ao sugerir uma sedimentação muito mais
rápida num tempo muito mais curto. 2) Concorda com este raciocínio o
ritmo de denudação dos continentes mediante a erosão, que de acordo com
os ritmos atuais, teria feito desaparecer os continentes mais de vinte vezes
durante o suposto tempo geológico (Dott e Batten 1976, pág. 136; Judson
1968; Gregor 1968). A explicação usual de que as montanhas passaram
por repetidos levantamentos que ocasionaram um registo sedimentario
contínuo, não parece concordar com a presença persistente da coluna
geológica 102 que teria sido erradicada muitas vezes se tivessem ocorrido
repetidos levantamentos e ciclos de erosão através de longas épocas. De
novo o conceito de uma só catástrofe pode resolver o dilema. 3) Uma
quantidade de remanentes de erosão, que se supõe que sobreviveram a
centenas de milhões de anos de intemperismo com muito pouca erosão
(Twidale 1976) também sugere um tempo mais curto do que se aceita
geralmente (Roth 1976).

C. As glaciações e o dilúvio

Pequenas mudanças climáticos podem produzir profundos resultados na


terra.

Só se precisa uma diminuição por meio-termo de uns poucos graus


(1,5º-8º C) para produzir uma idade de gelo (Plass 1956).

Evidências de uma glaciação se encontram numa quantidade de lugares


no registo geológico do passado. As evidências mais importantes e menos
cuestionables de uma glaciação passada se encontram no pleistoceno, o
permo-carbonífero e o precámbrico. Muitos creacionistas supõem que o
pleistoceno, o mais importante e menos questionável de todos, é um
fenômeno de glaciação postdiluviano (Seção VI-B-1). As evidências em
favor de uma glaciação do permo-carbonífero encontradas no hemisfério
sul estão cerca da metade da coluna geológica e do dilúvio, e quiçá
realmente não representem uma glaciação. Crowell (1964) faz uma lista de
sete possíveis interpretações para os depósitos que podem aparecer como
depósitos glaciais (tilitas). O mais duvidoso dos três depósitos glaciais já
considerados, a glaciação precámbrica, (1) poderia não ser uma glaciação,
ou (2) poderia representar uma glaciação devida a temperaturas que
desceram quando "trevas estavam sobre a face do abismo" (Gén. 1: 2).

D. O homem fóssil e o dilúvio

Falou-se de muitos supostos achados de restos humanos fósseis, ou de


suas impressões, em depósitos do plioceno. No entanto, até a data não
parece que se dispõe de exemplos inequívocos deles (por exemplo, Neufeld
1975).

Muitos se perguntam por que é tão notória a ausência dos grandes


homens prediluvianos (Gén. 6: 4) do registo dos fósseis. Vários fatores
poderão explicar esta indubitável ausência. 1) Os restos de tais homens
que puderam ter ficado depois do dilúvio quiçá foram sepultados e
desapareceram. E. G. de White fala de um vento violento que amontoou
"árvores, rochas e terra sobre os cadáveres" (White 1890, pág. 98). 2) Os
homens podem ter sido pouco numerosos em comparação com os animais
prediluvianos, e por isso as possibilidades de encontrá-los são reduzidas.
Hoje em dia não são comuns os fósseis de mamíferos. E. G. de White fala
de uma "enorme população" (White 1890, pág. 92) antes do dilúvio, mas
nos dias dela esta expressão poderia referir-se a um número muito menor
em comparação com a população mundial atual. 3) Durante o dilúvio, os
homens poderiam ter escapado às mais altas elevações onde teria sido
menos provável que se preservassem sendo sepultados (Seção IV-D). Por
isso, se esperaria encontrar poucos fósseis. E. G. de White se ocupa dessa
fuga: "A gente fugia às mais elevadas montanhas em procura de refúgio"
(White, 1890, pág. 89). Seguindo o mesmo raciocínio, os homens
prediluvianos quiçá viviam nas regiões mais altas onde as temperaturas
(veja-se Seção VI-C) ou outros fatores poderiam ter sido mais favoráveis.
4) Os homens podem ter sido completamente raídos "de sobre a face da
terra" (Gén. 6: 7) durante o dilúvio. Portanto, formaram-se poucos fósseis.
Isto está implicado no que diz E. G. de White: "A maldição . . . pesou
menos... onde tinha tido menos crimes" (White 1890, pág. 99). 103.

Conquanto é verdadeiro que estes fatores são mencionados só a modo


de ensaio, um ou variados deles poderiam explicar a indubitável ausência
ou escassez de homens prediluvianos nos sedimentos da crosta terrestre.

VIII. CONCLUSÕES

É digno de notar-se quantas características próprias da condição


passada da crosta terrestre não coincidem com as condições atuais. Muitas
dessas principais características se explicam melhor dentro do contexto de
um modelo diluvial (Seção VII-D), mas os esforços para combinar os dados
geológicos com o depoimento dos escritores inspirados se prejudicam pela
escassez de dados seguros. A Bíblia e os escritos de E. G. de White só dão
uns poucos detalhes a respeito dos acontecimentos geológicos do passado.
As mudanças atuais nos conceitos geológicos fazem que muitas das
conclusões deduzidas de um estudo da natureza a respeito da história
passada da terra sejam só de ensaio.
Quando um contempla o dilúvio do Génese, que não tem nada análogo
na atualidade, a tarefa de interpretação se apresenta como um verdadeiro
desafio, mas é um desafio digno de ser aceitado. Ao defrontar a esse
desafio, os creacionistas deveriam realizar uma obra da mais alta
qualidade.

Teve uma grande discordância entre a interpretação geológica


tradicional e o Génese. Um cuidadoso exame permite ter a confiança de
que os dados geológicos que são frutos da observação direta são
compatíveis com o Génese. Uma harmonia crescente entre os dois livros de
Deus, a natureza e a Revelação, deverá surgir da investigação contínua da
história passada da terra.

(A bibliografia deste artigo aparece nas págs. 1141-1144.) 105.

A Arqueologia e o Redescubrimiento da História Antiga

I. O nascimento da arqueologia bíblica

QUANDO Sir Isaac Newton escreveu seu Chronology of Ancient


Kingdoms (Cronologia dos reinos antigos), publicada em 1728, suas fontes
documentários foram a Bíblia e as obras dos escritores clássicos gregos e
romanos. Suas conclusões, deduzidas das partes históricas da Bíblia,
suportaram a prova do tempo e ainda hoje em dia só precisam ligeiros
retoques. Mas resultou completamente errônea sua reconstrução da
história antiga, para a que dependeu da informação clássica secular. De
acordo com Newton, Sesac, o Sisac bíblico que despojou o templo de
Jerusalém durante o reinado de Roboam, filho de Salomón, não só invadiu
África e Espanha senão que cruzou o Helesponto e também marchou para a
Índia onde levantou colunas de vitória no rio Ganges. Pelo que sabemos
agora, Sisac não empreendeu nenhuma dessas campanhas com a exceção
da que está registrada na Bíblia. Para Newton, o grande rei Ramsés viveu
no século IX AC, em vez do século XIII, e ¡foi seguido pelos edificadores
das grandes pirâmides de Gizeh, Keops, Kefrén e Micerino!

Hoje sabemos que esses reis -da quarta dinastia egípcia- viveram muitos
séculos antes e que suas pirâmides já eram monumentos famosos da glória
de seus construtores no tempo de Moisés.

Comentadores da Bíblia que escreveram a começos do século XIX, como


Adam Clarke, viram-se na mesma dificuldade de Sir Isaac Newton.
Encontraram-se num terreno incerto cada vez que trataram de aclarar a
história bíblica do período prepersa usando os registos antigos, para
colocar os relatos da Bíblia em seu marco histórico correspondente.
Portanto, suas explicações a respeito de fatos históricos são geralmente
enganosas. A começos do século XIX, as fontes disponíveis para o
pesquisador da história antiga eram escuras e vadias, também distorcidas
e errôneas, e continham grandes lagoas que não eram reconhecíveis.
Também apresentavam figuras lendárias como personagens históricos; de
maneira que era impossível reconstruir uma verdadeira história do mundo
antigo. Ainda hoje, com 106.

A ROCHA DE BEHISTÚN

107 nosso conhecimento muito maior da história antiga, estamos ainda


muito longe de um entendimento correto de todos os acontecimentos
entretejidos nas nações antigas e não podemos identificar, em todos os
casos, as figuras e acontecimentos descritos pelos autores clássicos.
Mediante as descobertas contemporâneas, comprovou-se que são indignas
de confiança as antigas fontes documentários preservadas pelos escritores
gregos e romanos. Quando se demonstrou que uma boa parte da
informação dos escritores antigos tinha sido mal compreendida, ou era
inteiramente falsa, surgiu um cepticismo entre os eruditos para toda a
literatura antiga. Por exemplo, não só se declarou que a Ilíada é uma lenda
senão que foi negada a mesma existência da cidade de Tróia até que
Enrique Schliemann demonstrou sua existência mediante suas
escavações.

O cepticismo provocado pelos escritos antigos -com bom fundamento em


muitos casos- também se estendeu aos escritos da Bíblia. Muitos pensaram
que os registos bíblicos quanto à história antiga deste mundo, e os relatos
quanto aos patriarcas, profetas, juízes e reis, na maioria dos casos eram
tão lendários como os de outros povos antigos que nos tinham chegado
mediante os escritores gregos e latinos. Os mais famosos historiadores e
teólogos do século XIX foram os que tiveram as maiores dúvidas quanto à
veracidade dos relatos da Bíblia e se contaram entre seus críticos mais
acérrimos.

Desde começos deste século mudou muito essa atitude. Mostra-se muito
mais respeito para o Antigo Testamento, suas narrações e seus ensinos
que o que se mostrava faz umas poucas décadas. Os resultados das
explorações no Próximo Oriente foram o fator mais importante para
produzir esta mudança.

Ante o torrente de luz projetado pela arqueologia sobre as civilizações


de antanho, destaca-se o Antigo Testamento, não só como historicamente
fidedigno senão também como único em seus alcances, poder e ideais
excelsos em comparação com as melhores produções do mundo antigo.
Uma autoridade em história, que não reconhece a inspiração da Bíblia,
observa a respeito deste fato: "Juízo como material histórico, é possível
sustentar que o Antigo Testamento se destaca hoje mais do que quando
seu texto estava protegido pelas sanções da religião...

"O historiador... não devesse julgá-lo desde um ponto de vista moderno.


Não devesse comparar o Génese com Ranke, senão com as produções de
Egito e Asiria. julgada à luz de seus próprios dias, a literatura dos judeus é
única tanto em alcances como em poder" (James T. Shotwell, An
Introduction to the History of History [Introdução à história da história],
pág. 80).

E adiciona: "Que a perspectiva [do "deuteronomista"] era realmente


excelsa -a melhor do Antigo Testamento- o admitirá qualquer que leia do
capítulo quinto ao décimo primeiro de Deuteronomio e depois os compare
com o resto da literatura mundial antes do pináculo da civilização antiga"
(Id., pág. 92).

Extensas explorações da superfície e numerosas escavações de


localidades antigas sepultadas, não só puseram de manifesto a evidência
de que ressuscitaram antigas civilizações adiante de nossos olhos, senão
que também nos permite reconstruir a história antiga e coloca as
narrações da Bíblia em seu verdadeiro contexto histórico.
Encontraram-se claves que capacitam aos eruditos modernos para
decifrar escrituras por longo tempo esquecidas, tais como os hieroglíficos
egípcios e hititas, a escritura cuneiforme de Sumer e Babilonia, ou os
escritos alfabéticos dos antigos habitantes de Palestina e Síria. Idiomas
mortos durante milhares de anos foram 108 ressuscitados e se têm
sistematizado sua gramática e vocabulário. As areias de Egito e as ruínas
do Ásia ocidental revelaram uma riqueza de material literário que tinha
estado oculto e preservado durante milênios. Isto capacita ao erudito
moderno para reconstruir muito da história antiga daquelas nações bem
como sua religião e cultura. Cidades como Laquis, Hazor, Meguido e Nínive
-por mencionar só umas poucas- cujos nomes aparecem na Bíblia ou em
outros registos antigos, mas cuja localização era inteiramente
desconhecida, foram redescubiertas e escavadas. Foram sacados à luz seus
templos e palácios arruinados; foram achadas suas escolas, bibliotecas e
tumbas. Entregaram seus segredos por longo tempo guardados e
contribuíram ao rapidamente crescente aumento do conhecimento quanto
ao mundo antigo, um mundo no qual viveram os personagens da Bíblia e
no qual se produziram suas sagradas páginas. Gastaram-se milhões de
dólares para recuperar o antigo Oriente. Nobres eruditos deram sua
riqueza e, em muitos casos, sua vida por este propósito, e se escreveram
milhares de volumosos tomos para registrar os achados do último século e
médio.

Pode-se ver a providência de Deus nesse progresso. De que outra


maneira poderia explicar-se que todo esse material invalorable estivesse
oculto da vista dos homens durante tantos séculos, quando ninguém
tivesse aproveitado dele, e quando não era necessário estabelecer que as
Escrituras são fidedignas pois ninguém as impugnava? Como é que todo
esse material saiu à luz quando era mais desesperadamente precisado
para mostrar a veracidade da Palavra de Deus e a verdade da história
sagrada? Um olho vigilante o tinha preservado para o dia quando faria sua
parte para testemunhar em favor da verdade, e cumprir as predições de
Jesucristo de que, quando as testemunhas viventes cessassem de
testemunhar por ele e a verdade, clamariam as mesmas pedras.

Para introduzir a história de todo este maravilhoso progresso dos


esforços da arqueologia nas diversas terras bíblicas apresentaremos umas
poucas citações de W. F. Albright -quiçá o mais famoso orientalista
contemporâneo, recentemente falecido- para mostrar o imenso benefício
que receberam os estudos da Bíblia obrigado à investigação arqueológica e
a grande mudança que se produziu no mundo dos eruditos no que respecta
à avaliação que fazem dos relatos da Bíblia. Disse em 1935:

"A investigação arqueológica em Palestina e as terras vizinhas durante o


século passado transformou completamente nosso conhecimento do marco
histórico e literário da Bíblia. Não aparece mais como um monumento de
antanho, completamente isolado, como um fenômeno sem relação com sua
ambiente.

Agora ocupa seu lugar num contexto que está chegando a ser melhor
conhecido em cada ano. Colocada [a Bíblia] no marco do Próximo Oriente
antigo, aclaram-se inumeráveis pontos escuros e começamos a
compreender o desenvolvimento orgânico da sociedade e cultura hebréias.
No entanto, a peculiaridade da Bíblia, como obra mestra de literatura e
como documento histórico, não diminuiu, e não se descobriu nada que
tenda a turbar a fé religiosa de judeus ou cristãos" (The Archaeology of
Palestine and the Bible [Arqueologia de Palestina e a Bíblia], pág. 127).
O mesmo autor se ocupa mais ou menos amplamente das descobertas
que refutaram as denúncias dogmáticas, e com freqüência sarcásticas, dos
filiados à alta crítica -como os da escola de Julio Wellhausen- de que a
Bíblia contém muitas lendas, relatos folklóricos e uma mitologia que
também foi chamada "fraude piedosa". Isto faz que chegue à seguinte
conclusão:

"Cremos que os eruditos conservadores estão completamente


justificados em seu 109 vigoroso repúdio de todos os esforços por
comprovar a existência de inventos fraudulentos e falsificações
deliberadas na Bíblia. Têm igualmente razão quando objetam com todo
ênfase a presença de uma mitologia espuria e um paganismo tenuemente
velado na Bíblia" (Id., pág. 176).

Desde que se escreveram estas palavras, outras descobertas -alguns


deles sensacionais- testemunharam que são dignos de confiança os relatos
bíblicos e a segurança de seu texto em muitos detalhes. Repassando uma
grande quantidade de material novo, diz Albright:

"As descobertas arqueológicas foram a causa principal do recente


reavivamiento do interesse na teologia bíblica, devido à riqueza do novo
material que ilustra o texto e a profundidade da Bíblia... Continua
chegando novo material arqueológico que exige a revisão de todos os
enfoques passados quanto à religião tanto do Antigo como do Novo
Testamento. Faz-se mais claro em cada dia do que este redescubrimiento
da Bíblia com freqüência leva a uma nova avaliação da fé bíblica que se
parece muitíssimo à ortodoxia de anos passados. Não deve permitir-se que
uma erudição acadêmica nem uma irresponsável neoortodoxia apartem
nossos olhos da fé vivente da Bíblia" ("The Bible After Twenty Years of
Archaeology" [A Bíblia depois de vinte anos de arqueologia], Religion in
Life [Religião na vida] t.21, pág. 550. Outono de 1952).

II. A ressurreição do antigo Egito

Quando falamos de Egito, surge ante nossos olhos um país onde


floresceu uma das mais antigas civilizações, principalmente o longo e
estreito vale de um rio que, no mapa, parece uma serpente, com uma
média de uns oito quilômetros de largo e uns 800 de longo. Este país -
sobre o qual uma vez José foi premiê e onde recebeu sua educação Moisés,
o dador da Lei- é uma terra de contrastes. O 99% da população vive num
3% de seu solo; o resto é deserto. "Egito é um dom do Nilo", disse
Herodoto. A estreita faixa de terra fértil sempre deveu sua vida a esse rio,
já que a completa ausência de chuvas forçou a sua população a depender
da inundação anual do Nilo. A excepcional secura do clima é a causa da
preservação de muitos edifícios e de uma enorme quantidade de material
perecível que em outros países se tivesse desintegrado faz muito. Mais
ainda, nenhuma nação antiga possuiu maiores arquitetos e construtores
que Egito. Seus fascinantes monumentos de pedra -pirâmides, obeliscos e
templos- sobreviveram aos milênios e são ainda testemunhas eloquentes
da notável arte de engenharia dos antigos egípcios.

No ano 1798 é a data do nascimento da arqueologia bíblica em general e


da arqueologia egípcia em particular, quando Napoleão, durante sua
campanha militar em Egito, esteve acompanhado por um numeroso grupo
de eruditos, arquitetos e artistas a quem se encomendou estudar e
descrever os restos do antigo Egito. Esses homens realizaram uma tarefa
maravilhosa e publicaram 24 imponentes tomos como resultado de seus
estudos. Esses livros ainda são valiosos pois muitos monumentos e muitas
inscrições descritas por esses eruditos franceses se destruíram desde
então.

No entanto, a maior descoberta foi realizado pelo exército francês ao


achar a agora famosa pedra de Rosetta em 1799. Ela se converteu na clave
para decifrar a misteriosa escritura jeroglífica egípcia. Esta lousa de
basalto negro chegou a mãos dos britânicos junto com os despojos da
guerra e desde aquele tempo é um dos mais valiosos objetos nas fabulosas
coleções do Museu Britânico de Londres. A inscrição trilingüe da pedra se
repete em grego, demótico 110 (a escritura cursiva tardia egípcia) e em
hieroglíficos (escritura pictórica primitiva). Com a ajuda da parte grega
compreensível, os eruditos imediatamente trataram de resolver as outras
duas escrituras desconhecidas. O diplomata sueco Akerblad começou com
bom sucesso o desciframiento da porção em 1802 e o médico inglês Tomás
Young pôde publicar a interpretação correta de uns poucos signos,
hieroglíficos em 1819, depois de muitos anos de esforços infrutuosos. No
entanto, o desciframiento completo foi feito por Juan Francisco
Champollion, um inteligente jovem francês, em 1822.

Ainda que os textos egípcios só puderam ser lidos desde então,


precisou-se o esforço combinado de muitos eruditos mais -entre os quais
têm descollado Erman, Sethe e Gardiner- para colocar a reconstrução do
antigo idioma egípcio sobre uma base científica. Passaram quase 70 anos
desde os esforços iniciais de Champollion antes de que se publicasse a
primeira gramática satisfatória dos hieroglíficos egípcios, e mais de 100
anos antes de do que se produzisse um dicionário egípcio adequado, de
4.200 páginas. Já que os textos egípcios estão escritos com escritura
pictórica [ideográfico] com só consoantes -sem vogais- em centenas de
carateres, sua leitura e interpretação é ainda uma tarefa difícil para todo
egiptólogo. Não obstante, fez-se aproveitável uma grande quantidade de
literatura secular e religiosa bem como evidências históricas que
colocaram sobre uma base firme a reconstrução da história política e
religiosa do antigo Egito.

Lado a lado com a investigação lingüística marchou o trabalho dos


arqueólogos efetuado sobre o terreno. Isto foi realizado na primeira
metade do século XIX por expedições de pesquisadores que copiaram as
inscrições dos templos e descreveram todos os restos visíveis do antigo
Egito.

Por falta de espaço, só mencionaremos aqui a mais importante delas -a


grande expedição prusiana de 1842-45, encabeçada por Lepsius, que
copiou e descreveu quase tudo o que estava à vista em Egito. Depois
apareceram os resultados em 12 monumentais tomos que dificilmente
tenham sido ultrapassados jamais em tamanho; cada um mede 75 por 60
cm.

Não se fez nenhuma escavação sistemática durante a primeira metade


do século XIX. Tão só os lugarenhos escavavam e vendiam uma boa
quantidade de antigüidades aos representantes dos grandes museus das
nações européias, que durante esse tempo formaram ricas e fabulosas
coleções. Uma mudança se produziu com a nomeação de Mariette para que
encabeçasse o novo Departamento de Antigüidades do governo egípcio.
Devido a sua boa fortuna, enquanto procurava manuscritos cópticos, ele
descobriu o serapeo, o templo onde eram guardados e sepultados os
touros sagrados. Mediante perseverança, rudeza e ainda o uso da força,
conseguiu que se eliminassem as escavações ilegais, e concentrou o
controle delas em suas mãos e nas de seus subordinados. Durante seu
tempo, começou a fluir para o Museu do Cairo o fabuloso tesouro do antigo
Egito que hoje se converteu na maior coleção de arte antiga egípcio, do
mundo.

Durante os 31 anos da administração de Mariette se realizou uma


grande descoberta: o lugar secreto que tinha albergado a um grande
número dos famosos faraós durante mais de 3.000 anos. Suas tumbas
tinham sido saqueadas na antigüidade, e um piedoso rei tinha colecionado
as múmias de seus ilustres predecessores e as tinha depositado numa
caverna artificial, num lugar alto dos riscos do deserto ocidental, cerca de
Tebas, a capital do Alto Egito. Dessa gruta procedeu o corpo do grande
guerreiro Tutmosis III que conquistou toda Palestina a começos do século
XV AC, e provavelmente foi o faraó da opressão dos israelitas. Também
estiveram ali Ramsés II, o herói da batalha de Kadesh contra os hititas,
111 a múmia de Ramsés III, que se converteu no salvador de Egito quando
os povos do mar ameaçaram invadir-lhe no século XII. Com eles teve
muitos outros monarcas de renome e fama. Durante muitos anos, os
corpos sem ataduras e nus desses homens -adiante dos quais tinham
tremido as nações e que tinham sido adorados como deuses por seus
contemporâneos- foram exibidos no Museu do Cairo em vitrinas de vidro:
mudos e impressionantes testemunhas da glória e o poder passageiros do
mundo. Agora, desde faz pouco, podem ver-se unicamente numa sala
especial do museu.

Quando Gastón Maspero se encarregou da administração do


Departamento de Antigüidades em 1881, começou uma nova era.
Convidou-se a eruditos e instituições do estrangeiro para que estudassem
as antigas relíquias de Egito e para que realizassem escavações. Um bom
número de instituições científicas, museus e governos aproveitaram essa
oportunidade pois se lhes prometia uma boa participação nos objetos
descobertos como recompensa por seus esforços e gastos. Realizaram uma
prodigiosa quantidade de travado para recuperar a antiga cultura e história
de Egito enquanto continuou em vigência essa disposição generosa para a
obra arqueológica dos eruditos estrangeiros.

Nenhuma investigação da arqueologia egípcia seria completa sem


mencionar a Sir Flinders Petrie, que sendo jovem começou a trabalhar na
década de 1880 e que se converteu no pai das escavações científicas
iniciando cuidadosos métodos de escavação, registo e preservação de cada
achado. Esse trabalhador infatigável realizou escavações em Egito e a
vizinha Palestina durante quase 60 anos e foi autor ou co-autor a mais de
80 livros de arqueologia.

O espaço não permite mencionar as muitas expedições que trabalharam


em Egito desde a década de 1880. As pirâmides -são mais de 100- foram
cuidadosamente exploradas e pesquisadas e seus templos adjacentes
foram escavados. Saíram à luz milhares de tumbas reais e particulares e a
riqueza de seu conteúdo se publicou e colocado nas coleções de arte dos
principais museus de Europa e América. O maior e mais sensacional destes
achados foi a descoberta feita por Carter da tumba intacta do rei
Tutankamón, em 1922. Em sua busca, Carter tinha removido 70.000
toneladas de areia e fragmentos de pedras durante vários anos. Essa
tumba com suas milhares de objetos -jóias, móveis, ferramentas, armas,
copos e roupas- e os muitos sarcófagos, inclusive o mais oculto de puro
ouro em do que jazia o rei, fizeram mais para popularizar a egiptología e
atrair turistas a essa terra misteriosa de venerável antigüidade do que
todos os esforços combinados dos cem anos prévios.

III. A arqueologia egípcia e a Bíblia

As descobertas delos arqueólogos em Egito foram tão úteis para o


estudante da Bíblia como para a lingüística, o historiador, o amante da arte
ou o estudante de religiões antigas. Nenhum outro país preservou mais
pinturas murais, relevos talhados em pedra ou madeira, mais objetos de
uso diário, como móveis, utensílios caseiros, instrumentos musicais,
ferramentas de artesãos e agricultores, armas de caçadores e guerreiros,
ou mais documentos escritos em material perecível. Qualquer dicionário
bíblico revelará imediatamente que nenhum outro país proporcionou mais
material ilustrativo útil para compreender as culturas e civilizações dos
tempos bíblicos.

Mediante as pinturas em cores e relevos do antigo Egito conhecemos a


vestimenta e aparência de amorreos, cananeos, filisteos e hititas e suas
ferramentas especiais, armas e forma de guerrear. Os objetos 112
encontrados em Egito nos dão uma idéia de como mobiliavam suas casas
os antigos, que classe de instrumentos musicais usavam e como os
tocavam. Em resumo, projetou-se muitíssima luz sobre os numerosos
detalhes da vida diária nos tempos bíblicos mediante as maravilhosas
descobertas realizados em Egito durante o último século e médio.

Daremos uns poucos exemplos de importantes achados efetuados em


Egito que ajudaram muito a entender melhor os relatos do Antigo
Testamento. Do século XX AC data a história de Sinué, cortesano egípcio
que, por razões desconhecidas para nós, fugiu ao Oriente para salvar a
vida, como Moisés uns poucos séculos mais tarde. Depois de uma viagem
cheia de aventuras, encontrou asilo em Síria e viveu ali por muitos anos
entre os cananeos, como refugiado, até que foi perdoado e se lhe permitiu
voltar A Egito. Sua descrição da Canaán de seus dias, aproximadamente
num século antes da migração de Abrahán a esse país, é interesantísima e
valiosa para compreender as condições que enfrentavam os patriarcas.

Encontrou-se na tumba de um nobre egípcio do tempo de Abrahán um


quadro mural em cores que descreve a chegada de 37 pessoas -homens,
mulheres e meninos- de Palestina. Esta pintura, tão bem preservada,
apesar de que tem quase quatro mil anos, que parece pintada faz só
poucos anos, dá-nos uma boa idéia da visita de Abrahán a Egito descrita
em Gén. 12. Cada leitor da Bíblia faria bem em estudar este quadro
informativo, já que Abrahán deve ter usado uma vestimenta similar e seus
criados seguramente tinham a mesma classe de ferramentas, armas e
instrumentos musicais ali pintados. (Ver pág. 168)

De uma natureza inteiramente diferente são várias séries de textos de


magia -maldições escritas pelas quais os reis egípcios tentavam destruir a
seus inimigos domésticos e estrangeiros. Egito ressaltava no mundo antigo
como uma terra de magos. Sabemo-lo pelo caso de Moisés quando esteve
ante Faraó, e viu como os magos de Egito imitavam os milagres realizados
por ele e Aarón. Duas séries de tais "textos de maldição" mágicos provem
do período patriarcal. Sua importância reside nuns cem nomes dos
governantes das cidades cananeas. Mais da metade deles podem ser
identificados como amorreos, um fato que concorda bem com as
declarações dos primeiros livros da Bíblia, segundo as quais Palestina
esteve em mãos dos amorreos em tempo dos patriarcas. (Ver Gén. 14: 13;
15: 16.) Menciona-se Jerusalém nesses textos, e dois reis de Jerusalém -
com nomes bem amorreos- são malditos entre os inimigos de Egito.
Algumas das cidades bíblicas mencionadas nesses textos são: Ascalón,
Aco, Afeca, Laquis, Hazor, Siquem e muitas outras.

Do período do império egípcio -o tempo que provavelmente precedeu e


seguiu ao êxodo- possuímos as descrições de muitas campanhas militares
levadas a cabo em Palestina, como o famoso relato da batalha de Meguido
que ocorreu quiçá 30 anos antes do êxodo.* Além de seus anais, os reis
egípcios nos deixaram listas que contêm centenas de nomes de cidades de
Palestina e Síria conquistadas em suas campanhas. Essas listas egípcias
contemporâneas são de grande valor para um entendimento melhor dos
capítulos geográficos do livro de Josué. A última dessas listas das cidades
de Palestina conquistadas é a talhada nos muros do templo de Karnak pelo
rei Sisac, o que saqueou a Jerusalém no quinto ano de Roboam, filho de
Salomón (1 Rei. 14: 25, 26). 113.

Do século XIV AC, possuímos um arquivo real completo: uma coleção de


documentos oficiais que consiste em centenas de cartas recebidas pelos
reis egípcios Amenhotep III e IV de seus vasalos de Palestina e Síria.
Essas assim chamadas cartas de Amarna, encontradas acidentalmente por
uma camponesa em 1887, resultaram num das descobertas mais
sensacionais jamais realizados em Egito. Elas demonstraram ao mundo
maravillado dos eruditos que o babilonio era a linguagem diplomática
desse tempo e que a escritura cuneiforme babilonia (que se descreverá
mais tarde) também se usava na correspondência entre a corte egípcia e
seus reis vasalos de Palestina e Síria. Essas cartas comprovam a debilidade
política de Egito no século XIV AC, durante o tempo quando se crê que os
israelitas -comandados por Josué e os anciãos- tomaram posse da terra de
Canaán. Algumas dessas cartas provem de Abdu-kepa -hitita- rei de
Jerusalém que roga que se lhe enviem armas e soldados de Egito para
defender sua cidade dos habiru invasores, que já tinham tomado grande
parte do país e ameaçavam dominar toda a terra. Se os habiru dessas
cartas são os hebreus -como pareceria que são e como o crêem muitos
eruditos-, temos nestas cartas de Amarna o relato da conquista de Canaán
pelos hebreus, tal como a viram os cananeos. Estes documentos são
importantísimos para ajudar-nos a entender as condições que existiam em
Palestina durante o tempo da conquista, tal como é descrita por Josué.

Os reis egípcios com freqüência erigiam monumentos em forma de altas


colunas de pedra para comemorar suas vitórias e sucessos políticos. Uma
dos telefonemas rastros, erigida pelo faraó Merneptah provavelmente no
período dos juízes, menciona a Israel como povo nômade que ele tinha
derrotado durante uma de suas campanhas de Palestina. Ainda que não se
menciona na Bíblia esse encontro do rei egípcio com os israelitas, é
importante esta inscrição por dar-nos a primeira menção de Israel que não
é bíblica, e como depoimento da existência dos israelitas em Palestina no
século XIII, que para muitos críticos eruditos é difícil de harmonizar com
sua idéia favorita de localizar o êxodo no tempo daquele mesmo rei. Os
que se aferran a uma data tão tardia para o êxodo se viram obrigados a
criar a fantástica teoria de que não todos os israelitas tinham descido a
Egito com Jacob, e que Merneptah encontrou em Palestina aos que tinham
ficado. Se se aceita a data bíblica, que coloca o êxodo 480 anos antes de
Salomón (1 Rei. 6: 1), não se encontra tal dificuldade de interpretação já
que, nesse caso, Israel tinha estado em Canaán uns 170 anos para o tempo
quando Merneptah ascendeu ao trono.

Em relação com isto, devem mencionar-se as descobertas das inscrições


alfabéticas mais antigas na península do Sinaí. Foram achadas por Sir
Flinders Petrie, em 1904-5, enquanto explorava as antigas minas egípcias
de cobre e turquesas, em dois vales do Sinaí ocidental.

Expedições posteriores encontraram outras inscrições, e os estudos


combinados de numerosos eruditos, durante as últimas décadas, tiveram
sucesso ao decifrá-las e interpretá-las.

As muitas inscrições jeroglíficas deixadas pelos egípcios nessas minas e


cerca delas revelam a história de sua exploração com todos seus detalhes,
e também o fato de que os semitas de Canaán eram usados com freqüência
para trabalhar nas minas dos egípcios. Um desses cananeos, enquanto
observava aos egípcios que usavam os embaraçosos hieroglíficos para
consignar seus registos, realizou um dos maiores inventos de todos os
tempos no que atanhe à escritura. Em realidade, inventou um sistema de
escritura que até o dia de hoje mal se foi melhorado ou simplificado: o
alfabeto de uns 25 carateres.

Os egípcios e outros povos que tinham sistemas de escritura precisavam


de 114 centenas, e ainda de milhares, de carateres diferentes a fim de
expressar suas idéias por escrito. Empregavam-se símbolos, cada um dos
quais representava ou uma sílaba (por exemplo, em, ne, in, nem, nen,
nan), ou uma idéia completa, tal como o desenho de um olho. Logo esse
desconhecido semita do Sinaí concebeu a idéia de isolar um por um os sons
consonánticos, empregando um só caráter para cada consoante, sem
relacioná-los com um som vocálico.

Isto representou um progresso sobre todos os sistemas de escritura


devido a que só se precisa um pequeno número de carateres para escrever
tudo o que pode expressar a língua humana.

Deve atribuir-se à providência de Deus o que este invento se realizasse


na vizinhança da região onde foram escritos por Moisés os primeiros livros
da Bíblia, e pouco antes do tempo de Moisés. Se a Bíblia tivesse sido
escrita no complicado sistema dos hieroglíficos egípcios ou com os
carateres cuneiformes babilonios -que podiam ser aprendidos só depois de
muitos anos de estudo-, muito poucos tivessem tido uma oportunidade de
ler a Bíblia por si mesmos. Por outro lado, um sistema de escritura
alfabética com só uns 25 carateres era tão fácil de aprender que qualquer
podia dominá-lo num curto tempo e assim podia ler a Bíblia por si mesmo.
Com este maravilhoso invento, não se precisaria muito tempo para que o
povo de Israel aprendesse a ler e escrever. Devemos chegar a essa
conclusão não só por meio da evidência arqueológica que proporcionou o
solo de Palestina senão também por algumas declarações feitas na Bíblia.
A capacidade de ler e escrever evidentemente era comum na Transjordania
do tempo de Gedeón como pode saber-se pelo relato narrado em Juízes
8:14, pois Gedeón capturou a um muchacho de Sucot, que "lhe deu por
escrito os nomes dos principais e dos anciãos de Sucot, setenta e sete
varões".

Os eruditos ainda não estão seguros se este sistema de escritura foi


criado no distrito mineiro do Sinaí no século XVI ou no XIX AC. No entanto,
estão de acordo em que foi criado antes dos dias de Moisés. A importância
desta descoberta para espalhar o conhecimento da Palavra de Deus só
pode comparar-se com a invenção da tipografia com tipos movíveis antes
da Reforma no século XV da era cristã. Bem como este último invento fez
possível a distribuição da Bíblia numa forma econômica entre todas as
nações do balão, o primeiro fez possível sua escritura numa forma
facilmente compreensível para um homem de escassa educação.

A descoberta das inscrições alfabéticas mais antigas no Sinaí, que não


contém nada mais importante que nomeies e algumas fórmulas
dedicatórias, fez muito para desterrar as dúvidas de que Moisés pudesse
ter escrito os livros que se lhe atribuem. Antes desse tempo, os críticos
pretendiam que a Bíblia hebréia não poderia ter sido escrita no tempo de
Moisés porque, sustentavam, então não existia nenhuma forma de
escritura para esse idioma.

Além dos anais de guerras com os povos palestinos, sírios e cananeos no


tempo dos juízes, os egípcios nos deixaram antigos registos de viagens a
Palestina e por ela. Um narra a viagem de Wenamón ou Amón, servidor
público egípcio enviado ao porto fenicio de Biblos para comprar madeira de
cedro para um barco sagrado no Nilo. A debilidade de Egito durante esse
período está vívidamente ilustrada pelas peripécias que passou o homem
em Palestina e Síria e a falta de respeito com que foi tratado pelos
diferentes governantes com quem teve que se entender. O relato da
viagem de Wenamón a Biblos e a carta que descreve a viagem do
embaixador por Palestina ilustra muito bem a declaração bíblica que
caracteriza o 115 período dos juízes com as seguintes palavras: "Nestes
dias não tinha rei em Israel; cada um fazia o que bem lhe parecia" (Juec.
21: 25).

Uma carta satírica do mesmo período descreve a viagem de um


embaixador egípcio por Palestina, indo para um país do norte. A carta
conta como foi roubado uma noite o cavalo do servidor público egípcio e as
muitas dificuldades que achou devido à insegurança que reinava no país.

Nas areias de Egito, preservou-se muito da antiga "literatura


sapiencial". Ela floresceu naquele país mais do que em qualquer outro e
sua fama se reflete na Bíblia quando se diz do que a sabedoria de Salomón
ultrapassava a "toda a sabedoria dos egípcios" (1 Rei. 4: 30). Muitos
eruditos modernos comparam a "literatura sapiencias" do Antigo
Testamento (Job, Provérbios e Eclesiastés) com a dos egípcios e crêem que
os escritores do Antigo Testamento a tomaram de seus vizinhos egípcios.
No entanto, não há uma verdadeira evidência de que isso se fizesse jamais.
No caso das "Instruções de Amenemope", que são muito similares a
muitas passagens do livro bíblico dos Provérbios, ainda é possível que
Amenemope pudesse ter tomado da produção literária de Salomón porque
o vocabulário, a forma das palavras e o estilo usados no documento que
contém as instruções de Amenemope demonstram que é uma produção de
uma época posterior a Salomón.

Só os que concordam com a alta crítica em que o livro dos Provérbios


não foi escrito por Salomón, senão muito depois por algum autor anônimo,
podem afirmar que Provérbios tomou seu material do egípcio Amenemope.

Em 1904, alguns naturais da ilha de Elefantina, no alto Nilo,


encontraram uma coleção de papiros arameos bem conservados. Foram
achados mais de tais documentos, na mesma ilha, numa escavação durante
os anos 1906 e 1907, e outros mais foram encontrados em torno de 1947
entre os efeitos pessoais de C. E. Wilbour, colecionador de antigüidades
egípcias, e estão agora no Museu de Brooklyn. Todos esses papiros, que
são mais de 100, originaram-se numa colônia de soldados judeus que
defendiam a fronteira meridional de Egito, no século V AC, pelo tempo de
Esdras e Nehemías.

Estes e documentos similares, do mesmo tempo, achados em outras


partes de Egito, informam-nos quanto às condições civis e religiosas das
colônias judias de Egito e também a respeito de sua história. Estes
documentos arameos -escritos num idioma que é praticamente o mesmo
das porções arameas de Esdras e Daniel- são também muito importantes
porque demonstram que não foram fraguadas as partes arameas de Esdras
e Ester (ver o artigo "O idioma, os manuscritos e o cânon do Antigo
Testamento" neste tomo).

Ademais são nossa única fonte, fora da Bíblia, para que conheçamos a
forma de calendário empregado pelos judeus nesse tempo e o sistema
mediante o qual computavam nos anos dos reinados dos reis persas. Um
estudo destes materiais nos ajuda a comprovar que os acontecimentos
descritos em Esdras 7 se realizaram no ano 457 AC, e não em 458, data
aceitada pela maioria dos historiadores e teólogos modernos. (Para o
calendário judeu, ver artigo no tomo II; para a data de Esdras, ver artigo
sobre cronologia no tomo III.)

Vemos assim que o solo de Egito preservou um material que alumia


diferentes períodos da Bíblia quanto aos dias dos patriarcas, o êxodo, os
juízes, os reis e a era posterior ao exílio babilonio. Apresentamos aqui tão
só uns poucos exemplos, cada um dos quais corrobora só um pequeno
incidente ou um só texto. Mas a evidência acumulada em Egito, tomada em
seu conjunto, vindica os registos do Antigo Testamento e confirma a
segurança de sua história. 116.

Ao repassar algo do abundante material que a arqueologia proporcionou


ao erudito do Antigo Testamento, um não deve esquecer que o solo de
Egito também preservou um material importante para o pesquisador do
Novo Testamento. Foram achados inumeráveis papiros gregos que nos
ajudaram a entender melhor o idioma dos livros do Novo Testamento. Não
nos ocuparemos mais extensamente disso aqui já que essas descobertas
não entram dentro dos limites deste artigo.

IV. A ressurreição da antiga Mesopotamia

Mesopotamia significa "a terra entre os rios". Nela floresceu a civilização


mais antiga do mundo. O nome de seus dois rios -Eufrates e Tigre- se
menciona em relação com o paraíso (Gén. 2: 14), e sua planície de Sinar
viu a edificação da primeira cidade e torre (Gén. 11: 4), antepassados de
tantas torres que serviram como templos em tempos posteriores. A
arqueologia confirma a antigüidade da cultura de Mesopotamia.

Em contraste com Egito, a vasta terra de Mesopotamia quase não tem


restos de monumentos sobre o terreno. Não há templos nem pirâmides,
não há esbeltos obeliscos, nem tumbas cavadas na rocha, que contenham
coloridas pinturas murais que incitem ao turista moderno a visitar esta
terra de cultura e conhecimento da antigüidade. Todas as cidades de
antanho estão completamente destruídas e seus palácios e templos têm
estado cobertos pelos entulhos e a areia de muitos séculos. Poderosas
capitais, como Babilonia e Nínive, que uma vez foram as maiores cidades
da antigüidade, ficaram tão completamente destruídas e praticamente
raídas, que até sua localização foi esquecida. Certamente, faz 200 anos os
pensadores podiam perguntar-se se alguma vez existiram essas cidades
das quais tanto falava a Bíblia e que também foram mencionadas e
descritas pelos autores clássicos.

Nínive pode servir para mostrar como tinham sido completamente


esquecidas essas cidades, ainda nos tempos antigos. Quando Jenofonte
com seus dez mil gregos passou pelas ruínas daquela cidade, em 401 AC,
só uns dois séculos depois de sua destruição, não tinha ninguém naquela
zona que pudesse dar-lhe o nome verdadeiro da antiga cidade. Em
realidade, se lhe disse que aquela localidade uma vez tinha sido chamada
"Mespila" e que tinha sido uma cidade dos medos. O ateniense Luciano,
escritor do século II da era cristã, exclamou: "Nínive está tão
completamente destruída, que ninguém pode dizer onde se levantou uma
vez; não ficaram rastos dela".

Portanto, a começos do século XIX era natural que os eruditos se


perguntassem se era possível que tivessem desaparecido completamente
grandes cidades. Diziam que algumas grandes cidades podem ser
destruídas, mas não sem deixar rastos. Roma, Atenas, Tebas, Jerusalém e
outras cidades foram destruídas, mas nunca se perdeu sua localização e
foram reedificadas. Mas, onde está Nínive e onde está a grande Babilonia
da antigüidade? Os eruditos que suscitavam estas e outras perguntas
similares, não compreendiam que a destruição completa dessas cidades
tinha sobrevido como cumprimento de profecias formuladas a respeito
delas fazia muitos séculos, profecias que tinham anunciado sua ruína final
e extinção quando ainda estavam no pináculo de sua glória e poder. (Por
exemplo, ver Nah. 3 no caso da ruína de Nínive, e Isa. 13: 19-22 quanto à
destruição de Babilonia.)

Tal é a condição do país que preservou sob seus entulhos e areia


centenas de documentos escritos, um incontável número de esculturas e as
ruínas de 117 numerosas cidades com seus palácios, templos, escolas,
arquivos e as moradas da gente comum. Essas ruínas capacitaram aos
historiadores para reconstruir a história por longo tempo perdida de
famosas nações da antigüidade, permitiram que os linguistas ressuscitem
idiomas e escrituras que tinham morrido fazia quase duas mil anos e
proporcionaram aos eruditos bíblicos evidências pelas quais podem
defender a veracidade das narrações históricas da Bíblia e provas -ante um
mundo crítico- de que o Livro milenar é verdadeiro e fidedigno.

Uma palavra a respeito das tablillas cuneiformes, nas quais se


escreveram os textos mesopotámicos. Felizmente, em vez de materiais
perecíveis, as tablillas de argila por regra geral chegaram a ser as
depositárias do material escrito nessa região. Não pereceram no solo
úmido da Mesopotamia porque as tablillas de argila, especialmente quando
se cozem a fogo são praticamente indestructibles. Efetuava-se a escritura
gravando os carateres com punções de cana na argila macia. Já que cada
impressão tinha a forma de uma cunha, esta classe de escritura recebeu o
nome de "cuneiforme", ou seja em forma de cunha. Os mesmos carateres
cuneiformes eram inscritos em pedra nas inscrições dos monumentos.
O desciframiento da escritura antiga das nações mesopotámicas -
babilonios, assírios, sumerios e outros- é quase um milagre em si mesmo.
Não teve uma pedra de Rosetta com um texto paralelo como clave numa
escritura e linguagem conhecidos; a tarefa básica do desciframiento foi
realizada por um homem quase sem ajuda. As cópias mais antigas de
inscrições cuneiformes tinham chegado a Europa no século XVIII,
procedentes das ruínas de Persépolis, uma das antigas capitais persas. O
primeiro trabalho que teve sucesso para decifrar essas inscrições foi feito
pelo clássico erudito alemão Jorge Federico Grotefend (1775-1853). O
realizou algumas suposições talentosas e assim pôde ler umas poucas
palavras e frases de inscrições em persa antigo. No entanto, não conseguiu
chegar além desse sucesso rudimentario. Não se fez verdadeiro progresso
até uns 40 anos mais tarde, quando Enrique Rawlinson (1810-1895),
jovem servidor público britânico da East Índia Company, começou a copiar
as inscrições da grande rocha de Behistún ou Bisutún, em 1844.

Behistún se encontra num passo montanhoso entre Mesopotamia e


Persia. Ali o rei Darío I (o Grande) fez que se talhassem relevos e longas
inscrições na rocha, bem acima do caminho. Os viajantes tinham visto os
desenhos e textos durante séculos sem saber o que significavam. Uma
tradição afirmava que os relevos descrevem ao Sansón bíblico e a seus
inimigos, outra os interpretava como a um maestro com seus alunos. Para
Enrique Rawlinson -talentoso e ambicioso jovem- os longos e quase
inaccesibles textos foram todo um desafio. Trabalhando desde uma longa
escada colocada sobre um estreito borde da rocha que sobressaía do muro
perpendicular, com toda sangue frio arriscou sua vida e sua integridade
física enquanto copiava pacientemente essas inscrições. Depois se ocupou
na tediosa tarefa de decifrar o escrito.

Reconheceu que as inscrições eram um texto em três diferentes


escrituras e idiomas -persa, elamita e babilonio- ao ver que os carateres
cuneiformes dessas escrituras eram os mesmos que se tinham achado em
Persia, Susa e Babilonia. Tendo o dom natural de captar facilmente os
problemas lingüísticos e de realizar combinações e suposições corretas,
num muito curto tempo pôde decifrar a escritura persa -a mais fácil das
três- já que é semialfabética e tem menos de cinquenta carateres. O
desciframiento das outras duas -cada uma das quais consistia em muitas
centenas de carateres- foi muito mais difícil mas Rawlinson 118 foi
ajudado em sua obra devido a um grande número de nomes pessoais e
geográficos, que se repetiam em seus respectivos idiomas em cada um dos
três textos.

Quando Rawlinson publicou seus resultados, recebeu a ajuda de alguns


outros eruditos, tais como Eduardo Hincks, clérigo irlandês; Fox Talbot, um
dos eminentes inventores da fotografia, e o Prof. J. Oppert de Paris, quem
aceitaram que a interpretação era basicamente correta, pulcra e completa
em muitos detalhes.

Parecia tão incrível para o mundo erudito, em general, que realmente se


tivessem decifrado os escritos cuneiformes misteriosos que tinham
desconcertado às gerações passadas, que muitos personagens de renome -
entre eles o grande semitista francês Ernesto Renan- pensaram que
Rawlinson e seus colaboradores tinham sido vítimas de um autoenganho.
Por isso Talbot apresentou a sugestão de que a Real Sociedade Asiática de
Londres enviasse cópias das recém achadas e desconhecidas inscrições
cuneiformes a diferentes eruditos na matéria para que as traduzissem cada
um. Esta prova se realizou em 1857. Adiante de uma assembléia dos mais
ilustres eruditos de Inglaterra, foram abertos os sobres selados de
Rawlinson, Talbot, Hincks e Oppert que continham uma tradução do texto
que lhes tinha sido enviado. Então se comprovou que as quatro traduções
concordavam em todo o essencial, com só variações em detalhes, como
sempre sucede com as diferentes traduções de um mesmo texto. Este
experimento demonstrou a todos os que desconfiavam, que era um fato o
desciframiento dos escritos cuneiformes.

Desde então se realizou uma grande tarefa. Foi especialmente frutífera a


obra de Schrader, Delitzsch e Landsberger e suas escolas. Descobriram-se
diferenças dialectales, decifraram-se novas formas de escritura e se
escreveram gramáticas e dicionários cuneiformes. Um dicionário científico
assírio, de vários tomos, foi publicado pela Universidade de Chicago, como
fruto do trabalho concienzudo a mais de uma dúzia de eruditos que se
ocuparam nesta empresa durante mais de 30 anos.

Assim se ressuscitaram o idioma e os escritos dos antigos sumerios,


babilonios, assírios, hurritas, elamitas, persas e outras nações menores da
Mesopotamia e regiões adjacentes. Num século de investigações e paciente
labor nos deu todos os instrumentos necessários para ler e compreender
as obras legais, religiosas, históricas e literárias dessas antigas nações.

Ademais, permitiu reconstruir sua história e religião e proporcionou


valioso material básico para estudos bíblicos e para confirmar muitos
relatos do Antigo Testamento atacados pelos críticos.

No entanto, devemos deixar aos linguistas para repassar a obra dos


arqueólogos, quem desde mediados do século XIX nos proporcionaram o
gordo do material que os eruditos da escritura cuneiforme lêem, traduzem
e interpretam.

Os viajantes tinham recolhido ocasionalmente pedras, tijolos ou outros


objetos antigos com inscrições, dos montículos de ruínas da Mesopotamia;
no entanto pertence ao arqueólogo francês Pablo Emilio Botta a honra de
ser o primeiro arqueólogo moderno que escavou um dos antigos solares de
Babilonia.

Começou suas escavações em Kuyundyik sem conhecer que esse era o


lugar da antiga Nínive. Esse lugar, localizado cerca da moderna Mosul, ao
outro lado do Tigre, não forneceu as recompensas esperadas e Botta
transferiu suas atividades a Korsabad, onde descobriu o palácio do rei
assírio Sargón.

Três anos mais tarde Austen Enrique Layard se uniu com Botta, quem
escavou Nimrud -Cala da Bíblia. Layard, quem ao igual que Botta sabia
como popularizar a arqueologia, encontrou numerosos relevos em pedra,
enormes touros com cabeça 119 humana, leões e outras esculturas,
marfins e outros objetos de valor. Sua prolífica pluma produziu livros como
Nineveh and Its Remains (Nínive e seus restos), que chegou a ser um
sucesso de livraria em seus dias já que mereceu várias edições e se
traduziu a diversos idiomas modernos. Quando chegaram a Londres os
artefatos de Layard, onde se converteram no núcleo daquela famosa
coleção de antigüidades asirias que faz que o Museu Britânico seja um dos
melhores de sua classe, acordou-se muito entusiasmo pela arqueologia da
Mesopotamia. Empreenderam-se com sucesso várias expedições mais, e
Layard e seu sucessor, Hormuz Rassam, escavaram numa quantidade de
lugares realizando descoberta depois de descoberta. O mais sensacional
consistiu no achado de dois grandes bibliotecas de Nínive, com mais de dez
mil tablillas de argila numeradas, que tinham formado as bibliotecas de
Asurbanipal e o templo de Nebo.

Uma das tablillas encontrada então provocou grande sensação vinte


anos mais tarde, em 1872, quando o jovem asiriólogo Jorge Smith
compreendeu que uma delas continha o antigo relato babilonio do dilúvio.
O interesse na arqueologia bíblica recebeu assim um de seus maiores
impulsos no século XIX. Apresentamos aqui, na tradução de Smith que
agora é algo antiquada, a passagem que captou seu atendimento e lhe
permitiu identificar o relato:

"No sétimo dia no curso dele

enviei uma pomba, e saiu. A pomba foi e procurou e

um lugar de descanso não encontrou, e regressou.

Enviei uma andorinha, e saiu. A andorinha foi e procurou e

um lugar de descanso não encontrou, e regressou.

Enviei um corvo, e saiu.

O corvo foi, e os cadáveres sobre as águas viu, e

comeu-os, nadou e vagou ao longe, e não voltou".

As notícias desta descoberta correram como um relâmpago pelo mundo


cristão e ocasionaram grande entusiasmo e revoada. O Daily Telegraph, um
dos grandes diários de Londres, imediatamente se ofereceu para enviar a
Smith para procurar o que ficava da tablilla do dilúvio. Smith teve a fortuna
de achar exatamente o que procurava: uma "sorte" que só poucos
arqueólogos compartilharam com ele. Depois da primeira expedição,
seguiram uma segunda e uma terça, mas desgraçadamente para a jovem
ciência da asiriología, Jorge Smith morreu em sua terceira viagem à
Mesopotamia.

Em 1889, depois de uma interrupção nas escavações, entraram nelas os


norteamericanos. A Universidade de Pennsylvania começou as escavações
da cidade de Nippur. Essa cidade foi uma vez um grande centro cultural e
econômico dos antigos sumerios e babilonios. Os excavadores tiveram a
grande fortuna de descobrir ali um grande número de tablillas que contêm
textos dos antigos sumerios, quem precederam aos semitas em
Mesopotamia e foram os verdadeiros inventores da forma mais antiga de
escritura conhecida.

Também se encontrou uma ampla coleção de tablillas que procediam de


uma grande casa de comércio do tempo dos reis persas Artajerjes I e Darío
II.

Já que muitos judeus tinham relações comerciais com essa assinatura,


suas "arquivos" de documentos proporcionaram uma valiosa informação
sobre a judiaria posterior ao exílio de Babilonia.
Depois vieram os alemães, quem escavaram de 1899 a 1917 a grande
metrópole da antiga Babilonia, a famosa capital de Nabucodonosor, e de
1903 a 1913 a antiga cidade asiria de Asur. Nesses dois lugares se
desenvolveu um método científico de escavações que se converteu no
modelo de todas as tarefas similares posteriores e 120 foi seguido por
todas as expedições arqueológicas depois da Primeira Guerra Mundial.

No entanto, o maior aumento de conhecimento a respeito da civilização


e história das antigas nações mesopotámicas se obteve por meio do
trabalho arqueológico levado a cabo entre as duas guerras mundiais. O
espaço só permite tratar brevemente as escavações mais importantes em
Ur, Erec, Nuzi e Mari, ainda que se fez uma obra valiosa em outros lugares:
em Tello pelos franceses, em Kish pelos britânicos, em Korsabad e dois
lugares da região de Diyala pelos norteamericanos, além de escavações
menores em outros lugares.

Ur dos caldeos, a cidade da juventude de Abrahán (Gén. 11: 31),


converteu-se no centro das atividades de uma expedição conjunta
britânico-norte-americana, que trabalhou ali sob a direção de Sir Leonardo
Woolley de 1922 a 1934. O grande zigurat ou torre-templo de Ur foi
despejado e cuidadosamente examinado. Este edifício segue sendo hoje a
construção monumental melhor preservada da Mesopotamia. Foram
desenterrados templos, palácios e bairros residenciais da população de Ur.
Encontrou-se que a Ur dos tempos de Abrahán possuía um surpreendente e
elevado grau de civilização e que suas escolas devem ter produzido
eruditos de primeira classe.

A descoberta mais sensacional fato em Ur consistiu no achado de


tumbas reais fabulosamente ricas dos albores do período dinástico. Os
objetos achados de ouro, prata e pedras semipreciosas quase equivalem
aos que se extraíram da tumba do rei egípcio Tutankamón. Sepultou-se a
reis e rainhas com todos seus servidores, guardas de corps, cantores, suas
carruagens e animais, seus móveis e jóias. Também saíram à luz alguns
dos mais belos instrumentos musicais, metalistería de soberba mão de
abra e talhados de grande qualidade. Estes achados contradizem
eloquentemente aos que pensam que os primeiros homens foram
primitivos e que se precisou muito tempo para que desenvolvessem suas
capacidades artísticas e estéticas.

No entanto, deve mencionar-se que o chamado "nível do dilúvio de


Woolley", que ele pensou que era a prova do dilúvio, não pode ser aceitado
como uma evidência do dilúvio descrito no Génese. Esse nível do dilúvio
não foi nada mais que os restos de uma destrutivo inundação local
ocasionada pelos rios Eufrates e Tigre em tempos muito remotos. O caráter
local desta inundação se comprova claramente porque Woolley não pôde
encontrar esse nível de inundação no lugar vizinho do-Obeid que está num
nível mais elevado do que Ur e não foi afetado pela catástrofe que destruiu
a Ur. Os que usam as escavações de Ur como uma prova para o dilúvio
bíblico, não acreditam em o caráter universal desse acontecimento, senão
que o interpretam como um cataclismo local que afetou só a Mesopotamia.
Temos que nos abster pois de usar as descobertas de Woolley como provas
do dilúvio.

Entre as duas guerras mundiais se escavou outro lugar que contribuiu


muito para compreender melhor a história mais remota de Mesopotamia.
Trata-se da cidade de Uruk, a Erec da Bíblia (Gén. 10: 10). Numerosas
tablillas tinham sido extraídas ilegalmente deste lugar pelos lugarenhos,
antes de que começassem as escavações, e tinham sido enviadas a vários
museus de Europa e Norteamérica. Elas tinham dado aos eruditos um
conhecimento antecipado do material que podiam esperar que se
descobrisse mediante uma exploração científica deste grande lugar.

Os alemães escavaram a cidade de 1928 a 1939. Tiveram sucesso


especialmente em elucidar muitos problemas de arquitetura do mais
antigo período mesopotámico, e tiveram a sorte de achar um grande
número de textos cuneiformes em tablillas 121 de argila provenientes do
mais remoto período literário. Esses textos mostram claramente as etapas
da evolução do invento da escritura. De uma escritura puramente pictórica,
passou por uma etapa semipictórica ou semiideográfica até uma forma
silábica de escrever, na qual muitos carateres representavam não um
objeto nem uma idéia, senão um som.

Ainda que este sistema era menos avançado do que a escritura


alfabética, foi um grande progresso sobre o método simples de escritura
pictórica. Ainda tem uma vantagem sobre os sistemas alfabéticos
primitivos que não tinham carateres para expressar vocais, já que o escrito
silábico expressa tanto sons de vogais como de consoantes. Por exemplo,
uma palavra escrita com três signos cuneiformes -que pode ser
transliterada como har-ra-nu- com o significado de "caminho", permite-
nos aproximar-nos à antiga pronunciação harranu. Em mudança para uma
palavra como d-r-k, "caminho", escrita sem vogais em hebreu antigo, tão
só a pronunciação tradicional posterior dos eruditos judeus de começos da
Idade Média nos apresenta essa palavra como derek. E de jeito nenhum
estamos seguros de sua pronunciação nos tempos do Antigo Testamento.

A escavação dos norteamericanos realizada em Nuzi (1925-31), cerca da


atual cidade petroleira de Kirkuk, é de grande importância para o
estudante da Bíblia e do antigo Oriente. Aqui se descobriram muitos textos
que, ainda que estão escritos num babilonio muito rude, aclararam muito
as condições que existiam durante a era patriarcal, na primeira metade do
segundo milênio AC. Com a exceção do famoso código de Hammurabi,
encontrado nas ruínas da bíblica Susa em 1901-02, Nuzi nos deu mais
material que projeta luz sobre a era patriarcal do que qualquer outra
cidade. Uns poucos destes iluminadores textos de Nuzi serão mencionados
na seção seguinte. Nuzi também ajudou na ressurreição da história dos
antigos hurritas, a quem conhecemos na Bíblia como os horeos. Seu
idioma, história e cultura vieram assim uma vez mais à luz.

Como o último dos lugares importantes escavados em Mesopotamia,


deve mencionar-se a cidade de Mari. Era completamente desconhecida a
localização da cidade, uma vez famosa metrópole dos amorreos. Os
arqueólogos tinham procurado em vão durante muito tempo as ruínas
dessa cidade tão freqüentemente mencionada em textos antigos.
Finalmente, W. F. Albright sugeriu Tell o-Hariri, no curso médio do
Eufrates, como seu lugar possível.

Isto foi comprovado por uma expedição francesa encabeçada por Andrés
Parrot que começou a escavar o lugar. Foi descoberto um grande palácio
do tempo de Hammurabi (século XVIII AC), e se descobriu um arquivo de
muitos milhares de tablillas. Esses documentos são de um tempo quando a
cidade de Mari estava em mãos dos amorreos, que usavam a escritura e o
idioma de Babilonia para sua correspondência e documentos. Os textos de
Mari, dos que existem já vários tomos, revolucionaram nosso
conhecimento da história do Próximo Oriente durante a era patriarcal e
requereram uma datação mais recente que a que antes se atribuía à
história de Mesopotamia precedente a 1500 AC.

Pode ter-se uma idéia do grande número de documentos escavados em


Mesopotamia porque Layard e Rassam levaram ao Museu Britânico umas
25.000 tablillas de argila de Nínive, os obreiros de Sarzec encontraram
40.000 tablillas em Tello, em 1894, e em Nippur foram descobertas umas
10. 000 pela expedição da Universidade de Pennsylvania. Também se
acharam muitos milhares de tablillas em outras escavações realizadas já
seja por organizações científicas ou a esmo pelos lugarenhos. Os
documentos que se acham espalhados em vários museus do Próximo
Oriente, Europa e Norteamérica, já atingem a centenas de milhares, e se
estima que até agora só se 122 descobriu um dez por cento dos
documentos preservados no solo de Mesopotamia. A grande maioria destas
tablillas consistem em interesantísimos documentos comerciais, contas,
faturas, escrituras, recibos, etc. Mas muitas delas contêm fatos históricos,
religiosos ou literários extremamente importantes que nos proporcionam
muita informação com a qual reconstruir a história antiga das nações que
usavam essa escritura. A seção seguinte nos dá uma vista panorâmica da
riqueza desse material, no que tem de importante para o que estuda a
Bíblia.

V. A arqueologia mesopotámica e a Bíblia

Um dos primeiros frutos do desciframiento das inscrições cuneiformes


realizado por Rawlinson e seus colaboradores vindicó a Bíblia num tempo
quando as escolas da alta crítica de Europa aparentemente tinham
triunfado. Isto se conseguiu com a descoberta do nome do rei Sargón de
Asiria, que até então só se conhecia pela Bíblia (Isa. 20: 1). Já que jamais
foi mencionado por nenhum dos autores clássicos, sua mesma existência
foi considerada como uma lenda por alguns dos críticos, ainda que outros
pensavam que Sargón era singelamente outro nome de Salmanasar. Hoje
em dia Sargón -que pretendeu ter tomado Samaria e ter levado cativa sua
população - é uma bem conhecida figura da história asiria.

A descoberta do relato babilonio do dilúvio feito por Jorge Smith em


1872 e seu impacto no mundo religioso desse tempo já foi mencionado.

No entanto, o relato mesmo devesse ser descrito aqui com alguns


detalhes, porque a tradição babilonia do dilúvio recorda o relato bíblico
mais do que qualquer outra narração diluvial jamais descoberta.

O relato do dilúvio babilonio é parte de um grande poema épico, no qual


se descreve a seu herói, Gilgamés, como indo em procura da vida eterna.
Durante sua busca da "erva da vida", visitou o outro mundo [mundo
inferior]. Ali se encontrou com Utnapistim, o herói babilonio do dilúvio,
quem lhe narrou o relato do dilúvio e sua libertação dele e como se lhe
tinha dado um lugar entre os deuses.

Utnapistim tinha sido rei de Shuruppak [hoje Fara], sobre o Eufrates,


quando os deuses decidiram destruir a toda a gente por seus pecados. Se
lhe informou a Utnapistim que desarmasse sua casa e construísse um
barco, cujas medidas lhe foram dadas, e que entrasse nele levando consigo
toda classe de seres viventes. No entanto, se lhe ordenou que enganasse a
seus próximos dizendo-lhes que o deus Marduk o tinha amaldiçoado e que
não podia viver mais no território de Marduk, senão que devia afastar-se
de ali navegando. Este ponto no relato babilonio apresenta uma das
maiores diferenças em comparação com o registo bíblico. Em vez de
admoestar a seus semelhantes durante um lapso de muitos anos -como o
fez Noé-, o herói da tradição babilonia foi usado pelos deuses para enganar
aos antediluvianos convertendo-os assim em fáceis vítimas da destruição
vindoura.

Depois de que Utnapistim construiu o barco e o carregou com provisões


e animais e embarcou a sua família, entregou seu manejo ao mareante
Puzur-Amurri.

Imediatamente começou o dilúvio. A tormenta e inundação foram tão


tremendas que os mesmos deuses se alarmaram pela catástrofe que
tinham desatado sobre o mundo. "Os deuses estiveram assustados pelo
dilúvio, e ascenderam retrocedendo até o céu de Anu. Os deuses,
agachados como cachorros, se agazaparon contra o muro exterior".

A grande tormenta durou seis dias e seis noites e exterminou a todos os


seres viventes, que "voltaram à argila". Quando Utnapistim viu a imensa
destruição, 123 se ajoelhou e chorou. Depois de outro dia, viu-se uma ilha
e o barco tocou a cume do morro Nisir. Utnapistim esperou numa semana,
e o sétimo dia enviou uma pomba. A pomba regressou ao não encontrar
lugar onde posar-se. Depois enviou uma andorinha, com os mesmos
resultados. A terceira ave, um corvo, não voltou. Então Utnapistim,
reconhecendo que se tinha secado a terra, saiu do arca e ofereceu um
sacrifício. Os deuses cheiraram com deleite o aroma do sacrifício.
Posteriormente, recompensaram-no com a imortalidade e o colocaram
entre os deuses.

O relato mostra similitudes notáveis com o registo bíblico (como se


encontra no Génese e em algumas passagens do Novo Testamento) em
linhas gerais e ainda em detalhes. Podem enumerar-se as seguintes
semelhanças: (1) O herói do dilúvio, o Noé da Bíblia e Utnapistim do relato
babilonio, receberam uma comunicação divina a respeito do dilúvio
ameaçador. (2) O dilúvio foi um juízo divino devido a pecados cometidos.
(3) O herói favorecido teve que construir um barco e abandonou suas
posses para salvar a vida. (4) Recebeu a ordem de levar a sua família e
animais ao barco. (5) Se lhe deram as medidas do barco e instruções para
construí-lo. (6) O herói obedeceu e recebeu uma mensagem para seus
semelhantes, ainda que o conteúdo da mensagem é muito diferente. (7) Se
lhe deu a ordem de entrar no barco, e se menciona uma porta. (8) Uma
tormenta e chuva terríveis ocasionaram o dilúvio. (9) Foram destruídos
todos os seres humanos que não estavam no barco. (10) Depois que as
águas tinham retrocedido, o barco tocou uma montanha. (11) Foram
enviadas aves para assegurar-se de que se tinha secado a terra. (12)
Ofereceu-se um sacrifício depois de desembarcar. (13) O sacrifício foi
aceitado favoravelmente pela deidade.

Também são evidentes algumas diferenças entre o relato bíblico e o


babilonio. Advertem-se as seguintes diferenças principais: (1) O registo
bíblico fala de um Deus de justiça, ao passo que o relato babilonio
menciona a muitos deuses que contendem entre si. (2) Na Bíblia se chama
a Noé "pregonero de justiça", porque os impíos foram advertidos por ele
da proximidade do dilúvio e assim tiveram oportunidade de salvar-se; na
narração babilonia os deuses "enganaram" à gente a fim de destruí-la. (3)
Falta na tradição babilonia o pacto entre Deus e Noé que forma uma parte
importante do relato bíblico. (4) Nos detalhes há muitas diferenças
menores. Por exemplo, são diferentes as medidas do arca tanto como o
ordem do envio das aves, o nome da montanha que foi tocada, os
elementos de tempo e outros detalhes dos dois relatos.

Com todo, as semelhanças são o bastante estreitas como para garantir


que há alguma relação entre ambos relatos. Propuseram-se três teorias
principais para explicar esta relação óbvia. (1) Muitos eruditos modernos
pretendem que os judeus tomaram o relato babilonio durante o exílio e o
adaptaram a sua própria maneira de pensar. Esta é uma teoria
completamente inaceitável para os que crêem que Moisés escreveu o livro
do Génese, por inspiração divina, uns mil anos antes do exílio. (2) Uns
poucos eruditos conservadores sugeriram uma segunda possibilidade: que
os babilonios poderiam ter tomado o relato dos hebreus. No entanto, esta
teoria não pode ser correta já que as cópias mais antigas do poema épico
de Gilgamés são mais antigas em vários séculos do que o período mosaico.
(3) O terceiro ponto de vista -fora de dúvida a solução correta do
problema- sustenta que, em última instância, ambos relatos procederam
da mesma fonte. O relato de um dilúvio universal com a libertação de uma
família sobreviveu a muitas gerações.

Quando os babilonios o consignaram por escrito, a narração tinha


sofrido corrupções devido a sua transmissão oral e à influência politeísta
do paganismo babilonio. Por 124 outro lado, o relato bíblico foi redigido
mediante inspiração e, portanto, mostra o charuto e elevado espírito de um
autor monoteísta.

Estes fatos explicam as semelhanças e diferenças observadas nas duas


narrações. Já que a história mais antiga posterior ao dilúvio se realizou na
Mesopotamia, seus habitantes tinham um conhecimento melhor do dilúvio
e o conservaram numa forma comparativamente mais pura do que as
nações que viviam longe. É um fato que foi consignado por escrito em
Mesopotamia antes que em qualquer outra parte. No entanto, não é
superior senão muito inferior ao relato bíblico, como resulta evidente para
qualquer que leia e compare ambos. Na tradição babilonia, falta quase
completamente a força moral da narração bíblica. A Bíblia nos dá a
história; os babilonios mudaram um fato histórico convertendo-o em
lenda.

No inverno de 1901 a 1902, uma expedição francesa que trabalhava nas


ruínas da bíblica Susa -onde Ester, a menina judia, chegou a ser rainha do
império persa (Est. 2:5-8, etc.)- descobriu um rastro de 2,25 m, de diorita
negra, rompida em três pedaços. Todo o monumento estava coberto com
39 colunas com inscrições de leis que abarcam um total de 3.624 linhas.
Essas leis foram recopiladas e despregadas publicamente nessa coluna de
pedra por Hammurabi, rei amorreo do império babilonio durante o século
XVIII AC, na época dos patriarcas. A descoberta desta antiga coleção de
leis civis causou uma grande sensação no mundo teológico. O sistema
judicial que se encontra no Pentateuco tinha sido combatido, já que se
pensava que no tempo de Moisés não podia ter existido um sistema tão
avançado.

Mas o código de leis de Hammurabi revelou que Mesopotamia possuía


códigos similares ainda antes do tempo de Moisés, leis que em última
instância procediam do Legislador divino, ainda que se tinham degenerado
em mãos de idólatras pagões, como o demonstra uma comparação
cuidadosa entre os sistemas da Bíblia e de Mesopotamia.

O código de Hammurabi também revelou que a forma de vida refletida


nos relatos patriarcais da Bíblia concorda em muitos detalhes com as
condições existentes no antigo Próximo Oriente durante o período dos
patriarcas. Parece-nos estranho hoje em dia que Sara desse sua escrava a
Abrahán, a fim de obter mediante uma serva a descendência que Deus
parecia negar-lhe por meios naturais (Gén. 16: 1-3). Mas o que fez ela está
de acordo com práticas correntes em seu país de origem, onde um
proceder tal era completamente legal, e onde se regulamentavam
legalmente os direitos e deveres de uma criada elevada à casta de
concubina e também de seus filhos. (Ver o código de Hammurabi, seções
144, 145, 170, 171.) Que Sara procedeu dentro de seus direitos legais ao
castigar a Agar por voltar-se altiva quando viu que daria um filho a seu
amoo (Gén. 16: 4-6) também se comprova pelas disposições da seção 146
do famoso código de leis de Hammurabi.

Muitos exemplos mais poderiam citar-se para mostrar como esta


descoberta excepcionalmente importante projetou luz sobre o período
patriarcal e demonstrou do que são fidedignos os relatos bíblicos. Este
código foi o primeiro grande testemunha ressuscitado do solo de
Mesopotamia que revelou que os patriarcas não tinham sido figuras
lendárias senão homens de carne e osso e que o ambiente em que viveram
-o marco apresentado na descrição bíblica- concorda completamente com
os fatos agora conhecidos.

Quando o asiriólogo Alfredo Jeremías, cultor da alta crítica, estudou as


disposições legais do código de Hammurabi e as comparou com os
costumes refletidos nos relatos patriarcais da Bíblia, chegou às seguintes
conclusões notáveis:

"Mostramos como o ambiente [o marco] dos relatos dos patriarcas 125


concorda em cada detalhe com as circunstâncias da antiga civilização
oriental do período em questão, de acordo com o depoimento dos
monumentos. . . Wellhausen partiu da opinião de que os relatos dos
patriarcas são historicamente impossíveis. Agora está provado que são
possíveis. Se Abrahán realmente viveu, só poderia ter sido num ambiente e
numas condições como se descrevem na Bíblia. A investigação histórica
deve satisfazer-se com isto. E Wellhausen poderia recordar suas próprias
palavras (Komposition dês Hexateuch,* pág. 346): "Se só fosse possível a
tradição israelita, seria néscio preferir qualquer outra possibilidade´" (The
Old Testament in the Light of the Ancient East [O Antigo Testamento à luz
do Oriente antigo], t. 2, pág. 45. Nova York, 1911).

Quanto a este tema, obtiveram-se mais evidências durante as


escavações de Nuzi já mencionadas. Um documento declara que um
homem vendeu por três ovelhas sua herança futura para ajudar-se num
período de necessidade. Quem não recorda imediatamente como vendeu
Esaú seu primogenitura por um prato de refogado (Gén. 25: 33)? Outros
textos de Nuzi mostram um paralelo muito próximo com as vicisitudes de
Jacob em Farão e sua relação com seu sogro Labán; também mostram que
cada filha -como Leia e Raquel- recebia de seu pai uma criada como parte
de sua dote quando era dada em casal (cap. 29: 24, 29). Deste modo, os
textos de Nuzi proporcionaram muito material que nos ajuda a entender os
costumes algo estranhas desse tempo e a ver claramente que os relatos
patriarcais se baseiam sobre fatos e não sobre tradições nebulosas ou
lendas.

W.F. Albright, referindo-se a isto e a outros materiais arqueológicos e


textuais parecidos, que projetaram muita luz sobre o período patriarcal,
fez a seguinte declaração significativa:

"Se podem citar nomes eminentes entre os eruditos para sustentar que
cada detalhe de Gén. 11- 50 reflete uma invenção posterior, ou ao menos
retrospeção de acontecimentos e condições do tempo da monarquia no
remoto passado, a respeito do qual -assim o criam os escritores recentes-
nada se sabia realmente.

"As descobertas arqueológicas da última geração mudaram tudo isto.


Fora de uns poucos irredutíveis, entre os eruditos a mais idade, mal há um
só historiador bíblico que não se tenha impressionado com a rápida
acumulação de dados que apuntalan a historicidade básica da tradição
patriarcal" ("The Biblical Period" [A época bíblica] em The Jews; Their
History, Culture and Religion [Os judeus; sua história, cultura e religião],
pág. 3. Edição de Louis Finkelstein, Nova York, 1949).

O tempo dos reis de Judá e Israel é outro período que ganhou


muitíssimo em clareza pelas descobertas feitas na Mesopotamia. O
primeiro rei mencionado numa inscrição asiria é Acab, contemporâneo do
profeta Elías. É descrito por Salmanasar III como tendo brigado contra o
rei assírio na batalha de Qarqar [ou Karkar] com 2.000 carroças e 10.000
soldados, mais do que qualquer dos outros reis com quem Acab esteve
aliado nesse tempo. Jehú, outro rei de Israel, é descrito posteriormente
pelo mesmo rei assírio como tendo pago tributo. Outros reis israelitas
mencionados em inscrições así-las são Joás, Manahem, Peka e Oseas. No
tempo deste último rei foi conquistada Samaria e sua população foi levada
cativa. Este acontecimento também é descrito com alguns detalhes por um
rei así-lo em seus anais e inscrições monumentais.

Joás, Azarías, Ezequías e Manasés são reis de Judá que aparecem em


inscrições 126 asirias. O rei Senaquerib, cujo exército sofreu uma
catástrofe humilhante ante as portas de Jerusalém (descritas três vezes no
Antigo Testamento: 2 Rei. 19: 2; 2 Crón. 32; Isa. 37), deixou-nos seu
próprio relato dessa campanha levada a cabo no ano 701 AC. Como era
costume, alaba-se a si mesmo por suas proezas militares enquanto cala a
destruição de seu exército em Palestina. No entanto, seu relato não pode
enganar ao leitor informado. Ao passo que se jacta por ter encerrado ao rei
de Judá em Jerusalém, sua cidade capital, como a um pássaro numa jaula,
não se atreve a jactarse de ter capturado a Jerusalém ou a Ezequías.

O cativeiro babilonio do jovem rei Joaquín é testemunhado por uma


quantidade de recibos, aparentemente defeituosos de interesse,
procedentes de Babilonia, a cidade capital do império de Nabucodonosor.
Essas tablillas singelamente consignam que o rei e seus filhos recebiam
suas rações de azeite dos armazéns do palácio. Muitos outros textos
projetam luz sobre os acontecimentos do período durante o qual os judeus
estiveram em cativeiro e depois da restauração.

Durante a última guerra mundial se achou no Museu de Berlim uma


tablilla cujo exame demonstrou que menciona a Mardoqueo, encumbrado
dignatario da corte de Jerjes na cidade de Susa. Assim resultou evidente
que o livro de Ester contém um relato que não é fictício senão que trata de
personagens e fatos históricos.

Ainda documentos de negócios privados, defeituosos de interesse,


alumiam os relatos bíblicos. De Nippur procede uma coleção de
documentos de contabilidade de uma grande assinatura comercial, a dos
Filhos de Murashu, que mostra que a assinatura tinha um trato amplo com
os judeus. Entre eles aparecem muitos que tinham recebido honras e
riquezas durante o governo dos reis persas. Isto ilustra claramente a
exatidão do registo bíblico que apresenta o mesmo quadro quanto às
riquezas e honras de muitos judeus durante o exílio.

Os exemplos já mencionados de descobertas que projetam luz sobre a


Bíblia são só fragmentos do cúmulo de materiais mesopotámicos que
novamente tornam de interesse atual à Bíblia. Quase todos os governantes
assírios, babilonios ou persas mencionados na Bíblia foram redescubiertos
em documentos contemporâneos, de maneira que estamos bem
informados a respeito de sua história. Por exemplo, temos inscrições de
reis como Salmanasar e Tiglat-pileser, Nabucodonosor, Belsasar -perdidos
durante muito tempo-, Ciro e Darío o Grande, Jerjes e muitos outros. Ainda
signatários cujos nomes são dados na Bíblia, tais como Nabuzaradán (2
Rei. 25: 8) ou Nergal-sarezer (Jer. 39: 3), encontram-se nos documentos
oficiais de seu tempo.

VI. A ressurreição da antiga Palestina

Por longo tempo, Palestina permaneceu sem ser tocada. Não foi antes
do último terço do século XIX quando se introduziu a pá nas colinas de
Palestina. Por que esperaram os arqueólogos mais do que o lapso de uma
vida, depois de que Egito e Mesopotamia começaram a entregar seus
antigos tesouros? Por que vacilaram antes de escavar no país dos
patriarcas e profetas, a pátria de David, Salomón e Cristo? Não deveria ter
sido considerada Palestina como o campo mais fértil para os arqueólogos
bíblicos? Não podia esperar-se que proporcionasse um material valioso
pelo qual se corroborassem os relatos bíblicos e se confirmasse a Palavra
escrita de Deus?

São fáceis de encontrar as razões pelas quais vacilaram os primeiros


arqueólogos antes de escavar em Palestina. Ela nunca foi o centro de um
grande império rico e não possuiu nem edifícios monumentais -com a
exceção do templo de Jerusalém, 127 completamente destruído- nem
cidades magníficas, como Tebas, Menfis, Nínive, Babilonia, Susa, Atenas ou
Roma. Com a exceção de um curto tempo, durante o reinado de Salomón, o
país tinha sido pobre e geralmente esteve dividido entre povos diferentes.
Tinha visto mais guerras e destruições do que qualquer outro país de seu
tamanho, e seu clima úmido dava pouca esperança de que pudesse ter
sobrevivido durante milênios qualquer material perecível ante os embates
das destrutivas forças da natureza.

A religião judia foi outra causa da pobreza arqueológica,


comparativamente grande de Palestina. Nos países vizinhos, os reis
levantavam monumentos de muitas classes para perpetuar seus nomes e
fama. Tales monumentos não podiam esperar-se na terra dos israelitas, a
quem por lei lhes estava proibido fazer imagens ou erigir monumentos
(Exo. 20: 4; Lev. 26: 1; Deut. 7: 5, 16: 22), e se lhes ordenava que
destruíssem tais objetos doquiera os encontrassem. Ainda que pode supor-
se que muitos reis infiéis de Israel construíram tais monumentos, é
igualmente provável que outros reis, tais como Josías e Ezequías, ou o
governador Nehemías, destruíssem todos os monumentos que tinham
levantado seus predecessores. Pelo menos, isto explicaria por que o único
monumento comemorativo descoberto até agora, com uma inscrição
hebréia, seja a pedra moabita de Mesa, erigida por um rei pagão.

Por estas razões é compreensível que os excavadores tiveram pouca


esperança de efetuar descobertas espetaculares em Palestina, e as
vintenas de escavações efetuadas nesse país confirmaram completamente
os temores dos arqueólogos. Palestina não produziu tesouros como os das
tumbas de Tutankamón ou dos reis de Ur, nem recompensou os esforços
dos excavadores com inscrições comparáveis em número com as que
proporcionaram Egito ou Mesopotamia. No entanto, Palestina pode dar
descobertas sensacionais. Isto finalmente se demonstrou com os achados
de manuscritos bíblicos, e outros que não o são, de dois mil anos de
antigüidade [a partir de 1947], tanto como ferros de cobre, em grutas do
deserto de Judea. Podem esperar-se grandes coisas se estas descobertas
realmente fenomenais são só um exemplo do que o solo e as cavernas de
Palestina podem reservar-nos.

Durante muitos séculos, o interesse dos cristãos se tinha concentrado


nos santos lugares tradicionais, que se expressaram em forma de
monumentos tais como a Igreja da Natividade em Belém e a Igreja do
Santo Sepulcro de Jerusalém. Mas entre os cruzados ou os peregrinos
cristãos que viajaram a Palestina, e através dela, durante muitos séculos,
não se pode encontrar nenhuma impressão de interesse científico nos
lugares antigos. Não se levou a cabo nenhuma exploração científica do país
até que Eduardo Robinson, professor norte-americano, viajou por Palestina
em 1838 e identificou numerosos lugares com os mencionados no Antigo
Testamento e no Novo. Robinson estabeleceu um fundamento seguro e
sólido para a grande investigação topográfico que foi levada a cabo depois
por Conder e Kitchener sob os auspicios do Fundo de Exploração de
Palestina.

Efetuaram-se umas poucas descobertas antes de que se realizassem


realmente as escavações. A famosa pedra de Mesa foi achada na terra de
Moab pelo missionário alemão Klein, em 1868. No entanto, antes de que
chegasse a mãos dos eruditos, os recelosos árabes romperam o
monumento em muitos pedaços, esquentando-o com fogo e depois
arrojando água fria sobre a pedra quente. Felizmente, antes disto se tinha
feito uma cópia imperfeita.

Depois, o erudito francês Clermont-Ganneau pôde resgatar a maioria dos


pedaços e reconstruir a lousa de basalto, que agora está no Louvre de
Paris.

Este monumento contém o

128.

A PEDRA MOABITA Ou DE MESA


129 texto de uma vitória do rei moabita Mesa -em 34 linhas de hebreu
antigo anterior ao exílio -, e que segue sendo a inscrição mais larga
conhecida de sua classe.

Outro importante achado foi feito em 1880, quando alguns muchachos


árabes descobriram uma inscrição hebréia na parede do túnel de quase
600 m de longo que os homens de Ezequías perfuraram através da rocha
no século VIII AC, a fim de levar o água da vertente de Siloé até a cidade.

Esta inscrição, que descreve os procedimentos da construção, tinha sido


talhada na parede pelos excavadores do túnel. Foi extraída e agora está
num museu de Istambul.

O Fundo de Exploração de Palestina ao começar as escavações


científicas começou naturalmente sua obra em Jerusalém, a cidade santa
de três religiões.

No entanto, cedo se compreendeu que não há tarefa mais ingrata do que


escavar em Jerusalém em tenta de material arqueológico. No passado,
essa cidade foi tão completa e reiteradamente destruída e reedificada, que
ficaram muito poucos objetos de valor em seus entulhos. Também seus
restos arquitetônicos, doquiera se os descobre, estão tão alterados por
edificações posteriores, que é difícil que os arqueólogos cheguem a
conclusões seguras em sua interpretação. No entanto, colecionando
pacientemente cada retalho de evidência, os arqueólogos puderam aclarar
muitos dos problemas relacionados com a história desta cidade e
localizaram aproximadamente suas antigas muralhas, ainda que poucos
são os objetos achados em Jerusalém que merecem um lugar num museu.

Flinders Petrie, em 1890, escavou Tell o-Hesi, ao sudoeste de Judea,


pensando que era o lugar da antiga Laquis. Ainda que o lugar não foi
identificado definitivamente, há boas razões para crer que é o lugar da
antiga Eglón. Como em muitos outros lugares de Palestina, os resultados
foram desanimadores, pelo que depois de uma temporada de trabalho,
Petrie voltou A Egito onde as escavações eram muito melhor
recompensadas. Com todo, sua obra em Tell o-Hesi foi extremamente
importante pois desenvolveu um sistema pelo qual os arqueólogos podem
datar níveis de ruínas antigas ainda que não tenha inscrições. Cada lugar
contém uma grande quantidade de objetos de olaria rompidos, já que
todos os orientais, antigos e modernos, usam deles para muitíssimos
propósitos. Esses cacharros se rompem facilmente e se abandonam como
inservibles. Esses fragmentos, praticamente indestructibles, podem ser
muito instrutivos para o arqueólogo experiente pois a forma dos copos de
olaria mudava freqüentemente, bem como a estrutura, as técnicas de
manufatura e os desenhos artísticos. Petrie viu que os pedaços de olaria
rompida diferiam em cada nível, e registrando e comparando
cuidadosamente cada pedaço com outros, deu começo ao desenvolvimento
da ciência da cronologia baseada na olaria. Este método se aperfeiçoou
tanto desde que o começou inventivamente Petrie, em 1890, que se
converteu numa ferramenta fidedigna nas mãos dos arqueólogos para
datar os restos antigos.

Poderia ser útil explicar alguns termos usados ao tratar a arqueologia


palestiniana, tais como tell e "nível" de ocupação. Tell é um montículo que
pode reconhecer-se facilmente por sua forma e elevação artificial na
paisagem do Próximo Oriente. Contém as ruínas de uma cidade antiga
coberta pela areia e os entulhos dos séculos. Geralmente, os antigos
edificavam suas cidades sobre alguma elevação natural, e as ruínas
sucessivas, bem como os refugos acumulados, aumentavam sua altura.
Derrubavam as casas arruinadas que precisavam ser reedificadas, e os
tijolos secados ao sol das paredes eram meramente acumulados abaixo e
nivelados. Depois se edificava a casa nova sobre os fundamentos da
antiga. Quando uma cidade era destruída por uma das frequentes guerras,
fazia-se o 130 mesmo com toda a cidade. As ruínas eram emparelhadas, de
modo que toda a zona se elevava quiçá um par de metros e a nova cidade
se construía sobre as ruínas da cidade anterior. Portanto, uma cidade
crescia em altura com cada reedificação. As vezes o crescimento era
considerável pelas numerosas destruições e reedificaciones que
experimentavam as cidades.

O excavador pode reconhecer cada período da história da cidade pelos


diferentes níveis, ou estratos, que descobre e que são todos diferentes dos
precedentes ou dos que seguem. Um tell pode comparar-se com um bolo
que consiste em várias capas. A superior é a última, a a mais abaixo é a
primeira que se ocupou. Portanto, os arqueólogos encontrarão primeiro o
último nível de ocupação que poderia consistir nas ruínas de uma aldeia
árabe. Depois de tirá-las, poderiam encontrar-se os restos de uma cidade
anterior que floresceu na época bizantina, logo os de uma de um período
romano anterior, etc. Só depois de ter sacado cuidadosamente todos os
níveis mais recentes nos quais quiçá não se interessem os arqueólogos,
mas que têm que ser estudados e registrados como qualquer outro mais
antigo por causa da ciência, chega-se aos níveis dos tempos do Antigo
Testamento. Por exemplo, em Meguido se encontraram uns vinte níveis
diferentes indo para atrás até um período muito antigo da história de
Palestina, e o montículo da antiga cidade de Bet-seán se encontrou que
continha 18 níveis que lhe davam uma espessura total de uns 24 m.

O espaço não permite uma descrição das diversas expedições realizadas


em Palestina antes da Primeira Guerra Mundial, e só mencionaremos umas
poucas das escavações mais importantes. Foi um período de
experimentação quando os arqueólogos aprenderam ensaiando e
equivocando-se. Desde então se tiveram que revisar a maioria das
conclusões às que se chegaram durante essas escavações quando a
arqueologia de Palestina estava em sua infância. No entanto, fizeram-se
descobertas importantes em vários lugares. Por exemplo, nas ruínas de
Gezer, a cidade que recebeu Salomón como dote de seu sogro egípcio.

Também se fizeram importantes descobertas nas escavações de Taanac,


onde se acharam os arquivos de um governante local cananeo,
consistentes numa quantidade de tablillas cuneiformes. A obra em
Meguido proporcionou muita informação valiosa e especialmente a que se
fez em Samaria, cuja escavação foi realizada muito cuidadosa e
metodicamente por Reisner e Fisher, que contribuíram à tarefa sua rica
experiência como arqueólogos egípcios. Sua obra foi recompensada com
uns sessenta vasos com inscrições, ou fragmentos de olaria. Devido a que
o papiro de Egito era demasiado caro, para escrever notas, memorandums,
recibos, etc., usavam-se pedaços de olaria rompidos que sempre
abundavam. Esses sessenta vasos dos arquivos governamentais eram o
registo de impostos cobrados em azeite e vinho em tempos dos reis
israelitas.
Quando, depois da Primeira Guerra Mundial, Palestina se converteu num
mandato britânico, o tempo pareceu ser oportuno para realizar uma obra
maior.

As escolas de arqueologia norte-americana, britânica e francesa


estiveram muito ativas; também trabalharam muito uma quantidade de
outras instituições. Por exemplo, o Instituto Oriental da Universidade de
Chicago e o Museu da Universidade de Pennsylvania. Esta última
instituição começou uma longa série de importantes e exitosas
"escavações" em Palestina, escavando Bet-seán, um impressionante
montículo da parte superior do vale do Jordán. Nessa localidade, que tinha
sido um forte egípcio com guarnição antes e depois do êxodo,
descobriram-se uma quantidade de monumentos egípcios, bem como
ruínas de templos egípcios e cananeos. 131.

Meguido, a poderosa fortaleza cananea da planicie de Esdraelón, foi


escavada novamente pela Universidade de Chicago. Entre outro material
valioso, ali se encontrou o fragmento de um monumento de vitória que o
faraó Sisac tinha erigido naquela cidade depois de sua afortunada
campanha de Palestina, no ano quinto do rei Roboam (1 Rei. 14: 25, 26).
No entanto, as descobertas mais importantes foram feitos no nível do
tempo de Salomón. Aqui surgiram à luz grandes estábulos e a residência
do comandante da guarnição local bem como do governador do distrito.
Descobriu-se que Meguido tinha sido uma cidade forte bem planejada para
as carroças de guerra de Salomón, com espaço para uns 500 cavalos. Isto
nos recorda 1 Rei. 9: 15-19, onde Meguido é mencionada entre as cidades
que edificou Salomón para seus ginetes e carroças. Dos níveis mais
profundos -isto é, cananeos- os excavadores extraíram muitíssimas placas
de marfim, artisticamente talhadas; também os tesouros de ouro e prata
de um príncipe cananeo que, no entanto, não se podem comparar com os
tesouros que os arqueólogos estavam acostumados a encontrar em Egito.

Albright e Kyle efetuaram uma importante escavação, durante quatro


estações, em Tell Beit Mirsim, provavelmente a antiga Quiriat-sefer. O
lugar não brindou muitas peças importantes de museu, mas devido ao
ordem bem preservado dos estratos, ou níveis sucessivos, e devido a que
foram escavados sob a direção do melhor arqueólogo palestiniano, este
chegou a ser o modelo para as escavações em Palestina.

Entre as duas guerras mundiais, escavaram-se muitos lugares dos quais


os seguintes só podem ser mencionados, junto com os achados mais
importantes efetuados em cada lugar. Bet-sul comprovou que a princípios
do período grego posterior ao exílio se tinham usado moedas de prata.
Assim se refutou uma data posterior que os cultores da alta crítica
atribuíam ao livro de Esdras porque esse livro pressupõe o uso de tais
moedas ainda antes do tempo de Darío I, quando se supunha que se
tinham introduzido pela primeira vez moedas de prata. (Ver Esd. 2: 69.)
Bet-semes proporcionou textos alfabéticos antiqüíssimos que contribuíram
a aumentar a evidência de que a escritura estava muito difundida no
segundo milênio AC. O pequeno castelo do rei Saúl foi escavado em Gabaa;
também a cidade de Silo onde tinha estado o tabernáculo durante o
período dos juízes. Outros dos lugares que contribuíram ao aumento do
que sabemos da história de cananeos e israelitas foram Bet-o, et-Tell
(possivelmente identificada por erro com Hai),* Tell em-Nasbeh (que quiçá
é Mizpa) e Siquem. Ademais, no sudoeste de Palestina se achou um
importante material que alumia a cultura dos filisteos, os tradicionais
inimigos de Israel.
Entre os lugares que merecem uma menção especial devido a sua
importância para o estudante da Bíblia está Jericó, que durante anos
conservou o primeiro lugar no interesse geral. Juan Garstang, ex diretor do
Departamento de Antigüidades de Palestina, recomeçou em 1930
escavações feitas previamente em Jericó (1907-1909) por Sellin e
Watzinger. Numa capa do montículo, Garstang informou ter achado
muralhas da cidade que tinham caído e sobre as quais uma vez teve casas
(cf. Jos. 2: 15): uma comprovação arqueológica excepcional que não se
encontrou em outro lugar. Também informou ter achado evidências de que
a destruição tinha sobrevido subitamente e que a cidade foi
sistematicamente queimada depois de que caíram as muralhas. Garstang
estava convencido de ter descoberto as 132 ruínas da Jericó de Josué. Mas
sua data para a queda dessas muralhas (c. 1400 AC) foi localizada em
vários séculos mais atrás pelos achados de uma expedição dirigida pela
Dra. Kathleen M. Kenyon, em Jericó. Esta expedição desenterrou uma parte
da parede e o andar de uma casa, com um forno e uma vasilha pequena, o
que ao que parece formava "parte da cozinha de uma mulher cananea, a
que poderia ter deixado caí-la vasilha junto ao forno ao escapar quando
ouviu o som das trombetas dos homens de Josué" (Kathleen M. Kenyon,
Digging Up Jericho [Escavação de Jericó], pág. 263).

Ao que parece toda a cidade desse período histórico (e partes dos restos
de níveis anteriores) foi destruída pela erosão. No entanto isto não deveria
surpreender a ninguém. As estruturas de tijolos deleznables fatos de barro
não foram preservadas por construções posteriores, porque Jericó
permaneceu deshabitado durante séculos depois dos dias de Josué (Jos. 6:
21). Por isso os restos da cidade foram completamente varridos pelas
chuvas torrenciais do inverno. No entanto, a única casa encontrada e peças
de olaria achadas num cemitério fora da cidade, revelam que Jericó estava
habitada no século XIV AC.

A cidade de Ezión-geber (agora Tell-o-Kheleifeh), no golfo de Akaba, foi


escavada por Nelson Glueck de 1938 a 1940. Este lugar se menciona na
Bíblia como um daqueles pelos quais passaram os israelitas enquanto
vagavam pelo deserto (Deut. 2: 8) e como o principal porto de partida das
expedições de Salomón para Ofir (1 Rei. 9: 26-28). Glueck, quem
anteriormente tinha encontrado as abundantes minas de cobre do rei
Salomón, em Edom, ficou muito assombrado quando comprovou nas ruínas
de Ezión-geber que esta cidade tinha sido um grande shopping em tempos
de Salomón.

Contava, ademais, com um edifício fortificado dentro de um recinto


fechado. Pensou-se ao começo que o edifício tinha sido uma fundição, mas
atualmente se o identificou como um celeiro ou armazém. Ao que parece
desde este lugar partiam as "naves de Tarsis" (veja-se o comentário em
Gén. 10: 4). A riqueza proverbial de Salomón (veja-se 1 Rei. 7: 46, 47; 10:
21, 27) pode-se compreender melhor depois da escavação das ruínas deste
shopping.

Outra importante escavação foi realizada em Samaria por uma


expedição conjunta britânico-norte-americana. Os arqueólogos tiveram a
grande satisfação de descobrir muitos fragmentos de placas de marfim,
belamente talhadas, do palácio de marfim de Acab (1 Rei. 22: 39). Isto,
pela primeira vez, permite-nos avaliar os progressos artísticos de Israel
num período não muito afastado da construção do templo de Salomón.
Assim podemos ter uma idéia da classe de
decorações que embelezavam o templo e os palácios de Salomón.

Laquis, uma das cidades fortificadas do sul de Palestina, foi uma mina
dos arqueólogos. Albright sugeriu identificar Tell ed-Duweir com essa
cidade por longo tempo perdida, identificação que foi completamente
comprovada por escavações posteriores que começaram em 1932. As
ruínas desta cidade não só proporcionaram alguns especímenes da
escritura alfabética hebréia mais antiga, senão também as agora famosas
21 cartas de Laquis, do tempo de Jeremías, que contêm mensagens
enviadas por um capitão do exército a seu oficial superior em Laquis.
Algumas destas cartas que procedem dos postreros dias da existência de
Judá -antes de que Jerusalém caísse em mãos das forças de
Nabucodonosor- nos dão uma vislumbre da situação durante esses trágicos
dias e confirmam muitas passagens do livro de Jeremías.

Por fim mencionaremos brevemente as cavernas do árido deserto de


Judea, que preservaram uma quantidade de rolos de couro do Antigo
Testamento e outros manuscritos anteriores a nossa era e também dela.
Com a primeira descoberta 133 sensacional destes documentos, em 1947,
subitamente obtivemos textos que são mais mil anos antigos que o texto
hebreu mais antigo conhecido até então. Já que esta descoberta fica
dentro da esfera de outro artigo deste tomo -"Os idiomas, manuscritos e o
cânon do Antigo Testamento"-, aqui bastará tão só mencionar este
extraordinário achado.

Desde aproximadamente no ano 1950 a escavação de diversas cidades


bíblicas se acelerou em grau notável. Numerosas campanhas arqueológicas
efetuadas nos lugares de Hazor, Siquem, Gabaón, Asdod, Beerseba, Arai e
Cesarea produziram resultados notáveis. Escavações em grande escala
realizadas em Jerusalém descobriram porções da muralha da cidade
jebusita tomada por David; uma parte da muralha ocidental da época dos
reis hebreus -o qual nos proporciona pela primeira vez uma idéia das
dimensões da cidade nos tempos do Antigo Testamento -, e ademais,
grandes construções dos dias de Cristo destruídas por Tio durante sua
conquista da cidade no ano 70 DC. Podem mencionar-se também as
escavações de diversos lugares dos edomitas, e ademais a de Bab edh-
Dhra, que poderia corresponder à zona de "as cidades da planície... onde
Lot estava" (Gén. 19: 29). Repetidas escavações efetuadas em Hesbón,
capital do rei Sehón dos amorreos, permitiram encontrar restos
arqueológicos pertencentes a diversos períodos que vão desde o século XII
AC até o XIV DC, incluindo o que se considera um dos "estanques de
Hesbón" (Cant. 7: 4).

VII. A arqueologia de Palestina e a Bíblia

Os resultados da arqueologia de Palestina beneficiaram imensamente ao


estudante da Bíblia. As ruínas das cidades e aldeias cananeas e hebréias
preservaram restos de muros de cidades, palácios, edifícios públicos e
casas particulares que nos permitem ver os diferentes níveis do progresso
atingido pela arquitetura nos diversos períodos da mutante história de
Palestina. Podemos estudar os sistemas de fortificações, as condições
sanitárias dos lares e povos, e descobrir como vivia e trabalhava a gente e
como era sepultada depois de morrer.

Os milhares de objetos descobertos nas ruínas dos montículos de


Palestina nos deram uma visão íntima da cultura dos diversos povos
antigos que os usaram. Armas e ferramentas; copos de argila, metal ou
pedra; móveis e jóias, interpretam-nos a vida diária dos hebreus, filisteos e
cananeos da antigüidade. Os milhares de objetos encontrados pelos
arqueólogos incrementaram muitíssimo nossa informação dos tempos
bíblicos.

As descobertas arqueológicas de Palestina mostram também que estava


difundido a arte de escrever não só nos últimos períodos da história de
Israel senão já no tempo dos patriarcas e juízes. Nos períodos mais
antigos a maior parte da escritura se fazia em tablillas cuneiformes como o
mostram as centenas de cartas de Amarna. A maior parte destas foram
escritas em Palestina, no século XIV AC, e enviadas a Egito, onde se as
encontrou nos arquivos reais. Numerosas tablillas achadas em Palestina
mesma -em Gezer, Tell o-Hesi, Taanac, Siquem e Samaria- pertencem à
mesma categoria de textos das cartas de Amarna e demonstram que
estava difundido o conhecimento da escritura. No entanto, encontram-se
numerosos textos que estão escritos numa forma alfabética primitiva,
muito similar à que foi inventada nas minas de cobre do Sinaí. Isto mostra
que a gente de Palestina começou a experimentar com esta escritura
singela, tanto mais conveniente do que o complicado sistema cuneiforme,
e a desenvolveu até 134 poder usá-la normalmente cada vez que precisava
escrever. Tales textos -escritos numa forma alfabética semipictórica- se
descobriram em Laquis, Tell o-Hesi, Bet -semes, Siquem, Meguido, Gezer e
Tell o-"Ajjul. Isto refuta o argumento, tão usado pela alta crítica de
antanho, de que a Bíblia -escrita em hebreu alfabético- não poderia ter
sido produzida antes do tempo do reino dividido ou do exílio, porque se
cria que os hebreus primitivos não conheciam um sistema alfabético de
escritura. Nenhum erudito informado usa mais este argumento.

As ruínas de Palestina também proporcionaram muito material que


projeta luz sobre as práticas religiosas dos antigos cananeos.
Descobriram-se templos em vários lugares, dos quais os mais importantes
são os de Meguido, Bet-san e Laquis. Em Gezer se encontrou um primoroso
alto, com a gruta de um oráculo embaixo dele. São de grande valor
instrutivo a fileira de colunas sagradas, objetos de culto que se ordenava
aos israelitas que destruíssem, os altares e todos os outros atavíos
necessários dos lugares de culto dos cananeos. Assim também o são os
altares privados, os incensarios, restos de sacrifícios, impressões de culto
a serpentes, sacrifícios de meninos e outras práticas abomináveis.

As escavações de muitos lugares também mostraram que são corretas


muitas declarações históricas encontradas na Bíblia. Já mencionamos as
ruínas dos estábulos de Salomón em Meguido (outros estábulos se
encontraram em Tell o-Hesi e Taanac), de seu centro para refinar o cobre
em Ezión-geber, das placas de marfim de Acab e do aqueduto de Ezequías.

Os numerosos fragmentos de olaria com inscrições, provenientes do


armazém real de Samaria, já mencionados na seção precedente, jogam um
papel importante na confirmação das Sagradas Escrituras. Os muitos
nomes pessoais dos singelos comprovantes de impostos revelam a mistura
do culto de Baal com a verdadeira religião de Israel no templo de Acab.

Entre eles, achamos nomes bem conhecidos como: Abibaal, Baalzamar,


Baalzakar Baalmeón, Meribaal e Baala; estes são uns poucos exemplos de
nomes relacionados com Baal. Nomes que contêm abreviaturas de Jehová,
o nome divino, são: Jedaías, Joiada, Semarias e outros.
Estes nomes pessoais são uma indicação das condições religiosas
prevalecientes em tempo de Acab, quando Elías lutou tanto contra o culto
de Baal. Mas também mostram a verdade da declaração divina feita a Elías:
que muitos não tinham dobrado seus joelhos ante Baal (1 Rei. 19:18),
quando Elías pensava que era o único verdadeiro adorador de Deus que
ficava. No entanto, estes fragmentos de olaria de Samaria mostram que
ainda tinha tantos pais que davam a seus filhos nomes relacionados com
Jehová como os tinha que davam a seus filhos nomes de Baal.

Por outro lado, as 21 cartas de Laquis são de um tempo posterior à


reforma do rei Josías de Judá. Contêm muitos nomes pessoais de quem
viveram nos últimos meses da existência de Judá e, como os recibos de
impostos de Samaria, aclaram as condições religiosas prevalecientes no
tempo quando foram dados esses nomes, já que o significado da maioria
dos nomes pessoais hebreus reflete os sentimentos religiosos de quem os
puseram. A grande maioria desses nomes estão relacionados com Jehová,
como o ilustra a última parte do nome de Jeremías. Mostram claramente a
influência da reforma de Josías, quando foi raída a idolatria e todos os
deuses pagões foram eliminados do país. Nenhum dos homens
mencionados nas cartas de Laquis leva um nome relacionado com Baal ou
outra deidade estrangeira. Nesses documentos só se acham os nomes do
verdadeiro Deus de Judá: Elohim e Jehová. 135.

Mediante este material arqueológico, a Terra Santa fez uma importante


contribuição para estabelecer que a Bíblia é fidedigna. Nos tempos antigos,
Palestina foi a terra na qual se realizou a maioria da história descrita no
Antigo Testamento, e agora proporciona as provas pelas quais podem
aplacar-se as bocas dos incrédulos, críticos e os que duvidam.

VIII. A ressurreição da antiga Síria

Já que o significado geográfico do termo Síria sofreu mudanças antanho


e agora, é necessário definir os limites geográficos de Síria tal como se
usam neste capítulo. O termo se usa aqui para designar ao país que está
entre a fronteira norte de Palestina e a grande curva do Eufrates, cuja
fronteira ocidental está formada pelo Mediterrâneo e a oriental pelo
deserto de Arábia. Isto inclui o Líbano, com seus dois grandes cordilheiras
conhecidas como Líbano e Antilíbano. O formoso morro Hermón pertence a
esta última. Os dois rios principais de Síria, o Orontes e o Litani, fluem em
direções opostas entre as duas cordilheiras, até que se abrem passo para a
costa, um no norte e o outro no sul de Síria. Na antigüidade, as grandes
cidades deste país estavam já na faixa costeira e eram principalmente
portos -como Sidón, Tiro, Biblos e Ugarit - ou sobre os dois principais rios
do interior- como Cades, Hamat, Ribla ou Qatna. Algumas das cidades mais
famosas de Síria, como Damasco, Alepo e Palmira, eram oásis do deserto.

A atividade arqueológica efetuada em Síria foi muito menor do que a de


outros países do Próximo Oriente. Com todo, onde se efetuaram
escavações foram excepcionalmente recompensadoras, em realidade muito
mais frutíferas que em Palestina. Fora de algumas explorações menores do
século XIX, a maioria das escavações mais importantes se fizeram entre as
duas guerras mundiais. Mencionaremos só as mais importantes.

Montet efetuou escavações em Biblos com muito sucesso, desde 1922


até 1926 e depois Dunand até 1939. Biblos era o principal porto para a
exportação da preciosa madeira de cedro do Líbano na antigüidade. Já que
os gregos conseguiam os rolos de papiro egípcio -o principal material de
escritura da antigüidade- mediante os mercadores fenicios de Biblos,
deram nome a esses rolos de acordo com a cidade de onde os obtinham:
nome do qual se deriva nossa palavra moderna Bíblia, para designar ao
Livro dos livros.

Em Biblos se encontraram uma quantidade de tumbas reais com um


conteúdo muito rico, que junto com outros objetos de arte descobertos
durante as escavações, aumentaram nosso conhecimento da arte e
artesanato dos fenicios. Estes achados de Biblos nos ajudam a apreciar o
esplendor e beleza do templo de Salomón, já que seu principal decorador
de interiores era fenicio, ainda que meio hebreu por nascimento. (Ver 1
Rei. 7: 13, 14.)

Ademais se encontraram em Biblos muitas inscrições fenicias, Na última


parte do segundo milênio AC, estas se redigiram numa escritura
geralmente telefonema fenicia que, no entanto, em realidade era hebreu
anterior ao exílio.

Assim, devido a estas descobertas de Palestina, pode-se rastrear a


evolução da escritura hebréia desde as inscrições no alfabeto mais antigo,
achadas no Sinaí, até as últimas inscrições fenicias e hebréias, que nos
levam numa sucessão ininterrupta até o tempo do exílio.

Mediante buzos se exploraram as velhas instalações portuárias da


antiga Tiro, cidade a respeito da qual a Bíblia tem muito que dizer.
Descobriram-se fortificações dos hicsos em Qatna, sobre o Orontes, e num
pequeno templo se achou uma coleção de textos que aclararam alguns
problemas lingüísticos da Bíblia hebréia. 136 Também se efetuaram
importantes descobertas em Tripoli, Beirut, Sidón e outros lugares.

No entanto, desde 1929, Claudio F. A. Schaeffer conseguiu os resultados


mais sensacionais nas escavações de Ras Shamra, a antiga Ugarit. Este
porto cananeo do norte foi destruído no século XIII AC e nunca foi
reedificado, de modo que suas ruínas contêm materiais muito Importantes
e demonstraram ser uma mina quase inesgotável de informação muito
valiosa. Doquiera se introduziu a pá no montículo de Ras Shamra,
realizaram-se descobertas importantes. Acharam-se templos de Baal e
Dagón, um palácio do rei local e inscrições de servidores públicos egípcios.
Acharam-se muitos textos de escritura cuneiforme mesopotámica; entre
eles há cartas dirigidas a reis de Síria, Mesopotamia e hititas, e também
cartas recebidas deles.

O achado mais importante foi um grande número de tablillas de argila


que contêm centenas de textos redigidos em escritura cuneiforme até aqui
desconhecida. Quando os primeiros textos foram achados e publicados por
Carlos Virolleaud, em 1929, os professores Bauer de Alemanha e Dhorme
de França conseguiram decifrar essa escritura num tempo incrivelmente
curto.

Desde então se descobriram muitos textos mais escritos com a mesma


escritura, duas deles ainda em Palestina. O pesquisador de hoje pode
estudar ugarítico -o idioma e escritura de Ugarit- dispondo de todas as
ajudas proporcionadas por gramáticas, um dicionário, uma concordância,
textos bem publicados e traduções.
Estes textos são muito importantes porque estão escritos num dialeto
cananeo da metade do segundo milênio AC, estreitamente relacionado com
o hebreu antigo. São muito instrutivos já que a maioria destes textos são
de uma natureza mitológica, pois tratam de relatos dos deuses cananeos e
sua religião. Respondem a muitas perguntas que se faz o estudante da
Bíblia quanto aos antigos cananeos, perguntas que não estão contestadas
claramente na Bíblia.

Assim sabemos o que criam os cananeos quanto a Baal, Anat, O, Dagón e


muitos outros de seus deuses -quanto à horrível imoralidade e sede de
sangue que se pensava que existia entre essas deidades-, o que mostra
indubitavelmente o abismo existente entre a singela e elevadora religião
de Israel e a degradada e corrupta dos cananeos. Por estas crenças pagãs
-reveladas pelos documentos de Ras Shamra e por outras evidências de
sua adoração de serpentes, sacrifícios humanos e a prática de imoralidade
ritual- vemos a profundidade da depravação à qual tinha descido a religião
cananea e seu moral e por que foi necessário que Deus decretasse a
destruição desse povo a fim de evitar a corrupção da moral e da religião
dos israelitas, mediante quem tinham o propósito de dar ao mundo os mais
puros conceitos religiosos.

IX. A ressurreição da antiga Anatolia

Anatolia, ou Ásia Menor, não desempenhou um papel de grande


importância em proporcionar material que projete luz sobre a Bíblia, mas a
obra arqueológica real ali no entanto deve mencionar-se brevemente.

Teve um tempo quando nada se sabia dos hititas [heteos] exceto o que
diz a Bíblia a respeito deles. Os críticos podiam livremente proclamar, sem
temor de que se os contradissesse, que singelamente os hititas não tinham
existido e que os bíblicos "reis dos heteos [hititas]" pertenciam ao reino da
fábula e a lenda.

Tudo isto mudou desde 1879, quando A. H. Sayce e W. Wright fizeram


notar que as estranhas inscrições hieroglíficos encontradas no norte de
Síria e em Anatolia eram monumentos dos por tanto tempo perdidos
hititas. Muitos eruditos têm 137 tratado de decifrar essas inscrições que
desde esse tempo se encontraram em quantidades crescentes. Tal como o
sabemos agora, foram fruto dos hititas, entre 1600 e 700 AC, mas por
muito tempo essas inscrições não estiveram dispostas a revelar seus
segredos. Finalmente, em 1947 Bossert encontrou inscrições bilingues,
escritas em fenicio e hieroglíficos hititas, na localidade de Karatepe, Cilicia
[Ásia Menor]. Desde então fez rápidos progressos o desciframiento dessa
misteriosa escritura e esse idioma. Os historiadores e eruditos bíblicos
antecipam com ávido interesse o tempo quando possam ler as inscrições
hieroglíficos hititas tão facilmente como as de outras nações antigas que
fizeram tanto para aumentar nosso conhecimento do mundo da
antigüidade.

De 1906 a 1912, Hugo Winckler escavou Hatusas - agora Bogazkoy - a


capital hitita. Teve a fortuna de encontrar os arquivos reais escritos em
hitita cuneiforme, escritura que era usada pelos hititas além do sistema
hieroglífico. O hitita cuneiforme foi rapidamente decifrado pelo erudito
checo Hrozny, em 1915, e desde então uma quantidade de especialistas
nos deram traduções dos documentos de Bogazkoy. Esses textos
colocaram sobre uma base sólida nosso conhecimento a respeito da nação
hitita. A Encyclopaedia Britannica dedicou aos hititas oito linhas de uma
coluna em sua edição de 1860; em mudança sua edição de 1972 dedica
treze páginas cheias, de duas colunas cada uma, ao artigo que trata da
história hitita, sua cultura e religião.

Escavaram-se várias cidades dos Estados hititas do norte de Síria com as


quais comerciava Salomón (1 Rei. 10: 29). Entre elas as mais importantes
são Zendjirli e Carquemis, escavadas pelos alemães (1888-1902) e os
britânicos (1911-1914 e 1920) respectivamente. Encontraram-se
inscrições arameas e hititas e muitas esculturas, etc. Isso nos capacita
para reconstruir a história desses Estados e para entender melhor as
declarações bíblicas que tratam deles.

X. A ressurreição da Persia antiga.

A antiga Persia é de interesse para o leitor da Bíblia devido a suas


relações com a história de Judá posterior ao exílio, quando Persia -então o
poder máximo do mundo- decidiu a restauração do Estado judeu em
Palestina.

Foi em Susa, a antiga capital elamita, onde a influência da rainha Ester


no palácio salvou a seu povo de uma tentativa de aniquilação. Os esposos
Dieulafoy, em 1885, começaram as escavações de Susa e estas
continuaram intermitentemente até agora sob a direção de outros
arqueólogos. Foi nas ruínas do palácio de Susa onde se encontrou o
importante código de Hammurabi (descrito e comentado na seção 5 deste
artigo e também na nota adicional ao final de Exo. 21). Outro importante
resultado das escavações de Susa é que o traçado de seu palácio mostra
uma concordância tão perfeita com sua descrição no livro de Ester, que
alguns notáveis eruditos foram induzidos a admitir que só poderia ter
escrito aquele livro alguém que conhecia bem o palácio, suas divisões e
sua sala de audiência ceremonial.

Desde 1931 até os começos da Segunda Guerra Mundial -sob os


auspicios do Instituto Oriental da Universidade de Chicago- se levaram a
cabo escavações em Persépolis, a antiga capital aqueménida, primeiro sob
a direção de Ernesto Herzfeld, mais tarde sob Erico Schmidt. Descobriu-se
um grande número de relevos que descrevem cenas de paz e guerra dos
tempos de Darío o grande, Jerjes e Artajerjes, nomes todos com os quais
está familiarizado todo leitor da Bíblia. Milhares de textos administrativos,
escritos em elamita cuneiforme em tablillas de 138 argila, dão uma visão
cabal da organização sumamente eficaz do império persa, no qual
trabalharam homens como Zorobabel, Mardoqueo, Esdras e Nehemías.

Também se fizeram descobertas importantes em outras partes da Persia


antiga, mas não são suficientes para cobrir as brechas em relação com a
história dessa importante nação. Ainda há uma grande faz que fazer nesse
país antes de que sua história seja tão bem conhecida como a de outros
povos da antigüidade.

XI. A ressurreição da Arábia antiga

Arábia, considerada por muitos eruditos como o berço da civilização, foi


um país mais ou menos fechado para os exploradores devido ao fanático
exclusivismo de sua população muçulmana. A exploração de suas antigas
ruínas não é menos importante do que a de outros países do Próximo
Oriente devido às muitas relações que tiveram os povos árabes com os
países contíguos.

A primeira expedição enviada a Arábia, em 1762, terminou numa


catástrofe, mas seu único sobreviviente, Carsten Niebuhr, salvou as cópias
de muitas inscrições anteriores aos períodos preislámicos. A escritura
dessas inscrições, então telefonema himiarita, foi decifrada em 1841 por
Gesenius e Rödiger, e desde então se enriqueceu muito nosso
conhecimento da história e cultura da antiga Arábia. Joseph Halévy trouxe
consigo umas 600 inscrições mais e Edward Glaser entre 1882 e 1894
conseguiu adicionar outro milhar. Devido a outras adições, o número de
inscrições arábigas preislámicas conhecidas chegou a mais de 5.000. Ainda
que os textos existentes não vão além do século VIII AC, são de grande
importância para o estudante do texto hebreu do Antigo Testamento pois
contêm muitas palavras bíblicas e aclaram conceitos religiosos
expressados na Bíblia.

A primeira escavação em solo árabe se efetuou em 1928 com pobres


resultados, mas em 1950 -sob a direção de Wendell Phillips com W. F.
Albright como arqueólogo- começaram escavações em Qatabán ao sul de
Arábia. Em 1951, Wendell Phillips, com uma equipe de hábeis
especialistas, começou escavações em Marib, Yemen, a cidade que se crê
que era a capital da rainha de Sabá, famosa por sua visita ao rei Salomón.
Marib tinha sido uma cidade proibida por muito tempo e antes de 1951
tinha sido visitada por um número menor de ocidentais do que A Meca.
Sabendo que em Marib tinha impressionantes ruínas de antigos edifícios,
por muito tempo o mundo dos eruditos tinha esperado examinar esse lugar
cientificamente. Portanto, foi grande o gozo quando se concedeu
permissão para começar escavações na capital da rainha de Sabá, onde
podiam esperar-se importantes descobertas arqueológicos.

Desgraçadamente, em fevereiro de 1952, a hostilidade dos governantes


locais obrigou a uma rápida retirada. No entanto, a curta campanha foi
frutífera.

Conseguiram-se cópias de muitas inscrições e nos deu uma boa


reconstrução e quadros do antigo templo da deusa lua. Os relatórios
preliminares desta escavação acordaram o apetite de cada estudante de
história antiga, e tão só se espera que a obra interrompida possa reiniciar-
se no futuro próximo.

Bibliografia

Os livros da seguinte bibliografia contêm informações, em sua maior


parte fidedignas. No entanto, já que a maioria dos autores são mais ou
menos modernistas, é necessário aceitar com reservas as interpretações
da evidência arqueológica com respeito à Bíblia. Os livros mais antigos
sobre arqueologia bíblica geralmente não são dignos de confiança, já que
as novas descobertas aclararam muitos pontos que não eram bem
compreendidos. 139.

Albright, William Foxwell. Archeology and the Religion of Israel (2ª


edit.). Baltimore, The Johns Hopkins Press, 1946. 238 págs. Especialmente
útil para estabelecer as comparações entre os conceitos religiosos e as
práticas das nações vizinhas e a religião de Israel.
Da Idade de pedra ao cristianismo. Santander, Espanha, Editorial Sal
Terras, 1959. 320 págs. Traduzido por vários sacerdotes da Companhia de
Jesús. Um estudo interessante e autorizado das descobertas
arqueológicas, e sua relação com a história antiga em general e a de Israel
em particular.

Arqueologia de Palestina. Barcelona, Editorial Garriga, 1962. Uma obra


ilustrada que reúne os resultados de setenta e cinco anos de exploração
arqueológica em Palestina.

Barton, George A. Archaeology and the Bible, 5ª reimpresión da 7ª


edição.

Filadélfia, American Sunday-School Union, 1949. 607 págs. Uma obra


útil e de baixo custo; contém 138 lâminas. De conteúdo geral, cobre todo o
campo da arqueologia bíblica, mas é um tanto obsoleta.

The Biblical Archaeologist. New Haven, Conn., The American Schools of


Oriental Research. Revista trimestral. Contém material recente e
fidedigno.

Burrows, Milhar. What Mean These Stones? The Significance of


Archeology for Biblical Studies. New Haven, Conn., American Schools of
Oriental Research, 1941. 306 págs. Um estudo geral da arqueologia bíblica
escrita desde um ponto de vista liberal.

Capart, J. e Contenau, G. História do antigo oriente. Barcelona, Editorial


Sulco, 1958. 374 págs.

Ceram, C. W. Deuses, tumbas e sábios. Barcelona, Destino, 7ª edição,


1960. 431 págs.

Contenau, Georges. A vida cotidiana em Babilonia e Asiria. Barcelona,


Editorial Mateu, Coleção "Todo para muitos", 1962. 308 págs.

Cross, Frank M., filho. The Ancient Library of Qumran and Modern
Biblical Studies (edição revisada). Garden City, N.E. Doubleday, 1958.
Estudo digno de confiança das descobertas dos Rolos do Mar Morto durante
a primeira década de investigação.

Drioton, E. e Vandier Jacques. História de Egito. Buenos Aires, EUDEBA,


Coleção "Manuais de EUDEBA/História", 1964. 575 págs.

Edwards, I. E. S. The Pyramids of Egypt. Harmondsworth, Middlesex,


Inglaterra, Penguin Books, 1947. 256 págs. Um estudo admirável das
pirâmides e de seu desenvolvimento estrutural.

Everyday Life in Bible Times. Washington: National Geographic Society,


1968.

Coleção de artigos (com numerosas gravuras em cores, alguns deles


baseados em descobertas antigas) escritos por experientes, a respeito de
Egito, Mesopotamia, Palestina e outras regiões. Mais de meio milhão de
exemplares vendidos em seis anos.
Finegan, Jack. Light from the Ancient Past. Princenton, University Press,
1946. 500 págs. Um esboço histórico, digno de confiança, do mundo antigo
à luz das descobertas arqueológicas.

Frankfort, H. e Wilson H. A. e J. A., et. ao. O pensamento prefilosófico. I.


Egito e Mesopotamia. México, F. C. E., Coleção "Breviarios", Não. 97, 1958.
286 págs.

Haverford Symposium on Archaeology and the Bible, editado por Elihu


Grant. New Haven, Conn. The American Schools of Oriental Research,
1938. 224 págs. Esta obra, escrita por experientes nas diferentes áreas de
estudos orientais, descreve o progresso da arqueologia bíblica até
aproximadamente no ano 1937.

Hilprecht, Herman V., edit. Explorations in Bible Lands During the 19th
Century. Filadélfia, A. J. Holman and Company, 1903. 809 págs. Um estudo
sério do trabalho arqueológico realizado durante o século XIX pelos
experientes nas diversas áreas dos estudos orientais.

Kenyon, Sir Frederic. The Bible and Archaeology. Londres, George


Harrap & Co. Ltd. 1940. 310 págs. Um relato digno de confiança, bem
escrito em linguagem popular, da história da arqueologia bíblica e de seus
resultados em relação com o estudo da Bíblia.

North, Martin. História de Israel. Barcelona, Garriga, 1966. 429 págs.

Pritchard, James B., edit. Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old
Testament. Princeton: Princeton University Press, 1950. 526 págs. Uma
coleção da maior parte dos antigos textos egípcios, súmeros,
asirobabilónicos, hititas e siropalestinos que têm 140 alguma relação com
o AT. As traduções foram realizadas pelos melhores eruditos norte-
americanos em suas respectivas áreas.

The Westminster Historical Atlas to the Bible, edit. por G. Ernest Wright.

Filadélfia, The Westminster Press, 1945. 114 págs. 33 mapas em cores e


77 ilustrações. O melhor atlas bíblico em venda. Contém um texto
descritivo das terras bíblicas e das descobertas que projetam luz sobre a
história bíblica. 141.

O Marco Histórico do Período Patriarcal

I. O Ásia ocidental antes do século XV AC

O período antediluviano.-

As recordações das nações antigas com respeito ao período anterior ao


dilúvio eram vadios e incertos, ainda que era bem conhecida a existência
de uma história antediluviano. As listas de reis babilônicos, por exemplo,
fazem uma clara distinção entre os reis que viveram antes do dilúvio e os
que viveram depois. Estes textos pretendem também que a monarquia
desceu originalmente do céu e que todos os governantes do período
antediluviano tinham tido reinados excepcionalmente longos de um total
de muitos milhares de anos. Aparte disto, estes registos só consignam os
nomes dos reis e os supostos anos de seus reinados, sem conservar dados
históricos definidos.

O período dinástico inicial.-

Ao passar ao período posterior ao dilúvio, notamos uma vez mais grande


vacuidade na tradição babilônica. Os registos babilônicos geralmente
começam a história do período postdiluviano com as dinastias de Kish,
Uruk (a Erec bíblica), Ur, e outras cidades. Uma dinastia segue à outra em
seqüência ininterrupta durante milhares de anos. Esta tradição se fundava
nos registos escritos mais remotos. No entanto, os cronistas babilonios
posteriores ignoravam totalmente a época que tinha decorrido antes de
conhecer-se a escritura. O arqueólogo moderno achou os restos daquela
época anterior que designa segundo os lugares onde se descobriram pela
primeira vez certos tipos de objetos. Portanto, fala do período Halaf ou do
período Ubaid, porquanto pela primeira vez se acharam materiais
arqueológicos de certo período anterior à escritura em Teli Halaf ao norte
de Mesopotamia, outros em Tell o-Ubaid ao sul.

Em seu sentido verdadeiro a história começa tão só com a aparição de


documentos históricos. Para os tempos mais remotos existem as já
mencionadas listas de dinastias compiladas por escrevas babilonios
posteriores, que dão numerosos nomes de governantes os quais se supõe
que reinaram sobre Mesopotamia durante milhares de anos. Quando a
ciência da asiriología estava em sua infância, os eruditos depositavam
muita confiança nestas listas e facilmente datavam os períodos históricos
mais antigos da cultura mesopotámica no sétimo milênio AC. Hoje em dia
sabemos que os escrevas posteriores que compilaram estas listas usaram
arquivos velhos sem entendê-los.

Por ter vivido numa época -durante os reinos assírio e 142


neobabilónico- quando um governante reinava sobre toda a Mesopotamia,
creram que as mesmas condições tinham prevalecido nos períodos mais
antigos. Como possuíam registos de dinastias primitivas que tinham
reinado em cidades diferentes, creram que cada uma delas tinha reinado
sobretudo o país, e portanto colocaram uma dinastia depois da outra. No
entanto, sabemos agora graças a bons documentos contemporâneos, que
muitos destes reis foram só dirigentes locais e que várias dinastias
existiram em forma paralela ao mesmo tempo. Este aumento do
conhecimento, desde 1922, resultou num acortamiento drástico da
cronologia da remota história mesopotámica. Por exemplo, o rei
Enshakushanna foi localizado faz uns 50 anos pelo Prof. H. V. Hilprecht, ao
redor do 6500 AC, mas é localizado no século XXV AC pelos eruditos
atuais.

Porquanto tiveram que reduzir muito estas datas antigas, os eruditos


colocam agora os começos da civilização em Mesopotamia pelo século
XXXV AC, e os primeiros registos escritos, no terceiro milênio. Dado que
todas estas datas têm estado sujeitas a contínuas variações durante
muitos anos, e os eruditos não chegaram a um acordo com respeito a sua
exatidão, todas as datas atribuídas ao período em questão devem ser
usadas com cautela, e estão sujeitas a possíveis modificações futuras. O
fato importante é a grande redução das datas, o qual as acerca mais e mais
às datas que podem derivar-se do registo bíblico.

A civilização súmera.-
A civilização mais remota da qual se tenha conhecimento por registos
alheios à Bíblia é a dos súmeros. Viviam nas terras baixas dos rios Eufrates
e Tigre, cerca do golfo Pérsico, que em tempos antigos se estendia muito
mais terra adentro do que na atualidade. Cidades tais como Kish, Uruk (a
Erec bíblica), Ur e Eridu foram fundadas e povoadas pelos súmeros. A
relação étnica entre os súmeros e outros povos conhecidos é ainda um
mistério porquanto seu idioma não tem afinidade com nenhum outro
idioma conhecido da terra. No entanto, os súmeros eram uma nação muito
civilizada com uma organização política floreciente. O rei se considerava
como representante dos deuses, e era seu sumo sacerdote. Todas as terras
e as propriedades pertenciam ao templo, para o qual produziam seu cereal
o lavrador e o artesão seus artigos de uso diário, e do qual ambos
recebiam seu sustento em forma de rações cotidianas.

Um dos inventos mais importantes dos primeiros súmeros foi a criação


de um sistema de escritura, a primeira escritura conhecida. Precisando
levar um registo de entregas e rações, criaram um meio para levar contas.
Usaram tablillas de argila como material de escritura, e ao princípio
desenharam signos pictóricos na argila macia utilizando o princípio dos
hieroglíficos. Cedo as figuras se converteram em signos convencionais
gravuras na argila com uma punção, pois o processo de desenhar sinais na
argila úmida resultou insatisfatório. Já que estes signos consistem em
muitos traços pequenos em forma de cunha, horizontais, perpendiculares e
diagonais, esta escritura recebeu o nome de escritura cuneiforme, ou em
forma de cunha. Muitos povos diferentes, tais como os babilonios e assírios
(semitas), os horeos e heteos (arios), adotaram este sistema de escritura
cuneiforme com só leves modificações. Alguns, como os escrevas cananeos
de Ugarit e os persas posteriores, aceitaram a idéia de escrever com signos
cuneiformes, mas criaram uma escritura alfabética própria com um número
limitado de carateres. Os cananeos tinham menos de 30 signos, os persas
menos de 50, enquanto a escritura cuneiforme silábica súmera constava de
várias centenas de carateres.

No campo do artesanato, a arquitetura e a arte, os antigos súmeros


atingiram um alto nível. As ruínas de templos em Uruk, Eridu e Ur
destacaram 143 isto, e a sensacional descoberta das tumbas reais de Ur
testemunhou de uma extraordinária habilidade na produção de jóias,
instrumentos musicais e móveis, habilidade dificilmente superada em
nenhum outro lugar na antigüidade.

A dinastia de Akkad.-

Depois de que os súmeros tiveram reinado sobre Mesopotamia durante


um período desconhecido, Sargón de Akkad fundou o primeiro império
semítico, localizado pelos historiadores no século XXIV AC. Os semitas
parecem ter vivido para o norte das cidades-estados súmeras, pois se
acharam textos em Mari e outras partes que confirmam a existência de
cidades semíticas organizadas no período das primeiras dinastias súmeras.
No entanto, não desempenharam um papel muito importante antes da
época de Sargón. O foi o primeiro grande guerreiro da história, e se
contavam muitas lendas a respeito de seu nascimento, campanhas
militares e outras façanhas.

Sargón derrotou ao mais forte dos reis súmeros, Lugal-zage-se de Uruk,


e depois conquistou outros povos súmeros, tais como Ur, estendendo seu
domínio sobretudo o vale mesopotámico desde o golfo Pérsico até o
Mediterrâneo, ou, segundo ele o expressou, desde "o mar inferior até o
superior". Pretende ter cortado cedros nos morros ocidentais,
provavelmente do Líbano, e deste grande governante semítico mais tarde
se registra uma campanha militar a Anatolia.

No entanto, seu governo não permaneceu indisputado, e ele, como


também seus filhos, tiveram que sufocar várias revoltas de cidades
súmeras. Seu neto Naram-Sem ainda pôde manter unido o império. Pode
apreciar-se sua extensão nesse tempo pelo fato de que um de seus
monumentos foi achado na região superior do Tigre, e um de seus palácios,
uma fortaleza impressionante, foi descoberto bem ao ocidente, em Tell
Brak sobre o Chabur superior, tributário do Eufrates superior. No entanto,
teve que lutar contra os elamitas e os guteos, bárbaros montanheses que
penetraram na terra fértil desde os morros Zagros e tentaram estabelecer-
se em Mesopotamia.

Os guteos.-

Sob os sucessores de Naram-Sem os guteos se fizeram mais poderosos,


e finalmente conseguiram pôr fim ao reino de Akkad, depois que os
semitas tiveram reinado sobre o Ásia ocidental durante mais de 150 anos.
Os 124 anos de domínio tradicional dos guteos sobre Mesopotamia
constituem um período escuro. Conhece-se muito pouco de dito tempo. Em
escritos posteriores, este lapso sempre foi considerado como um tempo de
aflição, e os guteos foram descritos como rudes bárbaros. No entanto, seu
governo parece ter sido só nominal. Isto se adverte porque várias cidades
foram regidas por dirigentes súmeros independentes, um dos quais, pelo
menos, o príncipe de Ur, teve a ousadia de chamar-se rei. Lagash é outra
cidade, que sob seu poderoso príncipe Gudea, parece ter sido
semiindependiente. Acharam-se muitas estátuas ou inscrições de Gudea
nas ruínas de sua cidade.

Nelas informa que conseguiu madeira e pedra do norte de Síria, e diorita


do sudeste de Arábia, e que levou a cabo campanhas militares contra Elam
e Persia.

A restauração súmera.-

Os guteos foram finalmente expulsados do país por Utukhegal de Erec,


quem foi celebrado posteriormente como libertador do povo, do governo
estrangeiro, e chegou a ser rei sobre o país. Utukhegal foi sucedido por um
de seus governadores, Ur-Nammu da cidade de Ur, fundador da poderosa,
assim telefonema terceiro dinastia de Ur, que reinou sobre Mesopotamia
cerca de um século, ao redor do 2000 AC. Abundantes documentos deste
período nos apresentam um quadro claro da história e cultura da época.
Para fins deste período, nasceu Abrahán e se criou na cidade de Ur, centro
de uma rica vida política e intelectual. Em 144 as escolas de Ur, ensinava-
se leitura, escritura, aritmética e geografia, e as casas comuns de Ur
estavam melhor construídas, segundo nos dizem os arqueólogos, que as
modestas casas correntes no Iraq moderno. Tinha na cidade comodidades
que parecem tão modernas como um sistema de cloacas, e os edifícios e
monumentos públicos estavam tão bem planejados e construídos, que hoje
estão melhor conservados do que muitos edifícios de épocas posteriores. A
torre-templo de Ur é ainda o edifício antigo melhor preservado em toda
Mesopotamia.
Depois que cinco reis de Ur tiveram reinado sobre Mesopotamia durante
pouco mais de 100 anos, o rei semítico Ishbi-Ira de Mari conquistou a
importante cidade súmera de Isin e fundou a dinastia de Isin, enquanto os
elamitas, ao mesmo tempo, conquistaram Larsa, outra cidade súmera, e
fundaram ali uma dinastia. O país foi dividido entre estas duas casas
reinantes, e foi governado por elas durante mais de 200 anos. Ainda que
existem registos de muitos destes reis das dinastias de Isin e Larsa, sabe-
se muito pouco da história política desse período, no qual viveram os
patriarcas Abrahán e Isaac. O acontecimento político mais importante de
dito lapso foi a aparição dos amorreos, quem, depois de sair do deserto de
Arábia, tomaram posse do norte de Mesopotamia, e por um tempo
ocuparam o trono de Larsa.

A dinastia amorrea ou primeira dinastia de Babilonia.-

Depois que os amorreos se tiveram consolidado em Mesopotamia, e


depois de ocupar grandes seções do país, fizeram de Babilonia sua capital
e fundaram a primeira dinastia de Babilonia. O melhor conhecido de todos
seus governantes é o poderoso Hammurabi, sexto rei da dinastia, cujo
reinado foi localizado por Albright e Cornelius entre 1728 e 1686 AC, datas
que são agora aceitadas em general pelos eruditos. Hammurabi e tem mais
conhecido por seu código (ver sec. 5 do artigo sobre "Arqueologia" e
também a nota adicional ao final de Exo. 21), que mostra muitas
semelhanças com o código civil dos israelitas, e por esta causa se o
identificou anteriormente com o rei bíblico Amrafel de Gén. 14,
identificação que não pode ser correta por várias razões.

Hammurabi conseguiu conquistar toda a parte sul de Mesopotamia


depois de ter derrotado a Rim-Sem de Larsa, o último rei daquela dinastia.
Então se voltou para o norte, tomou a grande cidade de Mari e depôs a seu
governante.

Ainda é possível que tenha estendido seu governo sobre Asiria, que se
tinha feito poderosa na parte nordeste de Mesopotamia durante os dois
séculos anteriores.

Finalmente o império de Hammurabi se aproximou em extensão ao de


Sargón, uns 600 anos mais antigo.

Na época de Hammurabi teve grande número de produções literárias.


Em verdade, foi conhecida como a época clássica da literatura entre os
babilonios posteriores. Nessa época se escreveram os grandes poemas
épicos e mitos dos súmeros. Pertencem a estas grandes produções
literárias o poema épico da criação "Enuma elish", o poema de Gilgamés
que contém o relato súmerobabilónico do dilúvio, o poema épico de Adapa,
no qual alguns eruditos creram descobrir reminiscências da história da
queda do homem, o mito de Etana, e muitos outros mitos que tratam das
aventuras de heróis e deuses nacionais.

Em tempos de Hammurabi os amorreos chegaram à maior extensão de


seu poder.

Este povo, tendo penetrado nas terras férteis do Ásia ocidental a


princípios do segundo milênio, por infiltração e conquista se tinha
convertido no senhor não somente de Mesopotamia, senão também de
Síria e Palestina, onde formou a classe reinante durante séculos, como o
sabemos por fontes bíblicas e extrabíblicas. Foi a gente com quem teve
que tratar Abrahán em Palestina (Gén. 14: 13), e a 145 quem derrotou
Moisés quando levou aos filhos de Israel à terra da promessa (Deut. 3: 8;
4: 47).

Nenhum dos sucessores de Hammurabi o igualou em talento e


qualidades políticas. Ainda que a dinastia durou mais de cem anos depois
da morte de Hammurabi, o reino de Babilonia se debilitou e teve que
tolerar a infiltração de outros povos montanheses conhecidos como
costurai-vos que finalmente tomaram posse do país. No entanto, não foram
os costurai-vos senão os hititas os que puseram fim à primeira dinastia de
Babilonia. Ao redor de 1550 AC invadiram o país e saquearam Babilonia.
Esta nova nação, que acabava de entrar no horizonte político do antigo
mundo do Próximo Oriente, chamará nosso atendimento por um momento
ao Ásia Menor, onde se formava um novo império.

A Antiga Anatolia.-

Os primeiros registos escritos do Ásia Menor, ou Anatolia, chegam-nos


de comerciantes assírios que tinham fundado colônias onde levavam a
cabo um próspero comércio com a população oriunda de Anatolia. A
maioria destes documentos, que já somam vários milhares, são conhecidos
como Tablillas de Capadocia. Provem de Kültepe, a antiga Kanish, a
principal colônia desses comerciantes assírios no século XIX AC. Estes
traficantes importavam estanho e telas custosas de Asiria que mudavam
por prata e cobre, em que era rica Anatolia. Sabemos muito pouco da
população oriunda de Anatolia naquele tempo, ainda que os textos assírios
mencionam a alguns reis, tais como Anitta, que era ao que parece um
governante poderoso. É interessante saber que usava um trono de ferro
durante uma época em que, segundo muitos eruditos, o ferro era ainda
desconhecido.

Os hititas.-

Ao redor de 1600 AC os hititas históricos apareceram em Anatolia, e


fundaram um reino com sua capital em Hatusas, atual aldeia de Bogazkoy,
cerca de Ancara, a moderna capital de Turquia. Por ter adotado a escritura
cuneiforme babilônico e ter-nos deixado muitos textos, podemos
reconstruir sua história e sua cultura. Quando invadiram o país,
assimilaram muitas das práticas religiosas dos povos autóctones de
Anatolia, e outras dos horeos, babilonios e outros.

Também conservaram por escrito os textos religiosos de seus


precursores anatolios, e lhes adicionaram traduções hititas interlineales.
Dado que os hititas chamaram "hattili" ao idioma destes povos
desconhecidos da Anatolia primitiva, ao passo que chamavam a seu
próprio idioma "neshumli", os eruditos deram o nome de protohititas aos
precursores dos hititas.

Os protohititas eram provavelmente a gente com a qual tratou Abrahán


em Hebrón (Gén. 25: 9), e são mencionados repetidas vezes nos registos
mais antigos da Bíblia (Gén. 26: 34; Exo. 3: 8, 17, etc.).

Na segunda metade do século XVI AC os hititas, sob seu rei Mursilis I,


incursionaron contra Babilonia e saquearam a cidade capital, pondo fim ao
mesmo tempo à primeira dinastia de Babilonia. No entanto, abstiveram-se
de posesionarse de Babilonia, e regressaram a Anatolia onde criaram um
reino forte que durou até arredor de 1220 AC. Por esse tempo, esse reino
foi destruído a sua vez pelos povos do Mar (ver artigo sobre antecedentes
históricos no tomo I deste comentário), que invadiram Anatolia em procura
de novas terras. No entanto, estes acontecimentos posteriores não
correspondem com nosso período, e não serão tratados aqui.

Os hurritas e mitanios.-

O povo hurrita está mencionado em muitos textos seculares desde


princípios do segundo milênio AC. Falavam um idioma indoeuropeo e são
conhecidos na Bíblia sob o nome de horeos (Gén. 14: 6; 36: 20, 21; Deut.
2: 12, 22).

Tendo chegado do norte, estabeleceram-se no norte de Mesopotamia, e


fundaram o reino de Mitani, situado entre a grande curva do Eufrates e
seus tributários, os rios Balikh e Khabur. Quando os reis egípcios da
décimo oitava 146 dinastia nos séculos XVI e XV AC constituíram seu
império asiático mediante a conquista de Palestina e Síria, tiveram várias
guerras com o reino de Mitani. No entanto, para fins do século XV AC as
duas nações chegaram a um acordo político, e viveram em boas relações.
Para esse tempo os hititas se tinham voltado perigosamente fortes, e eram
considerados como inimigos em potencial dos egípcios. Os hititas
finalmente conseguiram derrotar ao reino de Mitani e absorvê-lo como
parte do império hitita.

Os costurai-vos em Mesopotamia.-

Depois de que os hititas invasores saquearam a Babilonia no século XVI


AC e se retiraram, os costurai-vos aproveitaram a oportunidade para
dominar o país.

Estes costurai-vos, que tinham chegado provavelmente dos morros


Zagros e se tinham estabelecido em Babilonia algum tempo antes,
começaram uma dominação sobre a parte inferior de Mesopotamia que
durou em vários séculos. Uma vez mais chegamos a um período escuro da
história de Mesopotamia do que temos pouca informação. No entanto,
conhece-se a maioria dos nomes dos reis costurai-vos, e existem algumas
cartas que seus reis Kadashman-Kharbe I e Burna-buriash II escreveram a
Amenhotep III e IV (Aknatón) de Egito. Estes constituem elos
importantísimos entre a cronologia de Egito e Mesopotamia.

Os costurai-vos parecem ter introduzido uma espécie de sistema feudal,


e dividiram o país em grandes Estados que, em alguns casos, tinham
pueblecitos e aldeias. No entanto, não são claras as obrigações dos
grandes terratenientes para o rei. Só a grande cidade de Nippur parece ter
desfrutado de uma posição semiindependiente, com um governante local
subordinado em forma nominal ao monarca coseo.

Condições do Ásia ocidental no tempo provável do Exodo.-

No século XV AC, provavelmente o tempo do êxodo, os costurai-vos


governavam sobre as populações semíticas oriundas da baixa
Mesopotamia como senhores feudais, sem a aspiração de estender seu
governo a nenhum dos países que os rodeavam. Os hurritas indoeuropeos
ou horeos, reinavam sobre as populações de fala aramea da alta
Mesopotamia. Para o oeste do reino mitanio se estendia o império hitita,
que nesse tempo incursionaba vigorosamente no norte de Síria, território
pretendido em parte por Egito e em parte pelos reis mitanios.

As populações autóctones de Síria e Palestina estavam formadas por


arameos no norte, cananeos no sul e fenicios na região costeira, com
amorreos como governantes locais sobre a maior parte do país. Depois das
campanhas militares de Tutmosis III, grandes partes de Síria e Palestina
pertenceram a Egito. Eram tributários do faraó, quem tinha guarnições em
algumas cidades e representantes de elevada hierarquia nuns poucos
centros tais como Yarimuta em Síria e Gaza em Palestina.

A escritura cuneiforme era conhecida em todas partes e usada


amplamente em todos os países do Ásia ocidental. Isto explica nosso
conhecimento comparativamente amplo da história dessa época. Ainda em
Palestina, regida durante os séculos XVI e XV AC por Egito, era comum o
emprego da escritura cuneiforme. Usava-se esta escritura não só na
correspondência dos governantes asiáticos entre si, senão também em sua
correspondência com a corte egípcia, como sabemos pelas cartas de
Amarna. Portanto, escreva-los egípcios tinham que aprender este sistema
de escritura devido a suas relações com os amigos e súbditos asiáticos do
rei. Ao mesmo tempo em Palestina se faziam experimentos com um novo
sistema de escritura alfabética, inventada por uns mineiros palestinos do
Sinaí. Com o tempo, este 147 singelo sistema de escritura chegou a ser,
com modificações posteriores introduzidas pelos gregos, talvez a escritura
mais perfeita que tenha sido jamais inventada.

A vida cultural atingiu um elevado nível na maior parte do Ásia ocidental


durante o período patriarcal. As cidades contavam com fortes sistemas de
fortificações e palácios e templos bem construídos. O artesanato e a arte
estavam muito desenvolvidos, e a estratégia militar tinha sido
aperfeiçoada até um nível em que permaneceu durante muitos séculos. O
maior progresso tinha sido feito uns dois séculos antes do tempo de
Moisés, quando alguns povos conhecidos com o nome de hicsos, que
provavelmente chegaram desde além das montanhas do Cáucaso,
introduziram o cavalo e a carroça. Isto assinalou o começo da guerra
mecanizada, e o ponto de partida dos exércitos com veículos.

Os conceitos religiosos de todas as nações do ocidente de Ásia eram


algo similares. Todos estes povos eram politeístas, e adoravam ídolos
como representações visíveis de seus deuses. Seus lugares de culto eram
ou bem templos ou lugares sagrados ao ar livre, chamados "altos" na
Bíblia. Os ritos religiosos consistiam em sacrifícios de animais e outras
oferendas. Em alguns casos se ofereciam seres humanos. Os deuses
geralmente personificaban as forças da natureza. Na maioria dos povos os
papéis principais eram representados por deuses solares e lunares mas as
principais deidades de outros povos eram os deuses da tormenta e outras
divindades da natureza. Os deuses da fertilidade -Baal entre os cananeos,
Tammuz em Mesopotamia- eram os mais comummente adorados, e se
honrava muitíssimo a numerosas deidades menores a maneira de santos
patronos locais.

Todas as nações pagãs da antigüidade acreditavam em a imortalidade do


alma, cujo bem-estar se fazia depender do cuidado do corpo e dos ritos em
favor dos defuntos. Portanto, cuidava-se muito a maneira de sepultar os
mortos. A fim de que o defunto pudesse ter tudo o que precisava para
desfrutar dos prazeres da vida, geralmente nas tumbas se colocavam
alimentos e bebidas, móveis, ferramentas, armas e jóias para ser usados
na vida do além.

II. Egito antes do século V AC

A história do período mais antigo de Egito tanto como a do Ásia


ocidental, está envolvida em mistério e lendas. Os eruditos creram achar
reminiscências de alguns acontecimentos pré-históricos nos antigos mitos
egípcios, tais como o que descreve a luta entre os deuses Osiris e Seth pelo
trono de Egito. Mas dista muito de ser seguro o que estes mitos tenham
fundo histórico. Por outra parte, os pesquisadores da pré-história
escavaram algumas aldeias e cemitérios que eles localizam no período
predinástico; mas é tão difícil precisar a data exata destas relíquias
supostamente primitivas como o é estabelecer as datas mais antigas de
Mesopotamia, coisa que não se conseguiu ainda.

No entanto, há claras evidências de que a cultura egípcia deveu seu


progresso à Mesopotamia. Os primeiros edifícios monumentais foram
construídos de tijolo, como no vale do Tigre e do Eufrates, com os mesmos
rasgos arquitetônicos conhecidos como paredes com painéis embutidos.
Em ambos países se usavam motivos artísticos similares em selos e na
decoração de vasilhas e outros objetos. Também a idéia da escritura
parece ter sido transmitida aos egípcios pelos súmeros, ainda que os
egípcios desenvolveram uma escritura diferente, inteiramente
independente. Entre outras realizações culturais que Egito recebeu
provavelmente de Mesopotamia, devem enumerar-se a metalurgia, a roda
do alfarero e o selo cilíndrico. 148.

A cronologia do Egito antigo.-

Ao igual que a do Ásia ocidental, a antiga cronologia egípcia


experimentou reduções drásticas desde o começo deste século, quando os
eruditos localizavam o princípio do período dinástico no sexto ou quinto
milênio AC, e o grande egiptólogo norte-americano James H. Breasted
afirmou enfaticamente que o calendário foi introduzido em Egito em 4241
AC, "a data fixa mais antiga na história do mundo que nos é conhecida" (A
History of Egypt [História de Egito], pág. 14). Descobertas posteriores
demonstraram o erro das conclusões que determinaram esta data e outras
antigas. Assim os eruditos foram obrigados a reduzir tanto a cronologia
egípcia que agora se coloca o começo do período dinástico entre 3100 e
2800 AC. Ainda assim os eruditos não chegaram à unanimidade com
respeito à cronologia de Egito.

As datas dadas de aqui em adiante são as mais baixas, isto é, as últimas


aceitadas pelos egiptólogos na atualidade. É um fato reconhecido por eles
que as do período anterior a 2200 AC podem ter um erro de 50 a 100 anos,
e que as do 2200 a 2000 AC podem ter um erro de 25 a 50 anos. Só a partir
da décimo segunda dinastia, desde 1991 a 1778 AC, podemos estar
seguros da correção de nossas datas, porquanto se baseiam em textos
astronómicos. Para o período posterior a 1778 AC novamente não há
exatidão durante 200 anos, e para as datas da décimo oitava dinastia,
desde arredor de 1580 AC, temos que calcular uma margem de erro de uns
poucos anos.
Fazemos estas observações a fim de prevenir ao leitor para que não
aceite facilmente como fidedignas qualquer das muitas datas
contraditórias que achará nos livros para os períodos antigos da história
egípcia. A maioria destes livros já são antiquados, e os que se têm
impresso recentemente contêm datas que quiçá tenham que ser reduzidas
tão cedo como se obtenham mais evidências. Portanto, as datas do terceiro
milênio que se dão de aqui em adiante, são as comuns entre os
egiptólogos, mas não são necessariamente corretas. No entanto, o
historiador precisa datas para reconstruir a história, porque não pode
apresentar um quadro da sucessão de acontecimentos fazendo caso
omisso da cronologia, ainda que conheça suas incertezas.

O período protodinástico-Primeira e segunda dinastias.-

Pouco se sabe deste período, durante o qual todo o país parece ter
estado pela primeira vez unido sob uma só coroa. Tradicionalmente esta
façanha é atribuída ao rei Menes, primeiro monarca da primeira dinastia.
Antes desta unificação -seja quem for o que a realizou- tinha em Egito dois
países.

Isto se reflete nos títulos do rei, no nome egípcio do país, na


organização dupla do governo retida através de sua história, e em muitas
outras evidências.

O sistema de escritura usado ao princípio da primeira dinastia parece


carecer de antecedentes reconhecíveis. Não há evidência de que a
escritura em Egito passasse por etapas de desenvolvimento, como ocorreu
com os súmeros em Mesopotamia. Por isso se chega à conclusão de que os
egípcios adotaram princípios de escritura plenamente desenvolvidos por
sua relação com algum outro povo. Já que é evidente que os súmeros
possuíam um sistema de escritura antes que os egípcios, há uma grande
possibilidade de que a idéia da escritura passasse dos súmeros aos
egípcios. As primeiras inscrições das dinastias primeira e segunda são
curtas e têm forma abreviada. Por isso são difíceis de ler. No entanto, o
sistema de escritura já estava completamente desenvolvido e permaneceu
essencialmente idêntico durante muitos séculos.

A escritura jeroglífica egípcia é escritura pictórica pura. Um signo pode


representar 149 o objeto desenhado, ou segundo o princípio hieroglífico,
um pouco de um som similar mas de significado totalmente diferente. Um
exemplo inglês pode utilizar-se para aclarar este princípio: a figura de uma
lira, um instrumento de cordas, pode ser utilizado num hieroglífico em vez
de uma pessoa que não diz a verdade. No mesmo sentido os egípcios
usavam a figura de uma casa, telefonema per para representar uma casa,
mas usavam o mesmo signo em outro contexto para a palavra caminhar,
porquanto o caminhar era também chamado per no idioma egípcio. Um
sistema de escritura tal precisava muitas centenas de signos para
expressar cada pensamento concreto e abstrato. Portanto, era difícil
aprender o sistema egípcio de escritura. Os signos individuais foram mais
tarde abreviados na escritura cursiva, telefonema hierático, e ainda mais
na escritura demótica posterior, mas seguiram complicados em sua
essência até que a escritura grega alfabética substituiu ao sistema antigo
durante o período cristão.

Foram achadas tumbas reais dos reis das primeiras duas dinastias na
cidade sagrada de Abydos. No entanto, também foram desenterradas
tumbas de alguns dos mesmos reis em Saqqara, a necrópole de Menfis,
capital do sob Egito. Portanto, não é seguro quais destas estruturas devem
ser consideradas como tumbas e quais somente como cenotafios. As
primeiras tumbas foram construídas de tijolos e madeira, mas para fins da
segunda dinastia se construíram as primeiras câmaras funerárias de
pedra.

Por meio da pedra de Palermo que contém anais fragmentarios de dito


período, inteiramo-nos de que, a partir da segunda dinastia, levava-se a
cabo um censo fiscal em cada ano por meio; que a crescente anual do Nilo
era cuidadosamente observada e regularmente registrada para futuras
referências; que a construção naval desempenhava um papel importante
na economia egípcia; e que a indústria do cobre tinha atingido tal grau de
eficiência que o faraó Khasekhemui fez fundir uma estátua de cobre de si
mesmo de tamanho natural.

O reino antigo-Dinastias terceira a sexta.-

A idade das pirâmides começou com a terceira dinastia. A construção de


edifícios monumentais de pedra foi incrivelmente rápida. Cinquenta anos
depois que a pedra tinha sido usada pela primeira vez para revestir uma
tumba, o rei Zoser edificou a pirâmide escalonada de Saqqara inteiramente
de pedra, de 65 m de altura. RODEOU-A com numerosos edifícios de pedra
e uma muralha.

O conjunto tinha uns 600 m de longo por 138 m de largo. Durante os


seguintes 75 anos se dominou tão bem o trabalho em pedra, que o rei
Khufu (Keops) pôde levantar o maior monumento pétreo que se tenha
construído jamais, a grande pirâmide de Gizeh. Esta tinha 160 m de altura
e estava feita de 6.250.000 toneladas de pedra, cada pedra com uma
média de 2 1/2 toneladas.

Seu filho Kefrén e seu neto Micerino construíram pirâmides adjacentes


muito pouco menores e do que ainda se acham em pé com toda seu
magestad.

Os faraós construíram tumbas -as pirâmides não são senão tumbas


reais- que deviam perdurar pela eternidade e assegurar para sempre a
conservação do corpo do faraó. Estes monarcas de antanho conseguiram
levantar monumentos que resistiram as forças destruidoras da natureza e
do homem durante milhares de anos, mas não puderam garantir a
proteção de seus corpos e dos tesouros que levaram consigo à tumba.
Nenhum dos corpos dos construtores das pirâmides escapou à mão dos
ladrões, e seus tesouros compartilharam a sorte de seus donos.

Os recursos nacionais de Egito foram gastados desta maneira durante


séculos, para assegurar sepulturas aos faraós endiosados. Enquanto vivia
o faraó toda a 150 população masculina de Egito estava sujeita a ser
convocada durante as estações quando não se trabalhava nos campos,
para trabalho nas canteiras, para o transporte de blocos de pedra e para os
mesmos trabalhos de construção. Quando se terminava algum monumento
tal e o faraó morria, não tinha alívio para a pobre gente, porquanto o
sucessor real recomeçava todo o processo para construir uma nova
pirâmide. Isto prosseguiu durante séculos, e como conseqüência se
esgotou a economia egípcia, pelo que as pirâmides se fizeram menores
com cada geração, e o desassossego que fermentava causou finalmente
uma revolução que pôs fim a este esbanjo dos recursos nacionais.

O reino antigo atingiu um alto nível cultural. Isto se vê especialmente


em seus monumentos arquitetônicos. As realizações técnicas e científicas
dos construtores das pirâmides ainda hoje são notabilísimas. É
maravilhoso que tenham podido manipular quantidades tão enormes de
pedra sem conhecer a roda -que se conheceu em Egito em vários séculos
mais tarde- e sem roldanas nem gruas.

Puderam realizar um trabalho de primeira classe só com o potencial


humano e a ajuda de sogas, alavancas e rampas inclinadas.

A precisão atingida é quase fantástica, e mal se pode ser melhorada


pelos construtores modernos. A grande pirâmide pode uma vez mais servir
como exemplo para ilustrar esta precisão. Esse monumento foi erigido
sobre uma plataforma originalmente despareja, que tinha sido aplanada
com tanta exatidão que o desvio do verdadeiro plano desde a esquina
noroccidental à sudorientas atinge a só um 0,004 por cento. Esta mesma
precisão existiu com respeito à quadratura da pirâmide que mostra um
erro de só 0,09 por cento entre seus lados norte e sul, e de só um 0,003
por cento entre seus lados oriental e ocidental.

Ainda que os egípcios tinham um sistema complicado de matemáticas,


seus textos matemáticos mostram que podiam computar corretamente o
volume de uma pirâmide truncada ou de um cilindro. No reino antigo sua
ciência médica atingiu um nível de eficiência que melhorou muito pouco
durante milhares de anos. Esta chegou a ser tão famosa no mundo antigo,
que até os gregos fizeram de um médico egípcio de grisalha antigüidade,
seu deus da medicina. Também em arte e Literatura se estabeleceu o
modelo para os períodos seguintes da história egípcia e teve muito poucas
mudanças em todas estas atividades ao longo da história antiga de Egito.
Este alto nível cultural da civilização do reino antigo foi reconhecido pelas
gerações posteriores ao considerar esse tempo como o período clássico de
Egito.

Foi autocrático o governo egípcio durante o período do reino antigo. O


faraó era monarca absoluto. Era considerado como "o deus bom" de Egito.

Nubia foi parcialmente subyugada e se explodiram suas minas de ouro;


enviaram-se expedições ao Sinaí em procura de cobre e turquesas, ou a
Biblos em tenta de madeira de cedro. Também se empreenderam algumas
campanhas militares a Palestina, mas não se tentou com empenho criar um
império no exterior.

Este reino antigo, recordado como o período glorioso da história egípcia,


chegou a seu fim no século XXII AC, e foi seguido por uma época de caos e
anarquía. Os fatores decisivos de sua queda foram a pobreza crescente da
população pois toda a riqueza nacional se usava para as construções reais;
o aumento contínuo do poder dos governadores locais, e o fato de que um
faraó débil, Pepi II, reinasse demasiado tempo (noventa anos).

O primeiro período intermédio-Dinastias sétima a décimo primeira.-

O seguinte século e meio foi testemunha de um verdadeiro caos (c.


2150-2000 AC), pois muitos governantes locais tentavam impor-se como
reis sobretudo o país. Os 151 príncipes de Coptos, Heracleópolis, Siut e
Tebas se autodenominaron reis, brigaram entre si e tentaram impor-se em
todo o país. Alguns asiáticos, provavelmente os amorreos que apareceram
em todo o Próximo Oriente nesta época, invadiram o delta e reinaram
sobre parte do norte do país desde Athribis, sua capital.

Os textos desse período apresentam um quadro das condições sociais


existentes. Todas as barreiras parecem ter sido derrubadas. Os ricos se
empobrecieron, as tumbas dos personagens ilustres foram violadas e
despojadas, e muitas pessoas se suicidaram para escapar das penúrias da
vida. Pela primeira vez na história egípcia, os textos falam de homens que
se voltaram céticos. No entanto, foi também um período de uma nova
valoração dos fatores espirituais, e muitos provérbios sábios e moralmente
elevadores provem da literatura do primeiro período intermédio, que
Breasted chamou "a idade do caráter". Quando todos os valores materiais
resultaram inseguros, iniciou-se a busca do bem imperecível e, portanto,
na literatura deste período se fala muito da hierarquia da verdade, a
justiça e o ordem.

O reino médio-Dinastias décimo primeira e décimo segunda.-

Depois de uma longa luta, alguns príncipes de Tebas, classificados como


faraós da décimo primeira dinastia, derrotaram a todos seus rivais e
chegaram a ser os governantes supremos de Egito na segunda metade do
século XXI AC.

Uma vez mais se enviaram expedições ao Sinaí em procura de cobre e


turquesas, e se construíram edifícios monumentais para o senhor real, "o
deus bom".

No entanto, uma revolução pôs fim a esta dinastia, e depois de um


interregno de poucos anos, o último visir do faraó anterior chegou a ser
monarca de Egito e fundou a poderosa dinastia décimo segunda.

Durante duzentos anos os governantes desta dinastia, que transladaram


a capital de Tebas a Lisht no Egito central, governaram o país com mão
forte mas com sentido de responsabilidade. Consideravam-se como
pastores do povo e aceitaram sua tarefa como uma dura responsabilidade
e não como um privilégio. Estabilizaram a economia do país, retomaram o
comércio exterior e as expedições mineiras ao Sinaí e Nubia, e fortificaram
as fronteiras contra as repetidas incursões dos asiáticos e os nubios.

Cuidaram da preparação dos futuros reis nomeando ao príncipe herdeiro


como corregente do pai, tão cedo como o faraó compreendia que seu filho
tinha suficiente idade para assumir as responsabilidades do governo.

Se o êxodo tem de localizar-se na décimo oitava dinastia, Abrahán deve


ter visitado Egito durante a décimo segunda dinastia, quando teve fome
em Palestina e conheceu a um faraó que o tratou com consideração e
respeito (ver Gén. 12: 16, 20). Numa das tumbas de um nobre egípcio
chamado Inmhotep, está pintada em cores a chegada de 37 homens e
mulheres palestinos. Este mural de alto valor artístico e bem conservado
nos dá um quadro vívido dos asiáticos da época. Mostra suas vestimentas
multicolores, que eram diferentes do vestido branco egípcio, suas armas,
sapatos, uma lira e outros objetos e peculiaridades interessantes. Ao olhar
este quadro, um pode evocar a família de Abrahán quando chegou a Egito,
bem como essas 37 pessoas cujas figuras conservou para nós tão
vívidamente o pincel de um artista.

O reino médio teve muitas relações geralmente pacíficas com Palestina e


Síria. Só se registra uma campanha militar contra a cidade palestina de
Siquem durante esse período, ainda que a falta de registos quiçá não
permita um quadro exato dos acontecimentos. Egito parece ter
considerado a seus vizinhos asiáticos como nações dependentes em certa
medida pois tinha representantes da coroa localizados em 152 as cidades
principais de Palestina e Síria.

Até podem ter controlado em realidade grande parte da vida econômica


de Síria e Palestina, e seguramente promoveram relações amistosas entre
os governantes locais e o poderoso faraó de Egito.

A cidade portuária fenicia de Biblos foi quase uma metrópole egípcia


durante esse período. Seus príncipes autóctones, que tinham nomes
tipicamente amorreos, imitaram os títulos, o ceremonial da corte e o
idioma de Egito. Recebiam preciosos presentes dos faraós a mudança de
madeira de cedro, e se faziam sepultar como reis egípcios, mas em escala
mais modesta.

O segundo período intermédio-Dinastias décimo terceira a décimo


sétima.-

A vida floreciente do reino médio chegou a um fim repentino, mas não


são claras as razões. A seguinte dinastia foi débil e teve que compartilhar o
poder com governantes locais. Para fins do século XVIII AC teve uma
invasão de estrangeiros, conhecidos com o nome de hicsos. Nas listas de
reis egípcios estes governantes estrangeiros formam as dinastias décimo
quinta e décimosexta. O historiador judeu Josefo explica que hicsos
significa "reis pastores", mas sabemos que este nome é uma corrupção do
termo egípcio hega Khasut, que significa "dirigente de países
estrangeiros". Sua relação étnica é ainda incerta, mas seus nomes, tais
como Jaqub-hur ou Anat-hur, indicam que muitos dos reis hicsos foram
semitas, ainda que alguns podem ter sido hurritas.

Não é seguro se os hicsos invadiram a Egito e chegaram a ser senhores


do país por conquista militar ou por uma infiltração pacífica. Já que
introduziram o cavalo e a carroça, desconhecidos para os egípcios até esse
então, parece provável que os hicsos, com sua equipe militar superior,
conquistaram a Egito. Estabeleceram sua capital na cidade de Avaris, no
delta oriental.

Alguns destes reis hicsos, como Khian, parecem ter reinado sobretudo o
país pois seus monumentos se encontraram em todo Egito, e ainda em
Nubia.

Outros governantes hicsos podem ter estado satisfeitos com só um


governo nominal, enquanto outros governantes locais exerciam o poder
em seus distritos. Sabemos, por exemplo, que durante todo o período do
governo dos hicsos os príncipes egípcios de Tebas se atribuíram
prerrogativas reais, e aparecem sem interrupção em listas egípcias como
as dinastias décimo terceira e décimo sétima. Outra dinastia autóctone, o
assim telefonema décimo quarta com assento em Xois, pretendia ter
autoridade no delta ocidental.
Desgraçadamente nossos registos desta época tão interessante são
muito poucos e fragmentarios. Como governantes estrangeiros, os hicsos
foram naturalmente odiados pelos egípcios. Depois de sua expulsão, todos
seus monumentos e registos foram sistematicamente destruídos e sua
memória foi raída. Por isso tenhamos só uns poucos monumentos da época
que escaparam à fúria dos fanáticos egípcios, junto com algumas
referências depreciativas de escritores posteriores, e as lendas distorcidas
de épocas muito posteriores, como as que conservou Josefo para nós.

Estas são as razões pelas quais grande parte do segundo período


intermédio pertence aos tempos mais escuros da história antiga egípcia,
fato deplorado por historiadores e estudiosos bíblicos, porquanto se
considera uma realidade que José exerceu o cargo de visir de Egito sob um
dos faraós hicsos. Há um acordo quase universal entre os eruditos com
respeito a este ponto. Seja qual for a data que aceitem para o êxodo,
concordam em que a narração com respeito a José se localiza melhor no
período dos hicsos. A cronologia bíblica também estaria de acordo com tal
153 opinião. Não só achamos evidências arqueológicas que mostram que o
cavalo e a carroça apareceram em Egito durante dito período, senão que
também a primeira vez que se os menciona na Bíblia é em relação com a
história de José (Gén. 41: 43; 46: 29; 47: 17). O fato de que durante o
período dos hicsos se realizou uma grande mudança social no qual a
propriedade privada (exceto a propriedade dos templos) passou a mãos do
rei, também pode ser explicado melhor pelos acontecimentos registrados
em Gén. 47: 18-26.

O fim do período dos hicsos chegou a princípios do século XVI AC. Uma
vez mais nossos registos respecto de sua expulsão são muito escassos. Um
relato lendário de um tempo algo posterior conta de uma luta de Apofis,
um dos últimos reis hicsos, com Sekenenre, príncipe de Tebas. Este relato
seria de pouco interesse se não fora porque a múmia de Sekenenre, que
ainda se conserva, mostra que este príncipe morreu de terríveis feridas na
cabeça, provavelmente sofridas numa batalha. Portanto, presume-se que
Sekenenre iniciou a guerra de libertação, com resultados fatais para ele.
Seu filho Kamosis continuou a guerra com algum sucesso, como sabemos
por dois registos de sua época, mas o verdadeiro libertador de Egito do
jugo estrangeiro foi Amosis, irmão de Kamosis, quem levou a guerra até as
portas de Avaris, capital dos hicsos. Quando Avaris foi finalmente tomada,
os hicsos se retiraram a Palestina e fizeram sua fortaleza na cidade de
Saruhén (Jos. 19: 6). Esta cidade também foi tomada depois de uma
campanha de três anos, ou depois de três campanhas anuais (o registo é
ambíguo). Logo os hicsos foram expulsados para o norte, onde
desaparecem, ainda que é possível que as guerras de Tutmosis III, cem
anos mais tarde, foram ainda xingadas contra o resíduo dos hicsos.

O reino novo-Dinastias décimo oitava a vigésima.-

Já que o período histórico deste artigo termina a fins do século XV AC,


somente se examinará aqui a história de Egito durante os primeiros reis da
dinastia décimo oitava dos séculos XVI e XV AC. No tomo II se trata dos
últimos reis desta dinastia, do período de Amarna.

Não há interrupção dinástica entre os libertadores da dinastia décimo


sétima e a poderosa dinastia décimo oitava, mas desde os tempos
precristianos a dinastia décimo oitava se contou a partir de Amosis, irmão
de Kamosis, que se computa tradicionalmente como o último rei da décimo
sétima. Os primeiros quatro reis da nova dinastia, Amosis, Amenhotep I,
Tutmosis I e II, reinaram ao todo uns 65 anos (ao redor de 1570-1504
AC), estiveram muito atarefados consolidando seu reino e organizando o
país como unidade política e econômica. Só Tutmosis I teve tempo de levar
a cabo campanhas militares de alguma importância. Reconquistou Nubia,
que se tinha independizado durante o período dos hicsos, e também
realizou uma campanha a Palestina e Síria. Penetrou até o rio Eufrates,
descrito nos textos egípcios como "essa água investida que flui águas
acima em vez de águas abaixo", porquanto o Eufrates flui em direção
quase <>

, Amenhotep Tutmosis , " " (Exo 1: 8), semíticos israelitas , ,

Tutmosis , , Hatshepsut, Tutmosis , (15041482 ) 154 corregente


Tutmosis , Amón, Punt, Somalía, Nubia , Deir @-Bahri, em Tebas ocidental,
construiu o grandioso templo mortuorio que ainda está considerado como
o mais formoso de todos os templos egípcios, e erigiu vários dos obeliscos
mais altos que tenham apontado para o céu na terra do Nilo.

A cronologia bíblica e as circunstâncias históricas parecem concordar em


que Hatshepsut pode ter sido a mãe adotiva de Moisés. Talvez tenha tido o
propósito de nomear como sucessor a seu filho adotivo pois odiava
amargamente a seu sobrinho Tutmosis III, como o demonstram os
registos. No entanto, pode ter compreendido muito cedo que tal plano teria
poucas probabilidades de triunfar frente à determinada oposição do
poderoso sacerdocio de Egito.

Fossem cuales tivessem sido os planos dela, os sacerdotes se


asseguraram de que Tutmosis III, um de seus protegidos, fosse colocado
no trono, ainda que o único que conseguiram foi que se o tolerasse como
corregente enquanto viveu Hatshepsut.

Está envolvido no mistério o fim de Hatshepsut, depois de um reinado a


mais de vinte anos. O que se tenha devido a uma morte natural ou a um
ato de violência, é tema de especulação. Seu corpo não foi ainda achado, e
pode ter sido destruído como o foram seus monumentos e inscrições. Tão
cedo como ascendeu ao trono, o novo faraó fez todo o possível para
erradicar a memória de sua odiada tia e anterior corregente.

Tutmosis III, que reinou uns 33 anos (1482-1450 AC), chegou a ser o
monarca mais importante do novo reino. Numa campanha militar a
Palestina e Síria, durante o primeiro ano de seu reinado, derrotou na
famosa batalha de Meguido a uma coligação dirigida pelo príncipe de
Kadesh. Esta foi a primeira batalha da antigüidade da qual se conserve um
registo detalhado. Tutmosis submeteu toda Palestina e Síria; converteu os
bosques de cedros do Líbano em propriedades da coroa; colocou
guarnições nas cidades principais do Ásia ocidental; apareceu em pessoa
quase em cada ano em seus domínios estrangeiros para demonstrar seu
poder e desanimar qualquer tipo de aspirações à independência ou à
rebelião. A riqueza de Ásia fluiu para o Egito em forma de tributos que
foram usados em enormes construções, tais como templos, palácios e
fortificações.

Amenhotep II (1450-1425 AC), filho de Tutmosis III, que foi


provavelmente o faraó do êxodo, foi também um grande desportista que
sobressaiu no manejo do arco, a caça e os esportes aquáticos, mas foi
também um governante cruel e cruel. Registram-se várias de suas
campanhas militares, motivadas por rebeliões em diferentes partes do
império. Todas as tentativas das nações sojuzgadas para atingir a
independência foram sufocados com crueldade e terror. Amenhotep foi
sucedido no trono por um de seus filhos menores, Tutmosis IV (1425-1412
AC). Há a evidência de que o novo rei não tinha sido nomeado
originalmente como sucessor de seu pai mas que recebeu essa honra
inesperadamente. Esta desusada elevação ao posto do príncipe herdeiro se
explicaria logicamente se seu irmão maior, o herdeiro forçado, tivesse sido
morrido na décima praga (Exo. 12: 29).

Condições no império egípcio na data provável do êxodo.-

Egito atingiu seu apogeu político sob os reis da dinastia décimo oitava
no século XV AC. Ficou unido sob um monarca poderoso e desfrutou do
prestígio nacional que a nação tinha ganhado pela expulsão dos hicsos e a
formação de um império que se estendeu no África como também em Ásia.
Os reis da dinastia décimo oitava, 155 por ser descendentes dos
libertadores de Egito de um jugo estrangeiro, eram mais reverenciados e
apreciados do que quaisquer outros reis anteriores. Isto também explica a
estabilidade da dinastia, que durou uns 250 anos.

Nubia era uma valiosa seção do império pois possuía ricas minas de ouro
que produziam tanto ouro, que se fez lendária a riqueza do faraó com
respeito a este metal precioso. Os reis de Babilonia, Mitani e Asiria pediam
ouro em quase cada carta com palavras tais como estas: "Que meu irmão
envie ouro em grande quantidade, sem medida... porque o ouro é tão
abundante como o pó na terra de meu irmão". Nubia, que era administrada
por um virrey chamado o "filho de Kush do rei", também provia gado
bovino, couros, marfim e pedras semipreciosas. Por isso era uma posse
importante.

Palestina e Síria tinham chegado a ser parte do império egípcio em


tempos de Tutmosis III. Nestas nações se lhes permitiu conservar seu
trono aos príncipes do país mas se localizaram guarnições egípcias por
todo o território em cidades situadas estrategicamente. Comisionados de
alta hierarquia, como representantes da coroa, vigiavam atenciosamente
os movimentos e a conduta dos diferentes príncipes locais. Também
recebiam e remetiam o tributo anual, que produzia uma corrente contínua
de riquezas de Ásia a Egito, tais como madeira de cedro, azeite de oliva,
vinho e gado.

As minas de cobre de Sinaí foram intensamente explodidas e se


mantiveram relações comerciais com Chipre, Creta e algumas das ilhas
jónicas. O faraó egípcio mantinha boas relações com os reis de Babilonia,
Asiria e Mitani. Estes reis se chamavam o um ao outro "irmão".

A supremacia de Egito em Síria e Palestina era indisputada, e o povo do


país do Nilo nunca se tinha sentido mais seguro e poderoso que durante
este período. A afluência de riquezas de países estrangeiros fez
desnecessário que se colocassem pesados ônus sobre os cidadãos egípcios,
e pela primeira vez na história de Egito se organizou um exército regular,
constituído mayormente por estrangeiros, que substituiu ao exército do
povo que tinha servido ao rei desde tempos inmemoriales durante os
períodos anuais quando estavam livres dos trabalhos do campo. Ao ser
liberados os cidadãos do país de seu serviço tradicional no exército ou nas
obras públicas, teve que encher seu lugar com escravos proporcionados
pelas campanhas militares em países estrangeiros. A necessidade do
trabalho de escravos estrangeiros foi também um dos motivos que levou a
oprimir aos hebreus, que viviam no delta oriental, e a negar-se
obstinadamente a permitir sua partida.

A vida cultural de Egito tinha atingido um alto nível. Os diversos templos


construídos durante esse tempo mostram um gosto artístico e
arquitetônico refinado. O artesanato estava muito desenvolvida e
produziam formosos objetos de arte durante a dinastia décimo oitava,
como o demonstra o rico conteúdo da tumba do rei Tutankamón. Textos
astronómicos, matemáticos e médicos revelam que floresceram as
ciências. Pôde pois Egito pretender com justiça que não só era a nação
mais poderosa de seu tempo senão também a mais civilizada.

Tales eram as condições reinantes no país onde viveram os hebreus


durante o tempo de sua opressão, e as realizações culturais que
conheceram durante sua permanência em Egito.

Bibliografia

A história antiga se baseia nos achados da arqueologia considerados no


capítulo anterior. Portanto, a bibliografia que aparece ao final desse
capítulo está muito relacionada com a história da antigüidade. Quase todos
os livros de história antiga que tratam o período 156 estudado neste artigo
já são obsoletos, já que durante as duas últimas décadas nosso
conhecimento histórico avançou tanto que todas as reconstruções prévias
carecem de autoridade. Sobretudo, isto se aplica ao campo da cronologia,
que mudou radicalmente nos últimos anos, dando-se agora datas muito
posteriores às que antigamente se davam. Com estas reservas se
enumeram os seguintes livros sobre história antiga.

Breasted, James H. A History of Egypt (2ª edit.). Nova York, Charles


Scribner"s Sons, 1912. 634 págs. Uma história de Egito que se estende
desde as origens até a conquista persa. Contém uma descrição da evolução
do pensamento religioso e o desenvolvimento político do império. A
segunda edição, que tem escassas diferenças com a de 1906, foi reimpresa
muitas vezes e precisa uma revisão. No entanto, não existe outra obra de
sua envergadura.

The Cambridge Ancient History, terceira edição. Editado por I. E.


Edwards e outros. Tomo 1, Parte 1: "Prolegomena and Prehistory"; Parte
2: "Early History of the Middle East". Tomo II, Parte 1: "History of the
Middle East and the Aegean Region, c. 1800-1300 AC. Cambridge:
University Press, 1970-1973, a obra completa em doze volumes, com cada
capítulo escrito por um especialista na matéria, é a história antiga mais
detalhada do que se possa conseguir.

Gardiner, Alan H. The Egypt of the Pharaohs. Oxford: University Press,


1961. Obra de divulgação que abarca o período compreendido entre o
Reino Antigo e a época de Alejandro Magno.

Gurney, Ou. R. The Hittites. Londres: Penguin Books, 1952. 240 págs.
Um estudo recente da história, a arte, os lucros e a organização social dos
hititas.
Hall, H. R. The Ancient History of the Near East From the Earliest Times
to the Battle of Salamis (8ª edit.). Nova York: The Macmillan Company,
1935. 620 págs.

Vale a pena conferí-lo, ainda que o autor defende algumas idéias


particulares quanto às migrações étnicas.

Steindorff, George e Seele, Keith C. When Egypt Ruled the East. Chicago,
The University of Chicago Press, 1942. 284 págs. Uma autorizada história
do período imperial egípcio.

Wilson, John A. The Burden of Egypt. Chicago, The University of Chicago


Press, 1951. 332 págs. Uma boa história de Egito, bem escrita, que abarca
até o final do império.

Winlock, H. E. The Rise and Fall of the Middle Kingdom in Thebes. Nova
York, The Macmillan Company, 1947. 174 págs. A história de Egito desde
mediados do primeiro período intermédio até os tempos dos hicsos, escrita
por um experiente em arqueologia egípcia do período em questão. 157.

A Vida Cotidiana no Período Patriarcal

I. Fuentes de informação

A RECONSTRUÇÃO das formas de vida cotidiana no mundo antigo requer


uma recopilação de evidências de muitas fontes diversas. Em Egito,
quadros pintados ou relevos nas tumbas representam vívidamente os
hábitos de pessoas de todas as esferas sociais, seus vestidos, ferramentas,
mobiliários, casas e também diferentes ofícios. Em Mesopotamia, as fontes
são mais limitadas. Quadros em selos em forma de cilindros, estátuas e
relevos proporcionam um pouco de a informação necessária para uma
descrição dos hábitos e costumes desse país. Outros indícios provem de
documentos legais, religiosos e comerciais. São também de grande valor
os objetos conservados nas ruínas do Próximo Oriente, tais como vasilhas
domésticas, ferramentas, armas, artigos de toucador, jóias e outros
objetos de uso diário.

A descrição que segue se baseia neste material de origem diversa. No


entanto, deve recordar-se que os indícios para certos períodos e regiões
são mais ricos que para outros, e ainda ficam alguns esvaziamentos em
nosso conhecimento.

Quando falamos dos hábitos e os costumes da gente da era patriarcal,


referimo-nos ao mesmo tempo em que vai desde arredor de 2000 até 1500
AC. Os hábitos não foram sempre os mesmos durante estes quinhentos
anos, nem foram iguais em cada região. No entanto, o mundo antigo não
experimentou mudanças tão drásticas como os que viu o mundo moderno
como resultado dos notáveis inventos e descobertas dos últimos dois
séculos.

Ainda que se notam pequenas mudanças nas culturas dos diferentes


períodos da antigüidade, a vida foi essencialmente a mesma durante
muitos períodos. Se um homem do século XV DC se levantasse de sua
tumba hoje, mal reconheceria o mundo no qual viveu uma vez. Cartório
mudanças radicais em todo detalhe da vida, nos sistemas de transporte,
comunicações a maneira de escrever, tipografia, artefatos domésticos,
condições de vida, vestido, atendimento médico e condições sociais. No
antigo oriente não era assim. Um homem do século XX AC colocado
repentinamente no mundo do século XV AC seguramente veria algumas
coisas estranhas que não tinha conhecido, tais como o cavalo e a carroça
de guerra e umas poucas armas e ferramentas, mas em poucas horas
poderia adaptar-se à nova situação. Em verdade, não se sentiria
demasiado fora de lugar em algumas partes do oriente antigo ainda em
nossos dias. Por esta razão, a descrição da vida cotidiana da gente que
vivia 158 na era patriarcal, segundo a apresenta este artigo, aplica-se mais
bem uniformemente a todo o período de do que nos ocupamos. No entanto,
sendo que as duas culturas principais da antigüidade, a egípcia e a
mesopotámica, diferem em forma notável entre si, devem ser consideradas
em forma separada.

Palestina e Síria não proporcionaram muitos elementos documentários


para o tema que tratamos, por causa da ausência completa de documentos
pictóricos.

Portanto, a descrição da vida diária nestes países durante a era


patriarcal depende mayormente da evidência arqueológica e de analogias
de Egito e Mesopotamia, que felizmente proporcionam figuras e descrições
dos palestinos.

II. Em Egito

A seguinte descrição da vida diária do camponês, o artesão e o nobre


egípcios, reflete condições do tempo de Moisés no período do império que
não diferiam muito das condições, costumes e hábitos de tempos de
Abrahán no reino médio.

O camponês.-

A grande maioria dos egípcios eram camponeses. Possuíam uma


parcelita de terra de cuja produção deviam pagar elevados impostos,
geralmente o vinte por cento, ou serviam a um terrateniente rico, a um
templo ou ao rei, cultivando o solo e sendo alimentados por aquele a quem
serviam. Temos escassa documentação desta grande massa de egípcios
antigos. Eram um grupo sem expressão própria. Não tinham escrevas que
consignassem seu relato de alegrias e tristezas para as gerações
posteriores por meio de escritos literários, nem médios para construir
tumbas cujas figuras murais relatassem a narração de sua vida. O que
sabemos a respeito da grande maioria dos egípcios prove de comentários e
desenhos de pessoas das classes superiores que mencionam a seus
compatriotas menos privilegiados ou descrevem sua vida só no que tivesse
alguma relação com os encumbrados.

A vida do homem comum do Egito antigo era muito singela. Vivia numa
chocita construída de adobes, com um teto plano formado por capas de
argila estendidas sobre alguns tirantes de madeira de acácia e esteras.
Uma abertura servia de porta, outras menores de janelas. Esteras
enrollables de juncos garantiam certo grau de isolamento na casa. Não
tinham muitos móveis. No entanto, a maioria das pessoas tinha uma cama,
que consistia num marco de madeira sobre quatro patas. Lotas de couro
esticadas através do marco serviam de colchão, e uma cabeceira de
madeira ou argila cozida como travesseiro. Em algumas casas tinha
cadeiras baixas e mesinhas, talvez uma caixa de madeira na qual podiam
guardar-se os artigos de valor e algum pedaço de tela adicional como
vestimenta.

A maior parte do resto do inventário do lar de um camponês comum


consistia em olaria, panelas para cozinhar, vasilhas para água, cereais,
legumes ou outros alimentos. A família possuía também um pente de
madeira com dentes longos, duas pedras de moinho para fazer farinha e
ferramentas singelas para trabalhar no campo, tais como um arado de
madeira, umas foices de bronze para colher o grão e uma faca do mesmo
metal. Depois tinha redes para caçar aves nos pântanos e um tear singelo
no qual teciam as mulheres.

Um taparrabo branco para o varão -o traje comum de todos os egípcios


desde o rei até o camponês - e vestidos longos alvos para sua esposa ou
filhas era tudo o que o egípcio pobre precisava como roupa.

A vida do camponês era uma luta contínua para poder sobreviver.


Quando 159 começavam as inundações do Nilo a fins de julho, deviam
consertar-se continuamente os diques que rodeavam cada campo.
Precisava-se uma vigilância constante a fim de assegurar-se de que cada
campo recebesse suficiente da preciosa água barrosa saturada de terra
fértil dos planaltos de Abissínia.

Então se semeavam os campos; e tão cedo como baixava o nível do Nilo,


bombeava-se água por meio de cigonhales para irrigar os campos com o
rego mínimo necessário para a produção. Este trabalho devia fazer-se até a
estação da colheita que terminava pelo mês de março.

Tão cedo como se recolhia a colheita, geralmente o camponês devia


deixar sua família e servir a seu rei durante vários meses até que a nova
época de semeia requeresse seu regresso. Convertia-se em soldado no
exército e tomava parte em campanhas, ou era empregado em obras
públicas, talvez nas canteiras para extrair os blocos de pedra necessários
para templos, palácios ou edifícios de governo, ou era ocupado em
transportar os materiais de construção até o lugar onde se os usava. Desde
fins de março até agosto, praticamente toda a população masculina de
Egito estava ao serviço do rei. Se o pobre camponês era enviado numa
campanha ao exterior e não podia voltar a tempo para cuidar de seus
campos, sua esposa e filhos tinham que trabalhar o duplo para substituir
ao esposo e pai que faltava.

No entanto, o egípcio comum parece ter estado satisfeito com sua sorte,
o que pode deduzir-se porque quase não teve revoltas contra o ordem
social existente. Estava contente enquanto podia encher o estômago com
pão feito de emmer (trigo), consumir seus pratos prediletos de cevada,
lentilhas, cebolas e alho, ocasionalmente um pouco de carne e uma cerveja
frouxa.

A rotina diária se interrompia freqüentemente com festividades


religiosas dos egípcios. Em tais ocasiões, podiam ver-se processões de
sacerdotes com seus relicarios e deuses e também burdas diversões, tais
como lutas -um esporte muito favorito entre os egípcios- ou acrobacias,
geralmente realizadas por muchachas.

O profissional.-
A vida do artesão profissional era diferente, já fora carpinteiro, pedreiro,
desenhista, pintor, escultor ou escreva. Vivia na cidade, trabalhava já fora
para o rei, ricos servidores públicos do governo, ou um templo, tinha
melhor casa do que o camponês, melhores móveis e maior variedade de
alimentos pois seu salário lhe permitia dar-se alguns gostos. No entanto,
ainda esta gente não nos deixou muitos registos de sua vida pois
trabalhavam para outros, e com poucas exceções não tinham médios para
construir tumbas nas quais se descrevesse a história de sua vida e se
perpetuasse sua memória. Estavam felizes se podiam custear a ereção de
um rastro na qual se narrava brevemente a história de sua vida.

A aristocracia.-

Aparte da família real, as pessoas mais privilegiadas no antigo Egito


eram os servidores públicos do governo e os sacerdotes. A maioria deles
eram ricos e possuíam formosas propriedades com casas suntuosas. A casa
de um aristocrata, geralmente rodeada por um alto muro, contava com
dormitórios, uma sala, um banho e uma cozinha exterior separada da casa,
com habitações para os serventes e um depósito. Dentro dos muros tinha
um jardim bem cuidado no qual tinha um estanque, rodeado de árvores
plantadas em forma simétrica e canteros de flores. Os nobres egípcios
eram amantes da hermosura, a simetria e a natureza.

A cama do nobre era um pouco diferente da do pobre, mas estava feita


de melhor madeira, tinha patas esculpidas em forma de patas de leão, e
talvez incrustaciones de osso ou marfim. Geralmente era de só 1,20 m de
longo pois os egípcios dormiam com as pernas encolhidas, e por isso não
sentiam a necessidade de camas de maior tamanho. Seus travesseiros
eram de madeira ou pedra.

Os egípcios não conheciam 160 travesseiros macias, e talvez também


não as conheciam os povos da antiga Palestina. Por isso provavelmente
não fosse penoso para Jacob usar uma pedra como cabeceira durante a
noite que passou cerca de Bet-o, em caminho a Farão. As camas estavam
colocadas dentro de algo semelhante à armação de uma carpa, sobre o
qual se tendiam cortinas delgadas como proteção contra os mosquitos.
Uma cadeira baixa, algumas gavetas que continham as telas de linho da
família e uma cômoda com os cosméticos da senhora, pintura para os
olhos, colorete, uma navalha de bronze, um espelho de metal e um cofre
para jóias, constituíam o resto dos móveis do dormitório.

O banho e escusado tinha uma parede ou painel por trás da qual se


colocava um servente para jogar água sobre a pessoa que estava parada
no banho sobre uma lousa perfurada, desembocando o água num
recipiente posto num nível inferior, geralmente fora da casa.

A sala não tinha muitos móveis. Umas poucas cadeiras de madeira


talhadas, de respaldos baixos e uma ou duas mesas eram provavelmente
tudo o que tinha na sala. A gente se sentava à mesa para comer. Também
jogavam jogos parecidos ao xadrez enquanto estavam em torno da mesa.

A roupa do nobre egípcio também era muito singela. Geralmente levava


só um taparrabo, feito de fino linho egípcio, famoso por sua qualidade em
todo mundo antigo. Estava imaculadamente limpo, e a parte dianteira
estava almidonada. Era lavado, almidonado e alisado em cada dia por um
servente encarregado dessa tarefa. O egípcio rico também usava uma
vestimenta longa semelhante a uma túnica com mangas curtas e vários
vestidos brancos para as funções oficiais. Usava sandálias e geralmente
uma bengala como sinal de sua autoridade. Nas cerimônias oficiais levava
uma peruca. A maioria das damas nobres usavam vestidos fatos de uma
peça de tela muito delgada que mal ocultava os contornos de seu corpo, do
qual pareciam estar muito orgulhosas as mulheres egípcias. A tela era tão
delgada que o vestido de uma mulher podia passar pelo interior de um
anel.

Nos dias do nobre egípcio decorriam no desempenho de seus deveres


oficiais, já fosse no templo, se era sacerdote de elevada hierarquia, ou em
seu escritório, se era juiz, prefeito de uma cidade, ou chefe de um distrito
(nomarca). No entanto, estes deveres lhe deixavam suficiente tempo para
vistoriar suas granjas, os diferentes ateliês onde seus servos trabalhavam
elaborando cerveja, vinho e pão, e matando bois e realizando outras
tarefas humildes. Já que a construção da tumba de um rico levava muitos
anos, este freqüentemente vistoriava o labor dos obreiros que realizavam
as escavações, o talhado dos relevos, o desenho e a pintura de inscrições e
muitos outros detalhes da construção de uma tumba.

Durante o império antigo, no terceiro milênio AC, a maioria dos nobres


egípcios construíam suas tumbas cerca das pirâmides de seus reis. Tales
tumbas consistiam numa câmara cavada no solo e uma estrutura
complicada sobre, a superfície que servia como capela da tumba. Algumas
tinham um recinto, outras muitos recintos. Os relevos que cobriam as
paredes contam a vida cotidiana do dono que, segundo esperava, seria
perpetuada em forma mágica depois de sua morte pela eficácia dessas
figuras murais. As figuras são de soma importância para nós pois ilustram
a vida do proprietário desde o berço até a tumba, e constituem a principal
fonte de nosso conhecimento da cultura egípcia.

A partir do reino médio (2000 AC em adiante) a maioria das tumbas


eram escavadas nos alcantilados rochosos do deserto ocidental.
Geralmente consistiam em túneis e câmaras de muitas formas e desenhos.
A entrada era um pórtico 161 escavado na rocha viva com colunas que
sustentavam o teto. Um corredor estreito levava a uma ou mais capelas e
de ali até o lugar por trás do qual se achava a câmara da tumba
propriamente dita, onde jazia o corpo embalsamado do dono da tumba.
Estava em seu ataúde de gordas tabelas de madeira, copiosamente
pintadas. Todas as paredes da câmara da tumba, as capelas e corredores
ostentavam pinturas ou relevos esculpidos, que também eram pintados.

Cada dono de uma tumba tal fazia provisão durante sua vida para a
devida continuação do culto mortuorio depois de seu falecimento. Sua
tumba recebia a herança de campos e servos que deviam trazer os
produtos aos sacerdotes oficiantes. Esses sacerdotes deviam realizar os
ritos diários prescritos e trazer as oferendas necessárias de alimentos,
bebidas e incenso a fim de que o defunto pudesse desfrutar da vida no
além segundo tinha desejado fazê-lo enquanto vivia. Em tempos de ordem
e prosperidade, o culto mortuorio de algumas tumbas continuava sem
interrupção durante séculos, mas em outros períodos se descuidava o
atendimento das tumbas e a realização dos deveres mortuorios pouco
depois do deceso do dono da tumba.

O egípcio acaudalado também tinha uma flotilla de barcos no Nilo que


precisava para as viagens. Egito não tinha caminhos. O Nilo era a artéria
de comunicações. Quando um servidor público devia fazer uma viagem
para visitar a corte ou visitar a região sobre a qual governava, tinha um
barco com camarotes com muitas das comodidades de sua casa. Outros
barcos o seguiam com provisões e servos. Num tinha uma cozinha, onde se
preparavam suas comidas, e em outro uma padaria para a preparação de
suas manjares diários.

O egípcio nobre se recreava com a pesca e a caça, segundo o indicam


muitas figuras das tumbas. A pesca se realizava por meio de lanças, desde
uma balsa, e a caça de aves por meio de dardos ou redes nos pântanos.

Realizavam-se não poucas reuniões sociais nas mansões dos ricos.


Convidava-se a amigos para contemplar demonstrações de luta entre
homens e as acrobacias de mulheres. Uma orquestra formada por harpas
de 22 cordas, liras de seis cordas, laúdes de três cordas, flautas de dupla
cana, e panderos, proporcionava música alegre a cujo são dançavam
meninas de roupas muito tênues.

Todos os convidados, serventes e artistas levavam na cabeça um cone


de perfume, que se derretia e saturava as vestimentas de todos os
presentes, como também o ar, com um aroma denso. Ramos de flores
frescas se viam por todos os lados, e uma hoste de serventes serviam aos
hóspedes não só com todos os manjares que produzia Egito senão também
com grandes quantidades de cerveja e vinho. Ao final destas festas, os
hóspedes deviam ser ajudados para chegar a suas casas, e ainda levados a
elas.

Escravos.-

A escravatura não desempenhou um papel tão importante no Egito


antigo como em alguns outros países. No entanto, tinha escravos em todas
as casas dos egípcios ricos e nobres. As guerras levavam a Egito muitos
prisioneiros que se convertiam em escravos. Pelo geral, muitos deles o
passavam bem em Egito e como servos de uma casa tinham uma vida mais
fácil que a que tinham conhecido como cidadãos livres em seus países de
origem. Em verdade, muitos deles levavam uma vida melhor do que a do
camponês egípcio, atingindo alguns riquezas e honras. Por exemplo, os
reis da dinastia vigesimosegunda do século X eram descendentes de
escravos libios que, tendo atingido a categoria de cidadãos, chegaram a
ser dirigentes locais e comandantes do exército, e finalmente ocuparam o
trono.

Religião.-

Só é possível tratar someramente as crenças religiosas dos egípcios.

Eram politeístas e acreditavam em uma hoste de deuses que se supunha


tinham diversas 162 funções. O deus sol, Ra, mais tarde Amón-Ra, estava à
cabeça dos deuses. Seu secretário Thoth, registrava as ações humanas. Os
outros deuses compartilhavam suas funções: um era o patrono do Nilo,
outro da terra, outro o deus dos mortos, outro o patrono das mulheres
grávidas.

No entanto o deus que governava Egito era um ser humano, o faraó,


chamado "o bom deus, Horus". Era considerado como o filho corporal de
Ra, e reinava sobre Egito como representante visível da família dos deuses
invisíveis.

Atribuía-se a todos os deuses rasgos muito humanos e eram capazes de


odiar e amar, ferir e matar, e a sua vez ser feridos e mortos. Muitos dos
deuses eram representados com rasgos de animais, e os animais aos quais
se assemelhavam os deuses eram tidos por sagrados nos lugares onde
estavam os templos desses deuses. O gato, por exemplo, representava à
deusa Bastet, Amón era representado por um carneiro, Hathor por uma
vaca e Heket por uma rã.

Os deveres religiosos dos egípcios consistiam em ajudar a construir e


conservar templos, sustentar seu numeroso pessoal, e compartilhar os
gastos das oferendas ou sacrifícios diários, as festas sagradas e as
processões. Todas as atividades da vida estavam reguladas por esperanças
e temores relacionados com a vida "em ocidente": o além. Cria-se qualquer
obra boa feita para o bem-estar de um defunto não só beneficiaria ao que
recebia a dádiva, senão também mais tarde ao que tinha realizado o
piedoso dever para o defunto.

É evidente que o egípcio antigo era consciente de suas obrigações


morais para com seus semelhantes e seus deuses. A evidencian as
confissões negativas contidas no livro dos mortos, documento mágico que
se colocava no ataúde dos defuntos e que se o considerava como
passaporte para o outro mundo. O egípcio cria que depois da morte devia
comparecer adiante de 42 juízes, que pesquisariam se estava preparado
para entrar no mundo dos mortos bienaventurados. Essa condição era
determinada pela maneira como tinha vivido na terra. Devia estar
preparado para dar respostas corretas aos 42 pesquisadores, porque
levava consigo as respostas escritas em papiro. Ao primeiro juiz diria:
"Não cometi nenhum pecado"; ao segundo, "Não roubei"; ao terceiro, "Não
enganei", etc. Em decorrência dessa investigação cabal negaria ter
matado, roubado, usado balanças ou pesas falsas, ter sido pendenciero,
cometido atos imorais, ou feito alguma coisa contra um templo ou um
deus; em outras palavras, declarava que tinha sido intachable.

Sabe-se que a vida dos egípcios não estava em harmonia com seus
conhecimentos éticos e morais, pelas queixas dos pobres e por alguns
documentos que se referem a toda classe de injustiças cometidas em todas
partes. No entanto, o egípcio cria que o livro dos mortos, com suas
fórmulas mágicas, era um remédio para seus pecados e lhe garantia a
entrada no mundo melhor.

Também se cria que o culto mortuorio, com suas oferendas e seu


cuidado do corpo, tinha um efeito mágico sobre o bem-estar dos defuntos.

O egípcio não acreditava em a ressurreição do corpo. Cria, no entanto,


que o cuidado do corpo neste mundo, a dádiva de oferendas e a realização
de certos ritos seriam benéficos para o defunto no outro mundo. Tentava-
se garantir o bem-estar do defunto em caso que os vivos descuidassem
seus deveres nesse sentido. Nas paredes das tumbas eram esculpidas
imitações de oferendas, e todos os desejos do defunto se registravam em
inscrições. Cria-se estes relevos, figuras ou inscrições seriam substitutos
suficientemente adequados em lugar dos ritos mortuorios que faltassem,
em caso de necessidade.
Cria-se a vida no outro mundo era uma continuação da vida sobre a
terra, 163 com a diferença de que todas as vicisitudes desagradáveis da
vida anterior, tais como doenças, decepções ou desgraças, não se
repetiriam.

Por isso as fases agradáveis da vida diária do dono da tumba e sua


família eram descritas detalhadamente em pinturas ou relevos, mas nunca
as doenças ou outras circunstâncias desfavoráveis que pudessem ter
surgido no caminho de sua vida. Sabemos, por exemplo, por papiros
cirúrgicos e pelas múmias, que os antigos cirurgiões egípcios realizaram
com sucesso toda sorte de operações, mas nunca se descreve nenhuma
delas numa tumba ou um templo, com exceção da circuncisão, que
indubitavelmente era considerada um rito religioso, como entre os
israelitas.

III. Em Mesopotamia

A descrição anterior da vida cotidiana egípcia reflete principalmente as


condições, hábitos e costumes dos séculos XV e XVI AC, pois de dito
período existe abundante material ilustrativo e documentário. Para fazer
uma descrição da vida diária do cidadão mesopotámico se escolhe no
século XVIII, a época de Hammurabi. O código de Hammurabi nos
apresenta um quadro mais claro das condições sociais que existiam nessa
época que de qualquer outro período da era patriarcal. Também há para
este período mais material original, em forma de cartas e inscrições
comerciais, que para o tempo de Moisés, quando Mesopotamia foi regida
por dirigentes babilonios, assírios e mitanios comparativamente débeis.

Três classes.-

A população de Mesopotamia durante o período patriarcal constava de


três classes: (1) a nobreza semítica ocidental ou amorrea, à qual pertencia
também a casa real, (2) os cidadãos livres das populações semíticas e
súmeras que tinham vivido no país desde o tempo anterior à conquista
amorrea, e (3) os escravos, mayormente estrangeiros. A primeira classe
era a mais forte política e financeiramente, e a segunda, era-o
numericamente. No entanto, quiçá o número de escravos em nenhum
tempo tenha sido muito menor do que o de cidadãos livres do país, pois
Mesopotamia sempre teve grande número de escravos. Em Egito os únicos
que possuíam escravos eram os ricos e alguns ex soldados, a quem se
davam prisioneiros de guerra como recompensa por seu valor, mas em
Mesopotamia, onde o preço de um escravo era só de uns 40 siclos (ao
redor de 25 dólares), quase cada cidadão tinha um ou mais escravos para
lavrar-lhe os campos, e realizar tarefas domésticas e labores
especializados ou não especializadas.

A conservação dos códigos antigos da lei mesopotámica nos permite


compreender bastante bem a posição social das diferentes classes sociais.

O fato de que dependesse de seu nível social a severidade do castigo por


ferir ou magoar a certos cidadãos, demonstra claramente a diferença de
valor que se atribuía a diferentes membros da sociedade.

Os escravos tinham naturalmente menos direitos do que as duas classes


de cidadãos, ainda que a lei lhes outorgava certos direitos. Se lhes
permitia, por exemplo, acumular algumas posses, que com o tempo
poderiam ser suficientes como para pagar sua liberdade. Tinha direito de
casar-se com um cidadão livre, e os meninos nascidos de tal união eram
cidadãos livres. As contínuas guerras de conquista dos reis babilonios
proporcionavam um fluxo constante de escravos estrangeiros, que
geralmente chegavam ao país como prisioneiros de guerra. Toda a
economia do país estava baseada no trabalho barato dos escravos.
Portanto a população livre do país gozava de um nível comparativamente
alto de vida.

Agricultura.-

A maior parte da terra pertencia à coroa, aos templos, ou a comerciantes


ricos. Estes donos a alugavam a arrendatários, que deviam pagar de 164 a
terceira parte à metade da colheita como aluguel pelos campos, ainda que
o dono devia proporcionar a semente. Cada arrendatário estava obrigado
pela lei a cultivar o terreno sob seu cuidado, ou a compensar ao dono pela
perda de sua parte da colheita. Quase todo o trabalho agrícola era
realizado por escravos, ainda que os arrendatários eram cidadãos livres.

Os principais produtos agrícolas de Mesopotamia eram cevada, trigo e


tâmaras. Os campos que produziam trigo e cevada eram trabalhados com
arados primitivos. Estes arados de madeira, similares aos que ainda se
usam hoje em algumas partes do Próximo Oriente, são representados em
antigos relevos e selos. Eram atirados por bois e levavam um funil pelo
qual se vertia a semente nos sulcos ao mesmo tempo que o campo era
arado.

A palmeira datilera que crescia profusamente no solo sedimentá-lo da


baixa Mesopotamia era uma das fontes principais de riqueza do país. Seus
frutos eram um dos artigos principais da alimentação dos babilonios: sua
seiva proporcionava açúcar de palmeira, sua crosta fibrosa servia para
tecer sogas, seu tronco dava material de construção leviano mas
resistente, e por último, mas não menos importante, sua seiva também
podia converter-se numa bebida muito apreciada. Portanto, o estado
fomentava a plantação de hortos de datileras. Requeriam-se terrenos
baldios para este propósito, e o cidadão podia obter um campo tal sem
pagar aluguel anual. Plantava-o e cuidava durante quatro anos, mas ao
quinto ano de seu arrendo o dono original do terreno recebia a metade do
horto como pagamento.

As chuvas de Mesopotamia são deficientes para as necessidades


agrícolas. Por isso se abriam canais de irrigação que atravessavam o país
em todas direções.

Eram alimentados automaticamente pelas águas do Eufrates e o Tigre


durante o período de crescente de primavera. No entanto, tão cedo como
baixava o nível dos rios, começava a trabalhosa tarefa de levar o água
desde o nível mais baixo do rio até o mais elevado dos canais. Isto se fazia
por meio de cigonhales, trabalhados a mão, mediante primitivas máquinas
de irrigação operadas por bois, ou por rodas hidráulicas levianas. Estes
três métodos para levar a preciosa água de rego aos campos se empregam
em Iraq ainda hoje. Já que o água do rio continha muito sedimento, que se
depositava no fundo dos canais, com o que levantava o leito destes, os
canais deviam ser dragados continuamente. Este légamo era arrojado a
ambos lados dos canais, cujas orlas com o tempo chegavam a ser tão altas
que era difícil jogar mais sedimento em cima. Então deviam cavar-se novos
canais. Por isso hoje se vêem restos de orlas de canais antigos que correm
paralelamente a outros de tempos posteriores. Era dever dos governadores
locais cuidar que os canais fossem mantidos em bom estado.

Esses servidores públicos tinham o direito de recrutar pessoas das


aldeias ou campos próximos às porções do canal que precisassem
consertar ou limpar. Em troca desse trabalho os aldeanos podiam pescar
nas seções dos canais que estavam a seu cargo. Proibia-se a pesca em
águas alheias. A pesca com cana e com rede era toda uma indústria; por
isso se defendessem zelosamente os direitos sobre as águas locais.

Ainda que o trânsito fluvial não era o meio exclusivo de transporte, a


diferença de Egito, no entanto era um fator muito importante da economia
do país. Para viagens curtas se usava um barco redondo, chamado hoje
gufa. Fazia-se de vime recoberto de graxa. Os barcos maiores eram balsas
feitas de couros inflados de animais. Também se os continua usando, e
uma balsa tal é telefonema kelek. Os registos antigos atestam também o
uso de balsas de troncos e de verdadeiras 165 barcaças. O salário dos
construtores de barcos como também o dos barqueros era regulado pela
lei.

Comércio.-

A população semítica de Mesopotamia sempre estava ocupada em


empresas comerciais com seus países vizinhos, Elam ao oriente, Ásia
Menor e Síria ao ocidente, Palestina e Egito ao sudoeste. Esse comércio
internacional levou a um crescimento considerável do tamanho das
cidades. As caravanas uniam as diferentes partes do mundo conhecido, e
levavam A Mesopotamia os produtos de outros países. A besta de ônus era
quase exclusivamente o burro pois tinha poucos cavalos e só poucos
camelos domesticados antes de que promediara o segundo milênio AC.

Os comerciantes das cidades tinham representantes estabelecidos em


países estrangeiros, e agentes que viajavam com as caravanas entre
Mesopotamia e outros países. Os ganhos se distribuíam por partes iguais
entre os comerciantes e seus agentes. Todos os convênios se faziam em
forma escrita e eram devidamente referendados e selados. Mesopotamia
exportava telas, tâmaras, selos cilíndricos e lapislázuli; mas importava
cobre de Ásia Menor, prata de Chipre, cerâmica fina de Síria, como também
azeite de oliva e madeira de cedro.

A vida da cidade e do lar.-

Durante o período patriarcal, os povos e as cidades eram planejados em


forma científica. As ruas não eram inteiramente retas, mas não se
interrompiam, e as maçãs da cidade eram de bom tamanho. Todas as casas
particulares eram solidamente construídas, mas descansavam sobre
fundamentos de tijolos cozidos. A lei requeria que todas as casas fossem
mantidas em bom estado de conservação. Os construtores eram
responsáveis da qualidade da construção. Se uma casa se desmoronava e
feria ou matava a alguma pessoa, o construtor era castigado. Em algumas
partes do país as casas eram de um só andar; em outras partes a maioria
das casas eram de dois andares. As casas mesopotámicas, em general,
tinham um pátio aberto no meio rodeado pelas diversas habitações. Os
edifícios de dois andares tinham os dormitórios na planta alta, à qual se
subia por meio de uma escada. Essa escada levava também ao teto, que
era usado para dormir durante a estação calorosa. Algumas das cidades
maiores, como Ur e Babilonia, tinham sistemas regulares de cloacas, com
tubulações de argila conectadas com as casas particulares.

Os móveis dos habitantes da antiga Mesopotamia não são tão bem


conhecidos como os de Egito, pois o clima úmido não conservou
verdadeiras relíquias. Nos relevos só se representa o mobiliário do palácio
real, geralmente só um trono ou um sofá. São demasiado esquemáticos os
desenhos dos selos cilíndricos que ocasionalmente representam algum
moblaje, de maneira que não podem reconhecer-se os detalhes. Portanto,
é impossível a reconstrução do interior de uma casa mesopotámica
comum. No entanto, pode dizer-se que os habitantes do vale do Eufrates e
o Tigre não se reclinavam junto às mesas como era costume entre os
gregos e romanos, senão que se sentavam em cadeiras, como era também
costume em Egito.

Os vestidos de Mesopotamia cobriam muito mais o corpo do que as


roupas dos egípcios. A maioria dos vestidos eram de lã, mas na região
asiria também se fabricavam lenços. A maioria usava vestidos longos que
se ajustavam ao corpo, e uma vestimenta solta exterior. Esta última
geralmente tinha franjas bordadas nos quais predominavam as cores
vermelho e azul. As sandálias eram de palha ou couro, e se usava na
cabeça um boné de lã.

A vida familiar, como todo o demais, estava regida pela lei. Isto se
aplicava ao casamento, o divórcio, a adoção de filhos, a herança e os
direitos das viúvas. 166 É notável que a antiga lei babilônico outorgasse às
mulheres consideráveis direitos e certo grau de independência.

Em Babilonia e Asiria a maioria dos servidores públicos do governo


provia da nobreza semítica. Os governadores das províncias e distritos,
prefeitos das cidades, juízes, cobradores de impostos, adivinos e médicos
pertenciam a esta classe favorecida. Ainda que a lei outorgava certos
privilégios a essa gente, deviam atuar, governar e trabalhar dentro dos
limites da lei. Cada cidadão devia servir a seu rei como soldado em certas
épocas, e estava obrigado a prover para as necessidades de sua família em
tais circunstâncias.

A religião e as crenças da vida de ultratumba.-

A religião dos povos babilonios era politeísta. Marduk, como deus


criador, encabeçava oficialmente a todos os deuses, e recebia as maiores
honras no culto estatal. No entanto, muitos outros deuses, tais como Sem,
o deus-lua, e Ishtar, a deusa do amor e a fertilidade, tinham muitos
templos e lugares de culto. Cada homem tinha seu deus favorito e orava
mayormente a esse deus, ainda que podia incluir a alguns outros em forma
geral para não ofender a nenhum por descuido. A seguinte oração
babilônico pode servir como exemplo:

"Oh, meu Deus, que estás irado, aceita minha oração. Oh, minha deusa,
que estás irada, recebe minha súplica. Recebe minha súplica e repouse teu
espírito. Oh, minha deusa, olha-me com piedade e aceita minha súplica.
Que sejam perdoados meus pecados, que sejam apagadas minhas
transgressões. Que o anátema seja descartado, que as ligaduras sejam
desatadas. Que os sete ventos se levem meus suspiros.
Eliminarei minha maldade, que o ave a leve até o céu. Que os peixes se
levem minha miséria, que o rio a barra. Que a besta do campo me a tire.

Que as águas que fluem no rio me lavem".

Entre os antigos babilonios tinha verdadeira consciência do pecado.


Tinham uma percepção muito maior das conseqüências do pecado e de sua
culpa do que os egípcios, que pretendiam ser inocentes. Isto pode ver-se
pelas orações escritas, tais como a citada anteriormente, na que se pede
misericórdia e perdão à deidade e também pelas perguntas que se faziam
respecto das causas das desgraças que viam cair sobre os homens.
Faziam-se perguntas como as seguintes:

"Tem malquistado ele ao pai com seu filho ou ao filho com seu pai? Tem
malquistado à mãe com sua filha ou à filha com sua mãe?... Recusou pôr
em liberdade ao cativo? Privou ao prisioneiro da luz? Cometeu um pecado
contra um deus ou uma deusa? Fez violência contra algum maior do que
ele? Disse sim por não ou não por si? Usou balança falsa? Aceitou uma
conta falsa? Levantou uma meta falsa? Violou a casa de seu vizinho? ¿
Acercou-se à esposa de seu vizinho? Verteu o sangue de seu vizinho?"

Estes exemplos revelam claramente que a natureza do pecado e suas


más conseqüências não eram desconhecidas para os antigos, e que Pablo
tinha razão em afirmar que os gentis mostravam "a obra da lei escrita em
seus corações, dando depoimento sua consciência, e acusando-lhes ou
defendendo-lhes seus raciocínios" (Rom. 2: 15).

Ao igual que a maioria das nações antigas, as gentes do vale de


Mesopotamia acreditavam em uma forma de vida depois da morte.
Afirmavam que o poder da morte se estendia sobre a humanidade, a vida
vegetal e animal e os deuses. No entanto, criam que a morte era o
resultado da constituição natural do homem, lei divinamente ordenada no
momento da criação do homem, bem como também pensavam que o
pecado era uma parte da natureza original do homem. 167 Criam que o
homem foi criado de uma mistura de argila da terra, feita de Tiamat, e do
sangue de Kingu. Porquanto Tiamat e Kingu tinham sido deuses maus
antes de ser morridos, não era senão natural que o homem fosse mau
desde o princípio pois foi feito de duas substâncias provenientes de deuses
malignos. Desta maneira o homem projetava indiretamente sobre os
deuses a culpa de sua natureza pecaminosa.

Também se cria que na morte o espírito passava de uma forma de vida


ou existência a outra, mas o bem-estar do espírito dos mortos dependia do
cuidado que o corpo recebia na terra. Bem como a morte podia ser
acelerada e a vida encurtada pelos pecados, a morte podia ser postergada
e a vida alongada por atos piedosos, e o cumprimento exato dos deveres
para os deuses. No entanto, nenhum podia escapar da morte por nenhum
meio. A morada dos defuntos era considerada como o interior da terra. Mas
tinha crenças vadias e confusas a respeito das condições da vida no além.
Ainda que as histórias babilônicas incluem referências à ressurreição de
alguns heróis antigos, que morreram novamente depois de pouco tempo,
os antigos babilonios não tinham crença alguma numa ressurreição futura
do corpo.

IV. Em Palestina
É difícil descrever a vida cotidiana dos cananeos durante o período
patriarcal pois sabemos muito pouco a respeito deles. Quase nenhum dos
registos escritos de Palestina pertence a esse período, e os poucos que se
acharam são muito curtos. Portanto, podemos descrever com algum grau
de exatidão só umas poucas fases da vida palestina antes do século XV.

A população.-

A população de Palestina na primeira metade do segundo milênio estava


formada por gente que vivia em pueblecitos e aldeítas, e por nómades que
viviam nos limites da terra fértil e que se transladavam de lugar em lugar
em procura de pastos. A maioria dos povos estavam protegidos por muros
bem construídos, os que poucas vezes tinham mais de uma porta. Com
exceção de alguns dos portos, como Biblos e Ugarit em Síria, e Gaza em
Palestina, poucas vezes as cidades cobriam mais de quinze acres [uns sete
hectares].

Durante a era patriarcal, a classe dirigente em Palestina estava formada


pelos amorreos, cujo modo de vida provavelmente não diferia do dos
moradores de Mesopotamia. Naturalmente viviam nas cidades, regiam o
país, e podem ter sido os donos da maior parte das terras agrícolas. Suas
casas não diferiam muito das de Mesopotamia, que já foram descritas. No
entanto, as escavações demonstraram que a maioria das casas de
Palestina eram menores que as do vale do Eufrates e do Tigre. Os
profissionais e camponeses de Palestina pertenciam às diversas tribos dos
cananeos.

Para ter um entendimento da aparência, implementos de guerra e


vestimentas deste povo, é instrutivo uma gravura em cores que há na
parede de uma tumba de um nobre egípcio em Beni Hasán. Descreve a
chegada de 37 palestinos, dos quais 15 estão realmente retratados. Estes
homens e estas mulheres de tez clara, em marcado contraste com os
escuros egípcios que aparecem na mesma figura, são dirigidos por seu
chefe. Este tem o típico nome amorreo "Abi-shar, que significa "meu pai é
rei" e o título de "governante de um país estrangeiro". O e dois dos outros
homens que o acompanham estão representados com vestidos de cores
que lhes cobrem o corpo desde os ombros até os joelhos, mas deixam em
liberdade os braços e um ombro. As cores vermelho e azul dominam nos
vestidos de lã de todos 168.

PINTURA MURAL DA TUMBA DE UM NOBRE EGÍPCIO

169 os homens e as mulheres do quadro, mas o vestido do chefe tem o


desenho mais complicado de todos. Três dos outros homens só levam
taparrabos com um desenho vermelho singelo sobre fundo branco. Dois
dos homens têm vestidos brancos longos. As quatro mulheres do quadro
levam vestidos de cores com um desenho semelhante ao do atavio dos
homens. No entanto, seus vestidos são mais longos e chegam até mais
abaixo do joelho. Os vestidos das mulheres também ostentam desenhos
intrincados de figuras azuis e vermelhas entretejidas na tela. Um ninhito
leva só um taparrabo vermelho.

Os homens levam sandálias, com a exceção do chefe e de um dos outros


homens. Estas eram provavelmente de couro, ainda que isto não se pode
comprovar pelo quadro. As mulheres e o ninhito levam um tipo de sapato
fechado ou mocasín. Não resulta claro por que o chefe está descalço
enquanto seus acompanhantes, com uma só exceção, levam sapatos ou
sandálias. Todos os homens têm cabelo escuro, cortado à altura do
pescoço. Também se os mostra com barbas puntiagudas, mas parecem
estar barbeados seus lábios superiores. As mulheres aparecem com
cabelos longos e soltos, ainda que um anel ou banda na parte alta da
cabeça evita que o cabelo lhes caia na cara.

Alguns dos homens, como também o menino, levam lanças longas; dois
homens têm arcos grandes e nas costas levam aljabas com flechas. Vários
homens têm pesadas jabalinas, e um leva um machado grande. Dois
homens levam nas costas botellones de couro para água; um toca uma lira
de oito cordas de desenho retangular. Os burros usados para o transporte
levam a alguns dos meninos da família e também uns objetos que parecem
foles de ferreiro. Se em verdade se tratasse de foles, isto sugeriria que
estes palestinos eram talvez obreiros profissionais que trabalhavam
metais, ainda que a inscrição que acompanha declara que traziam a Egito
stibium, cosmético muito apreciado.

Por esta descrição pode ver-se que o quadro da tumba de Beni Hasán
nos dá uma excelente idéia da gente de Palestina, e não nos
equivocaremos muito em imaginar-nos a Abrahán, que viveu na época
quando se pintou este quadro, como alguém parecido ao "governante de
um país estrangeiro, "Abi-shar", e à família e séquito de Abrahán como
semelhantes às de "Abi-shar.

Agricultura e pecuária.

A maior parte da população de Palestina estava composta por


camponeses.

Não se sabe se eram donos de suas terras ou somente arrendatários. Os


produtos principais do país eram cevada, trigo, uvas, figos e azeitonas.

A agricultura de Palestina não dependia do água de inundações ou do


rego como em Egito e Mesopotamia, senão da chuva. Portanto, era de
importância decisiva a chuva que caía desde outubro até abril. A chuva
"temporã" vem em outubro e novembro e amacia o solo o suficiente para
permitir a arada e a semeia. As fortes chuvas de dezembro e janeiro
penetram profundamente no solo e fazem que cresça a semente. As suaves
precipitações da "chuva tardia" na primavera são necessárias para que
madure o grão. O volume das chuvas, e portanto também a fertilidade,
dependiam da geografia e a topografia. As laderas ocidentais das
montanhas eram férteis, mas as orientais, áridas.

O vinho se elaborava em lagares escavados na rocha, onde as uvas eram


pisadas pelos pés dos lagareros. (Ver Amós 9: 13.) Um canal comunicava o
lagar com uma artesa onde se juntava o suco de uva, tirosh. Este
fermentava pela adição de fermento, shemer. O vinho fermentado
resultante, jemer, era armazenado em grandes vasos ou ánforas.

O azeite de oliva também se elaborava em lagares abertos talhados na


rocha. Em 170 estes lagares, de forma semelhante a uma xícara, as
azeitonas eram achatadas com pedras, e o azeite era levado por um canal
a uma artesa que servia de depósito. O azeite se usava na preparação de
alimentos (cf.
Lev. 2), como medicina (cf. Isa. 1:6), para ungir o corpo (Miq. 6:15) e
como combustível para lustres (Exo. 27:20). O azeite de oliva era um dos
principais produtos de exportação de Palestina e Síria, porque a oliveira
não existia nos grandes países civilizados de Egito e Mesopotamia, onde se
precisavam grandes quantidades de azeite.

A riqueza de Canaán não só consistia em produtos agrícolas, senão


também em animais, especialmente cabras e ovelhas, que proporcionavam
a lã para tecer roupas, couros para cantimploras, sandálias e carpas, leite
para fabricar banha [manteiga] e queijo, e carne para alimento e para os
sacrifícios.

O gado era também evidentemente exportado pois aparecem referências


ao gado de Palestina em inscrições egípcias. No entanto, é possível que o
gado tivesse chegado a Egito como botim de guerra ou como tributo.

Realizações técnicas.

Palestina foi tributário de Egito durante a maior parte do período


patriarcal. O tributo anual esgotava as riquezas do país, e não permitia que
surgisse um nível superior de vida. A cultura palestina esteve portanto
num nível inferior à de Mesopotamia ou Egito. Isto se vê na qualidade
inferior de seus produtos técnicos. Tenho aqui dois exemplos: as
escavações demonstraram que as jóias eram de mão de obra inferior e os
edifícios públicos nunca tinham uma construção tão sólida como em Egito e
Mesopotamia. Ainda para a construção de templos, palácios ou muralhas
de cidades, os blocos de pedra eram talhados em forma tosca, e seus
espaços intermédios eram recheados com argamassa e ripio. O que se diz
das jóias e pedras de construção também é verdadeiro de outros objetos
de uso diário. No entanto, nosso conhecimento é muito fragmentario pois
poucos objetos sobreviveram, com exceção de muitas peças de olaria.

Religião.

O que sabemos da religião cananea procede mayormente da era da


conquista e será descrito no segundo tomo deste comentário.
Provavelmente a religião mais antiga não diferia muito da posterior. No
entanto, pode ter sido algo menos imoral, como pode concluir-se pela
declaração de Jehová a Abrahán: "Porque ainda não chegou a seu cúmulo a
maldade do amorreo até aqui".

Escavaram-se as ruínas de alguns templos singelos, de dois recintos, da


era patriarcal em cidades cananeas, e também certos "lugares altos", que
eram lugares ao ar livre dedicados ao culto dos deuses. Altares, cubetas
para libaciones e colunas erigidas que eram monumentos ao sol ou phalli
erecti, para promover a fertilidade, caracterizavam estes santuários
cananeos. Os cananeos tinham um panteão de muitos deuses. "O" era o pai
dos deuses, Ashera sua esposa; de seus filhos, Baal, o deus das tormentas
e a fertilidade atingiu maior fama, e também era popular sua feroz irmã
Anath como deusa da guerra. Além dos mencionados, adorava-se uma
hoste de outros deuses.

Os deveres religiosos consistiam na oblação de sangrentos sacrifícios de


animais sobre altares de pedra e o derramamento de vinho adiante dos
emblemas sagrados.
Idolos domésticos, os assim chamados terafim, parecem ter gozado de
grande popularidade porque muitíssimos destes ídolos de forma tosca se
acharam em cada escavação. Indubitavelmente cada lar devia ter tido os
seus e se acreditava em sua utilidade. Isto incluía geralmente uma deusa
nua, cujos rasgos sexuais estavam acentuados pois provavelmente se cria
que promovia a fertilidade natural e evitava a esterilidade.

Não se sabe nada dos conceitos morais dos cananeos da era patriarcal,
nem de suas práticas judiciais, mas é razoável crer que conheciam as leis
de Mesopotamia 171 e talvez as seguiram. Isto pode inferir-se porque a
escritura e o idioma babilônicos se usavam na correspondência
internacional em Palestina, e também porque era amorrea a classe
dominante em Mesopotamia, como também em Palestina.

Esta era a gente entre a qual peregrinava Abrahán e edificava altares ao


Deus verdadeiro. 172.

Pesas, Medidas e Valores Monetários no Antigo Testamento

O ESTUDO dos sistemas antigos de pesas, medidas e valores monetários


de antanho apresenta um quadro confuso para o estudante do mundo
antigo.

Enquanto os autores clássicos, Josefo e outros escritores posteriores,


foram as únicas fontes de informação sobre o tema, só poderia ser
aproximada a conversão de valores antigos em seus equivalentes
modernos.

Posteriormente, as expedições arqueológicas ao Próximo Oriente


descobriram verdadeiras pesas de metal e de pedra, em alguns casos com
os nomes gravados nelas, moedas e textos que descrevem as medidas e o
dinheiro que se usavam. De ali que estejamos numa posição muito melhor
agora do que até faz poucos anos para compreender as referências antigas
a diversos produtos. No entanto, ainda há lagoas em nosso conhecimento,
como o demonstrará o seguinte estudo.

I. Pesas

Talento.

Equivalente ao Heb. Kikkar ou o kkr, que significava "disco". Recebeu


este nome porque era usado no comércio em forma de discos metálicos
com uma perfuração no centro. Assim se representam os talentos nos
monumentos egípcios e mesopotámicos. O talento babilônico equivalia a
3.600 siclos, e a 3.000 o talento hebreu (ver Exo. 38: 25-27). A existência
deste talento mais leviano se comprovou em fontes que não são bíblicas
mediante um texto da cidade de Ugarit (Ras Shamra) do norte de Síria, no
qual se dá uma lista de produtos que atingiam a um total de 6.600 siclos.
Já que se dá o total como "dois talentos, 600 siclos", é evidente que um
talento sírio era igual a 3.000 siclos (Syria, t. 15 [1934], págs. 137-141).

Mina.

De maneh, que geralmente se traduz "libra" na VVR (1 Rei. 10: 17; Esd.
2: 69; Neh. 7: 71, 72). Traduz-se "mina" em Eze. 45: 12, mas aqui o texto
hebreu é escuro. Entre os hebreus a mina equivalia a 50 siclos, ainda que
não pode citar-se nenhum texto para comprovar esta afirmação, fora de
Eze. 45: 12 na versão dos LXX. Acharam-se em Ugarit pesas de minas
feitas de metal em forma de touros deitados. Pesam 469 g (Syria, t. 18
[1937], págs. 147-151). A mina ugarítica era pois mais pesada do que a
mina egípcia de 437 g, mas mais leviana do que as 173 duas minas de
Babilonia, que pesavam 491 e 505 g. A base dos valores empregados neste
comentário é uma mina de aproximadamente 570 g, derivada de um peso
de 8 minas de 4.565 g encontrado em Tell Beit Mirsim, em Palestina
(Annual of the American Schools of Oriental Research, t. 21/22 [1943],
págs. 76-78).

Siclo.

Esta palavra prove do hebreu sheqel e se relaciona com o shiqlu acadio.

Felizmente Kathleen Kenyon encontrou em 1963, em Jerusalém, 16


pesas com seus valores escritos em siclos. Estas pesas, algumas novas e
outras moderadamente gastadas, variam de 10,88 g a 11,59 g. (Ver
Palestine Exploration Quarterly, t. 97, 1965, págs. 129-132.) A mina de
469 gramas de Ugarit demonstra que nesse lugar o siclo pesava ao redor
de 9,38 g. Uma pesa de oito minas achada em Teli Beit Mirsim, Palestina,
dá-nos um siclo de 11,4 g, o que não está muito longe de uma média se se
toma em consideração as pesas de Jerusalém mencionadas em outro lugar
e vários outros siclos palestinos cujos pesos variam entre 10,2 g e 12 g.
Estas variações podem dever-se às diferentes localidades e épocas das que
procedem estas pesas. Neste comentário se usará o valor de 11,4 g porque
se relaciona com a mina de Tell Beit Mirsim e constitui uma aproximação
razoável dentro da amplitude de valores para os diferentes siclos.

Nesef.

Esta é uma pesa palestina que, ainda que pareça raro, não se menciona
na Bíblia. Acharam-se várias exemplares gravuras da mesma, que pesam
de 8,8 a 9,9 g, Não se conhece o significado de nesef. Também não se sabe
se é um siclo leviano ou se se baseia num sistema inteiramente diferente.

Pim.

Do Heb. pym, um peso equivalente a 2 /3 do siclo. Pym aparece em 1


Sam. 13: 21 ["pim" na VVR]. Um "pim" era o preço que os filisteos
cobravam por afiar as ferramentas dos israelitas. Nas escavações feitas em
Palestina se acharam pims gravuras que pesam de 7,26 a 7,60 g. Um
exemplar descoberto em Jerusalém que pesa 8,39 g (Palestine Exploration
Quarterly, vol. 97 [1965], pág. 129) possivelmente está sem terminar, e
portanto tem excesso de importância.

Beka.

Do Heb. beqa" (Gén. 24: 22; Exo. 38: 26). Este peso de meio siclo está
representado por pesas gravadas verdadeiras achadas em escavações
realizadas em Palestina. Seu peso varia entre 5,8 a 6,1 g (Ou. R.
Sellers,The Citadel of Beth-zur [1933], pág. 60). Um shekel de 11,4 g
significaria um beka de 5,7 g.

Gera.
Literalmente "poroto" (frijol) ou "grão". Este era o peso hebreu menor,
a vigésima parte de um siclo (Exo. 30: 13; Eze. 45: 12).

Pode resultar útil dar uma lista dos diferentes pesos segundo foram
descobertos em Ugarit, onde se acharam mais pesas do que em qualquer
outro lugar palestino ou sírio (Syria, t. 18 [1937], págs. 147-151).

1/4 siclo 2,5 g = 38,58 grãos

1/3 " 3,5 " = 54,01 "

1 " 9,5 " = 146,60 "

2 " 18,7 " = 288,57 " (muito comum em Ugarit)

10 " 91,5 " = 3,22 onças

20 " 190,0 " = 6,70 "

50 " 469,0 " = 1,03 libras

Os pesos meio-termo que se usarão neste comentário ao converter


pesas do AT a equivalentes modernos serão os seguintes: 174.

TABELA DE PESAS

II. Medidas lineares

As descobertas arqueológicas de Palestina não proporcionaram nenhum


exemplo de medidas lineares para estabelecer a longitude absoluta das
diversas medidas usadas no AT. O cotovelo babilônico está registrado na
famosa estátua do rei Gudea de Lagash, achada em Tello, como de 49,78
cm.

Também o comprovam registos encontrados em tabelas de argila. O


cotovelo egípcio tinha ao redor de 52,32 cm de longitude, mas o cotovelo
equivalia a 44,96 cm. Este foi provavelmente o cotovelo usado pelos
hebreus na construção do tabernáculo (Exo. 25: 10, 17, 23; etc.), pois
acabavam de sair de Egito, onde tinham conhecido e usado o sistema
egípcio de medidas lineares, e ademais, já que seu próprio cotovelo usado
nos dias de Ezequías tinha aproximadamente o mesmo longo (44,45 cm),
tal como se calculou a partir do longo do túnel de Siloé (mede uns 533,40
m), que tem 1.200 cotovelos, segundo o indica uma inscrição gravada nele.
As outras medidas lineares usadas no AT, palmo, dedo, etc., baseiam-se no
cotovelo. (Ver Exo. 25: 25; 28: 16; Jer. 52: 21.) Os valores lineares
equivalentes usados neste comentário são os seguintes:

TABELA DE VALORES LINEARES

Se a expressão "primeira" medida de 2 Crón. 3: 3 ("medida antiga", BJ)


combina-se com as declarações de Eze. 40: 5; 43: 13, pelas que um
cotovelo longo tinha a longitude de um "cotovelo [antigo] e palmo", as
medidas que figuram na tabela anterior têm de entender-se como sendo
1/mais 6 longas. Um cotovelo longo seria, portanto, de 51,8 cm de
longitude. Estas medidas mais longas talvez tenham do que ser aplicadas
na conversão de medidas achadas em livros posteriores tais como
Ezequiel. A "cana" de Ezequiel ["vara" na BJ] tinha a medida de seis
cotovelos longos (Eze. 40: 5), ou seja 3,66 m. 175.

O "cotovelo" gomed, de Juec. 3: 16 é de longitude desconhecida. A LXX o


traduz como "Palmo".*

III. Medidas de superfície

A única medida de superfície mencionada na Bíblia é a "yugada", semed


(1 Sam. 14: 14; Isa. 5: 10). Era o setor de campo que podia ser arado com
uma yunta de bois num dia. No entanto, 1 Rei. 18: 32 também trata do
tamanho de uma superfície equivalente àquela na que, pelo geral,
semeavam-se duas medidas de semente. Esta chegou a ser a medida
comum de campos no tempo do Talmud ("Erubin 23b) onde se a define
como igual a 5.000 cotovelos quadrados hebreus, isto é, aproximadamente
uns 988 m2.

IV. Medidas de volume

Até faz muito pouco tinha grande incerteza respecto das medidas de
áridos e líquidos. Ainda que se conhecia a relação de umas com outras por
meio de declarações bíblicas ou da tradição judia fidedigna, era
sumamente difícil sua conversão a equivalentes modernos. Isto se devia a
discrepâncias entre as fontes rabínicas e Josefo com respeito a seus
valores e porque não se tinha nenhuma medida antiga gravada como guia,
já fora de Palestina ou de Síria. Isto explica por que em quase todos os
dicionários ou comentários bíblicos se dão equivalentes diferentes para
estas medidas.

Felizmente esta situação mudou, e agora podemos basear nossas cifras


em algumas medidas gravadas de batos* que se descobriram. Achou-se
em Laquis um fragmento de um vaso que levava sobre o assa a inscrição
"Bato Real". Outro vaso de um volume de 45,33 litros com a impressão
gravada "Para o rei, Hebrón", foi reconstruído com vários fragmentos.
Ainda que o fragmento com a inscrição "Bato Real" era de um vaso com
boca e asa similares, era muito menor que o vaso estampado. No entanto,
C. A. Inge creu que o vaso padronagem reconstruída continha um bato
preexílico e sugeriu igualá-lo com 10 galões [uns 38 litros], o que seria
muito maior do que a medida dada por Josefo ou outros escritores a
respeito deste tema (Palestine Exploration Quarterly, 1941, págs. 106-
109).

Proporcionaram mais luz sobre este tema os fragmentos de um ánfora


grande achada em Tell Beit Mirsim, com a inscrição "Bato" num deles. W.
F. Albright faz notar que o fragmento com as palavras "Bato Real" de
Laquis e o vaso com "Bato" de Tell Beit Mirsim são do mesmo tamanho, e
ao ser reconstruídos equivalem a uns 22 litros, enquanto o recipiente
padronagem maior de Laquis era do tamanho de dois batos. Concordam
com isto um grupo de medidas de pedra que estão agora no museu Notre
Dá-me de Jerusalém, com um volume de 21,25 litros (Annual of the
American Schools of Oriental Research, t. 21/22 [1943], págs. 58, 59).
Este bato de arredor de 22 litros, que se aproxima ao volume dado pelos
rabinos judeus, pode pois ser aceitado como uma base razoável de cálculo
até que se obtenha uma evidência mais exata.
Homer.

O jomer é uma medida de áridos igual a 10 batos (Eze. 45: 14).

Coro.

O kor é uma medida de áridos (1 Rei. 4: 22; 5: 11) e líquidos (Eze. 45:
14), medida do mesmo volume que o homer (Eze. 45: 14). 176.

Letek.

O letek era uma medida de áridos do volume de meio homer (Ouse. 3:


2).

Efa.

O "efa era uma medida de áridos para grãos ( Juec. 6: 19; etc.) igual ao
bato em volume, e media 1/10 de um homer (Eze. 45: 11). O bato era uma
medida para líquidos (1 Rei. 7: 26; Eze. 45: 14; etc.).

Seah.

Traduz-se geralmente como "medida" (Gén. 18: 6; 1 Sam. 25: 18; etc.).
É 1/3 de um bato segundo a tradição rabínica, medida de áridos para
farinha ou grãos.

Hin.

Esta era uma medida para líquidos, para vinho e azeite (Exo. 29: 40; 30:
24; etc.), igual a 1/6 de um bato segundo a tradição judia.

Omer.

o "omer era uma medida de áridos de 1/10 do tamanho do efa (Exo. 16:
36).

Décima parte.

O "issaron, era também a décima parte de um efa (Núm. 28: 9; cf. vers.
5 e Exo. 29: 40), e como ele, uma medida de áridos.

Cab.

O cab, só mencionado em 2 Rei. 6: 25, parece ter sido uma medida de


áridos. Foi usado em Egito, e também se menciona em documentos judeus
do século V, de Egito, e com freqüência na literatura judia posterior como
igual a 4 logs.

Log.

Esta é a medida menor para líquidos (Lev. 14: 10, 12; etc.), que os
escritores judeus helenistas dão como 1/72 de um bato.
A lista seguinte dá várias medidas de volume do AT. Os equivalentes
modernos usados neste comentário para converter as medidas de áridos e
líquidos do AT se baseiam no bato de 22 litros previamente mencionado
sob o título "efa".

MEDIDAS DE CAPACIDADE

V. Valores monetários

Não há nenhuma segurança quanto ao peso das diversas unidades


monetárias de prata e ouro mencionadas na Bíblia antes do tempo da
conquista hebréia de Canaán. O siclo de Tell Beit Mirsim, calculou-se a
partir de um peso de 8 minas e pesa 11,4 g. Outros siclos achados em
Ugarit, Síria, pesam 9,5 g. Os siclos achados em Egito e Babilonia variam
desde 8,8 até 9,8 g. Os pesos modernos equivalentes 177 dados neste
comentário se baseiam num siclo média de 11,4 g; entende-se que este
valor, eleito arbitrariamente, é só aproximado.

Nos tempos antigos muitos dos negócios se efetuavam por meio de


escambos. Salomón lhe pagou a Hiram de Tiro em produtos (1 Rei. 5: 11),
e o tributo do rei Mesa consistia em ovelhas e cabras (2 Rei. 3: 4). No
entanto, usou-se o metal como meio de intercâmbio desde épocas muito
remotas. Abrahán pagou 400 siclos de prata pela terra que comprou cerca
de Hebrón (Gén. 23: 16) e David pagou 600 siclos de ouro pela era de
Ornán jebuseo sobre o morro Moria (1 Crón. 21: 25).

Nas línguas semíticas, "pagar" e "pesar"; em Heb. shaqal; em babilonio,


shaqalu, são a mesma palavra; como o são "prata" e "dinheiro": em Heb.
kesef, e em babilonio kaspu. Resulta evidente que a prata era o único
metal básico para o intercâmbio monetário, e que era paga por peso. Só
depois de começar o uso de dinheiro cunhado em forma de moedas no
século VII AC, o estado fixou o valor das peças monetárias, garantindo seu
valor com seu selo.

As cartas de Amarna, escritas em Palestina durante o século XIV AC,


mostram que os cananeos usavam o sistema monetário babilônico em
tempos da conquista hebréia, ainda em seu trato com os egípcios. Isto é
inusitado, pois desde fazia já quase num século o país tinha feito parte do
império egípcio.

Já que os nomes do AT para os valores monetários -siclo e mina- são de


origem babilonio (shiqlu e manu), geralmente se presume que os hebreus
também usaram o sistema monetário de Babilonia e não o de Egito. Este
último não foi empregado fora de Egito.

É seguro que o sistema babilônico foi usado nos tempos postexílicos, o


que se comprova por certas declarações de Josefo. Num lugar, ele dá às
minas de ouro o valor de 2 1/2 libras romanas (Antigüidades xiv. 7. 1; iii.
8. 2). Já que o denario romano variava entre 3,88 g e 3,24 g nos dias de
Josefo, 4 denarios oscilariam entre 15,52 g e 12,96 g. O cálculo de Josefo é
bastante acertado, porque o peso de todos os siclos de prata hebreus que
existiam desde antes da destruição de Jerusalém variava de 14,12 g a
14,25 g. Isto era um pouco menos do que o siclo pesado babilônico, se se
considera o siclo leviano equivalente a 8,37 g (Journal of the American
Oriental Society, t. 64 [1944], pág. 73).
A não ser que se descubra alguma evidência positiva na contramão será
acertado calcular as declarações do Antigo Testamento quanto a moedas
usando seus equivalentes babilônicos conhecidos. A dificuldade é que os
babilonios trabalhavam com siclos, minas e talentos levianos e pesados,
mas os escritores do Antigo Testamento não indicam se usavam os valores
monetários levianos ou pesados. Por isso há incerteza com respeito a qual
deve entender-se num caso dado. A diferença entre os dois sistemas era
do 100 por cento. Se certo valor monetário se dá segundo o sistema de
importância pesado, deve recordar-se que o preço pode ter sido de acordo
ao mais leviano, o que o diminuiria à metade. Os valores da tabela que
aparece mais abaixo representam o peso leviano.

Pode resultar útil assinalar a relação dos diversos valores metálicos em


Babilonia durante os tempos do Antigo Testamento. Na época patriarcal, o
valor do ouro com respeito ao da prata era ao redor de 1 a 4. Mas o valor
do ouro aumentou de tal maneira, que durante o primeiro milênio AC a
proporção era geralmente de 1 a 13 1/2, com pequenas flutuações. O valor
da prata com respeito ao cobre era geralmente de 1 a 60. 178.

PESOS BABILÔNICOS LEVIANOS STANDARD

É enganoso simplesmente converter o dinheiro antigo em valores


monetários por meio de uma comparação feita segundo o poder aquisitivo
do dinheiro antigo.

Não existem exemplos aplicáveis ao Antigo Testamento, mas para


Babilonia, temos os seguintes exemplos:

Artigo Valor em siclos de prata

1 ovelha ou cabra 2.

1 boi 15-20.

1 burro 30.

16 litros de trigo 1.

32 litros de cevada 1.

2,76 kg. de lã 1.

50 a 100 tijolos cozidos 1.

1 escravo (varão) 40-50.

O dinheiro cunhado primeiro apareceu no Ásia Menor no século VII AC.

Tradicionalmente se considera a Lidia como o país onde se originou o


dinheiro cunhado. Quando o Ásia Menor se converteu numa posse persa, os
persas adotaram o uso do dinheiro cunhado e o aplicaram por todo seu
império que, poucos anos depois da conquista de Lidia, compreendia todo
o Próximo Oriente. As moedas de ouro eram cunhadas somente pelo rei, as
moedas de prata também pelas províncias. Darío I introduziu a moeda de
ouro padrão, que foi chamada por seu nome, o dareikos, e valia uns 5
dólares. Esd. 8: 27 menciona o dareikos, ou "dracma", e o autor de
Crônicas (século VI ou V) converteu o dinheiro davídico em dareikos
[dracmas] para o melhor entendimento de seus leitores (1 Crón. 29: 7).

Em Esd. 2: 69 e Neh. 7: 70-72 os valores monetários estão expressados


em dracmas gregas. O hebreu estabelece uma clara distinção entre as
unidades monetárias gregas e persas. Em Esd. 2: 69 e Neh. 7: 70-72 se usa
a palavra darkemen, "dracma", e em Esd. 8: 27 e 1 Crón. 29: 7 se emprega
a palavra "adarkon, que significa dareikos. Até faz poucos anos alguns
eruditos críticos negavam a possibilidade de que se tivessem podido usar
dracmas gregas em Palestina ao princípio do período persa, e
consideravam os textos que mencionavam as dracmas como prova da
origem posterior dos livros de Esdras e Nehemías. No entanto, as
escavações de Beth- zur em Palestina sacaram a luz dracmas áticas de
princípios do século V, demonstrando que estas moedas gregas eram
usadas então em Palestina. As dracmas de ouro áticas eram de
aproximadamente o mesmo valor que o dareikos persa.

Desde o século IV AC se permitiu aos judeus que cunhassem suas


próprias moedas.

Estas eram uma imitação das moedas áticas como o demonstram alguns
especímenes que se acharam recentemente. 179.

Os Nomes de Deus no Antigo Testamento

Os títulos de Deus apresentados nos Escritos inspirados revelam seu


caráter e os atributos que possui como Deus. Um estudo do significado dos
diversos nomes sob os quais Deus quis revelar-se aclara a natureza de seu
trato com o homem. A palavra hebréia shem, "nome", pode muitas vezes
traduzir-se como "pessoa". O mesmo ocorre no Novo Testamento. A frase
"bendito o que vem no nome do Senhor" (Mar. 11: 9) refere-se sem dúvida
a Jesucristo como representante pessoal de Jehová. "Bendito",
eulogémenos, aqui se entende "que foi abençoado e segue sendo
abençoado".

Outro exemplo: "Muitos acreditaram em seu nome" (Juan 2: 23). Isto é,


aceitaram pela fé a revelação de sua pessoa e a obra que lhes propôs.

Acreditaram em sua pessoa e o aceitaram. Desta maneira no Novo


Testamento o nome de Cristo indica o que ele é. "Seu nome se tinha feito
notório" (Mar. 6: 14) indica que se tinham difundido as notícias a respeito
de Cristo e de sua obra.

Na Bíblia hebréia textos tais como Exo. 3: 14, 15; 6: 3; 34: 14; Jer. 10:
16; 33: 16, etc., são exemplos de como o nome divino leva consigo a idéia
de caráter. Shem, "nome", originalmente queria dizer "sinal" ou "prenda".

O nome é o sinal, ou a prenda daquele que a leva. Descreve à pessoa; é-


lhe característico. No grego ónoma, "nome", vem da mesma raiz da qual
prove a palavra que se traduz "mente" e o verbo "conhecer". Em forma
similar, a palavra sánscrita naman, "nome", deriva-se do verbo gna,
"conhecer". Portanto, o nome é equivalente a uma "sinal", ou "prenda",
pela qual se conhece algo.
Estes fatos são especialmente valederos no que se refere aos nomes das
Pessoas da Deidade. Indicam seu caráter e seus atributos; constituem uma
revelação das Pessoas divinas. Portanto, os títulos de Deus são uma
expressão e revelação de Deus em sua relação pessoal com os homens
mediante o plano de salvação.

Um título geral para "Deus", que aparece mais de 2.500 vezes, é


"Elohim.

Esta palavra tem forma de plural, ainda que quando se refere a Deus,
geralmente aparece com o verbo em singular. Alguns eruditos associam
este termo com o verbo árabe "temer", "reverenciar", no sentido de que
mostra a Deus como o Ser Supremo, a quem se deve reverencia. A raiz
desta palavra implica "força", "poder", "capacidade". Usa-se pela primeira
vez com referência a Deus como Criador (Gén. 1: 1). A obra da criação é
uma demonstração assombrosa do poder e da majestade de Deus, da
omnipotencia divina em ação. O poder criador de Deus 180 desperta no
homem um temor reverente e um sentido de dependência total. O nome
"Elohim representa ao Deus que se revelou por suas poderosas obras na
criação.

Ao referir-se a Deus, usa-se o substantivo "Elohim quase


exclusivamente em plural. Alguns entenderam que aqui se deixa traslucir a
doutrina da Trindade. Foi "Elohim quem disse: "Façamos ao homem a
nossa imagem, conforme a nossa semelhança" (ver com. de Gén. 1: 26).
Este uso do plural sugere certamente a plenitude e as múltiplas
capacidades dos atributos divinos. Ao mesmo tempo, o uso constante da
forma singular do verbo recalca a unidade da Deidade e constitui uma
reprensión para o politeísmo.

Em algumas ocasiões se usou a denominação "Elohim para referir-se a


homens que estavam ocupando a importante posição de voceros de Deus.
Por exemplo, Deus lhe disse a Moisés que devia ser para seu irmão Aarón
"em lugar de Deus ["Elohim]" (Exo. 4: 16). Deus lhe deu sua mensagem a
Moisés, quem se o deu a Aarón, e ele a sua vez se o transmitiu a Faraó.
Isto se vê novamente em Exo. 7: 1, onde Deus lhe diz a Moisés: "Mira, eu
te constituí deus ["Elohim] para Faraó, e teu irmão Aarón será teu
profeta". Estes homens de responsabilidade eram os representantes do
único verdadeiro "Elohim, daquele que por seu grande poder criou todas as
coisas, e que portanto é digno de toda reverência, temor piedoso e culto de
parte dos homens criados. Também se usa a palavra "Elohim para referir-
se a "juízes" (Exo. 21: 6; 22: 8, 9) tendo em conta sua função como
representantes de Deus.

Para referir-se ao único Deus verdadeiro se usa mais de 200 vezes a


palavra "O, forma mais simples, e supostamente mais antiga de "Elohim.
Moisés, David e Isaías parecem ter tido especial preferência por este
nome. Algumas vezes se usa com o artigo, como na expressão "o Deus de
Bet-o" (Gén. 31: 13; cf. 35: 1, 3), e "o Deus de teu pai" (Gén. 46: 3).
Também nesta passagem se põe a ênfase naquele que é Todo-poderoso, o
Omnipotente, o único verdadeiro Deus. Outras formas elementares, tais
como "Elah e "Eloah aparecem em vários textos, como variantes de uma
mesma raiz, que expressam sempre a idéia de poder e força.

Com freqüência aparece "O como parte de palavras compostas usadas


como títulos de Deus. Um exemplo disto é "O-Shaddai. Este título sugere a
abundante bondade de Deus, as bênçãos temporárias e espirituais com as
quais enriquece a seu povo. Outros crêem que Shaddai vem de uma raiz
que significa "ser violento", "despojar", "devastar". Este termo, aplicado a
Deus, significaria "mostrar poder". Isto se expressa na tradução "Deus
Omnipotente" ou "Deus Todo-poderoso". Este nome mostra a Deus como o
Poderoso ou o que dá generosamente.

Shaddai aparece pela primeira vez em Gén. 17: 1, 2, 4, 6. A tradução


literal desta passagem seria: "Jehová se lhe apareceu a Abram, e disse: Eu
sou "O-Shaddai; caminha adiante de mim e sê perfeito. E eu farei meu
pacto entre mim e ti, e te multiplicarei em grande maneira... e serás pai de
uma multidão de nações... e te farei frutificar em grande maneira". Este
nome aparece novamente em Gén. 28: 3, onde Isaac diz que "O-Shaddai
abençoaria a Jacob, que o faria frutificar e o multiplicaria. Em Gén. 35: 11;
43: 14 e 49: 25, encontram-se promessas similares de parte de "O-
Shaddai. Tales passagens sugerem a liberalidade de Deus: "O, Deus de
poder e autoridade, e Shaddai, Deus de riquezas inesgotáveis, as quais
concede aos homens.

O título divino mais comum no Antigo Testamento (5.500 vezes) é a


palavra sagrada YHWH (do que algumas vezes se translitera JHVH),
telefonema Tetragrámaton, isto é, "quatro letras", referindo-se às quatro
consoantes que a compõem. (No hebreu antigo se escreviam somente as
consoantes das palavras.) YHWH aparece no VVR como "Jehová". Os
judeus consideravam tão sagrado o título 181 YHWH que nem ao ler as
Escrituras o pronunciavam, a fim de não profanar, nem sequer
involuntariamente, o nome do Senhor (ver Lev. 24: 16).

Diziam em seu lugar a palavra "Adonai (ver explicação na pág. 39). Em


conseqüência, perdeu-se a verdadeira pronunciação de YHWH. Pensa-se,
no entanto que pôde ter sido Yahweh.

Uns poucos séculos depois de Cristo, certos eruditos judeus, chamados


masoretas, adicionaram vocais ao hebreu escrito a fim de preservar o
conhecimento do idioma falado. Nesse tempo adicionaram às consoantes
YHWH as vogais da palavra "Adonai. Isto deu lugar a que a palavra se
lesse literalmente Yehowah, transliterada em castelhano como "Jehová".
Ao não conhecer qual era o som vocálico original de YHWH, os masoretas
se propuseram então chamar o atendimento ao fato de que a palavra devia
ler-se "Adonai. Por isso um leitor judeu bem informado, ao encontrar-se
com a palavra Yahweh, lia "Adonai. Os primeiros tradutores cristãos
ignoravam isto, e simplesmente transliteraron a palavra Yehowah, de onde
temos a palavra "Jehová". Para evitar este problema, e seguindo a tradição
judia, em outros idiomas se usa o equivalente de "Senhor". A VVR usa
sistematicamente a transliteração "Jehová" (Exo. 6: 31; Sal. 83: 18; Isa.
26: 4, etc.).

Teve grandes diferenças de opinião entre os eruditos com respeito à


origem, a pronunciação e o significado da palavra YHWH. Possivelmente
YHWH seja uma forma do verbo hebreu "ser", e neste caso significaria "o
que é", "o que existe por si mesmo". Alguns eruditos afirmam que a forma
verbal neste caso poderia ser causativa, e que portanto significaria "o que
causa o ser"; ou que interpretada mediante a frase "Ehyeh "asher "ehyeh
(Exo. 3: 14), significaria "o que é ou será", isto é, "o eterno". Segundo isto,
o título de Senhor ou Jehová compreende os atributos da autoexistencia e
a eternidade. Jehová é o Deus vivente, a Fonte de vida, em contraste com
os deuses dos pagões que não têm existência aparte da imaginação de
suas adoradores (ver 1 Rei. 18: 20-39; Isa. 41: 23-29; 44: 6-20; Jer. 10:
10, 14; 1 Cor. 8: 4). Este nome lhe foi revelado a Moisés no morro Horeb
(Exo. 3: 14). É o santo nome do Deus que guarda seu pacto, que fez
provisão para a salvação de seus filhos. Ao igual que os outros títulos
divinos, representa em hebreu o caráter divino de sua relação pessoal com
seu povo.

Uma profunda sensação de reverência ante o sagrado caráter dos nomes


de Deus se unia ao vivo anseio dos escrevas de mostrar respeito por esses
nomes. Sob estas influências, tomavam precauções especiais para copiar
fielmente os nomes divinos. Detinham-se um momento antes de escrever
as letras sagradas. E o nome que era considerado por sobre todos os
outros como nome pessoal de Deus, era Yehowah.

A expressão "palavra de Jehová" é muito comum no Antigo Testamento.


Se a encontra em Gén. 15: 1, num capítulo onde o nome "Elohim não
aparece. Jehová é o nome do pacto. É o nome sob o qual Deus se acercava
aos homens para comunicar-se com eles (ver Gén. 18: 1, 2; 28: 13-17; Exo.
33: 9-11; 34: 6, 7).

O nome Yehowah aparece também em nomes compostos que


manifestam mais plenamente o poder redentor e preservador de Deus com
relação a seu povo.

Tal é a frase Yehowah-yir"eh, literalmente, "Deus verá" (Gén. 22: 14),


que significa "Deus proverá" (vers. 8). (A palavra "prover" implica ver por
adiantado.) O ponto no qual foi provada a fé de Abrahán não foi se Deus
apareceria, senão se Deus proveria. Contém a promessa de que Deus
proveria o sacrifício necessário para a expiação. Este nome composto é o
fundamento mesmo do plano de salvação.

Em Eze. 48: 35 se encontra a expressão: "Jehová-sama", que em hebreu


se lê Yehowah shammah, e que significa "Jehová está ali". Isto sugere a
presença de 182 Jehová entre seu povo. Ao igual que a expressão usada
por Agar respecto de Jehová, "O-ra"i, que é literalmente "Deus que me vê"
(Gén. 16: 13), este é quase um título. Outras frases descritivas hebréias
têm um uso similar: Yehowah-ro"i, "Jehová meu pastor" (Sal. 23: 1);
Yehowah-rop"eka, "Jehová teu médico" (Exo. 15: 26); Yehowah-
tsideqenu, "Jehová nossa justiça" (Jer. 23: 6); Yehowah-shalom, "Jehová
paz" (Juec. 6: 24). Todos estes títulos ajudam a expressar a parte que
Deus desempenha no plano de salvação.

Há outros nomes que sugerem a luta do crente: Yehowah-nes, "Jehová


bandeira". O substantivo nes, "bandeira", "sinal", "estandarte", implica um
ponto em torno do qual se concentram as tropas. O título Yehowah-
tsebaoth, "Jehová dos Exércitos" (pela primeira vez em 1 Sam. 1: 3),
destaca-o como Comandante em chefe de todos os seres criados, como
Aquele que levará a toda sua criação à vitória final (Rom. 9: 29; Sant. 5:
4). Este título também aparece sob a forma "Elohim-tsebaoth (Sal. 80: 7,
14, 19; Amós 5: 27).

O título "Jehová dos exércitos" é quiçá o mais sublime dos títulos


divinos. Sugere um pleno controle e senhorio sobre o universo inteiro. Um
formoso exemplo disto se acha em Sal. 24: 9, 10, onde se lê literalmente:
"Levantai, portas, vossas cabeças; e levantai-vos, portas de eternidade, e
entrará o Rei de glória. Quem é este Rei de glória? Jehová dos exércitos;
ele é o Rei da glória" (cf. 2 Sam. 7: 26; Sal. 46: 7; 48: 8; Zac. 2: 9).

Usa-se umas 300 vezes a palavra hebréia "adon no Antigo Testamento.

Geralmente se a traduz "senhor". Usa-se para referir-se ao dono de uma


propriedade, ao chefe de família, ou ao governador de uma província. Em 1
Rei. 16: 24 se traduz "dono". É um título de hierarquia, honra e autoridade
(ver Gén. 18: 12; 24: 12, 42; Exo. 21: 4; Núm. 11: 28; 1 Sam. 1: 15; etc.).
Quando se aplica este termo a Deus, se lhe dá a forma "Adonai. Aparece
pela primeira vez em Gén. 15: 2, 8; 18: 3. Faz ressaltar sua posição como
senhor e dono, também o direito que tem de ser obedecido. Algumas vezes
aparece em conjunção com Yehowah, traduzindo-se "Jehová o Senhor"
(Exo. 23: 17; 34: 23). Também aparece em combinação com "Elohim (Sal.
35: 23; 38: 15). Veja-se a tabulação das combinações de nomes no artigo
sobre "Os idiomas, manuscritos e o cânon do Antigo Testamento", neste
tomo. O título "Adonai se encontra ademais na expressão "Senhor de toda
a terra" (Jos. 3: 11, 13; Sal. 97: 5; Zac. 4: 14; 6: 5; Miq. 4: 13).

Há outros dois títulos que expressam a idéia de "Altíssimo", "Exaltado".


Um é Elyon, do verbo "levantar-se". Encontram-se exemplos em Gén. 14:
18-20, 22; Núm. 24: 16; 2 Sam. 22: 14; Sal. 7: 17; 9: 2; 18: 13; 21: 7; 46:
4; 47: 2, etc., achando-se o último em Lam. 3: 38. O título "Altíssimo" de
Sal. 92: 8 e Miq. 6: 6 se deriva de outra palavra hebréia, marom, de raiz
diferente, "elevar-se", "ser exaltado".

O nome ba"ao, "baal", que também significa "senhor", "dono", é comum


no Antigo Testamento, usando-se geralmente como título de deshonra, por
ser o nome dado aos deuses pagões. Aparece quase sempre usado em
nomes compostos como Jerobaal, É-baal e Merib- baal. Mas também se o
aplica a Jehová, traduzindo-se "marido" (Isa. 54: 5; Joel 1: 8). Portanto,
usa-se a forma feminina para indicar a igreja, a esposa de Deus (ver Isa.
62: 4, "Beula").

Usam-se outros títulos como "O-sul, que se traduz "Forte" de Israel


(Isa. 30: 29; etc.) e "Roca" (2 Sam. 23: 3; etc.); mas quiçá estes não
possam chamar-se nomes próprios. 183.

A Cronologia da Primeira Época da História Bíblica

PARTE I: Os ELEMENTOS DA CRONOLOGIA

I. Introdução

A HARMONIA das declarações em que está implicado o fator tempo nas


Escrituras vigorizan nossa confiança na exatidão da Palavra inspirada, mas
a cronologia não é essencial para a salvação. Evidentemente, por isso Deus
não considerou necessário incluir todos os detalhes cronológicos. Em
alguns casos não foi possível estabelecer certas datas com exatidão, e
como resultado, vários de nossos autores diferiram no cômputo de
algumas datas. Isto não quer dizer que as datas históricas não nos ajudam
as vezes em nossa busca de uma verdade espiritual mais profunda, ou que
não sejam importantes as poucas datas relacionadas com períodos
proféticos exatos. Com todo, as metas proféticas estão bem estabelecidos,
e outras datas históricas rara vez são assuntos de importância teológica.
Dogmatizar a respeito de cronologia ou pretender fixar cada data
irreductiblemente, não só seria atrevido senão impossível. Este artigo, e os
similares que aparecem nos tomos seguintes, tentarão proporcionar um
esboço geral e explicar certos princípios básicos. Muitas supostas
dificuldades se aclararam ao aumentar o conhecimento da cronologia
antiga. Ainda que não podemos esperar que todos os especialistas
concordem em sua interpretação das lagoas cronológicas dos tempos
antigos, podemos esperar confiadamente que a investigação futura
confirme o registo bíblico. Cada vez que esse registo pode ser comprovado
adequadamente, revela-se como história fidedigna.

Suas declarações não estão livradas ao talvez nem são fantásticas,


senão harmoniosas e razoáveis.

II. O tempo medido pelos corpos celestes

Quando Deus começou a fazer girar este balão sobre seu eixo e o iniciou
em sua órbita anual em torno do sol, junto com a lua, seu acompanhante
menor, decretou que esses corpos celestes regessem no dia e a noite, e
ademais fossem "sinais para as estações, para dias e anos" (Gén. 1: 14).
Desse modo, o tempo da terra se mede por esses movimentos. Os antigos
observavam os céus em procura de sinais e estações, do tempo do dia e do
começo dos meses.

Hoje em dia os astrônomos dos grandes observatórios enfocam seus


telescópios sobre as estrelas a fim de regular os sinais que indicam o
tempo para ajustar nossos relógios. 184.

O dia medido pela rotação da terra.-

Ao girar este planeta sobre seu eixo, intensamente alumiado pelo sol, a
metade do balão está na luz e a outra metade na sombra. Isto é, há dia
num lado e noite no outro, pois "Deus chamou à luz Dia, e às trevas
chamou Noite" (Gén. 1: 5). Em qualquer ponto que estejamos deste balão
giratório, somos levados para o este fugindo da luz solar e entrando na
sombra; então dizemos que o sol se está pondo no oeste. Depois, seguindo
nossa rotação durante a noite em torno da porção escura, chegamos outra
vez à luz. Vemos novamente o sol na linha divisória que chamamos
amanhecer. À medida que o lugar em que estamos se acerca no ponto
diretamente oposto ao sol, essa ígnea esfera parece ascender em nosso
céu até que, ao meio dia, está em nosso meridiano. A partir desse ponto
parece declinar à medida que seguimos girando pelo lado alumiado pelo
sol, e completamos nosso circuito quando chegamos outra vez à linha do
ocaso: o borde da sombra. Os antigos não precisavam relógios que lhes
dissessem quando tinham passado a linha fronteiriça entre o dia e a noite:
o alva começava no dia e o ocaso iniciava a noite.

"Não tem no dia doze horas?", perguntou Jesús (Juan 11: 9). E assim
era porque em seu tempo uma hora significava a doceava parte do
intervalo -que variava com as estações- entre o alva e o ocaso. Mas "dia"
tem também outro significado. Um período delimitado por cinco dias, ou
qualquer número de dias, não pode desentender-se das noites que
compreende. Portanto, num dia se mede no calendário por uma rotação
completa da terra sobre seu eixo, que inclui num dia e uma noite. A posta
do sol era o ponto de partida para os hebreus. Cada dia completo constava
de tarde-amanhã, escuridão-luz, noite-dia (Lev. 23: 32; 22: 6, 7; Mar. 1:
21, 32). Alguns povos antigos, como os babilonios, também começavam
em seu dia com a posta do sol, ainda que os egípcios o computavam com o
alva. Procede dos romanos nosso cômputo moderno: de meia-noite a meia-
noite.

Os meses regidos pela lua.-

Bem como uma rotação completa do balão sobre seu eixo, de ocaso a
ocaso, delimita num dia sobre esta terra, assim também o tempo requerido
para que a lua vá uma vez em torno da terra -isto é pelo que passe através
de suas fases visíveis, de quarto crescente a lua cheia e outra vez a quarto
crescente- constituía o mês original. O antigo mês lunar não começava com
a nova lua astronómico, quando esse corpo está entre a terra e o sol -com
seu lado escuro para nós, e portanto invisível- senão um ou mais dias
depois, com a aparição da nova crescente. No entanto, agora a maior parte
do mundo emprega meses de calendário, artificiais, que não tomam em
conta a lua.

O ano medido pelo sol.-

À medida que nossa terra giratória -circuida continuamente pela lua-


prossegue seu vasto percurso em torno do sol, cumpre o circuito dos
quatro sinais estacionais -os solstícios de verão e inverno, e os equinoccios
de primavera e outono- até completar o que chamamos num ano. Esses
pontos não delimitam no ano tão visivelmente como o faz a lua com o mês
lunar. No entanto, ainda povos relativamente primitivos podem reconhecê-
los mediante repetidas observações das sombras projetadas ao longo do
ano pelo sol ao amanhecer, ao pôr-se e ao meio dia. Nos solstícios de verão
e inverno, produzem-se nos dias de luz solar mais longos e mais curtos,
quando se vê o sol mais para o norte e mais para o sul no céu. [O
fenômeno oposto se apresenta no hemisfério sul.] Nos equinoccios de
primavera e outono, quando são iguais no dia e a noite em todo mundo, o
sol sai diretamente pelo este e se põe diretamente pelo oeste. E apesar da
dificuldade para determinar a longitude precisa do ano, ainda os 185
mesmos selvagens podem reconhecer seu passo pelo ciclo das estações,
marcadas por signos inconfundíveis.

Na semana não está marcada pela natureza.-

Só na semana, estabelecida por uma ordem divina, não tem uma meta
natural.

Os três movimentos celestes independentes - a rotação diária de nosso


balão sobre seu eixo, a terra circuida mensalmente pela lua e a revolução
anual da terra e da lua em torno do sol delimitam nosso tempo; mas não
há nenhum ciclo astronómico relacionado com a semana de sete dias. No
entanto, no sábado, dado no princípio pelo Deus da natureza,
definidamente confirmado pelo maná, ainda antes da lei no Sinaí, é
identificado no Novo Testamento (Gén. 2: 1-3; Exo. 16: 4, 5, 22-26; 20: 8-
11; Luc. 23: 54 a 24: 1). Desde então podemos contar nas semanas indo
para atrás no passado, com segurança, partindo de datas conhecidas.

III. Os calendários reconcilian os três movimentos

Os três movimentos naturais que medem nosso tempo são


inconmensurables.
Isto é, "não correm parelhos". Enquanto nossa terra faz uma revolução
em torno do sol, a lua gira em torno da terra 12 vezes e aproximadamente
um terço de vez e a terra gira sobre seu eixo mais 365 vezes um pouco
menos de um quarto de vez. Portanto, tiveram que se criar calendários a
fim de contar nos anos com um número completo de dias ou meses
lunares.

Calendário lunar.-

Num ano do calendário lunar, de 12 meses, é 10 ou mais 11 dias curto


que o verdadeiro ano solar que rege as estações. Portanto, num calendário
lunar não reajustado -como é até hoje em dia o dos muçulmanos,- um mês
estival se adianta cada vez mais até do que coincide com a primavera, etc.

Mas os babilonios, assírios, judeus, gregos e romanos mantiveram seus


anos lunares em harmonia com as estações com acréscimos periódicos ao
ano. Os judeus, e também os babilonios, inseriam um mês lunar adicional 7
vezes em cada 19 anos. (Ver o artigo sobre o calendário judeu no tomo
II.)

Calendário solar.-

Nosso mundo moderno hoje em dia usa um calendário solar sem tomar
para nada em conta a lua. Não precisamos adicionar meses extras já que
nosso ano comum, de 365 dias, é só um quarto de dia mais curto do que o
verdadeiro período do trajeto da terra em torno do sol, mas o corrigimos
cada quatro anos (com certas exceções) adicionando num dia a fevereiro.
Em Nosso dia de ano novo cai uns dez dias depois do solstício de inverno
[de verão no hemisfério sul]. Mas se abandonássemos o sistema do ano
bissexto, o ano novo se adiantaria num dia cada quatro anos. Finalmente, a
concordância dos meses com as estações seria notavelmente diferente do
que é agora.

Isto é o que sucedeu ao antigo ano egípcio, do qual se derivou nosso ano
moderno. O calendário anual egípcio constava exatamente de 365 dias e
estava dividido em 12 meses de 30 dias, mais um apêndice de 5 dias. A
correção do ano bissexto nunca se fez até que o país foi conquistado pelos
romanos, menos de um meio século AC. Isto foi pouco depois de que julho
César adaptasse os meses romanos ao ano de 365 dias, que adotou de
Egito, com a adição de um dia cada 186 quatro anos. Nosso calendário
atual essencialmente é o calendário "juliano" de César. Tem os mesmos
meses, com ligeiros reajustes.*

Concedemos espaço aqui à explicação do calendário juliano porque os


historiadores modernos datam todos os acontecimentos passados em anos
julianos (até a revisão de 1582 DC). O sistema para computar nos anos
antes de Cristo (AC) será tratado nas páginas seguintes.

Os pontos de partida dos anos.-

Num ano é um círculo; o fim de um é o começo do próximo e não há


nada na natureza que indique algum ponto de partida. As vezes pensamos
no ano como principiando com o começo do ciclo agrícola de semeia e
colheita, que varia em diferentes partes do mundo. Mas num ano
calendário deve ter um ponto de partida definido. Já foram mencionados
quatro metas do ano solar: solstícios e equinoccios. Os antigos anos
calendários com freqüência começavam num desses pontos facilmente
observáveis, ou cerca dele.

Nosso próximo ano começa o 10 de janeiro, cerca do solstício de inverno


[de verão no hemisfério sul] porque esse foi aproximadamente no dia onde
Julio César colocou em seu calendário o ano novo romano, que herdamos.

Outros calendários antigos começavam no ano na primavera ou no


outono.

Era natural que em Palestina se localizasse o começo do ano no outono,


quando as primeiras chuvas traziam nova vida a um país depois da estação
seca, sem chuva durante vários meses, e quando se semeavam o trigo e a
cevada invernais. As colheitas vinham na primavera e o verão, terminando
com a vindima das uvas no outono. Os hebreus computavam dois anos. Um
(instituído no êxodo) começava na primavera, para numerar nos meses e
computar o começo da série de festas sagradas; o outro, o antigo ano civil,
começava no outono com o sétimo mês (ver artigo sobre o calendário
judeu no tomo II ). Eram anos lunares, computados com as luas novas e
não com os equinoccios.

IV. Datação de acontecimentos antigos mediante anos

Antigos sistemas anuais.-

Na antigüidade se empregavam diversos métodos para contar uma série


de anos.

Em tempos remotos, no ano levava o nome de um acontecimento


principal ou, as vezes, o nome de um servidor público anual. Em Asiria este
era um magistrado honorário chamado limmu; em Atenas e no mundo
romano os nomes eram de magistrados em exercício: em Atenas um
arconte e em Roma os dois cônsules. No Próximo Oriente, nos anos
calendários se numeravam em série durante o reinado de cada rei, e por
isso se chamavam anos do reinado. Na Bíblia (ainda que não nos cinco
primeiros livros) encontramos datas com anos de reinado, tais como: "No
ano sétimo de Artajerjes". (Ver artigos sobre cronologia nos tomos II e
III.)

Se os homens tivessem computado nos anos partindo da criação -ano 1,


2, etc.- e se os registos bíblicos tivessem sido datados com um sistema tal
seria fácil 187 saber exatamente quando sucedeu qualquer
acontecimento.

Mas não existe uma informação tal. Relativamente tarde, nos tempos
antigos, muito depois do período abarcado neste tomo, alguém usou uma
era para as datas, isto é uma série contínua de anos numerados
consecutivamente desde um ponto de partida. Por exemplo, era-a
seléucida (ver artigo sobre cronologia no tomo III) era uma continuação
do reinado de Seleuco I, um dos sucessores de Alejandro Magno. No ano 1
dessa era começou, de acordo com o calendário macedônia, no outono do
ano que agora chamamos 312 AC. ERA-A seléucida se usou em Síria e
Mesopotamia durante muitos séculos. Por muito tempo, os gregos usaram
uma série de períodos de quatro anos, chamados olimpíadas, delimitados
pelos jogos olímpicos cuadrienales, e os romanos usavam um sistema para
numerar nos anos consecutivamente desde a suposta fundação de Roma. A
diferença da era seléucida, as outras duas foram criadas séculos depois
das datas tradicionais incertas dos acontecimentos a partir dos quais se
supunha que começavam. Não se empregavam para indicar as datas
diárias comuns; só se referiam a acontecimentos históricos.

Nosso sistema anterior a Cristo (AC).-

Hoje em dia a maior parte do mundo emprega as datas da era cristã ou


está familiarizado com ela. Nos anos são numerados, aproximadamente,
desde o tempo do nascimento de Cristo. América foi descoberta no ano
1492. Isto significa "no ano de nosso Senhor de 1492". Isto é, 1492 anos a
partir do nascimento de Cristo. Para ser mais exatos, a 1492 anos desde o
ponto atribuído à natividade por Dionisio o Exíguo -personagem do século
sexto originador deste método de cômputo. Sabemos agora que este ponto
de partida tradicional não coincide em vários anos com a data real do
nascimento de Cristo, mas isso não afeta a utilidade desta escala de anos
para os fins das datas.

Quando chegou a ser costume o datar os acontecimentos pelo número


de anos desde o suposto tempo do nascimento de Cristo, resultou
conveniente datar os acontecimentos anteriores como tantos anos "antes
de Cristo" (com a abreviatura AC). Assim, para os propósitos históricos,
nos anos do calendário juliano -no qual se computaram as datas no mundo
romano desde os dias de julho César- se projetaram para atrás, como se
sempre tivessem existido assim. Por exemplo, quando dizemos que o ano
primeiro do reinado de Nabonasar de Babilonia começou o 26 de fevereiro
de 747 AC, queremos dizer que começou no dia que tivesse sido chamado
26 de fevereiro se nesse tempo tivesse estado em uso o calendário juliano,
e no ano 747 anterior ao ano que mais tarde foi numerado como o primeiro
da era cristã.

Deve recordar-se que os historiadores e os cronólogos deram ao ano


precedente a 1 DC a designação de 1 AC, e ao anterior 2 AC, etc.* sim
como nos anos AC se projetam "para atrás", isto é 1900 AC é seguido por
1899, 1898, 1897, etc., o mesmo sucede com os séculos: no século XVI AC
vai de 1600, a 1599 e até 1501; no século V vai desde o ano 500 até o 401
AC. 188.

As datas AC dos acontecimentos do Antigo Testamento.-

É possível datar acontecimentos do Antigo Testamento com a escala AC


só quando se têm acontecimentos temporários que correspondem com
fatos históricos conhecidos. Os cálculos astronómicos se podem usar para
fixar uma data para a qual temos antigos registos de eclipses ou
observações dos corpos celestes e, as vezes, uma data que se dá em dois
calendários (ver artigos de cronologia em tomos II e III). Assim temos
sincronismos entre os anos dos últimos reis de Judá e em certos anos do
reinado de Nabucodonosor.

Já que nos anos de Nabucodonosor são conhecidos por dados


astronómicos encontrados pelos arqueólogos em Babilonia, também por
observações registradas na obra astronómico de Tolomeo, conhecida como
o Almagesto, e por seu cânon dos reis, nos anos destes reis de Judá podem
ser enquadrados com a datação AC. Também temos um contato indirecto
com as listas do limmu assírio por meio de uma referência a Acab na
batalha de Carcor (mencionada só em documentos que não são bíblicos).
Mas para as datas bíblicas mais antigas devemos depender das datas mais
recentes e fidedignas para traçar desde elas a linha de declarações
cronológicas da Bíblia. Assim fica uma margem para diferenças de opiniões
nesse processo.

Como escasseia a informação específica e variam os sistemas de


cômputo, nosso conhecimento da cronologia antiga progrediu lentamente e
está longe de ser completo.*

Era a partir da criação (AM).-

Nos primeiros livros da Bíblia não temos nenhum sistema cronológico


senão os materiais para preparar uma longa escala de anos que começam
com o ano 1 da criação e continuam através dos tempos dos patriarcas.
Esta cronologia, baseada na genealogia dos patriarcas, conhece-se como
anno mundi ("ano do mundo") 1, 2. etc., e se abrevia 1, 2 AM, etc. Se as
listas genealógicas estão completas e se se interpretam corretamente, dão
o intervalo entre qualquer data patriarcal e a criação; mas não nos
proporciona nenhuma informação quanto a sua localização na escala AC.

Vários cronógrafos muito antigos empregavam a escala AM, mas cada


um de acordo com sua própria e particular teoria da data AC da criação,
pelo que sincronizavam de diversas formas a data 1 AM.

Datas marginais em Bíblias impressas.-

As datas indicadas com AM se iniciaram com os Annals [Anais] do


arcebispo James Ussher (publicados entre 1650-1658). Apareceram
primeiro nas margens da versão King James. A KJV originalmente não
levava datas e não foi a primeira Bíblia em levar as de Ussher, as que já
tinham sido impressas à margem de uma Bíblia católica francesa, em latim,
de 1662. As datas de Ussher (todas AM) apareceram numa Bíblia de Oxford
em 1679, suas cifras foram revisadas em alguns lugares pelo bispo William
Lloyd. Suas datas AM e AC foram incorporadas (provavelmente também
por Lloyd) numa edição de Londres de 1701. De ali em adiante, essas
datas, geralmente atribuídas a Ussher, mas que foram parcialmente
revisadas e inseridas sem nenhuma autorização oficial, continuaram sendo
impressas até ser consideradas quase como uma parte da Bíblia por
gerações de leitores. Ainda que ficaram antiquadas por três séculos de
conhecimento incrementado, serviram como uma aproximação, geralmente
útil, para a cronologia de muitos acontecimentos bíblicos.

A fins do século XIX, muitas Bíblias incluíam novas tabelas cronológicas


baseadas num conhecimento posterior, ao passo que retinham as velhas
datas de "Ussher" na 189 margem ou omitindo-as do todo. Na década de
1950 se publicou uma nova KJV com datas marginais postas ao dia. Outras
parecidas se publicaram ainda até em 1974 numa edição da KJV feita por
Collins (ainda que para então a maior parte das Bíblias já não tinham datas
marginais).

Nesta versão os acontecimentos que ocorreram antes de David se


localizam no tempo dando unicamente no século quando sucederam, e as
datas posteriores diferem das dadas por Ussher, ainda que não sempre. Em
Esdras 7 se observa uma alteração curiosa: a viagem de Esdras a
Jerusalém se datou no ano 428 AC, muito depois da chegada de Nehemías.
Isto está de acordo com uma teoria que, contradizendo o relato bíblico,
localiza esse acontecimento no ano 37 de Artajerjes em lugar de localizá-lo
em seu ano 7º.

PARTE II: A CRONOLOGIA NO REGISTO BÍBLICO

Em vista de todos os diferentes sistemas antigos de cronologia e das


numerosas teorias dos intérpretes posteriores da Bíblia, faz-se necessário
considerar os métodos a empregar ao atribuir datas AC aos
acontecimentos do Antigo Testamento, particularmente desde o êxodo até
o fim dos 40 anos de peregrinação. Esta cronologia depende de dois
fatores: (1) o texto no qual se encontra a informação da fonte e (2) o
problema do significado das declarações cronológicas desse texto.

I. Dados cronológicos no Génese

Os textos hebreu, samaritano e da Septuaginta.-

Com poucas e pequenas exceções, o texto original de nosso Antigo


Testamento foi escrito em hebreu. As traduções atuais são feitas do texto
masorético que foi transmitido pelos judeus através dos séculos, copiado
de um manuscrito a outro com sumo cuidado (ver págs. 38- 40). No
Génese, onde os anos enumerados na genealogia dos patriarcas são a
única base cronológica, as cifras de nosso texto hebreu diferem das do
Pentateuco samaritano -uma variante do texto hebreu preservada pelos
samaritanos: meio judeus e meio pagões-. Ambos diferem das cifras do
texto da tradução grega da Bíblia feita no século III AC em Alexandria, e
conhecida como a Septuaginta (ver págs. 42 e 43). Esta tradução atribui
lapsos de vida mais longos aos patriarcas, insere um segundo Cainán
depois de Arfaxad e apresenta outras diferenças. (Para as tabelas
comparativas, ver o comentário de Gén. 5: 32 e 11: 26.)

Os totais desde a criação até o dilúvio são: Hebreu, 1.656 anos;


samaritano, 1.307; Septuaginta, 2.242. Desde o dilúvio até Abrahán:
Hebreu, 352 anos; samaritano, 942; Septuaginta, 1.232 (ou 1.132).

Já que o mais antigo manuscrito masorético conhecido do Pentateuco


são cópias tardias, a mais de mil anos das fontes originais, alguns eruditos
pensaram que as cifras para os patriarcas teriam sido mudadas desde o
tempo quando se fez a tradução da Septuaginta. Mas a antigüidade de um
manuscrito não é o único fator decisivo. A mais recente de duas cópias
pode preservar a redação de um texto muito mais cerca do original
desconhecido do que um manuscrito muito mais antigo, copiado
descuidadamente, ou de um texto que já se adulterou ainda que seja
antigo. De modo que a obra da crítica textual implica determinar, por
diversas classes de evidência, qual de vários textos e tem mais provável
que se tenha mudado com respeito ao original.

Para as idades dos patriarcas, o texto samaritano é menos fidedigno do


que o hebreu, porque encontramos em outros lugares do mesmo revisões
da redação 190 para fazê-los concordar com seus dogmas religiosos. E é
evidente que a Septuaginta, que se contradiz em outros lugares (por
exemplo em Gén. 46: 27 e Deut. 10: 22) deve ser considerada como uma
forma revisada de genealogia mais bem do que a original. Nela Matusalén
sobrevive ao dilúvio em quatorze anos, porque localiza o nascimento do
filho de Matusalén no ano 167 de seu pai. No entanto, este erro foi
advertido e corrigido em edições posteriores da Septuaginta. Outros
manuscritos evitam esta dificuldade atribuindo ao patriarca 187 anos de
idade nessa ocasião.

Razões para preferir a cronologia hebréia.-

Além do erro de Matusalén, há outras razões para que os tradutores


desta versão estivessem mais inclinados a mudar as cifras do que os
masoretas posteriores que nos transmitiram o texto hebreu. Os judeus que
falavam grego e que traduziram a Septuaginta em Alexandria, desejavam
ganhar o respeito do mundo grego erudito para sua obra. É sabido que
foram muito menos estritos na preservação da letra do original do que os
judeus de Palestina. Sua versão foi feita para leitores gregos. Se queriam
que a cronologia das eras mais remotas concordasse mais favoravelmente
com as crenças da filosofia alexandrina da época e parecesse mais
razoável para a mentalidade grega, era natural que alongassem os
períodos em todo o possível e suavizassem o descenso súbito da vida
humana depois do dilúvio, e o intervalo de pai a filho. Isso é exatamente o
que fazem as cifras da Septuaginta. Para a adição reiterada de cem anos
na Septuaginta, ver as tabelas das páginas 260 e 301.

Alguns eruditos sustentaram que a Septuaginta foi traduzida do texto


correto, mas que os masoretas -trabalhando depois do nascimento de
Cristo fizeram ou perpetraram mudanças para desacreditar a Septuaginta,
porque era a versão geralmente usada pelos cristãos. Mas se isso fora
assim, por que alterariam os judeus pontos menores como as idades dos
patriarcas e deixariam sem mudança as 70 semanas e outras profecias
empregadas pelos cristãos para provar o mesianismo de Jesús? Se os
masoretas copiavam seus textos tão concienzudamente como para reter,
palavra por palavra, tantas evidências contra eles mesmos, seu Antigo
Testamento deve ser considerado muito mais fidedigno do que o dos
tradutores alexandrinos que se tomavam liberdades com o texto para
expressar suas próprias idéias. Isto não se pode aclarar em forma
definitiva. Ainda que os Rolos do Mar Morrido as vezes apóiam uma
variante na fraseologia da Septuaginta, também confirmaram a
confiabilidad do texto hebreu masorético, sobre o que se basearam as
traduções mais notáveis e mais amplamente aceitadas, tanto católicas
como protestantes. Por esta razão neste comentário se apresentam nos
anos dos patriarcas tais como se acham na Bíblia hebréia e como estão
expressados nas versões atuais traduzidas do texto hebreu.

II. Alguns princípios de cronologia hebréia

Ao converter as declarações temporárias da Bíblia a cálculos


cronológicos, devemos considerar certos princípios do idioma hebreu e
formas de cômputo que se aplicam ao Pentateuco e também a outras
passagens. Devesse recordar-se que o significado de uma sentença não é
necessariamente o que as palavras significam agora para nós, ainda depois
de ter sido traduzidas, senão o que queria dizer o escritor antigo quando
usou essas palavras. Na Bíblia, "filho" pode significar neto (Gén. 31: 55, cf.
vers. 43); "irmão" pode significar sobrinho ou tio (Gén. 14: 12, 16; 29: 10-
12). Ainda uma declaração tão singela como a de que Noé tinha 600 anos,
no tempo do dilúvio, pode ser mal compreendida, e o é geralmente.

A forma de expressar a idade.-


"Era Noé de seiscentos anos" -literalmente, "um filho de 600 anos"-
quando veio o dilúvio (Gén. 7: 6). O que significa esta frase se 191 aclara
no mesmo capítulo com a primeira fórmula completa cronológica da Bíblia:
"No ano seiscentos da vida de Noé, no mês segundo, aos dezessete dias do
mês, naquele dia foram rompidas todas as fontes do grande abismo" (vers.
11 ).

Portanto, "um filho de 600 anos" não significa que Noé tinha 600 anos
de idade, como o entendemos hoje, senão que estava em sua 600º ano,
que ainda não tinha terminado. Em nossos cômputos modernos dizemos
que um menino tem tantos meses de idade em seu primeiro ano. Chega a
seu primeiro aniversário ao fim de seu primeiro ano, e não se considera
que tem num ano até esse primeiro aniversário, e quando chega nesse dia
começa seu segundo ano. De maneira que num dia terá 21 anos, depois de
ter completado seu 21º ano. Terá 21 anos através de todo seu 22º ano, até
que, ao completá-lo, diz-se que tem 22 anos. Teríamos contado os 600
anos de idade de Noé tão só ao final de seu 600º ano, mas os hebreus o
consideravam como "um filho de 600 anos" durante seu 600º ano (ver o
comentário de Gén. 5: 32).

Idades consecutivas dos patriarcas.-

Bem como Noé era "de 600 anos" em seu 600º ano, assim também Adão
deve ter tido 130 anos em seu 130º ano, quando nasceu Set (Gén. 5: 3) e
não o que chamamos 130 anos de idade. De acordo com este princípio, Set
nasceu no 130º ano do mundo (130 anno mundi, ou AM). De modo que a
soma das idades dos patriarcas ao nascimento de cada filho maior
proporcionará uma série contínua de anos se é completo o registo
hebreu.*

Não temos maneira de saber como computavam, em seus dias, sua idade
os mesmos patriarcas. Provavelmente, não contavam nos anos por
aniversários senão pelo começo de cada ano de idade, ao princípio do ano
calendário, pois o 601º ano de Noé parece ter começado o 1er dia do 1er
mês (Gén. 8: 13). Foi costume inmemorial no Longínquo Oriente considerar
que um menino tem num ano de idade em seu primeiro ano calendário, e
considerá-lo de dois anos no seguinte dia de ano novo, ainda uns poucos
dias depois de seu nascimento. Das duas uma coisas: ou os patriarcas
começavam o primeiro ano depois do seguinte dia de ano novo (ver nota
4) ou as cifras se ajustavam posteriormente quando se fazia a lista, a fim
de evitar a superposição.

O cômputo inclusivo.-

Indubitavelmente, a forma usual de contar intervalos de tempo era o


cômputo inclusivo. Isto é, contar nos dias, anos, etc. incompletos ao
princípio e ao fim de um período como se tivessem sido unidades
completas. Por suposto, o exemplo clássico é o do período dos três dias de
Cristo na tumba, desde a sexta-feira de tarde até o domingo de manhã (ver
"ao terceiro dia", "em três dias" e "depois de três dias", expressões todas
usadas como equivalentes para o mesmo período pelo mesmo escritor:
Mat. 17: 23; 27: 40, 63). O exemplo mais claro do Antigo Testamento está
em 2 Rei. 18: 9, 10, onde "ao cabo de três anos" é o que nós
computaríamos como um intervalo de dois anos (ver o artigo sobre
cronologia no tomo II deste comentário). No entanto, este costume
aparece também nos livros de Moisés. José pôs a seus irmãos "no cárcere
por três dias", mas não três dias completos, pois "ao terceiro dia" deixou
preso a Simeón e deixou que se fossem os outros (Gén. 42: 17-19); e "o
segundo ano" depois do êxodo (Núm. 9: 1) significa em realidade o ano
imediatamente seguinte; o primeiro ano foi no ano em que começou o
período (ver págs. 196, 197). 192.

Por fontes documentários é claro que não só os judeus senão também


outros povos antigos empregavam o cômputo inclusivo, contando o
começo e o fim de um período. Encontramos que os gregos chamavam à
olimpíada de 4 anos -o lapso entre dois jogos olímpicos- um péntaeteris,
ou "período de 5 anos", e os romanos se referiam ao solstício de inverno
(então o 25 de dezembro) como "o oitavo dia antes" do 1º de janeiro: o 8º
incluía tanto ao 25º como ao 1º. Ainda em tempos posteriores
encontramos, no fala comum, uma forma menos exata de calcular, ainda
que num cálculo matemático o tempo decorrido se computaria
exatamente.

Partes e todos.-

Os escritores da Bíblia as vezes usam outro tipo de expressão


caracteristicamente oriental: dão o nome da parte a todo o período,
querendo dizer em realidade a última parte de um período que já
começou.

Por exemplo, em Cades os israelitas foram condenados a vagar 40 anos


pelo deserto (Núm. 14: 33), isto é o resto desse período, contado desde a
saída de Egito. Em realidade, isto foi no 2º ano e só lhes ficavam 38 anos
desde Cades até a etapa final da peregrinação (Deut. 2: 14; ver a tabulação
da pág. 197). Os 430 anos de permanência de "os filhos de Israel" (Exo.
12: 40) -incluindo o tempo de Abrahán (ver pág. 195), muito antes de que
tivesse nenhum filho de Israel- as vezes é apresentado como um exemplo
desta forma de cômputo. Pelo geral, os orientais se preocupam menos por
um tempo exato do que os ocidentais. Preferem referir-se a um lapso em
forma aproximada e em números redondos. O leitor da Bíblia precisa
recordar isto. Mas o Antigo Testamento é muito mais específico quando se
refere ao mesmo tempo em que qualquer outro documento de literatura
antiga.

Uma forma de expressar-se diferente aparece duas vezes na genealogia


dos patriarcas: num ano determinado se menciona o nascimento de três
filhos. Uma comparação de textos mostra que só um dos filhos tinha
nascido então e em nenhum desses casos o maior foi nomeado primeiro
(ver comentário de Gén. 5: 32 e 11: 2 6).

III. A sucessão dos patriarcas

Os patriarcas desde Adão até o dilúvio.-

Começando com 1 AM, e pondo o nascimento de Set em 130 AM, pode-se


preparar uma escala sem referências ao cômputo AC, guiando-nos pelo
registo hebreu. A concordância desta escala com a AC deve depender da
eleição que um faça entre as variadas teorias da cronologia do êxodo, pois
este é o primeiro elo possível com as datas AC, e é indirecto. O elo direto
mais antigo para uma cronologia determinada vem dos dias dos reis de
Israel e de Judá (período que, a sua vez, está sujeito a diferenças de
opinião). Mas o cômputo AM dos patriarcas pode seguir em forma
independente. A lista de Gén. 5 começa, depois de Adão, com Set, nascido
em 130 AM, e continua com Enós, nascido 105 anos mais tarde (ou em 235
AM), Cainán 90 anos depois (325 AM) e prossegue: Mahalaleel (395 AM),
Jared (460 AM), Enoc (622 AM), Matusalén (687 AM), Lamec (874 AM),
Noé (1056 AM). No caso de Sem (1558 AM) devemos orientar-nos em
outra parte (ver comentário de Gén. 5: 32), pois não foi Sem senão Jafet o
que nasceu quando Noé tinha 500 anos.* A base da importância de Sem
não é sua idade, senão que através dele se desenvolve a cronologia (cap.
11: 10).193.

A cronologia do dilúvio.-

O dilúvio durou num ano e dez dias, desde o 17º dia do 2º mês, no ano
600º de Noé -1656 AM, segundo nossa lista patriarcal- até o 27º do 2º
mês, no 601º ano -1657 A.m.- (ver comentário de Gén. 8: 14). Como se
desconhece que classe de calendário usou Noé em seu cômputo do tempo,
variam as opiniões quanto à classe de ano que foi esse. Formam
exatamente 5 meses os 150 dias da crescente e perduração das águas, que
terminaram o 17º dia do 7º mês. Portanto, em cada mês tinha 30 dias. Já
que isto não poderia ter sucedido se nos meses tivessem sido regidos pela
lua -que alterna entre 29 e 30 dias-, alguns deduzem que o relato do
Génese se baseia num calendário solar com meses de 30 dias, como o dos
egípcios. Nesse caso, a duração do dilúvio foi ou de 370 dias, ou de 375, se
se lhe adicionaram 5 dias adicionais ao final do ano, como se fazia em
Egito. No entanto, outros pensam que se trata de um ano lunar* e que os
dez dias que vão além de um ano completo indicariam a diferença entre um
ano lunar -de 354 ou 355 dias - e num ano solar de 365 dias.

Evidentemente, a Septuaginta sugere que o total original representava


um ano lunar mais dez dias, pois muda a duração exatamente a um ano
calendário ao traduzir a data final como o 17º dia do 2º mês, o mesmo dia
como o do começo, em vez do 27º. Isto parece substituir um ano lunar e
dez dias por um ano solar, como algo mais compreensível em Egito. No
entanto, a base que dão essas datas é insuficiente para supor um
calendário antediluviano ou para conjeturar se o "mês segundo" foi
numerado partindo da primavera ou do outono. Tomar em conta a estação
chuvosa ou a da semeia nas terras bíblicas têm pouca incumbencia neste
caso, já que as condições posteriores não se podem comparar com as que
existiram antes do dilúvio ou imediatamente depois dele. O cômputo dos
meses provavelmente seria o de Moisés mais bem do que o de Noé e no
ano que começa com a primavera [outono no hemisfério sul], como um
novo cômputo introduzido em tempo do êxodo, pode ter sido usado por
Moisés, ou pode não ter sido usado ao escrever o Génese.

Os patriarcas desde o dilúvio até o êxodo.-

A lista dos patriarcas postdiluvianos está em Gén. 11. Arfaxad nasceu


dois anos depois do dilúvio, quando Sem tinha 100 anos de idade; Sala
nasceu 35 anos mais tarde e Heber 30 anos depois disso. E assim continua
a lista até chegar a Taré e Abrahán. No entanto, Abrahán não nasceu
quando Taré tinha 70 anos de idade; este é um caso similar ao de Sem,
porque Abrahán, ainda que se o nomeia primeiro, não era o filho maior.
Quando ele nasceu, seu pai não tinha 70 anos, senão 130 anos de idade;
porque Abrahán tinha 75 anos quando Deus o chamou para que fosse a
Canaán e fez um pacto com ele depois da morte de Taré à idade de 205
anos (Gén. 11: 32; 12: 1-4). Ainda que a lista dos patriarcas com suas
idades termina com Abrahán (cap. 11: 26), se nos diz que Isaac nasceu
100 anos depois de seu pai (cap. 21: 5), e Jacob 60 anos depois disso (cap.
25: 26).

Os dados dados no Génese a respeito da idade dos patriarcas se


estendem até a entrada de Jacob em Egito (cap. 47: 9) à idade de 130
anos. Disto se pode calcular que Jacob tinha 91 anos quando nasceu José
(ver cap. 2 7: 1), mas no ano do nascimento de José não ajuda a prolongar
a linha cronológica, porque aí terminam os dados referentes às idades.
194.

O intervalo de tempo decorrido desde a migração de Jacob até o êxodo


deve derivar-se dos 430 anos de Exo. 12: 40, 41 (que se explicarão na
seção seguinte). Ainda com isso, uma linha cronológica ininterrupta desde
a criação até o êxodo pode traçar-se unicamente se se supõe que a lista
dos patriarcas não deixou afora nenhuma geração (veja-se a pág. 196).

Os 400 e os 430 anos.-

A "descendência" de Abrahán seria "escrava" "em terra alheia", serviria


a uma nação estranha e seria afligida, e o período teria de durar 400 anos
(Gén. 15: 13). A tradução desta passagem do hebreu não deixa bem em
claro se a duração da permanência, a servidão e aflição está totalmente
compreendida nos 400 anos; no entanto, isto se indica pelo paralelismo
investido da sentença hebréia (ver comentário de Gén. 15: 13). Isaac, a
simiente prometida a Abrahán, cujos descendentes veriam o cumprimento
completo desta profecia, foi um transeunte e cedo em sua vida começou a
ser "afligido" por seu rival Ismael (Gén. 21: 8-12; para os 400 anos ver o
comentário de Gén. 15: 13). Também termina com o êxodo um período de
430 anos que cobre o "tempo" (Exo. 12: 40) e não meramente suas etapas
de servidão e aflição. Isto se explica por uma referência do Novo
Testamento aos 430 anos entre o pacto feito com Abrahán e a
promulgação da lei no Sinaí, pouco depois do êxodo (ver o comentário de
Exo. 12: 40 e Gál. 3: 17).

Ambos períodos se podem harmonizar (ver o diagrama da pág. 196) se


se contam os 430 anos desde a vocação de Abrahán quando tinha 75 anos
e se se computam os 400 anos começando 30 mais tarde, isto é pelo tempo
quando, sendo pequeno, começou a ser perseguido Isaac por Ismael,
depois de que foi confirmado como a "descendência" (Gén. 21: 8-12). Os
hebreus se chamavam a si mesmos tanto "descendência de Abrahán" como
"filhos de Israel", e evidentemente Pablo interpreta a segunda frase -
usada em Exo. 12: 40- com o significado da primeira.

Duzentos quinze anos em Egito.-

A má interpretação -ao nível popular e ao dos eruditos- destes períodos


que cobrem a permanência e aflição dos descendentes de Abrahán causou
uma confusão cronológica quanto ao tempo passado pelos israelitas em
Egito. O intervalo decorrido entre o apelo ou vocação de Abram, à idade de
75 anos, e o êxodo foi de 430 anos, dos quais 415 tinham decorrido
quando Jacob foi a Egito (25 anos até o nascimento de Isaac quando
Abram tinha 100 anos, mais 60 anos correspondentes à idade de Isaac no
nascimento de Jacob, mais 130 anos da idade de Jacob no momento da
emigração; todo o qual dá um total de 215 anos). Portanto, o resto dos 430
correspondentes à peregrinação em Egito é de 215 anos. Se parece curto o
tempo de Egito, deve ter-se em conta que Moisés era neto (também
bisnieto) de Leví (Núm. 26: 57-59), que entrou em Egito sendo adulto. Isto
não se enquadraria num intervalo de 400 anos, mas si num de 215, de
acordo com a duração da vida de Leví (ver comentário de Exo. 6: 16, 20).

Eram 430 anos completos desde o apelo de Abrahán até o êxodo, ou bem
429 anos completos -430 anos segundo o cômputo inclusivo, que é o que
se usava com mais freqüência nos tempos bíblicos? Os 429 anos
pareceriam mais prováveis, se não fora pela fraseologia específica do
texto: "E passados os 430 anos, no mesmo dia" (Exo. 12: 41). Isto
indicaria 430 anos completos, que se cumpriam o dia mesmo do êxodo. Por
isso o cômputo desta data se considera exato antes que inclusivo.

O sistema AM de computar datas não é concludente.-

Devido a que o intervalo de 430 anos decorridos entre os anos de


Abrahán e o êxodo parece relacionar o êxodo com as genealogias
patriarcais, alguns concluíram que um cômputo 195.

Os PATRIARCAS

Os 430 E 400 ANOS DE GENE. 15: 13; EXO. 12:41 E GAL. 3: 17.

196 contínuo do tempo pelo sistema AM desde a criação pode relacionar-


se com o sistema AC de computar as datas. A data do êxodo calculada
segundo o sistema AM baseando-se nos patriarcas, é do todo
inconcluyente. Deve recordar-se que estas genealogias não representam
necessariamente uma escala cronológica completa. Já demos as razões
pelas que aceitamos as idades dos patriarcas tal como se dão no texto
hebreu e não como aparecem na Septuaginta; mas ao aceitar esta cifra não
podemos excluir a possibilidade de que se tenham omitido algumas
gerações. Devemos recordar que Lucas inclui em sua lista a um segundo
Cainán (Luc. 3: 36). A exatidão da idade dos indivíduos não implica que
seja completa a lista, pois não se dá nenhum total.

A Bíblia não pretende ser um registo completo de toda a história, e as


genealogias bíblicas não sempre incluem cada elo da corrente; o hebreu
usa com freqüência a palavra "filho" para designar a um neto ou
descendente. Isto é evidente na genelogía de Esdras que omite vários elos
(Esd. 7: 1-5; cf. 1 Crón. 6: 7-9; Esd. 3: 2); Mateo dá 14 genereaciones de
David a Cristo, deixando afora 4, sem dar-nos a razão para isso (Mat. 1: 8,
11; cf. 1 Crón. 3: 10-12, 15, 16). O fato de que as vezes algum escritor da
Bíblia omita o que outro inclui, não invalida a autoridade de nenhum deles,
mas devesse precavernos contra a atitude dogmática quanto à data da
criação, do dilúvio, do êxodo ou quanto a qualquer outra cronologia
baseada só sobre tabelas genealógicas. Uma cronologia exata pode
aplicar-se em séculos posteriores, quando a Bíblia dá muitas declarações
cronológicas exatas e sincronismos que nos capacitam para localizar com
segurança a data AC de acontecimentos claves. Se aceitamos ao segundo
Cainán de Lucas como um elo não mencionado na lista do Génese, devemos
alongar o lapso da criação ao dilúvio em pelo menos a duração de um vida
-quanto mais, não podemos saber, porque Lucas não dá dados de Cainán- e
uma omissão implica a possibilidade de outras. Não é necessário supor que
devastes brechas sejam extensas ou importantes, mas não devemos
dogmatizar quanto a um número exato de anos decorridos entre a criação
e o êxodo nem com respeito ao estabelecimento do ano 2513 AM ou
qualquer outra data baseada nesse ano.

Tendo esta preocupação quanto ao que representa 2513 AM, podemos


prosseguir com o cômputo bíblico dos anos de peregrinação no deserto
antes de ocupar-nos das teorias pelas quais se atribuem ao êxodo diversas
datas AC.

O cômputo dos anos a partir do êxodo.-

Pode-se apreciar o que é o cômputo do tempo mediante é uso de uma


era baseando-se no que sucedeu durante os 40 anos de peregrinação.
Pouco antes de que saíssem de Egito os filhos de Israel, o Senhor instriu a
Moisés dizendo-lhe: "Neste mês vos será princípio dos meses; para 197
vocês será este o primeiro nos meses do ano" (Exo. 12: 2); e depois deu
ordens para celebrar a páscoa no 14º dia. Os israelitas saíram de Egito
imediatamente depois da páscoa, o 15 dia (Núm. 33: 3) do mês primaveral
chamado então Abib (Exo. 23: 15; 34: 18; Deut. 16: 1), e mais tarde Nisán
(Est. 3: 7) como é chamado ainda pelos judeus.

Mencionam-se outras datas nesse ano, que evidentemente foi contado


como o primeiro da série, pois é chamado segundo o ano seguinte. Esta é a
lista de acontecimentos com data:

Mês Dia Ano

Observa-se a páscoa (Exo. 12: 2, 6)............................... 1.

14 [1º]

Saída de Egito (Núm. 33: 3)......................................... 1.

15.

O maná é dado no deserto de Sem (Exo. 16: 1). ......... 2 15.

Chegada ao Sinaí (Exo. 19:1)............................................ 3.

_ [1º]

(Os dois períodos de 40 dias que passou Moisés

no morro -Exo. 24: 18; 34: 28)

(Construção do tabernáculo e da equipe)

Levanta-se o tabernáculo (Exo. 40: 1, 2, 17)..................... 1 1.

Prescreve-se a páscoa (Núm. 9: 1, 2)...............................1


Observa-se a páscoa (Núm. 9: 5), evidentemente

pela primeira vez desde o êxodo (cf. vers. 6-14)............ 1 14.

Ordena-se o censo (Núm. 1: 1)....................................... 2.

1 2º

Partida do Sinaí (Núm. 10: 11), quase num ano depois

da chegada (PP 308,309).............................................. 2.

20 2º

(Se enviam espiões quando há as primeiras uvas

maduras: ao fim do verão -Núm. 13: 17-20)

Regresso dos espiões a Cades, 40 dias mais tarde;

Israel sentenciado a peregrinar 40 anos

-Núm. 13: 25, 26; 14: 33, 34)

De Cades até cruzar o Zered, 38 anos (Deut. 2: 14)

Morte de Aarón no morro Hor (Núm. 33: 38)................ 5 1.

40º

Israel em Zered (Núm. 21: 12) depois da morte

de Aarón (cf. Núm. 20: 27-29; 21: 4-11)..................... [6?

40º]

(Morte de Moisés; 30 dias de duelo -Deut. 34: 7, 8) [12?

40º]

Cruzamento do Jordán e estabelecimento do acampamento

adiante de Jericó (Jos. 4: 19)..................................... 1 10.

[41º]

Páscoa celebrada na terra prometida (Jos. 5: 10).......... _ 14.

[41º]

Cessa o maná (Jos. 5: 11, 12), no 40º aniversário

do êxodo.................................................................
[15] [41º]

Note-se que o "segundo ano", em cujo primeiro dia foi levantado o


tabernáculo, já tinha começado antes do primeiro aniversário do êxodo,
pois os israelitas não saíram de Egito até o 15º dia do primeiro mês, depois
de que tinha passado a metade do mês. Neste dia da ereção do santuário
foi o primeiro do mês assinalado divinamente por ser no mês da páscoa.
Evidentemente é o primeiro Abib desde a saída de Egito (ver comentário de
Exo. 40: 2 e Núm. 9: 1, 2), pois ninguém pretenderia que ficaram cerca de
dois anos no Sinaí (ver comentário de Núm. 10: 11; cf. PP 308,309). De
modo que "o segundo ano de sua saída da terra de Egito" 198 (Núm.9: 1)
significa no ano que seguiu imediatamente ao do êxodo (começando, em
realidade, 111/2 meses depois da data da partida, mas contando
inclusivamente o segundo ano). Fez-se ressaltar (ver pág. 191) que no
cômputo inclusivo usado com freqüência, as expressões traduzidas por
"de" ["segundo ano de sua saída"] ou por "depois" com freqüência
significam "dentro". Certamente, a preposição usada na frase "de sua
saída" -literalmente "para que saíssem eles"- em outras partes se traduz
"dentro" de um tempo dado, como em Esd. 10: 8.

Portanto, os anos computados a partir do êxodo foram anos que


começavam na primavera [outono no hemisfério sul], e o primeiro da série
foi aquele no que deixaram Egito os hebreus. Se esta série de anos a partir
do êxodo se tivesse continuado como uma era para as datas dos
acontecimentos subsequentes, teria simplificado muitíssimo o problema da
cronologia do Antigo Testamento. Desgraçadamente não se usou assim
ainda que deve ter-se conservado o registo do ordem da sucessão dos
acontecimentos, porque cremos encontrar uma referência mais a ela em
relação com a data do templo de Salomón (ver págs. 201, 202).

IV. A data AC do êxodo

Um problema relacionado com o cômputo da data do êxodo.-

Já se explicou claramente por que o sistema AM de computar as datas,


que faz arrancar seus cálculos desde a criação e se baseia na suposição de
que a série genealógica está completa, é nada mais que uma conjectura.
Encontramo-nos numa melhor posição para calcular as datas para atrás,
até o tempo dos patriarcas, partindo de períodos posteriores melhor
conhecidos, ainda que isto também não dá uma certeza absoluta. O
período de 430 anos que retrocede desde o êxodo até Abrahán localiza a
esse patriarca na escala AC com o mesmo grau de certeza que se lhe pode
atribuir ao ano do êxodo, dependendo de qual de vários métodos se utilize
para calcular a data AC para esse acontecimento. Desde o êxodo, os 40
anos de peregrinação se numeraram em forma consecutiva, pelo qual
constituem um período definido (ver a pág. 186); depois na conquista de
Canaán e na época dos juízes há vários períodos, alguns dos quais
evidentemente se superponen. Se a informação fora completa e exata ao
longo dos reinos de Judá e Israel, até o ponto quando a linha das datas da
Bíblia se une com as datas da história antiga, então seriam inquestionáveis
as datas AC do êxodo e de muitos outros acontecimentos.

Mas ainda entre os que aceitam os dados da Bíblia como corretos, há


diferentes opiniões quanto ao período dos juízes, por exemplo, e os
entrelazamientos algo complicados dos reinados de ambos reinos. Este
comentário -aceitando o que parece uma cronologia razoavelmente viável
baseada nas declarações temporárias da Bíblia- não se define
dogmaticamente em isto. Sobre este tema não se disse a última palavra,
pois futuras descobertas poderiam aumentar nosso conhecimento exato
desses tempos antigos. Mas se se têm de incluir algumas datas para
conveniência dos leitores, deve seguir-se uniformemente um mesmo
sistema.

A data AC do êxodo, apresentada neste tomo, foi elegida entre muitas


auspiciadas por diferentes eruditos, porque parece ser agora a melhor
explicação dos dados da Bíblia em relação com a informação que se pode
conseguir, e harmoniza com a cronologia adotada no tomo 2 que cobre o
período de Israel e Judá. A fim de justipreciar esta data do êxodo, deve
esboçar-se aqui um breve esboço do marco histórico de Egito como
introdução a um breve estudo das 199 teorias do êxodo, junto com um
resumo das dificuldades de cada uma e as razões pelas quais se elege a
data do século XV.

O marco histórico de Egito.-

Com a dinastia décimo primeira começou o reino médio de Egito. Os


primeiros 150 anos da décimo segunda dinastia, que começou em 1991 AC,
foram nos anos cumes, o período clássico da cultura egípcia. A sua
terminação, declinou o poder egípcio. A décimo terceira dinastia se
restringiu principalmente ao Egito meridional e foi débil no norte sua
contemporânea, a décimo quarta dinastia.

Depois de um período de infiltração preliminar, o país foi invadido -na


parte final do século XVIII- pelos hicsos, cujos governantes os "reis
pastores" -título mais adequadamente traduzido como "governantes de
países estrangeiros"- formaram a décimo quinta e décimosexta dinastias.
Esses conquistadores, mayormente semitas dos países do Mediterrâneo
oriental, incluíam provavelmente aos hurritas que não eram semitas.
Pouco se sabe dos hicsos pelos poucos registos que deixaram. Não eram
bárbaros, pois provavelmente introduziram o cavalo e a carruagem que
posteriormente usaram os egípcios para facilitar o estabelecimento de seu
império asiático. Os hicsos se moldaram a Egito adotando títulos egípcios.
Governaram como faraós desde uma capital, telefonema Avaris, localizada
no delta.

Durante a primeira metade do século XVI, o primeiro rei da décimo


oitava dinastia expulsou aos odiados hicsos -pelo menos à classe
dirigente- a Palestina. Egito, outra vez poderoso, estendeu seu domínio a
Palestina e Síria até o Eufrates. Empregaram-se ingentes riquezas em
vastas construções.

Notável governante desta dinastia foi a rainha Hatshepsut, que esteve


associada no trono com seu esposo Tutmosis II (c. 1508-1504 AC) e seu
sobrinho Tutmosis III. Ela mesma foi a verdadeira governante desde
aproximadamente 1500 até que finalmente desapareceu da história por
1482, possivelmente eliminada por sua cogobernante, Tutmosis III, a
quem ela manteve por muito tempo em segundo termo. Depois da morte
dela, seu nome foi raído de muitos de seus monumentos e inscrições.
Tutmosis III (c. 1482-1450) estendeu o império de Egito até um ponto
nunca excedido. O império prosperou durante os reinados de Amenhotep II
(c. 1450-1425) e Tutmosis IV (c. 1425-1412) e bem entrado o reinado de
Amenhotep III (c. 1412-1375). Mas nos anos declinantes deste último, o
crescente império hitita ameaçou as posses do norte de Egito em Ásia, os
habiru ou os SA-GAZ assolaram partes de Síria e Palestina, e lutaram entre
si muitas das cidades dominadas pelos egípcios.

Então chegou Amenhotep IV (c. 1387-1366), visionário ou mal disposto


para reter o vigoroso cetro que se precisava a fim de deter a declinação.

Tomando o nome de Ikhnatón, dedicou todas suas energias a uma


reforma religiosa; abandonou Tebas por uma nova capital dedicada a Atón
(Ate), o disco do sol, e suprimiu todos os outros cultos. Entre tanto, diluía-
se seu império asiático. Não fez caso dos frenéticos pedidos de ajuda de
seus leais vasalos de Palestina e Síria que lutavam contra a traição e a
defeção ante a ameaça dos SA-GAZ ou habirus. Muitas dessas cartas foram
desenterradas dos arquivos reais das ruínas da capital de Ikhnatón (os
arqueólogos se referem a elas como as cartas de Amarna, devido a Tell o
Amarna, o nome moderno do lugar das ruínas).

Depois de lkhnatón, cuja reforma religiosa se extinguiu depois dele,


terminou a dinastia com vários faraós de menor importância. Um deles foi
o rei menino Tutankamón que adquiriu fama pelo mero acidente de que
seu último lugar de 200 descanso -possivelmente modesto em comparação
com os dos grandes dirigentes- escapou às depredações dos ladrões de
tumbas.

Nos começos da décimo nona dinastia, sob Seti I (1318-1299), Egito


começou a recuperar um verdadeiro controle sobre Palestina. O longo e
vigoroso reinado de Ramsés II (1299- 1232) deixou uma grande
impressão em seu século. Do quinto ano de seu filho Merneptah temos uma
inscrição numa coluna comemorativa, ou rastro, que indica que os
israelitas já estavam em Palestina a -primeira menção do nome de Israel
fora da Bíblia- e a única que até agora se tenha encontrado nos registos
egípcios.

As diversas teorias do êxodo.-

As numerosas teorias do êxodo diferem na localização do relato em


relação com as dinastias egípcias como também com respeito ao cômputo
dos 400 e dos 430 anos (já seja que se inclua o tempo de Abrahán, ou só a
permanência em Egito). Destas interpretações, as três principais colocam o
êxodo em:

(1) No século XV, sob a dinastia décimo oitava.

(2) No século XIII, durante a dinastia décimo nona.

(3) Duas migrações, sob as dinastias décimo oitava e décimo nona.

Há argumentos plausíveis tanto a favor como na contramão de todas


estas dotações. No entanto, a última que coloca a Josué uns dois séculos
antes de Moisés, contradiz tanto o registo bíblico, que não pode ser
tomada em conta por qualquer que tente preparar uma genealogia
compatível com as informações bíblicas tais como as temos.

Conceitos passados de moda.


Os historiadores utilizaram critérios muito díspares em sua tarefa de pôr
data ao êxodo. Por isso há diversas teorias que o localizam cedo no século
XVII, tardiamente no século XII, ou bem em datas intermédias. Por
exemplo, segundo uma destas teorias, o êxodo ocorreu no ano 1612,
quando os hicsos governavam em Egito. Chegaram a esta conclusão
baseando-se num cômputo longo do período dos juízes, supondo que os
períodos alternativos de governo dos juízes e de opressão dos inimigos
tenham ocorrido em forma sucessiva. Segundo este cálculo, o período
completo abarcaria 600 anos. Os autores desta teoria localizam este lapso
no período dos 480 anos, compreendido desde o êxodo até Salomón,
tomando em conta unicamente os governos dos juízes mas não os
intervalos de opressão.

Já que não é possível correr a data do reinado de Salomón, quanto mais


longo se faça o período dos juízes tanto mais se fará retroceder a data do
êxodo. Outra teoria que localiza o êxodo numa data temporã, supõe que os
hebreus abandonaram Egito juntamente com os hicsos derrotados no
século XVI (isto recorda a identificação feita por Josefo dos hebreus com
os hicsos). Esta posição requer 200 anos de peregrinagem no deserto, em
vez dos 40 anos, a fim de identificar aos hebreus com os habirus. Uma
terceira teoria fixa a data do êxodo num momento histórico mais próximo,
no século XII e durante o reinado da vigésima dinastia. Nenhuma destas
posições harmoniza com a Bíblia nem com a história.

Estes três critérios utilizados para estabelecer a data do êxodo bastam


como exemplos da diversidade de conceitos empregados com esse fim. É
desnecessário examiná-los, porque na atualidade quase não se os toma em
conta. A seguir examinaremos as três teorias mais importantes
relacionadas com a data do êxodo.

O êxodo da dinastia décimo nona.

A teoria "tradicional", aceitada durante muito tempo, sustentava que


Israel tinha sido oprimido por Ramsés II e que tinha saído do país durante
seu reinado ou o de seu filho Meneptah. Há muitos autores que ainda
aceitam esta teoria, já seja em sua forma original ou bem como uma
segunda fase 201 de um duplo êxodo. A eleição de Ramsés como o faraó
opressor dos israelitas se baseia nos nomes das cidades de Pitom e
Ramsés, edificadas por escravos hebreus; no fato de que a capital de
Ramsés, Tanis, encontrava-se cerca de Gosén; na destruição de numerosas
cidades palestinas, acontecimento que os arqueólogos localizam no século
XIII; numa permanência de 430 anos em Egito; e em vários elementos das
teorias arqueológicas concernientes a este tempo, tais como uma chegada
tardia dos filisteos, a ausência de olaria mais antiga em certas regiões e
conclusões tomadas de certas campanhas militares egípcias. A objeção
irrefutável a esta datação -se não se deixa de lado a cronologia bíblica - é o
rastro de Merneptah do quinto ano de seu reinado que se refere aos
israelitas como a um povo junto com lugares palestinos conquistados.
Dificilmente os israelitas poderiam ter estado já em Palestina no ano
quinto do faraó do êxodo, ainda que tivessem emigrado diretamente a
Canaán. Uma peregrinação de 40 anos pelo deserto (ainda que se permita
o vadio significado de "muitos anos") elimina esta teoria completamente
do quadro, por não dizer nada de outras objeções a ela, tais como a
impossibilidade genealógica de 400 anos desde José até Moisés.

A teoria dos dois êxodos.


Há numerosos eruditos que na atualidade propõem e respaldam uma
teoria segundo a qual teve dois êxodos: um durante a dinastia décimo
nona, e o outro no século XV quando os hebreus de Egito teriam invadido a
Canaán. Estes especialistas que tratam de reconstruir perfeitamente a
história bíblica, em realidade a estão separando em dois movimentos
migratórios. Há disparidade de critério quanto a que tribos emigraram a
Egito e com respeito à data quando o fizeram; também não estão de acordo
a respeito de que tribos nunca saíram de Canaán e de quais puderam ter
permanecido em Egito; e nem sequer existe um critério unânime
concerniente às rotas utilizadas ou o ordem em que invadiram a Canaán. A
impossibilidade de harmonizar estes dois êxodos com os 40 anos ou com
os 480 anos, resulta uma objeção menor se se a compara com a localização
de Josué dois séculos antes de Moisés e com a reinterpretação audaz do
relato bíblico no que diz respeito aos patriarcas, as tribos, a geografia e a
religião dos hebreus.

Não pretendemos empequenhecer a erudição que se usou nesta


tentativa de reconciliar a invasão dos habirus e outras evidências que
assinalam um êxodo do século XV junto com a edificação de cidades de
abastecimento para Ramsés II e o saque posterior de alguns povos
palestinos. Mas as complicações das diversas teorias de um êxodo duplo
não precisam ser tratadas aqui pois um comentário conservador se escreve
para projetar luz sobre o relato bíblico e não para reconstruir o relato
mediante conjecturas que se adaptem a um marco histórico já eleito.

Este comentário localiza o êxodo durante a dinastia décimo oitava.-

Fica a teoria que coloca o êxodo em meados do século XV (1445 AC ou


suas proximidades). Aceitamos isto principalmente devido aos intervalos
entre esta data e outras posteriores da Bíblia. Pode-se explicar de acordo
com a narração bíblica e o marco histórico e arqueológico.

A data se baseia numa declaração que sincroniza o 480º ano a partir do


êxodo com o 4º ano de Salomón quando se iniciou a construção do templo
no mês de Zif (1 Rei. 6: 1). De acordo com a cronologia aceitada neste
comentário, nesse ano foi 967/66 AC, isto é o ano judaico do reinado que
começou no outono [do hemisfério norte] de 967 e terminou no outono de
966 (ver os artigos sobre o calendário judeu e sobre cronologia no tomo II
deste comentário). De maneira que o começo da edificação no mês de Zif
(aproximadamente nosso maio) teria ocorrido na primavera [do hemisfério
norte] do ano 966 AC. Logo no mês de Zif no primeiro ano em que os
israelitas saíram de Egito, ocorreu 479 anos antes 202 que 966, o que dá
1445 AC. Isto se pode computar facilmente mediante esta fórmula:

Se Zif no ano 480º =

966 AC,

depois, retrocedendo 479 anos (479),

Zif no primeiro ano =

1445 AC
E Zif no primeiro ano, começando no mês 21, é no mês que segue
imediatamente a Abib (ou Nisán), no que saíram de Egito os israelitas.

De modo que o êxodo, computado desde a data do 4º ano de Salomón


como o 967/66 AC, teria ocorrido na primavera [do hemisfério norte] de
1445 AC, se o 480º ano é usado como uma data de uma era e não
meramente como um número redondo.*

Esta teoria do século XV pode harmonizar com os 400 e os 430 anos


computados desde Abrahán. Um êxodo em 1445 colocaria a migração de
Abrahán a Canaán em 1875 AC e pouco depois sua viagem a Egito, no
mesmo período do qual temos um antigo registo de um xeque semítico que
viajou a Egito com sua família como comerciante acompanhado de um
grande séquito (ver na pág. 168 uma gravura dessa cena).

Portanto, José e Jacob teriam estado em Egito 215 anos antes do êxodo,
em tempos dos hicsos. As grandes honras conferidos a José foram
considerados como que muito provavelmente se realizaram durante um
regime no que predominava o elemento asiático. Outros detalhes também
coincidem com este quadro. A declaração que "Potifar oficial de Faraó,
capitão da guarda, varão egípcio" comprou a José (Gén. 39: 1) indica uma
dinastia que não era egípcia. Caso contrário, por que teria de destacar-se
que o capitão de faraó era "varão egípcio"? Mais ainda, a menção de
cavalos e carroças (Gén. 41: 43; 46: 29) considera-se que harmoniza
melhor com o período dos hicsos que com outro anterior, pois geralmente
se aceita que não há registo de cavalos em Egito antes desse tempo. No
entanto, não eram curiosidades importadas nos dias de José, pois os
egípcios venderam seu gado a faraó, inclusive cavalos, a mudança de
alimento durante a fome (Gén. 47: 17). Para outros pontos veja-se o
comentário sobre o cap. 39: 1.

O relato de Moisés e do êxodo pode enquadrar-se dentro do marco


histórico dos reinados de Tutmosis I até Amenhotep II. Tutmosis I e
Tutmosis III

levaram a cabo construções mediante o trabalho de escravos asiáticos.

Hatshepsut, como mãe adotiva de Moisés, Tutmosis III como o rei do


qual fugiu Moisés a Madián e Amenhotep II como o faraó do êxodo
parecem concordar com o relato bíblico. Temos ainda o fato de que o
sucessor de Amenhotep II fora um inesperado herdeiro do trono,
circunstância que seria lógica se o filho maior tivesse morrido na décima
praga. Para um esboço da harmonia entre o relato bíblico e as vidas destes
governantes, ver a Introdução ao Exodo e os comentários sobre os
capítulos da narração bíblica.

Se os 40 anos de peregrinação terminaram e começou a invasão de


Canaán por 1400, as incursões dos hebreus foram contemporâneas com as
cartas de Amarna. Ainda que teve uma grande controvérsia quanto à
relação histórica 203 entre os nomes, não seria raro que os hebreus
fossem uma parte dos habirus mencionados nessas cartas como uma
ameaça para Síria e Palestina, pois foi precisamente nesse período de
debilidade de Amenhotep III e de indiferença de Ikhnatón a respeito dos
assuntos do grande império egípcio, quando o controle de Palestina se foi
escorrendo das mãos dos faraós.
Exame das objeções a esta datação.-

Também há objeções contra esta teoria do século XV. Assinala-se que a


data não coincide com o total dos períodos mencionados no livro dos
Juízes, ou os 450 anos de Hech. 13: 19, 20 pois depende dos 480 anos de 1
Rei. 6: 1.

É verdadeiro que se os totais de todos os anos de Juízes se consideram


como períodos sucessivos, a soma vai muito além de 480 anos, mas não há
nada nesse livro que elimine a conclusão de que alguns dos períodos dos 2
juízes fossem possivelmente contemporâneos em diferentes partes do
país.

Já que as teorias de uma data do êxodo mais antiga ou menos antiga de


todos modos devem comprimir o período dos juízes dentro de um âmbito
inaceptablemente pequeno, ou reconciliar os 480 anos com uns 600 anos
eliminando certas porções de todo o período, como se explicou, parece
razoável aceitar como literal a declaração categórica de que Salomón
começou a edificação do templo no 480º ano a partir do êxodo,
especialmente tendo em conta que essa data pode concordar com os
outros dados.

É verdadeiro que um êxodo em 1445 faz mais difícil explicar os 300 anos
mencionados por Jefté (ver Juec. 11: 26), mas se pode fazer supondo uma
rápida desintegração depois de Jefté com curtos períodos de juízes
contemporâneos. (Ver o artigo sobre cronologia no tomo II deste
comentário.)

Quanto aos 450 anos de Hech. 13: 20, há discordância quanto ao texto
original da declaração e há traduções que diferem dele em várias versões.
Uma delas faz dos 450 anos o período dos juízes; a outra, que prove de
manuscritos diferentes, øconverte-a no período que antecede aos juízes. A
segunda forma, considerada como melhor pelos eruditos modernos,
certamente e tem mais ambígua. Um intervalo literal de 450 anos entre
Josué e Samuel não pode ser ajustado dentro do esquema cronológico que
localiza o êxodo no século XV pois é obviamente incompatível com um
intervalo de 480 anos entre o êxodo e Salomón. Os que adotam a
cronologia longa (com os 480 anos fora dos períodos entre os juízes)
também usam os 450 anos unicamente como a soma da administração dos
períodos administrativos reais dos juízes. Por outro lado, os que aceitam
superposições dos períodos dos juízes, com uma duração total muito
menor, podem empregar os 450 anos, de acordo com a outra versão, como
o período do tempo da descendência, o começo dos 400 anos computados
desde quando Isaac tinha cinco anos de idade. Explicam os 50 anos
adicionais com os 40 anos de peregrinação mais uns 10 anos hipotéticos
antes dos juízes (ver o artigo sobre cronologia no tomo II deste
comentário).

Ambas teorias têm dificuldades e elementos de opinião pessoal.


Portanto, considerou-se que o melhor é não tomar em conta este período
ambíguo e controvertido porque não é o bastante positivo para ser usado a
favor ou na contramão da teoria do êxodo no século XV.

A capital da décimo oitava dinastia estava em Tebas, a centenas de


quilômetros da terra de Gosén. No entanto, os hebreus viviam cerca do
palácio real, de acordo com o relato do nascimento de Moisés e pela
comunicação entre Moisés, os israelitas e o faraó durante o longo período
das pragas (possivelmente todo um ano). No entanto, não há nada na
contramão de uma segunda residência real, durante certos lapsos, no delta
ou cerca dele, ainda que não há evidência dessa capital no período
atribuído a Moisés. 204.

Os que defendem a teoria do século XIII assinalam os nomes das


cidades de Pitom e Ramesés (da décimo nona dinastia). Com todo, os que
defendem uma data anterior consideram esses nomes como formas
posteriores introduzidas por escrevas em lugar de nomes mais antigos
(por exemplo, Ramesés foi chamada previamente Zoán, Avaris e Tanis).
Também poderíamos falar de Nova York como fundada pelos holandeses,
julgando desnecessário usar o velho nome de Nova Amsterdam.
Certamente, os que tomam o nome "Ramesés" (Exo.1: 11) como evidência
do êxodo sob Ramsés II também devem explicar "a terra de Ramesés" dos
dias de José (ver comentário de Gén. 47: 11) com um método similar. Por
isso se o nome da terra não precisa derivar-se do nome do faraó, também
não o precisa o nome da cidade.

Alguns arguyen que o relato da migração de José e sua família a Egito


não prova que um governante hicso favorecesse a seus camaradas
asiáticos, senão mais bem do que um egípcio recompensa a um benfeitor
semítico pelos serviços prestados, mostrando consideração com os
preconceitos dos egípcios ao segregar em Gosén aos pastores hebreus. Os
defensores do século XV replicam, defendendo a presença de José na
época dos hicsos, que um faraó egípcio posterior teria sido demasiado
antisemita para prodigar favores tão encumbrados, e que o motivo da
segregação pode ter sido, não tanto respeitar a sensibilidade dos egípcios,
como proteger aos pastores hebreus da má vontade de seus vizinhos
egípcios. Assim também, o trato de José com seus irmãos, ainda que citado
como uma objeção, ilustra que José mesmo tinha adotado os costumes
egípcios, como poderia ter-se esperado de um rei asiático que se tivesse
moldado a Egito.

Poderia parecer ilógico descrever aos nacionalistas egípcios como


expulsando aos odiados hicsos asiáticos e, no entanto, deixando em Gosén
uma comunidade de semitas que tinham sido favorecidos pelo regime
estrangeiro. Uma explicação possível seria que os hicsos que foram
expulsados eram a classe dirigente opressora, e que muitos hicsos do
comum do povo foram deixados, considerando-os como inofensivos e
possivelmente como uma fonte de trabalho forçado. Sabemos demasiado
pouco como para dogmatizar sobre o tema.

A ausência de alusões bíblicas a um domínio dos egípcios em Palestina


ou a uma ocupação militar se considerou em discordância com a ocupação
do país pelos israelitas no século XV e posteriormente. Em realidade, os
israelitas ficaram mayormente como moradores nômades das colinas por
muito tempo depois desse período. Não conseguiram expulsar a muitos
dos habitantes e se estabeleceram afora de numerosas cidades fortificadas
onde deve ter-se centralizado o controle egípcio. No que atanhe às
frequentes campanhas egípcias ao longo da costa, os hebreus das colinas
dificilmente podem ter tido contato com elas, E possivelmente alguns dos
adversários dos israelitas mencionados na Bíblia foram tropas locais que
atuavam como vasalos de Egito.
As peças de olaria de períodos mais recentes descobertas no cemitério
de Jericó se atribuíram a diversos grupos esporádicos que se
estabeleceram no lugar da cidade em ruínas.

Outra objeção contra uma chegada anterior dos israelitas, levantada


pelos defensores do século XIII, é que Edom e Moab não foram nações que
se estabeleceram em seus territórios senão até depois do século XV, e um
argumento relacionado com isto é a ausência de restos de olaria na
Transjordania desse tempo. A resposta a esta objeção é que se os
edomitas e moabitas eram nômades, tem de esperar-se a ausência de
olaria. 205.

Não se pode supor que todos os problemas do êxodo* possam ser


resolvidos agora, mas não são insuperáveis os obstáculos para chegar a
uma teoria razoável. As evidências examinadas parecem respeitar um
êxodo do século XV como uma hipótese que se pode empregar para os
propósitos deste comentário, dentro das possibilidades da narração bíblica,
sem discordar com a exposição de Patriarcas e profetas e razoavelmente
viável dentro do marco dos achados históricos e arqueológicos.

V. As cronologias mais antigas dependem da data do êxodo

Não se conhece a data da criação.-

Os que tratam de estabelecer a cronologia bíblica desde a criação até o


êxodo mediante as listas genealógicas dos patriarcas, o relato do Génese e
os 430 anos decorridos desde o apelo de Abrahán até o êxodo (veja-se a
pág. 194), devem supor que as listas patriarcais estão completas.

Se o segundo Cainán (Luc. 3: 36) adiciona-se à lista hebréia, se se


considera a possibilidade de lagoas nas listas genealógicas, ou bem se se
utiliza a enumeração da Septuaginta, o período patriarcal deve ser mais
longo do que o estabelecido no texto hebreu (com o qual a data da criação
retrocede). Qualquer fixação de datas AC para os patriarcas, não importa
mediante que métodos se estabeleça, dependerá da data AC do êxodo.

Neste volume, a data do êxodo se determinou em base a duas


premissas, as que se analisarão no tomo II desta obra: (1) o período de
480 anos desde o êxodo até o quarto ano de Salomón inclusive (1 Rei. 6:
1), e (2) a localização do quarto ano de Salomón mediante um cálculo dos
reinados dos reis hebreus até o tempo de Nabucodonosor. O resultado, tal
como já se explicou, é no ano 1445 AC como data do êxodo.

No entanto, neste volume não se dão datas para o período anterior a


Abrahán. Já que não se pode chegar a conclusões definitivas, ainda
mediante cuidadosos cálculos em base aos dados bíblicos, devido a
variações possíveis de caráter indeterminado (vejam-se as págs. 194-196),
este Comentário não trata de dar uma cronologia completa. A incerteza é
melhor do que as conjecturas ou a cega aceitação de esquemas teóricos
tais como o de Ussher (veja-se a pág. 188). Ussher localizou
arbitrariamente a data da criação, e começou sua AM 1 na noite anterior ao
23 de outubro (o domingo mais próximo ao equinoccio de outono) no ano
4004 AC; isto é, 4.000 anos antes do nascimento de Cristo, o que ele datou
no ano 4 AC. Isto harmonizava com a antiga teoria dos 6.000 anos que
localiza 4.000 anos antes de Cristo e 2.000 anos depois de Cristo.
Para evitar confusão, há que definir esta "teoria dos 6.000 anos": não se
a deve igualar com a frase "6.000 anos" que foi utilizada por muitos
autores religiosos como uma aproximação do tempo decorrido desde Adão.
Trata-se mais bem de uma teoria profético: isto é, é uma posição segundo
a qual os seis dias da criação 206 seguidos pelo sábado, juntamente com a
declaração de que para Deus num dia é como mil anos e mil anos são como
num dia (2 Ped. 3: 8), constitui uma predição de que este mundo durará
seis mil anos, e que a partir do ano 7.000 se entrará no sábado milenar de
repouso. Na Bíblia não há nenhum período profético de 6.000 anos. Este se
originou na mitologia antiga (Persa e Etrusca, por exemplo) e numa
analogia judia dos dias da criação. Foi cristianizado pelos pais da igreja e
persistiu durante longo tempo depois de Ussher.

Dizer que os seis dias da semana da criação não proporcionam nenhum


indício para determinar a duração deste mundo, não é negar sua realidade
ou permitir a interpretação deles como longos períodos de tempo. A
aceitação de uma criação literal não requer que se a localize num ano
determinado. A data da criação é desconhecida, porque os dados
cronológicos da Bíblia não são contínuos ou completos. E a criação também
não pode calcular-se a partir de ciclos astronómicos.*

É verdade que os ciclos astronómicos nos permitem estabelecer datas


para certos acontecimentos ocorridos na antigüidade (inclusive alguns
mencionados na Bíblia), mas unicamente se é que ditos acontecimentos
podem relacionar-se com registos astronómicos contemporâneos,
especialmente com eclipses.

A primeira relação direta entre os anos bíblicos e a escala AC se produz


cerca do fim do reino de Judá, ao redor do ano 600 AC, no reino de
Nabucodonosor, cujos anos de reinado se fixaram astronomicamente.
Alguns citam uma data anterior, no ano 853 AC, como no ano da morte do
rei Acab de Israel, mas a determinação astronómico não corresponde a
esse ano; o sincronismo depende de um cálculo feito mais ou menos às
cegas a partir de um eclipse que ocorreu cerca de 100 anos depois. Em
qualquer caso, o caminho que leva desde os reis de Israel e Judá até a
criação, cruza demasiadas zonas onde existem diferenças de opinião.

Basta que sejam aproximadas as datas muito antigas.-

Já que temos uma cronologia muito definida para a parte final da época
do Antigo Testamento, especialmente a partir dos grandes períodos
proféticos, deveríamos satisfazer-nos com datas aproximadas para os
séculos primeiros onde não há uma cronologia que assinale com precisão
os acontecimentos bíblicos. Provavelmente não estão muito erradas as
estimações quanto ao tempo do êxodo e de ali em adiante. Ainda as
diversas datas do êxodo não têm uma variação maior de dois séculos em
qualquer direção partindo da data adotada neste tomo. Para datas
anteriores ao êxodo um desvio muito maior se consideraria pequena.
Podemos observar com interesse as mudanças na cronologia histórica para
os períodos mais antigos; no entanto parece ter pouca possibilidade até
agora de harmonizar as primeiras dinastias de Egito e Babilonia, por
exemplo, com a cronologia da Bíblia, se tomamos em consideração o
dilúvio.

Toda a Escritura é dada por inspiração de Deus, ainda que a Escritura


não pretende ter o registo de toda a história. Cada vez que se dispõe de
provas fidedignas, é animador ver como o registo das Escrituras resulta
vindicado como história exata. A cronologia, a trama da história, é-nos
dada no Antigo Testamento numa forma que deve ser traduzida a nosso
método atual de computar o tempo antes de que possamos aprender seu
significado. A brevidade e também as vezes a 207 escuridão das
declarações cronológicas nos impedem ter um conhecimento completo,
mas há suficiente informação clara e exata em períodos posteriores
especialmente no tempo de Daniel e Esdras como para ter a segurança de
que as dificuldades aparentes se devem a uma falta de entendimento de
nossa parte.

A investigação baseada na arqueologia resolveu numerosos problemas


da cronologia. Com muitas esperanças podemos antecipar a solução da
maioria dos problemas que ficam à medida que continua a investigação.
213.

O Mundo Antigo Desde c. 1400 a 586 AC

I. Introdução

O PERÍODO histórico tratado neste artigo começou ao redor de 1400 AC,


quando Israel invadiu a Palestina ocidental sob a direção de Josué, e
terminou com a destruição de Jerusalém em 586 AC. O começo deste
período coincide com o princípio da decadência do poder egípcio em Ásia. A
nação mais poderosa para o norte era o reino hitita. No entanto, este
desapareceu sob o ataque dos povos do mar dois séculos mais tarde.
Depois, os assírios se puseram à cabeça e pela força das armas formaram
um império que com o tempo se estendeu desde a meseta de Irã até a
fronteira meridional de Egito. Babilonia, que durante todo este tempo
existiu somente como uma sombra de seu esplendor anterior, finalmente
se livrou do jugo assírio e ocupou novamente seu lugar como império
glorioso, ainda que de curta duração.

É essencial um entendimento da história destas e outras nações para


entender corretamente a história antiga do povo de Deus, que lutou por
sua existência entre várias nações de Palestina, primeiro sob dirigentes de
tribos, os juízes; depois, sob reis que puderam constituir um reino
respeitável e mantê-lo unido durante pouco mais de um século. No
entanto, este se separou em dois reinos rivais, cada um dos quais era
demasiado débil para resistir às forças que lutavam pelo controle de
Palestina, ponte terrestre vital entre as duas regiões e civilizações mais
importantes da antigüidade: Egito e Mesopotamia. O reino setentrional,
Israel, foi absorvido finalmente pelos assírios e desapareceu
completamente da história depois da destruição de Samaria em 722 AC. O
reino meridional, Judá, manteve-se durante quase num século e meio
mais, mas finalmente sucumbiu ante os babilonios. No entanto, o vigor
religioso dos judeus conservou sua unidade nacional ainda no exílio, e
Judá saiu do cativeiro como um povo forte e unido.

O propósito deste artigo é estudar o marco histórico deste período


importantísimo e muito interessante; contemplar o surgimento, a
decadência e a queda de reinos e impérios, e observar como os
acontecimentos, culturas e civilizações da época influíram sobre o povo de
Deus. Também se apresenta um breve resumo da história do povo de
Israel, primeiro dividido em organizações tribais 20 sob a direção dos
juízes, depois como nação unida sob três reis sucessivos, e finalmente
como dois reinos separados e rivais.

Os escritores da Bíblia que proporcionaram a maior parte do material


disponível para reconstruir a história de Israel eram seus dirigentes e
reformadores religiosos; por isso contemplavam a história de Israel à luz
de sua obediência ou desobediência a Deus, e a registraram como tal. Pela
mesma razão, a respeito de alguns períodos em que o povo passou por
crises especiais ou teve dirigentes destacados, temos um material
abundante; mas de outros há lamentavelmente muito pouco, e ficam
grandes vazios que nosso conhecimento atual ainda não pôde encher.
Portanto, o leitor deve compreender que um esboço histórico do povo de
Deus em tempos do AT é muito esquemático em algumas partes e cabal em
outras.

O mesmo é verdadeiro respecto da história de outras nações antigas


cujos períodos históricos não estão todos igualmente bem cobertos por
fontes fidedignas. Deve aguardar-se a descoberta a mais fontes antes de
do que se possa reconstruir a história antiga em todos seus aspectos. O
seguinte estudo representa o estado atual deste conhecimento, baseado
(1) em sua maior parte em provas documentários que têm estado a nosso
alcance desde que foram decifradas as escrituras jeroglíficas ou
cuneiformes em do que foram escritas as línguas antigas, a princípios do
século XIX AC, e (2) no abundante material conservado pelas areias e
entulhos dos séculos, sacado a luz nas últimas décadas pela pá do
excavador.

II. Egito desde a época de Amarna até fins da XX dinastia(c. 1400-c.


1085 AC)

Cronologia do período.-

Ainda que não se estabeleceu ainda uma cronologia indiscutível do Egito


anterior a 660 AC, com exceção da que atanhe à XII dinastia, nossas datas
para o período do império -XVIII a XX dinastias- são aproximadamente
corretas. Existem leves variações nas datas dadas por diversos
historiadores e cronólogos, mas nunca diferem mais do que nuns poucos
anos. Em verdade, a cronologia deste período mal mudou desde que foi
estabelecida durante o século passado, a diferença da de todos os períodos
prévios, diminuída em séculos em alguns períodos, e em milênios em
outros.

Não é possível entrar aqui nos intrincados problemas da cronologia


antiga, e pode ser suficiente afirmar que as datas do período do império de
Egito se baseiam em textos astronómicos datados nos reinados de certos
reis, em registos históricos datados que se conservam dessa época, e em
listas de reis de diversas fontes. As datas apresentadas nesta seção se
baseiam portanto em todo o material disponível, e só podem divergir das
datas reais nuns poucos anos. A margem de erro certamente não passa de
25 anos, e é provavelmente menor de 10 anos. Portanto, as datas dadas
podem considerar-se como relativamente corretas e são apresentadas
como tais.

Egito na época de Amarna (XVIII dinastia).-


Moisés foi testemunha do surgimento de Egito até que chegou a ser o
poder político maior de seu tempo. Durante sua vida, o império
estabelecido por Tutmosis III atingiu desde as fronteiras da meseta
abissínia no sul até o rio Eufrates no norte. A riqueza de Ásia e África se
verteu na terra do Nilo, onde se levantaram templos tais como os de
Karnak, Luxor, Deir o-Bahri, e outros tão colossais que resistiram o poder
destrutivo do homem e da natureza durante milênios, e têm maravillado a
muitas gerações de visitantes. 21.

Quando Israel estava no deserto, desde arredor de 1445 até 1405 AC


(veja-se t. I págs. 198-205), o império egípcio foi conservado unido pelas
mãos fortes e cruéis de Amenhotep II (c. 1450-1424 AC) e de seu filho
Tutmosis IV (c. 1425-1412 AC). Com o seguinte rei, Amenhotep III (c.
1412-1375 AC), chegou ao trono um homem que desfrutou plenamente do
império que seus pais tinham edificado, sem que ele mesmo despregasse
muito esforço para mantê-lo unido. Em sua juventude foi um grande
caçador e encabeçou uma campanha militar a Nubia, mas de ali em adiante
viveu no meio de grande luxo e comodidade; passou seus últimos dias
sendo obeso e débil, com dentes cariados, como o revelam os abcessos
achados em sua múmia. Casou-se com Tiy, quem, não obstante ser filha de
plebeus, foi uma mulher notável da qual estava orgulhoso Amenhotep. No
entanto, teve também um grande influxo de sangue estrangeiro na família
real, porque foram trazidas ao harén do rei princesas de vários reinos
estrangeiros, a mais importante das quais foi Gilukhepa, dos mitanios.
Esse reino mesopotámico setentrional, regido por hurrios indoeuropeos,
tinha sido anteriormente o maior rival dos primeiros reis da XVIII dinastia,
mas ao amadurecimento cultivava relações amistosas com Egito.

Aparentemente Amenhotep III esperava que as riquezas de Ásia e


África, que sempre tinham enriquecido a Egito e que lhe chegavam
regularmente como tributo, continuariam fazendo-o sem esforço adicional
de sua parte. Não teve em conta os longínquos estrondos da desintegração
de seu império asiático. Os hititas no norte, os revoltosos príncipes locais
de Síria e Palestina, e os intrusos habiru nesses mesmos países, estavam
carcomiendo os bordes do império e quiçá ocasionando uma diminuição
notável dos rendimentos de Egito. Mas o preguiçoso faraó não fez nada
para pôr um dique à maré de decadência imperial.

Iknatón.-*

Cerca do fim de seu reinado, Amenhotep [ou Amenofis] III nomeou a


seu filho Amenhotep IV (lknatón) como corregente. Como único ocupante
do trono, esteve desde arredor de 1375 até 1366 AC. É uma das
personalidades mais discutidas da história. Enquanto um erudito o
descreve como "o primeiro indivíduo da história", "um homem muito
excepcional" (Breasted), outro o chama de "meio demente" (Budge). Dois
autores recentes falam dele como "a personalidade mais fascinante que se
sentou jamais no trono dos faraós" (Steindorff e Seele), e outro o pinta
como afeminado, anormal e dominado por mulheres (Pendlebury).

Amenhotep IV, ou lknatón, como o rei se chamou a si mesmo depois de


sua revolução religiosa, rompeu com a religião tradicional de Amón em
Egito, e elevou a Atón, o disco solar, como deus supremo e único do reino.
Ainda que era fisicamente débil, tinha uma força de vontade poderosa, e
tentou com vigor exterminar a religião e o culto de Amón. Já que Tebas
estava estrechísimamente relacionada com Amón, Amenhotep transladou a
capital a várias centenas de quilômetros rio abaixo, onde construiu uma
cidade chamada Ajetatón,* que jurou não deixar nunca. Ali se rodeou de
seus simpatizantes: cortesanos, poetas, arquitetos e artistas. Animados
por ele, estes homens desenvolveram uma nova forma de arte de tipo
realista, como não tinha existido em Egito. Os artistas pintaram e
modelaram os objetos, não de acordo com o estilo tradicional idealista,
como tinha sido o costume, senão como apareciam ao olho: formosos ou
feios. Por exemplo, até então todo rei, velho ou jovem, 22 de bom parecer
ou feio, tinha sido representado jovem e vigoroso: como rei-deus ideal.
Tudo isto foi mudado. O rei foi esculpido e pintado com toda seu fealdad,
com abdomem proeminente, crânio alongado e mentón saliente. Seu
ancião pai foi representado gordo como uma bolsa.

Também se pôs ênfase em ma"at, que se traduziu como "verdade" mas


que também significa "ordem", "justiça" e "direito". Em harmonia com
isto, as coisas tinham de ver-se como eram, não como deviam ser: em
forma real mais bem do que ideal. Neste princípio o jovem rei se adiantou
muito a seu tempo e não pôde ser compreendido; por esta razão, sua
revolução fracassou. No entanto, seus artistas produziram algumas das
obras mestras de todos os tempos, como por exemplo, o busto de Nefertiti,
agora no museu de Berlim, e pinturas murais de pássaros e vida vegetal
que não foram superadas em hermosura por pintores de outros períodos
antigos ou modernos.

A nova religião do rei foi chamada monoteísmo: crença num deus


universal. No entanto, é muito discutível que este termo possa aplicar-se
com acerto à classe de religião introduzida por Iknatón. É verdade que,
depois da revolução, nunca adorou a nenhum outro deus senão a Atón;
mas seus súbditos não adoravam a Atón. Continuaram adorando ao rei
como a seu deus, como o tinham feito antes, e ele não só tolerou senão
que evidentemente exigiu essa contínua adoração de sua pessoa.

O rei, ou algum poeta de seu tempo, compôs um hino a Atón, em que


alaba ao disco solar como deus criador. Já que as palavras e a composição
deste hino em certos respectos são similares às do Salmo 104, alguns
eruditos pensaram que este é uma edição hebréia do hino a Atón. No
entanto, não há prova válida para sustentar esta conjectura, já que
qualquer poeta que glorificasse a certo deus como ser supremo da criação,
produtor e conservador da vida e o bem-estar, usaria termos e expressões
similares aos que se encontram no hino a Atón ou no Salmo 104.

O rei se casou com a formosa Nefertiti, cuja figura mundialmente


famosa, achada no ateliê de um escultor de Amarna, é uma das obras
mestras da arte antiga. O casal real teve seis filhas, mas nenhum filho. No
entanto, a vida familiar parece ter sido muito feliz e natural, segundo o
revelam alguns quadros dessa época. Nunca antes se fez reproduzir numa
pintura um rei egípcio e sua família como este monarca, beijando a uma de
suas filhas, ou acariciando a sua esposa.

Enquanto Iknatón construía palácios e templos para o sol em sua nova


capital, e fomentava uma arte naturalista muito avançado para sua época,
seus emissários percorriam o país tentando erradicar a antiga religião,
apagando de todos os monumentos os nomes dos outros deuses diferentes
de Atón. Os templos foram fechados, e os sacerdotes perderam suas
pensões acostumadas. É fácil compreender que esta política criasse uma
profunda inimizade nos círculos conservadores. Este crescente sentimento
de ódio contra Iknatón produziu uma diminuição gradual dos rendimentos
provenientes do estrangeiro e requereu maiores impostos dos súbditos
egípcios, o qual os empobreció. Esta situação proviu do desmembramento
gradual do império. Os primeiros sinais da decadência do poder de Egito
em Ásia já se tinham notado sob Amenhotep III, mas chegaram a ser mais
evidentes sob o débil reinado de Iknatón, que viveu sua nova religião,
cantou seus hinos a Atón, recusou abandonar sua nova capital, e
evidentemente não se preocupou de que se perdessem uma depois de
outra as posses estrangeiras conseguidas por meio de numerosas
expedições militares de seus ilustres antecessores. 23.

As Cartas de Amarna.-

O rico arquivo de tablillas cuneiformes achado nas ruínas da malhadada


e efêmera capital de Iknatón, Ajetatón, chamada agora Tell o Amarna,
contém muita informação com respeito à situação política de então em
Palestina e Síria. Estas centenas de tablillas de argila, achadas em 1887
(ver t. I, págs. 113, 133, 146, 177, 198, 199), provem dos arquivos oficiais
da correspondência entre os príncipes vasalos de Palestina, Síria e o faraó,
como também dos reis amigos de Mitani, Asiria e Babilonia. Poucos
descobertas projetaram mais luz sobre um período determinado do mundo
antigo, como o das Cartas de Amarna sobre a época dos reis Amenhotep
III e Amenhotep IV (Iknatón).

Estas cartas mostram claramente que minguava a influência de Egito em


Ásia, à medida que pressionavam contra seu império os poderosos hititas,
quem ocupavam uma quantidade de regiões no norte de Síria. Lutavam
entre si as dinastias asiáticas locais: as mais poderosas derrocavam às
mais débeis e aumentavam assim seu próprio poder e território. Os mais
notórios de entre estes príncipes, que pretendiam ser vasalos de Egito mas
brigavam contra os interesses egípcios sempre que podiam, foram Abd-
Ashirta e mais tarde seu filho Aziru de Amurru. Eles estenderam seu
domínio sobre uma quantidade de ricas regiões circundantes, tais como
Biblos, Beirut e outras cidades fenicias costeiras.

Em Palestina a situação era similar. Uma quantidade de governantes


locais se aproveitaram da debilidade de Egito para estender seus próprios
domínios. Também estavam os habiru, que invadiram o país durante este
tempo desde a Transjordania. Uma cidade depois de outra caiu em suas
mãos, e os príncipes que quiseram permanecer fiéis a Egito, como o rei de
Jerusalém, escreveram uma depois de outra frenéticas cartas ao faraó,
suplicando ajuda militar contra os invasores habiru. No entanto, foram
vãos todos os esforços de príncipes e comisionados leais para deter a maré
de rebelião e invasão. O Egito oficial prestou ouvidos surdos a todas as
súplicas e pareceu indiferente ao que sucedia em Síria ou Palestina. Esta
situação se descreve vívidamente nas Cartas de Amarna, às quais se fará
referência novamente na seção que trata da invasão de Canaán pelos
hebreus. Pelo geral se crê que os habiru das Cartas de Amarna estavam
emparentados com os hebreus (ver com.

Gén. 10: 21; 14: 13).

Para fins de seu reinado, Iknatón nomeou como corregente a seu genro
Smenjkare, a quem os registos antigos atribuem quatro anos de reinado;
mas provavelmente correspondem com o reinado de seu sogro. Depois da
morte de Iknatón, outro genro ascendeu ao trono, o jovem Tutankatón,
cujo nome significa "a forma viva de Atón" (1366-1357 AC). Não foi o
suficiente forte como para resistir a pressão dos conservadores, e se viu
obrigado a voltar A Tebas para restaurar o culto e a religião de Amón.
Mudou seu nome pelo de Tutankamón, abandonou a capital Ajetatón
(Amarna) e tentou compensar a "herejía" de seus predecessores
consertando vários templos, reinstalando aos sacerdotes de Amón e
restaurando o culto de Amón a sua glória anterior. Quando morreu, depois
de um reinado de menos de dez anos, recebeu uma sepultura magnífica no
vale dos reis na Tebas ocidental, onde tinham sido sepultados todos os reis
da XVIII dinastia, da época anterior a Amarna. Já que a sua foi a única
tumba real com seus maravilhosos tesouros que permaneceu sem ser
tocada até sua descoberta em 1922, fez-se mais conhecido o nome de
Tutankamón do que o de qualquer outro rei egípcio; foi, no entanto, um
dos governantes insignificantes e efêmeros da longa história de Egito. 24.

Tutankamón não deixou filhos, e sua viúva escreveu uma carta ao rei
hitita Shubbiluliuma para pedir-lhe que enviasse a um de seus filhos a
casar-se com ela para que assim se convertesse no rei de Egito. O rei
hitita, desconcertado ao princípio por este insólito pedido, fez pesquisar a
sinceridade da rainha. Satisfeito ao fim em isto, enviou a um dos príncipes
hititas a Egito, quem, no entanto, foi asechado e assassinado no caminho.
Isto provavelmente foi disposto por um dos cortesanos mais influentes dos
faraós anteriores, chamado Eye, quem obrigou à viúva de Tutankamón a
casar-se com ele; assim pôde governar Egito por uns poucos anos (1357-
1353 AC).

Usurpou não somente o trono, senão também o templo mortuorio e as


estátuas de seu predecessor.

Quando Eye morreu, depois de um reinado de uns quatro anos, as


rédeas do governo foram tomadas pelo anterior comandante do exército,
Haremhab, quem governou durante 34 anos (1353-1319 AC). Geralmente
se o considera como o primeiro rei da XIX dinastia. Haremhab parece ter
estado menos comprometido na revolução de Amarna do que seus dois
predecessores; portanto, foi mais aceitável para o sacerdocio e para os
conservadores do país. Começou a contar nos anos de seu reinado desde a
morte de Amenhotep III, como se ele tivesse sido o governante legítimo
de Egito durante o tempo de Iknatón, Smenjkare, Tutankamón e Eye. Estes
quatro governantes foram de ali em adiante considerados como
usurpadores "hereges", e por isso não foram mencionados em listas de
reis posteriores. Portanto, Amenhotep III aparece como seguido
imediatamente por Haremhab.

A XIX dinastia.-

A primeira tarefa de Haremhab foi restaurar o ordem interno e a


segurança de Egito, que parecem ter sido muito perturbados durante as
décadas prévias de governo débil. Seu edital, ainda existente, foi
promulgado "para estabelecer o ordem e a verdade, e expulsar o engano e
a mentira". AOS sacerdotes se lhes concederam privilégios especiais no
sistema judicial, e se anunciaram castigos severos e cruéis contra os
abusos de poder dos servidores públicos do reino. Já que parece que
precisou de todas suas energias para restaurar o ordem no país, não teve
tempo nem força para recuperar as posses asiáticas que nesta época já se
tinham perdido completamente. Desde a morte de Tutmosis IV em 1412
AC, nenhum rei egípcio tinha sido visto em Síria ou Palestina, com o
resultado de que o faraó já não era conhecido nem temido nestes países.
Esta situação foi vantajosa para os hebreus, que provavelmente
começaram sua invasão de Palestina em 1405, e nas décadas posteriores
puderam estabelecer-se ali sem interferência de parte dos reis de Egito.

Quando morreu Haremhab sem deixar filhos, foi seguido pelo sucessor
nomeado por ele, o general do exército, Ramsés I. Sendo ancião, Ramsés I
morreu depois de reinar só num ano (1319-1318 AC), e deixou o trono a
seu filho Seti I (1318-1299 AC). Com ele começou uma nova era, e uma
vez mais se sentiu o poder de Egito. Realizou esforços decididos, nos quais
teve sucessos parciais, para recuperar as posses asiáticas. Registos
esculpidos nas paredes de templos egípcios e num grande monumento de
pedra achado ao escavar Bet-seán, no extremo oriental do vale de
Esdraelón, em Palestina, revelam que o rei invadiu esta durante seu
primeiro ano. Sua meta principal foi recuperar algumas das cidades
importantes que, em tempos passados, tinham sido ocupadas por
guarnições egípcias, e controlar uma vez mais as rotas do comércio à fértil
e rica Haurán na Transjordania setentrional. Afirma ter atacado e
conquistado simultaneamente, com três divisões, as cidades de Yano"am,
Bet-seán e Hamat (ao sul de Bet-seán). Seu rastro da vitória achada em 25
Bet-seán mostra que reocupó a cidade e estacionou uma guarnição egípcia
ali. Então cruzou o Jordán e ocupou algumas regiões ricas do Haurán,
segundo outro monumento da vitória achado em Tell esh-Shihb, ao redor
de 35 km ao este do mar de Galilea.

Depois que Seti I teve recuperado algumas cidades importantes da


Palestina ocidental e de Transjordania, voltou-se A Síria e reconquistou
Cades sobre o Orontes, segundo seus registos oficiais esculpidos nos
muros do templo de Karnak e pelo fragmento de um rastro da vitória
achada na mesma Cades. Numa campanha posterior Seti I avançou ainda
mais para o norte para castigar ao traidor reino de Amurru e para obrigar
aos hititas a reconhecer certos direitos de Egito sobre o norte de Síria.
Uma vez mais, chegaram a Egito o botim procedente de Síria e madeira de
cedro do Líbano, ainda que não nas quantidades de um século antes. No
entanto, Egito gozou uma vez mais da satisfação de ser o orgulhoso
governante de regiões e povos estrangeiros de Ásia, ainda que o novo
império não era senão uma sombra do anterior.

Durante o reinado de Seti I se iniciou entre Egito e Ásia um intercâmbio


cultural mais livre que nunca antes. O sistema de culto egípcio aceitou
deidades cananeas, tais como Baal, Resef, Anat, Astarté e outras. A
religião egípcia perdeu seu isolamento e algumas de suas peculiaridades
nacionais. De então em adiante se pôs mais ênfase na magia, o ritual e os
oráculos, e os deuses Fortuna e Destino jogaram um papel mais importante
na vida religiosa dos egípcios.

Ramsés II e os hititas.-

A política de reconquistar o império asiático foi continuada pelo seguinte


rei, Ramsés II (1299-1232 AC), cujo reinado foi excepcionalmente longo.
Por ter usurpado muitos monumentos egípcios ao pôr seu nome em lugar
do de seus predecessores régios, fazendo parecer que estes monumentos
tinham sido erigidos por ele, junto com sua grande atividade em
construções, Ramsés II se fez mais famoso do que merecia. O nome de
nenhum outro faraó se acha tão com freqüência em monumentos antigos
como o de Ramsés II. Como resultado, os primeiros egiptólogos lhe
atribuíram uma fama desproporcionado com suas realizações.

Quando Ramsés II chegou ao trono, o rei hitita Mutallu aconselhou a um


príncipe sírio que se apressasse a ir a Egito para render homenagem ao
novo rei, talvez como precaução, pois ninguém podia saber que faria o
jovem faraó. Como passasse o tempo e não tivesse sinais claros de
determinação de parte de Ramsés de aferrarse a suas posses asiáticas, o
rei hitita organizou uma confederação de Estados de Anatolia e Síria, que
não só proclamou sua própria independência completa senão que também
se anexou outras posses egípcias de Síria. Com um exército combinado de
uns 30.000 homens se propunha manter a Síria setentrional fora do
império egípcio.

Logicamente, Ramsés creu que devia enfrentar o desafio da hora. Com


quatro divisões que levavam os nomes dos deuses Amón, Ra, Ptah e Set,
provavelmente iguais em poderío às forças da confederação hitita,
marchou para o norte. O exército hitita aguardava aos egípcios em Cades,
sobre o Orontes, onde se rinhó a famosa batalha entre Ramsés e Mutallu.
Esta luta foi descrita com palavras e gravuras em numerosos monumentos
por todo Egito.

Os hititas tentaram entrampar a Ramsés. Este tinha tomado a um


suposto desertor hitita, quem lhe informou que Mutallu tinha retrocedido e
abandonado a Cades em tenta de melhores posições defensivas no norte,
quando em verdade se tinha ficado por trás da cidade de Cades pronto
para atacar. Sem suspeitar o 26 engano, Ramsés marchou para o norte.
Cruzando o ribeiro do-Mukadiyeh com a divisão de Amón, acampou sobre a
orla setentrional. Quando a próxima divisão, a de Ra, vadeó o mesmo
ribeiro, Mutallu, com parte de seu exército, cruzou o Orontes por trás da
divisão de Ra e começou a atacar aos surpresos egípcios simultaneamente
desde o sul e desde o norte. As outras duas divisões de Ramsés estavam
ainda em marcha a uns doze quilômetros para o sul enquanto os homens
das divisões de Amón e Ra lutavam para salvar suas vidas.

O relato da forma em que Ramsés salvou a seu exército mediante seu


heroísmo é lendário e não se precisa repetir aqui. Sua pretensão de ter
convertido o fracasso iminente numa brilhante vitória, proclamada em
muitos monumentos, deve também ser tomada com reserva, porque os
hititas pretenderam igualmente ter conseguido uma vitória completa sobre
os egípcios. Provavelmente Ramsés salvou a maior parte de seu exército e
evitou assim um desastre, mas dificilmente se o pode considerar como
vitorioso, pois os hititas retiveram a região de Síria pela qual se brigava, e
Egito a perdeu definitivamente. Os textos hititas indicam, ademais, que os
hititas penetraram no Líbano e estenderam seu poder sobre Damasco, no
sul de Síria, coisa que dificilmente poderiam ter feito se tivessem resultado
vencidos como o pretende Ramsés.

Durante os reinados dos dois governantes hititas seguintes, Urji-Teshub


e Hattushilish III, as relações com Egito gradualmente se fizeram mais
pacíficas, e finalmente se concertó um tratado de amizade entre os dois
reinos no 21er ano de Ramsés II. Estamos excepcionalmente bem
informados respecto do mesmo, porquanto pode ver-se hoje sobre as
paredes do templo de Karnak uma cópia egípcia do texto do tratado e se
descobriu uma cópia hetea nos arquivos reais da cidade capital hitita de
Hattusa (Boghazköy). Os dois documentos contêm um preâmbulo que
explica por que se realizou o tratado e alude às negociações diplomáticas
que tinham precedido à ratificação do pacto. O tratado contém, ademais,
uma declaração de não agressão mútua; mas, o que é estranho, sem
definir os limites de suas respectivas esferas geográficas de influência. A
aliança incluía ajuda mútua contra inimigos externos e rebeldes internos, e
acordo mútuo de entregar os refugiados políticos uno ao outro. Os dois
documentos terminam com várias sanções divinas contra qualquer rei que
quebrantasse as cláusulas do tratado.

Este tratado de amizade permaneceu em vigor durante o resto da


existência do reino hitita. Treze anos depois de tê-lo feito, Ramsés se
casou com uma princesa hitita e uma abundante correspondência entre as
duas casas reais testemunha das relações amistosas que existiam entre
eles. Quando uma fome assolou a Anatolia durante o reinado de Mernepta
[Meneftá], filho de Ramsés II, este enviou cereais aos hititas para aliviar
sua situação. Depois deste acontecimento não se ouviu nada mais respecto
dos hititas. As escavações em Boghazköy mostraram que a cidade foi
destruída ao redor do ano 1200 AC pelos povos do mar, que nessa época
puseram fim ao império hitita.

Ramsés II e os "apiru.-

Muitos eruditos consideraram a Ramsés II como o faraó da opressão.


Chegaram a esta conclusão em primeiro lugar porque Exo. 1: 11 declara
que as cidades de armazenamento de "Ramesés" e "Pitón" foram
construídas pelos hebreus. Assinala-se que Ramsés II substituiu o nome
Tanis com seu próprio nome quando embelezou a cidade e a fez sua
capital. No entanto, não abandonou completamente a cidade de Tebas,
onde mais tarde foi sepultado. Ademais seu longo reinado, notável pela
grande atividade de construção em todo 27 Egito levada a cabo por
enormes quantidades de escravos, entre os quais os "apiru (identificados
com os habiru e hebreus) são mencionados repetidas vezes, parece ser
para muitos eruditos uma prova contundente para atribuir a escravatura
egípcia dos israelitas ao reinado de Ramsés II. A isto se adicionam provas
arqueológicas de Palestina, onde as escavações de Tell Beit Mirsim, Bet-o e
outros lugares parecessem indicar que estas cidades foram destruídas no
século XIII AC e não no XIV.

Contra esta teoria, existem objeções importantes. Há declarações


cronológicas definidas feitas na Bíblia, como as de 1 Rei. 6: 1 e Juec. 11:
26, que não harmonizam com um êxodo efetuado a fins do século XIII,
mas que requerem para o êxodo uma data que seja pelo menos dois
séculos anterior. O período dos juízes, desde Josué até Samuel, não pode
ser reduzido a uns 150 anos sem fazer violência à narração bíblica dessa
parte da história de Israel.

Ademais, uma inscrição do rei Mernepta, que é considerado pelos


defensores do êxodo do século XIII como o faraó do êxodo, também
testemunha contra esta teoria, porque esta inscrição afirma que o rei
atacou e derrotou aos israelitas em Palestina. Mernepta reinou só poucos
anos, e se o êxodo tivesse sucedido durante seu reinado, os israelitas, que
peregrinaram no deserto uns 40 anos, tivessem estado ainda no Sinaí
quando ele morreu; portanto, não lhe tivesse sido possível derrotá-los em
Palestina. O aceitar a Mernepta como o faraó do êxodo requereria mais
correções nos registos sagrados. Portanto, os defensores de um êxodo no
século XIII presumem que não todas as tribos de Israel tinham estado em
Egito, e que Mernepta atacou a israelitas que tinham permanecido em
Canaán.

Ademais, as provas aparentemente favoráveis a um êxodo sob Ramsés


II podem ser entendidas de tal forma que não excluam a possibilidade do
êxodo anterior preconizado neste comentário. O nome Ramesés de Génese
e Êxodo, com freqüência assinalado como evidência de um êxodo no século
XIII, provavelmente representa uma modernização de nomes mais antigos
feita por escrevas posteriores (ver com. Gén. 47: 11 e Exo. 1: 11). Os
"apiru mencionados em textos de Ramsés II como obreiros escravos
podem ser habiru ou hebreus sem chegar à conclusão de que se refiram
aos israelitas que foram oprimidos em Egito antes do êxodo, porque
Ramsés II pode ter empregado escravos hebreus em suas construções
enquanto os israelitas se achavam em Palestina. Estes escravos podem ter
chegado a suas mãos mediante ações bélicas em Palestina durante o
período dos juízes. Também se pode explicar satisfatoriamente por que as
ruínas de algumas cidades de Palestina não revelam sinais de destruição
nos níveis que representam no século XIV AC, mas si as mostram 150 anos
depois. A destruição de algumas das cidades conquistadas em tempos de
Josué não foi cabal, e os israelitas não fizeram nenhum esforço por ocupá-
las, senão que as deixaram em mãos dos cananeos (ver com. Juec. 1: 21,
27-33). Deve recordar-se também que não todas as identificações de
lugares antigos são seguras. Tell Beit Mirsim, por exemplo, foi identificada
com a cidade de Debir, conquistada por Otoniel (Jos. 15: 15-17), mas
durante as escavações não apareceu nenhuma evidência definida que
comprove a correção de uma identificação que parece muito plausível.

Já que a cronologia bíblica requer um êxodo que não pode ter sido
posterior ao século XV AC (ponto de vista com o qual concordam
numerosas declarações cronológicas de EGW, CS 7, 25; PP 203, 550, 679,
680, 761; PR 172), deve recusar-se um êxodo do século XIII, como
também a teoria sustentada por muitos eruditos bíblicos de que Ramsés II
foi o faraó da opressão e seu filho Mernepta o faraó do êxodo. 28.

Mernepta [Meneftá].-

Quando Mernepta, décimo terceiro filho de Ramsés, chegou ao trono em


1232 AC, já era ancião, e teve que enfrentar uma séria invasão tentada
pelos libios. Afirma ter recusado com sucesso esta tentativa e ter tomado
9.000 prisioneiros, entre os quais tinha também mais de um milhar de
gregos. Em seu rastro lha vitória também fala de uma campanha contra
várias cidades e povos de Palestina, entre os quais menciona aos israelitas.
Esta importante passagem reza assim:

"Desolada está Tehenu [uma tribo libia];

Hatti [a terra dos hititas] está pacificada,

Conquistada está Canaán com todo mal.

Saqueada está Ascalón, e tomada Gezer,

Yanoam está destruída,

Israel está assolado, já não tem (mais) simiente.


Hurru [a terra dos hurrios] chegou a ser uma viúva para Egito".

Esta passagem famosa, já mencionado, mostra que Mernepta se tinha


encontrado com os israelitas numa de suas campanhas em Palestina, como
o mostra seu nome que aparece em relação com cidades palestinas. A
localização de Israel entre as cidades de Ascalón, Gezer, Yano"am, e a
terra dos horeos ou hurrios indica em onde os tinha encontrado este rei. As
cidades mencionadas primeiro estavam na parte sudoeste de Palestina,
enquanto o nome Hurru pode aludir aos habitantes da parte sudoriental do
país (Edom), ou pode ser um termo geral para Palestina, como se o usa
freqüentemente nas inscrições egípcias. É sumamente interessante o fato
de que o nome Israel recebeu o determinativo hieroglífico de "povo", e aos
outros nomes se deram determinativos que significam "país estrangeiro".
Isto indica que os israelitas que encontraram nesse tempo não foram
considerados como um povo radicado, o que está de acordo com a situação
existente durante o período dos juízes, segundo se o descreve na Bíblia. Já
que a campanha de Mernepta ocorreu durante esse período quando as
tribos de Israel lutavam ainda para estabelecer-se em Canaán, só se as
podia descrever, num monumento egípcio, como um povo errante e não
como uma nação com um território estável.

Também do tempo de Mernepta nos chegam interessantes registos


levados na fronteira nordeste de Egito por servidores públicos que podem
ser comparados com os modernos oficiais de imigração. Estes registos
contêm o nome e a ocupação de cada pessoa que cruzava a fronteira, em
sua maioria correios do serviço diplomático de Egito. Também se menciona
uma tribo edomita à qual se lhe permitiu alimentar transitoriamente seus
rebanhos no delta do Nilo.

Estes documentos mostram que a fronteira estava bem cuidada, e que o


cruzamento do limite não era fácil para indivíduos ou grupos não
autorizados durante a XIX dinastia.

A XX dinastia.-

A morte de Mernepta marcou o começo de um período de caos político


em Egito que durou em vários anos. Uma quantidade de reis se sucederam
rapidamente, e até um foi sírio. O país foi finalmente resgatado deste
lamentável estado por um homem de origem desconhecida chamado
Setnajt, que chegou a ser o fundador da XX dinastia. Quando deixou o
trono a seu filho, é a saber, Ramsés III (1198-1167 AC), Egito teve uma
vez mais um rei forte e enérgico que salvou a seu país de um grave perigo.

Durante o período de debilidade de Egito anterior ao reinado de Ramsés


III, os libios se tinham infiltrado na fértil região do delta e constituíam
uma ameaça crescente para a segurança interna do país. Sua mera
presença era um perigo 29 contínuo, porque em caso de invasão podia
esperar-se que fizessem causa comum com seus compatriotas que viviam
além da fronteira ocidental de Egito. No quinto ano de seu reinado Ramsés
III declarou a guerra aos libios, e numa sangrenta batalha os derrotou em
forma decisiva. Sustenta ter dado morte a 12.535 deles e ter tomado a
muitos milhares de prisioneiros.

Os povos do mar.-
Depois de conjurar o perigo do ocidente, Ramsés deveu enfrentar outro
perigo ainda maior do nordeste. Os assim chamados povos do mar, de
Creta, Grécia, as ilhas do Egeo e talvez de Cerdenha e Sicilia, dirigiram-se
para o oriente. Invadiram e destruíram as cidades costeiras do Ásia Menor,
como Tróia; depois, o reino hitita; depois uma quantidade de Estados do
norte de Síria, como Ugarit; e por fim marcharam para o sul pela costa de
Fenicia e Palestina num esforço por invadir o maior país civilizado de seu
tempo: o fértil vale do Nilo. Entre eles estavam os teucros e os filisteos;
estes últimos vinham com suas famílias em carroças atiradas por bois.
Ambas tribos se estabeleceram na costa de Palestina depois que terminou
a migração dos povos do mar. Compreendendo a seriedade da situação,
Ramsés III enfrentou as forças inimigas na fronteira de Palestina, no
oitavo ano de seu reinado. Numa grande batalha infligiu uma séria derrota
aos possíveis invasores, e destruiu sua frota quando esta tentou
desembarcar num dos canais do Nilo. Ainda que Ramsés pôde salvar assim
a Egito da invasão, não foi o bastante forte como para expulsar de
Palestina aos teucros e os filisteos, quem, estabelecendo-se ali,
controlaram a rica região costeira durante muitos séculos. Em isto
provavelmente os ajudaram certas tribos filisteas que tinham chegado
antes do movimento dos povos do mar, o qual trouxe ao país fortes
contingentes de povos racialmente emparentados.

Em Medinet Habu, templo construído por Ramsés III na Tebas ocidental,


e hoje o melhor conservado de todos os templos prehelenísticos, o rei
representou suas batalhas em relevos monumentais. Estas figuras são de
grande valor porque mostram as peculiaridades dos diferentes povos
contra os quais lutou Ramsés. Os filisteos aparecem com seus típicos
capacetes de plumas, pelos quais sempre se os pode distinguir. Há também
outros povos do mar, os sherden (provavelmente sardos), os sículos
(sicilianos), os dardanios do Ásia Menor ocidental, os aqueos das ilhas do
Egeo, e outros povos, todos com seus capacetes típicos ou outros atavíos
característicos. Estes relevos, que representam a guerra terrestre e
marítima desse tempo, formam assim uma fonte importante de material
ilustrativo para um correto entendimento dos movimentos raciais que
ocorreram nos países do Mediterrâneo oriental durante o período dos
juízes de Israel. No entanto, estes movimentos não afetaram ao povo de
Israel.

Os israelitas viviam no interior de Palestina, e as principais rotas de


trânsito da costa foram testemunhas das batalhas decisivas da época. No
entanto, na última parte do período dos juízes os filisteos consolidaram
sua posse das regiões costeiras de Palestina e ameaçaram a existência
nacional de Israel. Estenderam sua influência sobre a parte montanhosa de
Palestina e sojuzgaron a Israel durante décadas. A contenda com os
filisteos resultou longa, e a luta pela liberdade começada com Sansón
continuou com Samuel e Saúl, e só foi completada no reinado de David.

Ramsés III não só teve sucesso em salvar a Egito dos perigos externos,
senão que também promoveu a segurança interna. Um texto declara com
satisfação que uma vez mais "as mulheres podem caminhar por onde
querem sem ser molestadas". De 30 fins de seu reinado nos chega o
grande papiro Harris, que se acha agora no Museu Britânico, o qual contém
um resumo de todas as doações que o rei tinha feito aos diversos templos
e deuses, e de todas as propriedades que os templos tinham antes dele.
Este documento é uma fonte importante de informações sobre a economia
secular e eclesiástica de Egito durante esse tempo; no entanto, propõe dois
problemas importantes: (1) Se adicionaram as dádivas do rei a
propriedades anteriores, ou consistiam numa confirmação real de posses
antigas? (2) Que relação tinha entre essas dádivas e propriedades e a
economia de todo Egito? Por isso este documento tenha sido interpretado
de forma diferente por diversos eruditos. Breasted crê que ao redor de um
8 por cento da população de Egito estava ao serviço do templo, e que um
15 por cento da terra era propriedade eclesiástica. No entanto, Schaedel
sustenta que as cifras devessem ser 20 por cento e 30 por cento
respectivamente. Sejam cuales forem as cifras corretas, é evidente que os
dirigentes eclesiásticos desempenhavam um papel importante no Egito
desse tempo, e que nenhum rei tinha possibilidades de sobreviver a não
ser que os apoiasse.

Egito em decadência.-

É evidente que Ramsés III caiu vítima de uma conspiração em sua


harén, na qual estiveram implicadas algumas de suas concubinas e pelo
menos um de seus filhos, além de encumbrados dignatarios do Estado.
Podem-se examinar agora alguns dos registos judiciais que tratam da
investigação deste caso e das sentenças ditadas. Estes documentos
projetam uma luz interessante sobre o sistema judicial do antigo Egito, e
indiretamente sobre o caso dos dois cortesanos que compartilharam a
prisão de José enquanto se pesquisavam seus respectivos casos (ver Gén.
40: 1-3).

Ramsés III foi seguido por uma quantidade de reis débeis, cada um dos
quais levou o nome Ramsés, numerados agora como Ramsés IV a XI
(1167-1085 AC). Durante seu período de governo, Egito experimentou uma
decadência constante do poder real e um aumento equivalente da
influência sacerdotal. Os sacerdotes de Amón, que formavam a parte mais
influente e poderosa dos cidadãos eclesiásticos de Egito, finalmente
derrocaram à dinastia e entronizaron como rei a seu próprio sumo
sacerdote.

Com a deterioração do poder político e econômico, as dificuldades


internas de Egito se agudizaram. Ramsés III foi o último rei que manteve a
posse de Bet-seán no vale de Esdraelón, que tinha sido durante séculos
uma cidade egípcia. Ainda que se achou a base de uma estátua de Ramsés
VI durante a escavação de Meguido, não há a menor evidência de do que
este rei tivesse alguma influência em Palestina. Esta estatueta de bronze
pode ter sido enviada a Palestina como um presente. O último nome régio
mencionado nas inscrições das minas de cobre de Sinaí é o de Ramsés IV,
o que mostra que depois dele não se enviaram mais expedições a Sinaí
com propósitos mineiros.

A perda das últimas posses estrangeiras fez aumentar a pobreza e a


insegurança, e causou inflação. Uma bolsa de cevada subiu de 2 a 8 devem.
A espelta (uma classe inferior de trigo) subiu de 1 a 4 devem durante o
reinado dos reis Ramsés VII a X, e baixou depois a 2 devem. À medida que
subia o custo da vida, decaíam as rendas do governo, com o resultado de
que não podia pagar a seus servidores públicos e obreiros. Isto a sua vez
ocasionou greves dos obreiros do governo, as primeiras greves registradas
na história. Surgiram assim várias situações graves em lugares onde se
ocupava a muitos homens nas obras públicas, por exemplo na Tebas
ocidental, onde a manutenção da enorme necrópole real com todos seus
templos requeria um grande pessoal. 31.
Outra causa da situação difícil foi a difundida corrupção oficial. Como
exemplo pode citar-se o caso de um servidor público que era responsável
do transporte de grão do Sob Egito até o templo de Khnum em Elefantina,
no Alto Egito. Quando mais tarde se lhe fez um juízo por desfalque, achou-
se do que de 6.300 bolsas de cereais recebidas em decorrência de 9 anos
tinha entregado somente 576 , ou seja cerca de 9 por cento do total. O
restante 91 por cento do grão tinha sido desfalcado por ele, em
colaboração com alguns dos escrevas, controladores e cultivadores
vinculados com o templo de Khnum. Os registos desse tempo contam
também de bandas de soldados errantes que se dedicavam ao saque e
eram o açoite da população, e de casos contínuos de roubos de tumbas.
Não é surpreendente ler sobre tentativas de obter alguns desses tesouros,
pois a população sofria pela situação econômica da época, enquanto todos
sabiam que tinha tesouros incalculáveis de ouro e prata ocultos nas
tumbas reais nos vales dos reis e das rainhas, na Tebas ocidental. Os
registos de que dispomos sobre investigações de roubos de tumbas deixam
a impressão de que até tinha servidores públicos complicados nos saques.
Tales roubos ocorreram mais tarde com tanta freqüência do que todas as
tumbas reais, com exceção da de Tutankamón, foram finalmente
saqueadas. Pouco ou talvez nada ficou para os arqueólogos.

Para fins da XX dinastia (1085 AC), Egito tinha atingido um dos níveis
mais baixos em sua longa e variada história. Não ficava nada de sua
riqueza e glória anteriores. Seus emissários eram desprezados em terras
estrangeiras, segundo o revelam o relato de Wenamón (ou Wen-Amón) e
uma carta satírica, como se verá em relação com a história dos juízes de
Israel. Egito tinha chegado a ser uma "cana cascata", segundo o chamou
zombadoramente um dignatario assírio em vários séculos depois, em
tempos de Ezequías (2 Rei. 18: 21). Esta debilidade, que começou em
tempos dos juízes, resultou uma bênção para a jovem nação de Israel que
assim pôde desenvolver-se sem ser impedida por uma forte potência
vizinha.

III. O reino de Mitani (c. 1600-c. 1350 AC)

O maior rival de Egito durante a XVIII dinastia foi o reino de Mitani no


norte de Mesopotamia. Ainda que as últimas descobertas projetaram um
pouco de luz sobre a história deste ignorado poder, conhece-se pouco dele.
O lugar de sua antiga capital Washshukani, conhecida pelos registos
hititas, não foi ainda descoberto, ainda que se crê geralmente que esteve
localizada no alto Jabur cerca de Tell Halaf.

A antiga população oriunda de toda a região estava formada por


arameos que falavam o idioma arameo, mas os governantes eram hurrios
que tinham tomado posse do país no século XVII AC. "Hurrio" é o nome
étnico de um ramo aria da grande família de nações indoeuropeas,
enquanto Mitani é o nome do Estado sobre o qual governaram os hurrios.
Os nomes de seus reis e magistrados principais são semelhantes a nomes
arios, e os de seus deuses se acham no interdita indiano: Mitra, Varuna,
Indra e Nasatya.

Ainda que o começo do reino de Mitani é escuro, sabe-se que os hurrios


ocuparam esta região ao redor do século XVII, porque os hititas, com seu
rei Mursil, lutaram contra os hurrios ao regressar a Anatolia depois da
conquista e destruição de Babilonia. No entanto, não é até o século XV AC
quando aparecem os nomes de seus reis em fontes escritas,
particularmente nos registos egípcios de Tutmosis III e Amenhotep II,
com quem estes reis tiveram vários encontros. 32 No entanto, para fins do
século XV se estabeleceram relações amistosas entre as casas reais de
Egito e Mitani, de maneira que por várias gerações sucessivas os reis
egípcios tomaram como esposas a princesas mitanias. Artatama I de Mitani
deu sua filha a Tutmosis IV; Shutarna II deu sua filha Gilukhepa a
Amenhotep III; e Tushratta, sua filha Tadu-khepa a Amenhotep IV. Esta é
a época das Cartas de Amarna (século XIV AC) que, entre outras coisas,
dão a conhecer as relações amistosas entre Egito e os hurrios de Mitani.

A razão desta mudança de hostilidade a amizade pode ter sido o


surgimento de um novo poder no noroeste, os hititas. À medida que estes
gradualmente estendiam sua influência sobre toda o Ásia Menor oriental e
tentavam fazer sentir sua influência em Síria e o norte de Mesopotamia -
para esse então território egípcio ou de Mitani- os dois inimigos de antes
se faziam amigos por necessidade. Mas seus esforços unidos não foram
suficientes para dominar aos vigorosos hititas durante muito tempo, e sob
o débil reinado do faraó Iknatón foi evidente em Síria que Egito já não
desempenhava um papel decisivo nos assuntos asiáticos. De ali que, ao
redor de 1365 AC, Mattiwaza de Mitani assinou um tratado de amizade com
Shubbiluliuma, o poderoso rei hitita daquele tempo, e reconheceu sua
influência soberana em Síria. Enquanto, os hurrios do nordeste tinham
fundado um reino separado com o nome de Hurri. Conhecem-se os nomes
de dois de seus reis (um filho e um neto de Shutarna de Mitani), ambos do
século XIV AC.

Depois de mediados do século XIV, todas as fontes antigas guardam


silêncio respecto do reino de Mitani, mas os registos assírios de arredor de
1325 a 1250 AC, falam do reino de Hanigalbat situado na mesma região
que o anterior reino de Mitani. Já que os reis de Hanigalbat tinham nomes
arios semelhantes aos do reino anterior de Mitani, parece que Hanigalbat
foi o sucessor de Mitani. No entanto, o novo reino teve pouco poder e
influência, e era um país de pequena extensão, já que suas regiões
ocidentais passaram a fazer parte do império hitita, e seus territórios
orientais foram anexados a Asiria. Este reino provavelmente chegou a seu
fim no século XIII e se fragmentou em várias pequenas cidades-estados,
que mais tarde foram absorvidas por Asiria durante seu período de
expansão.

Ainda que a história do reino hurrio de Mesopotamia do norte é ainda


bastante escura, dá-se o resumo anterior porque os hurrios
desempenharam um papel importante nos movimentos de raças do
segundo milênio AC. Estenderam sua influência sobre boa parte do mundo
antigo e chegaram até o sul de Palestina, segundo sabemos por registos
egípcios. Na Bíblia os hurrios são chamados horeos (ver Gén. 14: 6; 36: 20,
21; Deut. 2: 12, 22). Pode ver-se a importância dos hurrios em Palestina
pelo fato de que em certos períodos os egípcios chamaram a todo o país
Kharu (Jaru). É possível que o rei Cusan-risataim de Mesopotamia, que
oprimiu a Israel durante oito anos pouco depois da morte de Josué, e que
foi finalmente derrotado por Otoniel, irmão menor de Caleb (Juec. 3: 8-10),
fosse um dos reis de Mitani do século XIV AC. Devido a sua semelhança em
som, Tushratta foi identificado com Cusan-risataim, mas se crê que este
último pode ter sido um dos reis do período posterior a 1365 AC, para o
qual até a data não se acharam registos.

IV. O império hitita desde c. 1400-c. 1200 AC


Do antigo reino hitita, que nos começos de sua história destruiu a
Babilonia, trata-se no t. I, pág. 137. Não se conhece bem a história do
reino hitita anterior a 1400 AC, e ainda a sucessão de reis é tema de
debate entre os eruditos. Sem

RELEVO DA VITÓRIA DE SISAC, NO TEMPLO DE AMÓN, EM KARNAK


(CARNAC), EGITO

O OBELISCO NEGRO DE SALMANASAR III, QUE MOSTRA A JEHU


PAGANDO TRIBUTO

33 embargo, depois de 1400 AC o reino hitita entra na plena luz da


história.

Sua capital, Hattusa, estava dentro da grande curva do Halys em Ásia


Menor, cerca da aldeia de Boghazköy, que não está longe de Ancara, a
atual capital turca. Sendo um povo indoeuropeo, os hititas estavam
emparentados racialmente com os hurrios, de cuja religião tomaram muito,
como também assimilaram elementos da civilização e cultura
mesopotámicas que os hurrios tinham aceitado dos babilonios e assírios.
Adotaram, pois, a escritura cuneiforme babilônica, certas formas de arte,
produções literárias, como epopeias e mitos, e até deuses e conceitos
religiosos. No entanto, de nenhum modo perderam seus próprios valores
culturais, como sua escritura jeroglífica, que só foi decifrada nas últimas
décadas.

Os hititas eram uma nação valente e semibárbara cuja produção


artística não atingiu o alto nível que tinham conseguido os egípcios;
também não construíram templos como os de outras nações; mas suas leis
mostram que eram muito mais bondosos e humanos do que a maioria dos
outros povos antigos.

Surgimento do poder hitita.-

O primeiro grande rei dos hititas que pode reconhecer-se na história é


Shubbiluliuma, que reinou desde c. 1375 até c. 1335 AC. Uma grande
catástrofe de natureza duvidosa tinha açoitado a nação um pouco antes de
sua ascensão ao trono. Ainda que os registos desta catástrofe não são
claros, parece que algumas nações subyugadas do Ásia Menor oriental se
tinham levantado contra seus senhores e tinham destruído Hattusa, a
capital hitita. Depois que Shubbiluliuma ascendeu ao trono, sua primeira
preocupação foi a de reedificar a capital e restaurar o ordem de seu reino.
Isto se conseguiu mediante diversas campanhas. Quando o rei hitita
dominou novamente aos diferentes povos do Ásia Menor oriental, voltou-se
contra o reino rival de Mitani. Sua primeira campanha parece ter sido
infrutuosa porque Tushratta, o rei de Mitani, diz numa de suas cartas ao
faraó egípcio que tinha obtido uma vitória sobre os hititas; mas
Shubbiluliuma deve ter conseguido certa medida de sucesso, segundo pode
saber-se por outra carta da coleção de Amarna escrita por Rib-Addi de
Biblos. A segunda campanha síria de Shubbiluliuma foi um sucesso
completo. Não só conquistou a capital do reino de Mitani, senão que
penetrou em Síria meridional até o Líbano. Quando surgiram dificuldades
domésticas na família de Tushratta, que resultaram em sua morte,
Shubbiluliuma colocou no trono a Mattiwaza, filho de Tushratta, quem se
tinha refugiado junto a ele, e lhe deu a sua filha por esposa, com o que
uniu as duas casas reais.
Como já se mencionou ao tratar a história egípcia, foi então, enquanto o
rei hitita sitiava a cidade de Carquemis sobre o Eufrates, quando lhe
chegou o pedido da viúva de Tutankamón de que lhe enviasse a um de seus
filhos para que se casasse com ela e fora rei de Egito. O príncipe enviado
em resposta a este pedido foi assaltado e assassinado antes de chegar à
terra do Nilo. Ao receber a notícia deste crime, Shubbiluliuma realizou com
sucesso uma campanha contra os egípcios; mas teve que retroceder sem
sacar vantagens de sua vitória por ter-se declarado a praga que assolou
seu país durante 20 anos.

Quatro dos filhos de Shubbiluliuma chegaram a ser reis, dois deles


durante a vida de seu pai, um em Alepo e outro em Carquemis. Um terceiro
filho, Arnuwanda III, sucedeu a seu pai no trono do império hitita, e depois
de sua morte, um irmão menor, Mursil II, ascendeu ao trono. Muitíssimos
documentos de então proporcionam ampla informação que abarca o
reinado do rei mencionado em último termo. Praticamente teve que
reconstruir o império de seu pai porque, ao morrer este, e outra vez
quando morreu Arnuwanda, tinham estourado muitas revoltas. 34
Portanto, a história de sua vida está cheia de campanhas militares contra
os diferentes povos do Ásia Menor, Síria, e as guarnições egípcias.

O seguinte rei, Mutalu, também experimentou uma séria rebelião de


parte de um povo subyugado, os Gashga. Estes, depois de conquistar e
destruir a capital hitita de Hattusa, obrigaram ao rei hitita a estabelecer
uma capital provisória em outro lugar. Quando o reino local de Amurru, no
norte de Síria, quis cortar seus vínculos com os hititas em favor de Egito,
ao qual tinha pertencido anteriormente, Mutalu interveio, e com seus
aliados obrigou a Amurru a permanecer separado do império egípcio. Foi
neste momento quando se enfrentou com o rei egípcio Ramsés II na
batalha de Cades (Kadesh) sobre o Orontes. Ramsés tinha chegado ao
norte de Síria para reclamar seus antigos direitos. Já foi descrita a famosa
batalha de Cades em relação com a história do reinado de Ramsés II.
Ainda que este pretendeu ter triunfado, a batalha terminou numa retirada,
obrigado à qual os hititas obtiveram algumas vantagens. Saca-se esta
conclusão do fato de que depois da batalha de Cades os hititas ocuparam
território sírio que não tinha estado anteriormente sob seu domínio.

Amizade com Egito.-

Urhi-Teshub, o seguinte rei hitita, reinou calmamente durante sete anos,


quando foi deposto e desterrado por seu tio, quem se constituiu em rei
com o nome de Hatusil III. As relações com Egito eram ainda tensas
durante os primeiros anos de seu reinado, segundo nos inteiramos por
uma carta que o rei hitita enviou ao rei de Babilonia Kadashman-Turgu, na
qual se queixa de que Babilonia fosse demasiado amiga de Egito. No
entanto, mais tarde ele mesmo tentou a amizade de Egito e celebrou um
tratado com Ramsés II em seu 21er ano. Isto iniciou um período de
estreita cooperação entre os dois países, fortalecida pelo casamento de
Ramsés II com a filha de Hatusil, treze anos mais tarde. Os hititas podem
ter considerado a inquietude dos povos egeos como um presságio do mau
que se avecinaba e, portanto, ter desejado entablar relações amistosas
com seus próprios vizinhos do oriente e do sul: os dirigentes costurai-vos
de Babilonia e os egípcios. No entanto, estas precauções foram estéreis
porquanto nem Egito nem os costurai-vos de Babilonia foram
suficientemente fortes como para evitar que os hititas caíssem presa do
avanço irresistível dos povos do mar através de Ásia Menor, Síria e
Palestina.
Os três reis hititas seguintes, Tuthaliya IV, Arnuwanda III e Tuthaliya V,
foram dirigentes comparativamente débeis. Poucos documentos ficaram a
respeito de seus respectivos reinados. Um tratado com o reino vasalo de
Amurru, de Síria, estipula um embargo sobre as mercadorias asirias e
proíbe que os mercadores assírios passem por sua terra. Isto mostra que
Asiria estava agora crescendo em poder e era considerada como inimiga.
Durante uma fome no reino de Tuthaliya IV, Mernepta de Egito fez envios
de cereais para socorrer aos hititas; mas o poder destes agora pertencia ao
passado, e sua queda já não podia demorar.

Queda do império hitita.-

Ao redor de 1200 AC uma grande catástrofe levou ao império hitita a um


fim repentino. Isto o atesta a cessação de todo material documentário
hitita desse tempo, e a declaração egípcia de que "Hatti foi assolada".
Nenhum poder pôde resistir aos povos do mar que se desparramaron como
um torrente pelos países do norte. As provas arqueológicas confirmam
estas observações, ao demonstrar que as cidades de Anatolia foram
queimadas nesta época depois de ser invadidas por inimigos.

A cultura e a influência política dos hititas desapareceram


completamente do 35 Ásia Menor com a extinção de seu império, ainda que
as cidades-estados do norte de Síria e de Mesopotamia, anteriormente
submetidas, continuaram com a cultura e tradição hititas durante vários
séculos, até que elas mesmas foram absorvidas pelos assírios no século IX.
Cidades como Hamat sobre o Orontes, Carquemis sobre o Eufrates e
Karatepe sobre o rio Ceyhan mostram uma mistura bem equilibrada de
cultura aramea autóctone, ou ainda fenicia, junto à dos hititas. Estes foram
os Estados hititas com os quais Salomón realizou um comércio floreciente
(2 Crón. 1: 17), e a quem temiam os sírios do tempo de Eliseo quando
levantaram o lugar de Samaria (2 Rei. 7: 6, 7). Estas cidades-estados são
chamadas reinos hititas não só na Bíblia, senão também nos registos
assírios daquela época. Em verdade, toda Síria foi conhecida como terra
dos hititas na linguagem assírio do período do império. Quando as cidades
do norte de Síria foram conquistadas e destruídas e seus habitantes
deportados pelos assírios nos séculos IX e VIII AC, desapareceu por
completo todo conhecimento da cultura, língua e escritura dos hititas, e só
nas últimas décadas esse conhecimento resurgiu de seu sonho a mais de
dois milênios e médio.

V. Surgimento e crescimento dos povos do mar (c. 1400-c. 1200 AC)

Os povos do mar mencionados em fontes egípcias dos tempos de


Mernepta e Ramasés III se nomeiam em relação com a história desses reis
egípcios e no relato da destruição do império hitita. No entanto, nossas
fontes de informação sobre estes povos são muito limitadas, e só
consistem em lendas conservadas por Homero, referências egípcias a eles,
algumas provas arqueológicas e umas poucas declarações bíblicas.

Em vários documentos egípcios recuperados pelos arqueólogos aparece


o nome Povos do Mar como nome coletivo para os licios, aqueos, sardos
(sherden), sicilianos (siculi), danaenos, weshwesh, teucros (tjekker), e
filisteos (peleshet).

Egito sempre teve alguma relação com os povos de Creta, as ilhas do


mar Egeo e Grécia continental, como o confirma a presença de objetos
egípcios nessas regiões e de cerâmica egea em Egito. Até a época de
Amenhotep III, encontra-se mais freqüentemente em Egito a cerâmica de
Creta do que a de outras regiões gregas. Ademais, a maioria dos objetos
egípcios achados em Europa até este tempo aparecem em Creta. Depois de
Amenhotep III, as relações com Creta parecem ter sido interrompidas, já
que só em dois lugares de Creta se acharam objetos egípcios desse tempo
em adiante. Por outra parte, descobriram-se desses mesmos objetos em
sete lugares da Grécia continental e em outras ilhas, o que mostra que se
desenvolviam vínculos mais fortes com esses lugares. Ademais, as provas
arqueológicas de Creta mostram que sua rica cultura, telefonema minoica
II pelos arqueólogos, terminou com a destruição do grande palácio de
Cnosos, que deve ter ocorrido entre 1400 e 1350 AC. Esta destruição foi
seguida pela cultura mais primitiva dos povos invasores.

As lendas homéricas a respeito da destruição ou desaparecimento do


formidável poder marítimo da Atlântida podem referir-se a Creta, a que
caiu ante estes invasores desconhecidos que não só destruíram sua cultura
senão também o poder mediante o qual tinha dominado a outras tribos
gregas. Este acontecimento se reflete também na lenda a respeito de um
herói grego, Teseo, quem liberou aos gregos da sujeição a Minos de Creta,
em cujo labirinto vivia o Minotauro. Provavelmente nunca saberemos com
exatidão o que sucedeu, mas é claro que as nações subyugadas 36 do Egeo
se agruparam, e com suas longas naves brigaram contra as galeras de
Minos que durante muito tempo tinha monopolizado o lucrativo comércio
com Egito e outros países. A destruição da frota cretense facilitou a
invasão dessa rica ilha e ocasionou a destruição de sua cultura. A partir de
então, o comércio do Mediterrâneo central ficou em mãos dos povos do
mar Egeo, particularmente os das costas do Ásia Menor e da Grécia
continental.

Migração dos povos do mar.-

A migração dos povos não se deteve com a destruição e ocupação de


Creta. Para o século XIII as costas ocidentais do Ásia Menor foram
invadidas e permanentemente ocupadas por povos de língua grega, e nos
últimos anos de Ramsés II os povos do mar e os libios invadiram o delta
ocidental e estenderam suas populações quase até as portas de Menfis e
Heliópolis. Mernepta, filho de Ramsés II, teve que defrontar a uma invasão
em massa destes povos, mas pôde derrotá-los e salvar a Egito desta
ameaça ocidental. Foi em seus dias quando os povos do mar invadiram a
Anatolia central. Isto assinalou o fim do império hitita e a destruição de
cidades ricas do norte de Síria, como Ugarit (Ras Shamra). Chipre também
foi ocupada por estes invasores ocidentais. Já se relatou como foi
conjurada por Ramsés III a ameaça para Egito, ao derrotar a estes povos
em duas batalhas decisivas (ver pág. 29).

Os filisteos.-

Depois destas tentativas infrutuosas de tomar posse da terra do Nilo, a


maioria dos invasores que escaparam das matanças egípcias e não foram
capturados parecem ter regressado ao ocidente. No entanto, os teucros e
os filisteos permaneceram no país. Estes últimos acharam algumas tribos
emparentadas na região costeira meridional de Palestina que tinham vivido
evidentemente ali durante séculos (ver Gén. 21: 34; 26: 1; Exo. 13: 17,
18), e aumentaram seu poderío militar numa forma apreciável. Como
resultado os filisteos, que anteriormente tinham sido tão débeis que
tentaram fazer pactos com Abrahán e Isaac (Gén. 21: 22-32; 26: 26-33), e
que tinham tido tão pouca importância como para que seus nomes nunca
aparecessem nos registos de Egito anteriores ao século XII, agora se
converteram na ameaça mais grave para os israelitas, que ocupavam o
interior montanhoso de Palestina.

Pode inferir-se que provavelmente os filisteos pertenciam aos povos que


invadiram e destruíram a antiga cultura de Creta. Esta inferência prove de
passagens tais como Jer. 47: 4, onde se chama aos filisteos "resto da costa
de Caftor [Creta]", ou Amós 9: 7, onde se diz que Deus tinha feito subir a
"os filisteos de Caftor". Outras passagens (1 Sam. 30: 14; Eze. 25: 16; Sof.
2: 5) apresentam juntos aos cretenses (cereteos) e aos filisteos como que
tivessem ocupado o mesmo território. David parece ter tido uma guarda de
cereteos e peleteos, isto é cretenses e filisteos (2 Sam. 15: 18; 1 Rei. 1: 38,
44) em forma similar ao costume de Ramsés III, que converteu aos
filisteos, sardos e outros povos do mar em soldados de seu exército. Estes
mercenários estrangeiros, junto com 600 filisteos de Gat (2 Sam. 15: 18),
foram praticamente os únicos soldados que permaneceram fiéis a David
quando estourou a rebelião de Absalón.

VI. Israel sob os juízes (c. 1350-c. 1050 AC)

A história de Asiria e Babilonia durante a segunda metade do segundo


milênio AC será tratada em relação com sua história posterior, já que
nesse tempo estas nações não desempenharam um papel importante no
Ásia ocidental. No entanto, depois de estudar a história das nações que
rodeavam ao povo de Israel 37 quando este conquistou Canaán, e o
período quando foi governado por juízes ou oprimido por nações inimigas,
toca-nos agora considerar a história do povo de Deus: o que mais interessa
à Bíblia. Será mencionado oportunamente o que se sabe a respeito das
nações menores que tinha em Canaán durante este período, pois não se
lhes dedicará seções separadas.

Cronologia do período.-

O tempo decorrido entre a ocupação de Canaán e o estabelecimento da


monarquia hebréia é conhecido como o período dos juízes. A cronologia
deste período depende da data da morte de Salomón. A cronologia adotada
neste comentário (ver págs. 138, 147) localiza a morte de Salomón em
931/30 AC; isto é, durante o ano hebreu calculado desde o outono [do
hemisfério norte] de 931 até o outono de 930. Portanto, a data dada para o
começo da construção do templo de Salomón no quarto ano de seu reinado
(1 Rei. 6: 1; cf. 11: 42) seria 967/66 AC, na primavera de 966 AC (ver t. 1,
pág. 201).

A construção do templo começou 480 anos depois do êxodo (1 Rei. 6:


1).

Obrigado a este dado se pode fixar a data do êxodo em 1446/5 (a


primavera de 1445), e o cruzamento do Jordán 40 anos depois (Jos. 5: 6,
10) em 1405 AC. Dos 480 anos de 1 Rei. 6: 1, devem restar-se 40 do
reinado de Saúl (Hech. 13: 21), 40 do reinado de David (1 Rei. 2: 11), e 4
do reinado de Salomón. Se se restam estes 84 anos dos 480, localiza-se o
coroamento de Saúl 396 anos a partir do êxodo, ou 356 desde a invasão de
Canaán, o que nos dá nos anos 1405-1051/50 AC para o período de Josué
até Samuel.
Uma declaração feita pelo juiz Jefté ao princípio de seu governo nos
proporciona outro dado cronológico: que Israel então tinha "estado
habitando por trezentos anos" em "Hesbón e suas aldeias" (Juec. 11: 26).
Estes 300 anos se remontam à conquista desta região sob a direção de
Moisés, durante o último ano de sua vida (ver Deut. 2: 26-37). Esta
declaração exige que a conquista sob o comando de Josué e os anciãos,
junto com os períodos em que julgaram Otoniel, Aod, Samgar, Débora e
Barac, Gedeón, Tola e Jair, como também os períodos de opressão
intercalados, sejam incluídos dentro dos 300 anos entre a conquista e o
tempo de Jefté.

Localizar estes períodos nos 300 anos não apresenta grandes


dificuldades, porque é razoável supor que alguns juízes governaram
contemporaneamente -um talvez na Transjordania e outro em Palestina
ocidental, ou um ao norte e outro ao sul. Também é possível que algumas
tribos numa parte do país gozassem de repouso e segurança enquanto
outras tribos eram oprimidas. Por exemplo, isto se indica na opressão de
Hazor feita pelo rei cananeo Jabín, que terminou com a vitória de Débora e
Barac sobre Sísara, capitão do exército de Jabín (Juec. 4). O canto de
vitória de Débora reprende a várias tribos por ter deixado de ajudar a seus
irmãos na luta pela libertação da tirania do opressor (Juec. 5: 16, 17).
Estas tribos provavelmente não viram a necessidade de arriscar a vida
quando desfrutavam de uma existência pacífica, como ocorreu durante 80
anos depois que Aod as liberou da opressão dos moabitas e amalecitas
(Juec. 3: 30).

Desde Jefté até o coroamento de Saúl decorreram 57 anos, segundo as


declarações cronológicas da Bíblia. Enquanto Jefté governava sobre as
tribos orientais, e punha fim a uma opressão de 18 anos de parte dos
amonitas, os filisteos começaram a oprimir aos do ocidente. Capturaram o
arca nos dias de Elí, depois que tinha estado em Silo durante 300 anos (PP
550). Durante este tempo de opressão dos filisteos Sansón hostigó ao
opressor pagão e começou a "salvar a Israel" (Juec. 13: 5). Samuel
provavelmente foi também contemporâneo de Sansón. Este atuou no
sudoeste, e aquele nas montanhas da Palestina central (1 Sam. 7: 16,17).
38 Samuel foi o último juiz que conduziu sabiamente a Israel. Durante
longo tempo foi o único líder de seu povo (PP 641) antes que fosse
escolhido Saúl, o primeiro rei.

A cronologia relativamente fixa de Egito, deste período, e várias datas


claves da cronologia bíblica, permitem uma reconstrução provisória do
período dos juízes que leva às seguintes sincronizações cronológicas:

CRONOLOGIA SUGESTIVA DO PERÍODO DOS JUÍZES*

39.

Os povos de Canaán e sua cultura.-

A população aborígene mais remota de Palestina não era semita. Isto é


evidente pelos nomes das populações mais antigas, que não são semitas.
Para fins do segundo milênio AC os amorreos invadiram Canaán e durante
séculos foram sua classe dirigente. Os primitivos hititas, dos quais só se
reconhecem vestígios nos textos que provem do período final de seu
império, também se estabeleceram em certas partes de Palestina, como
também o fizeram os hurrios, especialmente no sul. Dos onze povos
chamados cananeos em Gén. 10: 15-19, já foram mencionados os hititas e
amorreos. Em Síria e Fenicia viviam seis dos outros: os sidonios e os
zomarcos, sobre a costa; os araceos com sua capital lrqata -das Cartas de
Amarna-, ao norte de Tripoli; os sineos, cuja capital Siannu se menciona
em registos assírios, não deixaram informação a respeito de sua
localização geográfica; os aradios, com sua capital Arvad, no norte de
Fenicia; e os hamoteos, no interior de Síria. Das três tribos cananeas
restantes, os jebuseos, gergescos e heveos, nada se sabe de fontes que
não sejam bíblicas.

Todos estes povos, por viver em terras situadas entre as duas grandes
civilizações da antigüidade -Egito no sul e Mesopotamia no norte- foram
grandemente afetados pelas culturas desses países. Ainda que Palestina e
Síria tinham vivido sob o domínio político de Egito durante séculos quando
se produziu a invasão hebréia, as influências culturais de Mesopotamia
incidiram mais do que as de Egito. A razão deste estranho fenômeno pode
estar nos vínculos étnicos. Como todos estes povos eram de línguas
semíticas estreitamente relacionadas com as que se falavam em Babilonia
e Asiria, podem ter estado mais afeiçoados à cultura oriental que à de seus
amoos políticos. Por isso o idioma e a escritura de Babilonia se usavam em
toda a correspondência entre os governantes das diferentes cidades, e
entre eles e a corte egípcia. Seu material de escritura eram tablillas de
argila, como também o era de seus vizinhos orientais. É evidente que a
arte de escrever estava muito difundido, pois se acharam textos
cuneiformes em diversas escavações de Palestina, tais como Siquem,
Taanac, Tell o-Hesi, e Gezer; outra prova disso são as centenas de Cartas
de Amarna que, ainda que foram descobertas em Egito, procediam de
Palestina e Síria.

Ademais, uma nova escritura alfabética, provavelmente inventada na


região mineira do Sinaí para fins do período patriarcal (ver t. I, págs. 114,
597, 598), começou-se a usar mais extensamente no período de do que
nos ocupamos. Acharam-se inscrições curtas em escritura alfabética em
Laquis, Bet-semes, Siquem, e outros lugares. Por elas se deduz que a
gente dessa época estava ansiosa de escrever e usava a nova escritura por
causa de suas óbvias vantagens sobre a escritura cuneiforme ou a
jeroglífica, difíceis e incômodas por suas muitas centenas de carateres.

A escavação de cidades palestinas que datam do período anterior à


entrada dos israelitas no país, mostra que a população tinha atingido um
alto nível em artesanato, especialmente na construção de fortificações
para as cidades e na construção de túneis nas rochas. Por exemplo, os
jebuseos cavaram um túnel vertical dentro da cidade de Jerusalém, até o
nível da vertente de Gihón que se achava a certa distância fora da cidade
no vale de Cedrón. Desde o fundo desta perfuração cavaram um túnel
horizontal até a vertente, pelo qual, sem sair da cidade, podiam obter água
da vertente em tempos de emergência.

Também em Gezer se escavou um magnífico túnel para água que


consistia numa escada gigantesca de uns 67 m de longo, talhado na rocha
viva. Este túnel tem 7 m de altura na entrada e uns 4 m de largo, mas se
reduz para o fim. O céu 40 raso tem a forma de um barril, e segue a
inclinação da escada. Termina num grande manancial a uns 28 m embaixo
da superfície da rocha, e a uns 40 m embaixo do nível atual da superfície.
As marcas das ferramentas mostram que o trabalho foi realizado com
instrumentos de pedra, e o conteúdo dos entulhos revela que o túnel caiu
em desuso pouco depois da invasão hebréia. Não se explica ainda como
souberam os antigos cidadãos de Gezer que achariam um abundante
manancial ao final deste túnel.

Estas façanhas de engenharia, que demonstram o alto nível de cultura


material dos cananeos na época da invasão hebréia, são exemplos das
muitas realizações cananeas descobertas nas últimas décadas.

Religião e práticas de culto dos cananeos.-

Ainda que é verdade que a população preisraelita de Palestina já tinha


atingido um alto nível cultural para o tempo da conquista, suas práticas e
conceitos religiosos eram sumamente degradantes. A escavação de
templos e lugares sagrados cananeos sacou a luz muitos objetos de culto
de origem cananeo. Em Ras Shamra, a antiga Ugarit, acharam-se muitos
textos cananeos de natureza mitológica. Redigidos numa escritura
cuneiforme alfabética, verteram muita luz sobre o idioma, a poesia e a
religião dos cananeos de mediados do segundo milênio AC. Constituem
nossa principal fonte de informação sobre a religião do país que Israel
invadiu e conquistou.

Palestina parece ter tido grande número de santuários ao ar livre,


chamados bamoth, "altos", na Bíblia. Os israelitas foram atraídos de tal
maneira por estes "altos" que os tomaram e dedicaram a Deus, apesar da
terminante ordem divina de que fosse adorado somente num lugar, o lugar
em onde estava situado o santuário (Deut. 12: 5, 11). Vários profetas
condenaram estes lugares de culto pagão (Jer. 7: 31; 19: 13; 32: 35; Ouse.
4: 12, 13, 15; 10: 8; Amós 2: 8; 4: 4, 5), mas foi sumamente difícil separar
ao povo deles. Inclusive, alguns dos melhores reis -Amasías, Uzías e
Joatam, por exemplo- não os destruíram (2 Rei. 14: 3, 4; 15: 4, 34, 35).

Um dos altos melhor conservados, escavados em Palestina, foi achado


em Gezer, a metade de caminho entre Jerusalém e a costa. Era um lugar
aberto, sem rastos de construções. No entanto, continha várias cavernas,
das quais algumas estavam cheias de cinzas e ossos, provavelmente restos
de sacrifícios, pois os ossos eram de homens, mulheres, meninos,
criaturas, gado, ovelhas, cabras e veados. Dois das grutas estavam
conectadas mediante um túnel estreito e tortuoso, de maneira que uma
delas podia usar-se como lugar sagrado, onde o adorador que tinha algo
que perguntar pudesse conferir a um oráculo. Cada palavra sussurrada na
gruta menor se pode ouvir claramente na maior. Não é impossível que um
objeto de culto, talvez um ídolo, tivesse estado alguma vez frente ao
buraco da parede que conecta as duas grutas, e que os adoradores
imaginassem que recebiam resposta a suas orações neste lugar. Sabe-se
que existiram lugares com oráculos similares em Grécia e Mesopotamia. No
centro da gruta principal tinha um grande bloco de pedra sobre o qual jazia
o esqueleto de uma criatura, talvez do último menino sacrificado neste
lugar.

Na superfície se achou uma fileira de 10 colunas de pedra. A mais alta


destas colunas tem quase 3,35 m de altura; a mais garota 1,70 m. Em
hebreu, uma coluna de pedra tal se chama matstsebah, "imagem",
"estátua" ou "escultura" (ver Lev. 26: 1; Deut. 16: 22; Miq. 5: 13), mais
corretamente "rastro" ou "cipo" (BJ). Não é seguro se estes 41 rastros
estavam relacionadas com a adoração do sol, ou se eram símbolos da
fertilidade que representavam ao "sagrado" phallus erectus. Tinha também
vários altares relacionados com o alto, e sobre o andar rochoso tinha
muitos buracos em forma de copa, provavelmente usados para a recepção
de libaciones ou "oferendas de bebidas".

Outro alto bem conservado se achou numa das montanhas cerca de


Petra, a capital dos edomitas. Ainda que este lugar sagrado é de data
muito posterior (do século I AC), provavelmente diferia muito pouco de
lugares semelhantes de tempos anteriores. Um grande altar foi talhado na
rocha viva. Uma escada de seis degraus leva até o lugar onde se acendia o
fogo. Em testa do altar há um grande átrio retangular, com uma plataforma
elevada no meio, onde se fazia o sacrifício. Um tanque para água, quase
quadrado, foi cortado da rocha, para usá-lo nas abluciones rituais. Este
alto também tem xícaras típicas para derramar as oferendas de libaciones,
e perto há colunas em pé em forma de obeliscos, sem as quais um alto
evidentemente teria estado incompleto.

Também se escavaram templos cananeos em cidades palestinas, tais


como Meguido e Bet-seán. Estes edifícios sagrados geralmente constam de
duas peças. A interior, com uma plataforma elevada sobre a qual se achava
originalmente a imagem adorada, servia como santuário principal. No
entanto, o culto cananeo não se limitava a templos e altos. Um grande
número de altares pequenos de pedra achados em Palestina mostram que
a gente tinha santuários particulares onde se ofereciam sacrifícios. Estes
altares eram talhados geralmente de um bloco de pedra. O fogo se acendia
em sua parte superior, e tinham quatro cornos nas esquinas. Acharam-se
grandes quantidades de imagens de culto em cada escavação feita em
Palestina. A maioria destas são pequenas figurillas que representam a uma
deusa nua com seus rasgos sexuais acentuados, o que mostra que serviam
para o culto da fertilidade, ao redor do qual se centrava grande parte da
adoração cananea.

Deidades cananeas.-

À cabeça do panteão cananeo estava O, chamado "o pai dos anos",


também "o pai dos homens", simbolizado por um touro. Apesar de ser o
mais excelso deus tutelar, cria-se estava velho e cansado, e portanto débil.
Segundo um erudito fenicio posterior, Filão de Biblos, O tinha três esposas,
Astarté, Asera e Baaltis (provavelmente Anat), que eram ao mesmo tempo
suas irmãs. Também nos textos de Ugarit se confirma que Asera era
esposa do.

Como patrona do mar, Asera é chamada comummente "Asera do mar",


mas também "criadora dos deuses" e "santidade", tanto em Canaán como
em Egito. Geralmente se a representava em figuras e relevos como uma
formosa prostituta nua, de pé sobre um leão e sustentando um lírio numa
mão e uma serpente na outra. Parece ter sido adorada sob o símbolo de
um tronco de árvore, "imagens de Asera" (2 Rei. 17: 10 RVR). Cedo foi
aceitada entre os israelitas, quem parecem ter adorado quase
continuamente símbolos do culto dedicados a Asera durante o período
anterior ao exílio, porque se achavam num estado deplorável de apostasía
a maior parte do tempo.

Outra importante deusa cananea era Astarté, em Heb. Ashtoreth, "a


grande deusa que concebe mas não dá a luz". Se a descreve como uma
mulher nua sobre um cavalo galopante, que leva nas mãos um escudo e
uma lança. Os fenicios lhe atribuíam dois filhos chamados, segundo Filão
de Biblos, Pothos, "desejo sexual", e Eros, "amor sexual". São muitas as
medalhas de Astarté de formas toscas encontradas em lugares escavados
em Palestina, mas é significativo que não foram descobertas em nenhum
nível israelita antigo. Isto é assim nas escavações realizadas em Bet-o,
Gabaa, Tell 42 em-Nasbeh e Silo, o que demonstra que os antigos israelitas
rehuyeron os ídolos dos cananeos.

Anat, a terceira deusa principal dos cananeos, era a mais imoral e


sanguinária de todas suas deidades. Sua violação, a mãos de seu irmão
Baal, era um tema corrente da mitologia cananea, tema que achou cabida
ainda na literatura dos egípcios. No entanto, sempre se a chamava "a
virgem", curiosa referência sobre o degradado conceito cananeo da
virgindade. Seu sede de sangue era insaciável, e suas façanhas guerreiras
se descrevem numa quantidade de inscrições. Afirma-se que tinha ferido
aos povos do oriente e do ocidente, que tinha cortado cabeças como
gavillas, e tantas mãos que voavam a seu arredor como lagostas. Depois se
a descreve atando-se as cabeças às costas e as mãos à cintura, e
regocijándose enquanto se afundava até os joelhos no sangue dos
guerreiros e até os quadris no sangue dos heróis. Ao fazer isto achava
tanto deleite que o fígado se lhe inchava de riso. Mais ainda, gozava-se não
só em matar a seres humanos senão também a deuses. Por exemplo, se
lhe atribui a morte do deus Mot. Foi partido por ela com uma espada,
aventado com um aventador, queimado no fogo, moido num moinho de
mão, e finalmente semeado nos campos.

Baal, ainda que não era o deus principal, desempenhava um papel


sumamente importante no panteão cananeo. Era considerado filho do, o
deus principal, e irmão de Anat. Como se o tinha por responsável do
relâmpago, o trovão e a chuva, cria-se trazia a fertilidade à terra de
Canaán, cuja agricultura dependia inteiramente da chuva. Ao princípio da
estação seca, seus devotos supunham que Baal era assassinado pelo deus
maligno Mot, e a festa anual de sua ressurreição, quando caía
provavelmente a primeira chuva, era uma ocasião de grande regozijo e
festejos. Baal é a figura principal de toda a poesia mitológico de Ugarit; em
verdade, de toda a literatura religiosa. Em tempos de Elías, quando Israel
se voltou ao culto de Baal, sua falta de poder ficou claramente
demonstrada quando não choveu durante três anos. Deus queria que seu
povo aprendesse que a introdução do culto de Baal não aumentaria a
fertilidade de sua terra, senão que, ao invés, traria fome. No morro
Carmelo Elías demonstrou terminantemente que Baal, como deus da chuva,
não possuía poder algum; de fato, que não existia.

Além dos deuses nomeados tinha uma hoste de outras deidades com
funções menores, mas o espaço faz impossível dar mais do que um breve
resumo da complexa religião dos cananeos, as diversas façanhas de seus
deuses, seu sede de sangue, seus vícios e ações imorais. Frente a isso,
baste dizer que a religião cananea não era senão um simples reflexo da
moral do povo: um povo não pode superar o nível moral de seus deuses. Se
estes cometem incesto, adultério e fornicação, se se regocijan no
derramamento de sangue e em assassinatos sem objeto, seus adoradores
não farão de maneira diferente. Portanto, não é estranho saber que nos
templos se praticava a prostituição ritual de ambos sexos, que nesses
edifícios "sagrados" os homossexuais formavam irmandades reconhecidas,
e que nos dias de festa, nos templos e altos se celebravam as orgias mais
imorais que possam imaginar-se. Também achamos que se sacrificavam
criaturas sobre os altares ou eram enterradas vivas para apaziguar a um
deus irado, que o culto da serpente estava muito difundido, e que os
cananeos se feriam e mutilavam em tempos de dor e duelo, prática que
lhes foi proibida aos israelitas (Lev. 19: 28; Deut. 14: 1).

Efeitos da religião cananea.-

O relato da morte de Nabot pelas maquinaciones de Jezabel quando se


negou a entregar sua vinha a Acab (1 Rei. 21), ilustra bem como o
pensamento religioso dos cananeos influía em seu modo de vida. Quando
43 Nabot recusou o pedido de Acab, este ficou profundamente ofendido e
ferido, mas não viu razão alguma para fazer nada contra Nabot. Sua
esposa, no entanto, princesa fenicia e adoradora apaixonada dos deuses e
as deusas de Canaán como Baal e Asera, imediatamente propôs uma
maneira de eliminar a Nabot e confiscar sua propriedade.

Na literatura de Ugarit se acha um relato similar. A deusa Anat desejava


possuir um formoso arco que pertencia a Aqhat, a quem pediu que se o
desse a mudança de ouro e prata. Quando Aqhat se negou a desprender-se
de seu arco e lhe aconselhou que se mandasse fazer um igual, Anat tratou
de fazê-lo mudar de opinião prometendo-lhe a vida eterna. Como isto
também não lhe deu resultado, tramou a destruição de Aqhat e conseguiu
assim o arco cobiçado. Não sabemos se Jezabel conhecia este relato e se
influiu nela ou não, mas não é estranho que uma mulher educada num
ambiente onde se contavam relatos como este referentes aos deuses, não
tivesse escrúpulos para aplicar métodos similares a fim de atingir seu
propósito.

Por causa da depravação dos cananeos se ordenou a Israel que os


destruísse. O conhecer a religião e a imoralidade relacionada com o culto
cananeo explica a severidade de Deus para com a gente que a praticava.

O cruzamento do rio Jordán.-

Os críticos da Bíblia declaram que o relato do cruzamento do Jordán


pelos israelitas é um mito incrível; que seria absolutamente impossível que
o rio detivesse sua corrente durante o lapso requerido para que uma
multidão tão grande o cruzasse. No entanto, a história registra pelo menos
dois casos durante os últimos 700 anos em que o Jordán repentinamente
deixou de correr e muitos quilômetros do leito do rio ficaram secos durante
umas quantas horas. Como resultado de um terremoto na noite anterior ao
8 de dezembro de 1267 DC, uma grande seção da orla ocidental, frente a
Damieh, caiu ao rio e deteve completamente sua corrente durante 16
horas. Este é justamente o lugar onde, segundo o registo bíblico, "as águas
que vinham de acima se pararam como num montão" (ver com. Jos. 3: 16).
Em Damieh (Damiyeh), a cidade bíblica de Adam, não longe do lugar onde
o Jaboc desemboca no Jordán, o vale do rio se volta estreito e forma uma
garganta, de maneira que um bloqueio completo do rio seria um assunto
comparativamente singelo.

O 11 de julho de 1927 o rio novamente se secou. Uma avalanche cerca


do vau de Damieh, cansada por um forte terremoto, levou-se uma boa
parte da orla ocidental do rio, o qual bloqueou sua corrente durante 21
horas e inundou grande parte da planície ao redor de Damieh. Finalmente
as águas voltaram a seu leito usual. Há dados históricos a respeito destes
dois casos em John Garstang e J. B. E. Garstang, The Story of Jericho
[1940], págs. 136, 137; D. H. Kallner- Amiram, Israel Exploration Journal,
t. I [1950-51], págs. 229, 236.
À luz destas evidências, os críticos, investindo sua posição, sem dúvida
quererão explicar o milagre do Jordán dos dias de Josué como um simples
fenômeno natural, resultado de um terremoto. Algumas pessoas preferem
aceitar qualquer explicação, por incrível que seja, antes que admitir que
Deus realiza milagres. Perguntamos: Como podia saber Josué com um dia
de antecipação que um terremoto bloquearia o passo do rio a 32 km águas
acima? E ainda mais incrível, como podia saber o momento exato do
terremoto e assim ordenar aos sacerdotes que levavam o arca que
avançassem de maneira que chegassem à orla do água justamente quando
esta deixasse de correr? (ver Jos. 3). Podem produzir terremotos estes
críticos da Bíblia? Ou podem sequer predizer a hora ou no dia quando se
produzirá algum e controlar seus efeitos a fim de realizar seus propósitos?
A resposta é ¡Não!, e este Não 44 ressonante despeja para sempre suas
objeções néscias à simples declaração bíblica de que ocorreu um milagre.
Se Deus produziu ou não um terremoto nesta ocasião, não o sabemos; do
que estamos seguros é que ele sacode a terra e a faz tremer (Sal. 60: 2;
Isa. 2: 19, 21) e que os elementos cumprem sua vontade (Sal. 148: 8). Mas
o mesmo tremer da terra, ainda que descrito pelos homens como um
terremoto, é, neste caso do cruzamento do Jordán, um verdadeiro milagre.

A invasão de Canaán sob o comando de Josué.-

Jericó era a primeira cidade que estorvava o passo dos hebreus


invasores. A Jericó dos tempos de Josué foi identificada desde a Idade
Média com o montículo de Tell é-Sultân, situado cerca da Jericó moderna e
não longe do rio Jordán. Ao escavar as antigas ruínas da cidade, o Prof.
John Garstang achou restos de muros de uma cidade que mostravam
rastos de destruição que ele atribuiu a um terremoto. Várias razões o
levaram à conclusão de que tinha achado as ruínas da Jericó de Josué. Mas
explorações realizadas na década de 1950 a 1960 sob a direção da Dra.
Kathleen M. Kenyon demonstraram que esses muros correspondiam a um
século anterior, e não se descobriram ruínas que pudessem atribuir-se ao
tempo de Josué, exceto parte de uma casa e um pouco de olaria das
tumbas de extramuros que indicam que ali teve tumbas do século XIV AC.*
Por desgraça, os níveis superiores do montículo foram tão destruídos, em
particular pela erosão, que não se acharam restos da cidade posterior.
Duvida-se se dito lugar proporcionará alguma vez provas arqueológicas
que projetem luz sobre o relato bíblico da queda de Jericó (Jos. 6).

No entanto, pela Bíblia sabemos que esta cidade, a primeira conquistada


pelos israelitas, caiu como resultado de um juízo divino que os cananeos
atraíram sobre si mesmos. A cidade fortemente fortificada foi destruída
repentinamente, e ela e sua população -com exceção de Rahab e sua
família- foram presa das chamas.

A seguinte cidade tomada depois da queda de Jericó foi o pueblecito de


Hai (Jos. 8). Os arqueólogos identificaram a Hai com as ruínas de Et-Tell,
escavada durante três temporadas por Mme. Judith Marquet-Krause, desde
1933 até 1935. No entanto, esta identificação não pode ser correta, já que
a cidade descoberta era uma das maiores da antiga Palestina, enquanto a
Bíblia fala de Hai como de um lugar muito menor que Jericó (ver Jos. 7: 3).
Ademais, a escavação demonstrou que Et-Tell foi destruída em vários
séculos antes da conquista israelita, e tinha estado em ruínas durante
centenas de anos antes de cair Jericó. No entanto, segundo o propôs
Vincent, é possível que as ruínas da cidade servissem como habitação para
uma população pequena em tempos de Josué, porque o nome Hai significa
"ruína". Esta opinião pode ser acertada, ou quiçá se descubra ainda a
localização da cidade.

A conquista da Canaán central.-

Com a queda de Jericó e Hai a parte central de Canaán ficou aberta ante
os invasores. Quando os israelitas avançaram para o interior, para sua
consternação acharam que tinham sido enganados pelos habitantes de
Gabaón e de outras cidades, com os quais pouco tempo antes tinham
celebrado uma aliança de ajuda mútua, sem saber que seus novos aliados
eram habitantes de Canaán. Portanto, os israelitas não podiam tomar suas
cidades, e até se viram 45 obrigados a ajudá-los quando foram atacados
por reis de cidades vizinhas que estavam desagradados pela aliança dos
gabaonitas com Israel (Jos. 9).

A fim de cumprir um mandato dado previamente por Moisés, os


israelitas foram a Siquem, edificaram um altar e inscreveram a lei num
monumento de pedra revogado (ver Deut. 11: 29-32; 27: 1-8; Jos. 8: 32-
35). A metade do povo se parou sobre o morro Ebal e a outra metade sobre
o morro Gerizim, enquanto se lhes liam as bênçãos e maldições prescritas
por Moisés. A Bíblia não explica como os israelitas conseguiram
posesionarse da região de Siquem, na parte central do país. No entanto,
temos a impressão de que não teve hostilidades que precederam a sua
tomada de posse desta seção do país. Ainda que a Bíblia mantém silêncio
com respeito aos acontecimentos que levaram à rendição de Siquem uma
carta de Amarna (Não. 289) escrita poucos anos depois pelo rei de
Jerusalém ao faraó, provavelmente contenha informação com respeito a
como os israelitas se posesionaron da região de Siquem. Nesta carta, o rei
de Jerusalém se queixa de que os habiru (hebreus) tinham-se voltado tão
fortes que tinha perigo de que ele e outros reis que ainda os resistiam
tivessem que render suas cidades, bem como Siquem se tinha rendido. A
passagem importante reza: "A nós nos sucederá o mesmo, depois que
Labaja e a terra de Sakmi [Siquem] deram [todo] aos habiru [hebreus]".
Portanto, há razão para concluir que o rei de Siquem seguiu o exemplo dos
gabaonitas e se rendeu sem lutar.

A fim de castigar as cidades que se tinham rendido voluntariamente aos


israelitas, o rei amorreo de Jerusalém fez aliança com outros quatro
príncipes do sul de Palestina e ameaçou tomar a Gabaón. Respondendo a
um urgente pedido de ajuda dos gabaonitas, Josué marchou contra os
cinco reis e derrotou seus exércitos e na batalha memorável de Azeka e
Maceda, durante a qual no dia foi alongado em resposta à oração de Josué.
Os cinco reis caíram em mãos de Josué e foram morridos, e na campanha
seguinte foram tomadas muitas cidades cananeas do sul. No entanto, não
se fez esforço por aniquilar as populações derrotadas nem por ocupar suas
cidades. Pelo contrário, depois de tomar as cidades cananeas, os israelitas
evidentemente as devolveram a seus habitantes e se retiraram a seu
acampamento em Gilgal, cerca do Jordán (Jos. 10).

Mais tarde se empreendeu uma campanha contra uma aliança hostil que
estava sob a direção do rei de Hazor, no norte. Depois na batalha de
Merom (Águas de Merom) os israelitas voltaram a sair vitoriosos. Ainda
que destruíram a Hazor do todo e perseguiram a seus inimigos que fugiam,
não ocuparam permanentemente esta parte do país, senão que a deixaram
a seus inimigos derrotados como o tinham feito com a parte meridional
(Jos. 11).
As únicas outras campanhas militares levadas a cabo durante o período
da conquista foram as de Caleb contra Hebrón, a de seu irmão Otoniel
contra Debir (Jos. 14: 6-15; 15: 13-19; Juec. 1: 10- 15), e das tribos de
Judá e Simeón contra Jerusalém (Juec. 1: 3-8). No entanto, muitas das
cidades tomadas durante as diversas campanhas não foram ocupadas,
como por exemplo Jerusalém (ver Juec. 1: 8; cf. vers. 21 e 2 Sam. 5: 6-9),
Taanac (ver Jos. 12: 21; cf. Juec. 1: 27), Meguido (ver Jos. 12: 21; cf. Juec.
1: 27), Gezer (ver Jos. 12: 12; cf. 1 Rei. 9: 16) e outras. Os registos
bíblicos relatam também que regiões inteiras, tais como Filistea, Fenicia e
a Síria setentrional e meridional (Jos. 13: 2-6) ficaram sem ocupar.

A conquista de Canaán foi gradual.-

A conclusão a que se chega destas diferentes declarações é que durante


o período da conquista só se tentou assentar o pé em Canaán. Foram
derrotados vários reis e coligações locais 46 porque se #oponer<3> a que
os hebreus se radicassem na parte ocidental de Canaán. No entanto, os
israelitas não parecem ter feito nenhum esforço sério por desalojar a todos
os cananeos de suas cidades e fortalezas, ainda que então tomaram posse
definitiva de algumas cidades. Tendo passado os 40 anos anteriores no
deserto como nômades, os hebreus parecem ter ficado satisfeitos com
estabelecer-se como moradores de lojas em Canaán. Enquanto acharam
pastos para seu gado e não foram molestados pelos habitantes oriundos da
região, não desejaram viver em cidades fortificadas como os cananeos.
Ainda que Josué dividiu o país entre as 12 tribos, esta divisão se fez
mayormente em antecipação da ocupação plena das respectivas regiões.
Isto pode ver-se claramente ao estudar as listas dadas em Jos. 15 ao 21,
onde se menciona um grande número de cidades das quais não se tomou
posse até séculos mais tarde. No entanto, à medida que os hebreus se
fizeram mais fortes subyugaron aos cananeos (Juec. 1: 28), e finalmente
os desposeyeron.

Este processo foi gradual; levou séculos, e tão só se completou no tempo


de David e Salomón. É possível que em Hech. 13: 19, 20 Pablo se refira a
este longo período de conquista, desde Josué a Salomón. Segundo os
manuscritos mais antigos do NT, estes vers. rezam: "Tendo exterminado
sete nações na terra de Canaán, deu-lhes em herança sua terra, por uns
quatrocentos cinquenta anos" (BJ), o qual significa que decorreram uns
450 anos antes de que todo o país fora realmente tomado em posse como
herança.

Este quadro de uma conquista gradual de Canaán pelos hebreus, obtido


reunindo todas as evidências das Escrituras, é sustentado pelas evidências
históricas, segundo pode saber-se pelas Cartas de Amarna e outras fontes
desse período e os séculos seguintes. As Cartas de Amarna, todas escritas
durante a primeira metade do século XIV AC, dão-nos um quadro fiel do
que sucedeu nesse tempo. Muitas destas cartas provem de Palestina e
testemunham vívidamente das condições caóticas que existiam no país,
desde o ponto de vista cananeo.

São sumamente instrutivas as cartas de Abdu-Jeba, rei de Jerusalém, o


qual se queixava amargamente de que o rei de Egito se tinha feito o surdo
ante suas petições de ajuda, porquanto os habiru -provavelmente os
hebreus (ver com.
Gén. 10: 21; 14: 13)- estavam ganhando poder no país, enquanto ele e
outros governantes locais da região estavam perdendo na luta contra eles.
Numa carta (Não. 271) escreveu: "Que o rei, meu senhor, proteja a seu
país da mão dos habiru, e se não, que o rei, meu senhor, envie carroças
para procurar-nos, não seja que nossos servos nos firam". Expressando
sua decepção porque não tinham tido sucesso suas súplicas, e não tinha
recebido nem armas nem forças, perguntou com todo fervor: "Por que
amoas aos habiru e tens aversão pelos [fiéis] governadores?" (Não. 286).
Previne ao faraó na mesma carta: Os "habiru saqueiam todas as terras do
rei. Se há arqueiros [enviados para ajudá-lo em sua luta] neste ano as
terras do rei, meu senhor, permanecerão [intactas], mas se não são
[enviados] arqueiros, as terras do rei, meu senor, se perderão". A seguir
adicionou algumas palavras pessoais ao escreva que leria a carta ao faraó,
pedindo-lhe que apresentasse o assunto com palavras eloquentes ao rei,
pois se estavam perdendo todas as terras do faraó em Palestina.

Estas poucas citações das cartas de Abdu-Jeba de Jerusalém, que


poderiam ser multiplicadas muitas vezes, bastam para mostrar como
consideravam os mesmos cananeos as condições políticas de seu país
durante o tempo da conquista e imediatamente depois do período descrito
no livro de Josué. Estas cartas revelam que muitos príncipes cananeos,
como os de Jerusalém, Gezer, Meguido, 47 Aco, Laquis e outros, estavam
ainda em posse de suas cidades-estados décadas depois que os hebreus
cruzaram o Jordán, mas que tinham um terrível temor de que em seus dias
estivessem contados e de que os odiados habiru tomassem seus tronos e
posses.

Este quadro harmoniza muito bem com o que se obtém de um estudo


dos registos bíblicos. No entanto, os nomes dos reis das Cartas de Amarna
não são os mesmos que se mencionam na Bíblia como governantes das
mesmas cidades. O rei de Jerusalém é chamado Adonisedec em Jos. 10: 1,
e Abdu-Jeba nas Cartas de Amarna. O rei de Gezer era Horam, segundo
Jos. 10: 33, e Yapahu, segundo as Cartas Amarna, etc. Esta diferença pode
ser explicada facilmente se se tem em conta o fator tempo. Os reis
cananeos mencionados em Josué foram derrotados e mortos pelos hebreus
pouco depois de começada a invasão do país em 1405 AC, enquanto os reis
mencionados nas Cartas de Amarna viveram em vários anos depois,
quando os hebreus já se tinham estabelecido no país e tinham tomado
posse de várias regiões.

Não só a Bíblia, senão também outros registos, atestam que algumas


das cidades já mencionadas, tais como Jerusalém, Gezer, Meguido e
outras, permaneceram em mãos de príncipes autóctones ou governantes
egípcios durante séculos depois da invasão dos hebreus. Por exemplo, a
importante fortaleza cananea de Bet-seán é mencionada em Juec. 1: 27
como cidade sem conquistar entre as atribuídas a Manasés por Josué. Este
fato é corroborado por uma informação de uma Carta de Amarna (Não.
280), segundo a qual o governador de Gat tinha uma guarnição em Bet-
seán, o qual significa que os israelitas não puderam ter-se apoderado da
cidade nessa época. Para fins do século XIV Seti I de Egito ocupou a cidade
durante sua primeira campanha asiática, e levantou rastros de vitória em
seus templos. Um rastro similar de Ramsés II e outros monumentos
egípcios do século XIII AC, escavados entre 1921 e 1933 nas ruínas de
Bet-seán, comprovam, ademais, que esta cidade permaneceu em mãos
egípcias durante um longo tempo, enquanto os hebreus ocupavam grandes
extensões do país. O mesmo pode dizer-se de Meguido e algumas outras
cidades.
O período dos juízes.-

Este período de aproximadamente 300 anos (ver págs. 130-132) foi bem
descrito nas palavras finais do livro dos Juízes (cap. 21: 25): um tempo no
qual "cada um fazia o que bem lhe parecia". Foi um período em que
alternaram a fortaleza e a debilidade, tanto política como religiosa. Tendo-
se estabelecido nas partes montanhosas de Canaán, o povo de Israel vivia
entre as nações do país. Estabeleceram seu santuário em Silo, em onde
permaneceu durante a maior parte deste período. A maioria do povo vivia
como nômade em lojas, e possuíam poucas das cidades do país. Os
israelitas estavam divididos em unidades tribais e careciam de unidade
nacional, o que lhes tivesse dado a força necessária para resistir aos
muitos inimigos que os rodeavam. O canto de Débora mostra claramente
que ainda em tempo de crise e extrema necessidade algumas tribos se
mantinham indiferentes ante seus irmãos afligidos, a não ser que elas
mesmas não fossem afetadas pelos opressores.

Vivendo assim entre os cananeos, os hebreus se relacionaram


estreitamente com a religião do país e seu sistema de culto. Este lhes
pareceu tão atrayente a muitos, que grandes setores do povo aceitaram a
religião cananea. Os repetidos períodos de apostasía sempre foram
seguidos por períodos de debilidade moral, situação que proporcionou a
seus inimigos mais poderosos a oportunidade de oprimí-los. Em tais
períodos de aflição sempre surgia um forte dirigente político que, guiado
pelo 48 Espírito de Deus, conseguia que o povo em seu -totalidade ou em
parte- se voltasse A Deus mediante o arrependimento. Já que o juiz era
geralmente também dirigente militar, reunia a seu arredor uma ou mais
das tribos e liberava aos oprimidos. Cada um destes grandes caudilhos era
chamado "juiz", em hebreu shofet. Este título incluía mais poder e
autoridade do que sugere a palavra castelhana. Exerciam a direção
espiritual e política, e também desempenhavam funções judiciais e
militares.

Os primeiros juízes.-

O primeiro destes juízes foi o irmão menor de Caleb, Otoniel, quem


liberou a sua nação da opressão de oito anos exercida pelo rei Cusan-
risataim de Mesopotamia. Este era provavelmente um dos príncipes
mitanios cujo nome não se achou ainda fora da Bíblia, o qual não é
estranho em absoluto, em vista de que as fontes mitanias são
fragmentarias. Este período coincidiu provavelmente com os últimos anos
da XVIII dinastia de Egito -os reinados de Smenjkare, Tutankamón, Eye e
Haremhab- quando um rei seguiu a outro em rápida sucessão.

Aod, o segundo juiz, liberou às tribos meridionais de uma opressão de


18 anos -imposta pelos moabitas, amonitas e amalecitas - quando matou
ao rei moabita Eglón. Foi provavelmente ao redor deste tempo quando Seti
I, o primeiro rei forte de Egito em muitos anos, invadiu a Palestina e
achatou uma rebelião cananea na parte oriental do vale de Esdraelón. O
que as cidades cananeas ficassem novamente sob o domínio egípcio não
afetou aos israelitas, quem provavelmente não tinham tomado parte na
rebelião e não possuíam cidades que os egípcios pudessem reclamar como
suas. No entanto, é possível que Seti I tivesse um encontro com alguns
hebreus da tribo setentrional de Isacar, porque ele menciona num
monumento mau conservado, achado em Bet-seán, que os "hebreus
["apiru] do morro Jarmut, com os Tayaru, estavam ocupados em atacar
aos nômades de Ruhma". Ainda que Tayaru e Ruhma não foram ainda
identificados, Jarmut foi uma das cidades que Josué destinou aos levitas
no território de Isacar (Jos. 21: 29). Portanto, Seti I pôde ter lutado contra
alguns hebreus da tribo de Isacar, talvez para castigá-los por ter atacado a
seus aliados; mas as conseqüências para os hebreus não parecem ter sido
de grande alcance, pois caso contrário os registos bíblicos o teriam
indicado. No entanto, nunca deve esquecer-se que o livro dos Juízes, que
relata a história de Israel durante quase 300 anos, contém só um registo
fragmentario de tudo o que sucedeu durante este longo período.

Os 80 anos de repouso de que desfrutaram as tribos meridionais depois


da ação heróica de Aod, coincidiram em parte com o longo reinado de
Ramsés II de Egito. Este faraó marchou através de Palestina pelo caminho
costeiro, que não estava em mãos israelitas, a fim de encontrar-se com o
rei hitita em Cades, sobre o Orontes, na famosa batalha de Cades
(Kadesh). Ali ambos, Ramsés e os hititas, atribuíram-se a vitória. Não
obstante, Ramsés não parece ter-se preocupado seriamente a respeito de
suas posses asiáticas. Manteve guarnições nas cidades palestinas de Bet-
seán e Meguido, que se achavam no vale de Esdraelón, e provavelmente
também em certas cidades estratégicas da costa. Enquanto os israelitas
não lhe disputassem a posse dessas cidades, não lhe preocupava ao faraó
que estivessem estabelecidos nas regiões montanhosas de Palestina.

Em várias inscrições, Ramsés II menciona que escravos hebreus


("apiru) estavam ocupados em seus diversos projetos de construção em
Egito; disto deduzimos que alguns hebreus caíam ocasionalmente em mãos
dos comandantes do exército de Ramsés em Palestina. Também é possível
que esses israelitas fossem feitos 49 escravos pelo rei cananeo Jabín, de
Hazor, quem por 20 anos, durante o reinado de Ramsés II, oprimiu aos
hebreus. Os heróicos caudilhos Débora e Barac puseram fim a essa triste
situação.

Gedeón como juiz.-

Os 80 anos de repouso que tinham seguido à libertação de Israel da


opressão moabita no sul, mediante Aod, foram interrompidos pelos
madianitas, que oprimiram a Israel durante sete anos. Foi provavelmente
também durante este período quando Mernepta, filho de Ramsés II, fez a
incursão em Palestina da qual se jacta no famoso rastro de Israel. Nela
pretende ter destruído a Israel, de tal maneira que já não lhe tinha ficado
"simiente". É óbvio que seu registo reflete a tendência geral egípcia de
exagerar, e, portanto, sua pretensão de ter destruído completamente a
Israel não deve tomar-se em sério. No entanto, parece verdadeiro que teve
um encontro com os israelitas em algum lugar de Palestina nessa ocasião.

Gedeón, um dos juízes mais destacados, liberou a seu povo da opressão


madianita ferindo a um grande exército estrangeiro com um pequeno
conjunto de guerreiros israelitas fiéis, ativos e ousados. O relato de suas
façanhas e do período quando foi juiz revela também que de tempo em
tempo surgiam lutas intertribales, e que o povo almejava ter uma direção
unificada; isto foi expressado quando se ofereceu o reino a Gedeón, honra
que ele sabiamente recusou.

Durante os 40 anos do pacífico governo de Gedeón ocorreram


acontecimentos transcendentais. Enquanto Israel vivia na parte
montanhosa de Palestina, os povos do mar percorreram as regiões da
costa durante o reinado de Ramsés III, em sua fracassada tentativa de
invadir a Egito. Durante este período se livraram sangrentas batalhas em
terra e mar. As vitórias egípcias sobre estes invasores finalmente
resultaram na rejeição definitiva desta grande migração de povos e
salvaram a Egito de um dos perigos mais graves que ameaçaram sua
existência nacional antes da invasão asiria. Algumas das tribos derrotadas
se voltaram ao norte, para o Ásia Menor, de onde tinham vindo. No
entanto, outras se estabeleceram nas férteis regiões costeiras de
Palestina. Entre estas estiveram os teucros, nos arredores de Dor, ao sul
do morro Carmelo na formosa planície de Sarón; e os filisteos, que
fortaleceram às tribos emparentadas que tinham ocupado algumas cidades
costeiras do sul de Palestina durante muito tempo. Os israelitas, que
podem ter seguido com grande ansiedade os acontecimentos
transcendentais que ocorreram tão cerca de suas moradas, não
compreendiam ainda que esses filisteos cedo chegariam a ser seus mais
encarnizados inimigos.

Quando Gedeón morreu depois de ter julgado a Israel durante 40 anos,


seu filho Abimelec, com a ajuda do povo de Siquem, usurpou o poder
matando a todos seus irmãos e proclamando-se rei. No entanto, seu
reinado só durou três anos e terminou como se tinha iniciado: com
derramamento de sangue. É duvidoso que tivesse estendido seu assim
chamado reino além da comunidade de Siquem.

Os últimos juízes.-

Depois de Abimelec vieram dois juízes: Tola de Isacar (23 anos) e Jair
de Galaad (22 anos). Não se registram acontecimentos importantes deste
tempo, o que parece indicar que estes 45 anos foram calmos.

Depois da morte de Jair começaram duas opressões aproximadamente


ao mesmo tempo: uma dos amonitas no este, que durou 18 anos e à que
pôs fim Jefté, o geral saqueador; e outra dos filisteos no oeste, que durou
40 anos. Esta opressão filistea teve efeitos mais desastrosos sobre os
hebreus do que qualquer outro período de aflição anterior. 50.

Como já se fez notar, Jefté fez uma importante declaração cronológica


(Juec. 11: 26) ao iniciar sua guerra de libertação contra os amonitas.
Declarou que para esse tempo Israel tinha vivido 300 anos em Hesbón, e
que os amonitas não tinham nenhum direito de disputar a Israel a posse
das cidades próximas que tinham sido tiradas ao rei amorreo Sehón, sob a
direção de Moisés. Os seis anos que Jefté julgou a Israel devem ter
começado aproximadamente 300 anos depois do fim dos 40 anos de
peregrinação no deserto; portanto, terá sido ao redor de 1106 AC.

Enquanto as tribos do oriente eram afligidas pelos amonitas, as do


ocidente suportaram os embates dos filisteos. Tendo consolidado sua
posição na região costeira do sul de Palestina, onde não foram molestados
pelos debilísimos sucessores de Ramsés III de Egito, os filisteos dirigiram
seu atendimento ao interior do país e subyugaron às vizinhas tribos
israelitas, especialmente Dão, Judá e Simeón. Esta opressão começou no
tempo quando Elí era sumo sacerdote, em cujo lar se criou o menino
Samuel. Pouco depois do começo desta opressão nasceu Sansón, quem, ao
atingir a virilidade, começou a hostigar aos opressores de sua nação, e o
fez durante 20 anos, até que o aprisionaram. Dotado de força sobrenatural,
Sansón causou muito dano aos filisteos. Se tivesse disciplinado seu
caráter, poderia ter-se convertido no libertador de Israel em vez de morrer
de uma morte ignominiosa. Pode ter sido durante esses anos quando os
filisteos ganharam a batalha de Afec, tomaram o arca e mataram aos dois
filhos do sumo sacerdote Elí. Esta batalha assinalou o ponto mais baixo da
história de Israel durante o período dos juízes, uns 300 anos depois que o
tabernáculo fora transladado a Silo por Josué (PP 550). Portanto, a data
deste acontecimento é ao redor de 1100 AC.

Depois do desastre de Afec, Samuel começou sua obra como dirigente


espiritual de Israel. No entanto, não esteve pronto imediatamente para
guerrear com sucesso contra os filisteos, que possuíam forças e técnico
militar superiores. A opressão continuou outros 20 anos, mas terminou
com a vitória dos israelitas capitaneados por Samuel na batalha de Eben-
ezer (1 Sam. 7: 13; PP 641). Depois de Eben-ezer, Samuel começou um
governo pacífico e próspero sobre Israel. Isto deve ter continuado uns 30
anos, até que o profeta acedeu à demanda popular que pedia um rei. Os
filhos de Samuel, a quem ele tinha nomeado como seus sucessores, não
resultaram aptos como dirigentes e foram recusados pelo povo.

Com o coroamento de Saúl como rei de toda a nação finalizou a época


heróica e começou uma nova. Antes deste tempo a forma de governo de
Israel era uma teocracia, pois se esperava que os governantes fossem
nomeados por Deus mesmo e dirigidos por ele na realização de sua tarefa.
A nova forma de governo começou como uma monarquia cujo rei foi
assinalado por Deus, mas cedo se converteu em monarquia hereditária. (A
teocracia finalizou formalmente com a cruz. DTG 686, 687.)

Condições durante o período dos juízes.-

As tristes condições que prevaleceram em Palestina durante a maior


parte do período dos juízes também se refletem em dois documentos
literários de Egito. Estes são tão interessantes e informativos que deve
apresentar-se aqui uma curta descrição de seu conteúdo. O primeiro é uma
carta satírica na qual se descreve a viagem de um mahar (um enviado
egípcio) por Síria e Palestina. Dita carta prove da segunda metade do
século XIII AC, quiçá do tempo da opressão madianita, à qual pôs fim
Gedeón.

Este documento descreve os caminhos de Palestina talheres de


ciprestes, azinheiras e 51 cedros que "chegavam até os céus", o qual fazia
dificultoso a viagem. Declara-se que abundavam os leões e leopardos,
detalhe que recorda os incidentes de Sansón e David (Juec. 14: 5; 1 Sam.
17: 34). Duas vezes o enviado se encontrou com ladrões. Uma noite lhe
roubaram o cavalo e a roupa; em outra ocasião, seu arco, faca e aljaba.
Também se encontrou com beduinos, dos quais diz que "seus corações não
eram aprazíveis". Sobreviu-lhe um tremor e seu cabelo se lhe arrepiou,
enquanto sua alma "estava em suas mãos". No entanto, não sendo ele
mesmo um modelo de moralidade, foi pilhado em tina aventura com uma
menina oriunda de Jope, e só pôde comprar sua liberdade com a venda de
sua camisa de fino linho egípcio.

Este relato, escrito em forma de carta, seja verdadeiro ou fictício,


mostra tão conhecimento notável da topografia e a geografia de Palestina.
Entre muitos outros lugares bem conhecidos menciona a Meguido, Bet-
seán, Aco, Siquem, Acsaf e Sarepta. O relato ilustra vívidamente o estado
de insegurança em que se achava o país, onde abundavam os caminhos
maus, os assaltantes e os beduinos de aspecto feroz. A descrição das
condições tristes achadas em Palestina nos faz recordar uma das
vicisitudes do levita viajante descritas em Juec. 19, e a declaração de que
"cada um fazia o que bem lhe parecia" (Juec. 21: 25).

O segundo relato, escrito na primeira metade do século XI AC, durante o


apogeu da opressão filistea depois que o arca foi tomada na batalha de
Afec, descreve a viagem de Wenamon, um agente real egípcio, até a cidade
portuária fenicia de Biblos, a fim de comprar madeira de cedro para a
barca de Amón. Wenamón (ou Wen-Amón) foi enviado pelo rei sacerdote
Heri-Hor, de Tebas, e tinha recebido uma estátua divina do deus Amón
para protegê-lo durante a viagem e dar-lhe sucesso em sua missão. No
entanto, só se lhe deram aproximadamente uns 600 g de ouro e algo mais
de 31/2 kg. de prata como dinheiro para comprar a madeira de cedro
desejada.

Wenamón saiu de Egito por barco, mas quando chegou à cidade


portuária de Dor que estava em mãos dos teucros, roubaram-lhe o ouro e a
prata. Apresentou sua queixa ao rei local, quem se negou a assumir
responsabilidade alguma pelo roubo. Depois que Wenamón teve passado
nove dias em Dor sem achar nem seu dinheiro roubado nem ao ladrão,
roubou uns 3 1/2 kg de prata e zarpou para Biblos. No entanto, o rei de
Biblos se negou durante 29 dias a vê-lo, e lhe ordenou que saísse de sua
cidade. O 29.º dia depois de sua chegada, um dos pajens do rei
experimentou um arrebato místico no nome de Amón e aconselho ao rei
que concedesse uma entrevista a Wenamón. Durante esta entrevista o rei
foi sumamente descortés com Wenamón: pediu-lhe credenciais oficiais, e
lhe disse que por um carregamento anterior de cedros se tinham pago 250
libras de prata (uns 120 kg). Manifestou-lhe claramente que ele era o
amoo do Líbano, que não tinha nenhuma obrigação para com Egito, ainda
que admitiu que seu povo devia muito à cultura da terra do Nilo.

O rei de Biblos conveio finalmente em enviar um carregamento de cedro


a Egito, e recebeu em pagamento um carregamento de couros, rolos de
papiro, linho real, ouro, prata, etc. Os cedros desejados então foram
cortados e carregados, ao mesmo tempo que o rei fenicio recordava a
Wenamón que um emissário anterior tinha esperado 17 anos em Biblos, e
finalmente tinha morrido ali sem conseguir sua madeira de cedro. Com isto
se propunha fazer-lhe notar a Wenamón que em Ásia o prestígio de Egito
se tinha red